ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Лес, или Дерево»

 

 

 

 

Лес, или Дерево

 

 

Проиллюстрировано: Disse86

 

 

#ХОРРОР И УЖАСЫ

 

 

Часы   Время на чтение: 31 минута

 

 

 

 

 

Четыре молодые женщины отправляются в поход. Все понемногу начинает идти не так.


Автор: Тиган Мур

 

 





Их было всего четверо, четыре одинокие девушки в лесу.





- Все это придурки, - сказала Элизабет. - Она указала на узловатые серые стволы деревьев, поднимающиеся с голыми конечностями в тень собственного навеса. “Я имею в виду, посмотри вокруг. Хуи, хуи, хуи.





“Ты такой проницательный, - сказала Мэй. Она откупорила бутылку с водой, стоявшую сбоку от рюкзака. “И так сквернословил.- Элизабет говорила почти всю дорогу до вершины горы. Мэй делала вид, что ей все равно.





На деревьях жужжали птицы. Пайпер поплелась назад, бросив взгляд с насыпи оврага туда, где внизу шумела река. - Я больше не буду ходить, - сказала она. Она уронила сумку и шлепнулась на землю. “Это дурацкое хобби. Только не говори Эйли.





“Цветы.- Элизабет указала на маргаритку, которую Пайпер заправляла в волосы. "Цветы на самом деле причудливые, красочные пенисы. Я имею в виду, насколько странно то, что мы их чуем? - Специально?





Пайпер сморщила лицо и позволила цветку выпасть из ее руки. “Ты совсем запутался.





- Природа-это зло, - сказала Элизабет. “Это не моя вина.





- Природа-это не зло, - сказала Мэй. Она намочила бандану своей бутылкой с водой. - Природа есть природа. Зло-это всего лишь история.





- Утиное изнасилование, - сказала Элизабет. - Утки все время насилуют других уток. Это же не зло?





- О боже, - сказала Пайпер, - это самый ужасный разговор. Я не хочу знать ничего из этого. Можем ли мы иметь деревья, цветы, природу и все остальное без разрушающей-это-все части? И больше никаких прогулок?





Мэй обернула влажную бандану вокруг шеи. - Сегодня ночью мы должны спать в этом лесу, Элизабет. Под всеми твоими пенисами.- Другие девочки были розовыми от напряжения и солнца, но кожа Мэй не покраснела так восхитительно. Она была темноволосая, без веснушек и вся мокрая от пота. Она удивлялась, как белые девушки оставались такими дерзкими.





“Даже не начинай говорить о фруктах.





- Никто не говорил о фруктах, - сказала Мэй. “А мы и не собираемся тебя заводить.





- О боже, не надо, - сказала Пайпер.





Эйли спустилась с холма, Джи-Пи-Эс держал перед ней талисман. - Ребята, - позвала она.





- Поехали, - сказала Пайпер. “Кто - нибудь еще на моей стороне? Больше никаких прогулок?





Мэй пожала плечами и опустилась на землю рядом с Пайпер.





“Это странно, - сказала Эйли, спускаясь к ним по склону. “Мы не там, где я думал.- Она посмотрела на крошечный экран навигатора, а затем подняла глаза, как будто лес мог дать ей совет.





- Здесь очень красиво, - сказала Пайпер. - Держу пари,что это хорошее место для лагеря.- Она подняла брови, глядя На Мэй.





- Да, - послушно согласилась Мэй. Это было очень мило. Подлесок был безлистным, редким, сухие ветки и сучья вылуплялись вместе и превращали лес в дымку. Древние кедры поднимались в небо колоннами. Было что-то ужасное, подумала Мэй, ужасное в первоначальном смысле этого слова, в том, чтобы смотреть вверх. Что-то в росте и терпении старых деревьев заставляло ее чувствовать себя маленькой, всего лишь одной историей в бесконечном цикле почти одинаковых, бессмысленных историй.





“Я думала, мы пойдем вверх по реке, - сказала Эйли, поигрывая навигатором. - Там довольно близко есть вершина. Серьезно, это все очень странно.





- Пик, - прошептала Пайпер Мэй, широко раскрыв глаза от ужаса.





Элизабет приблизилась к краю оврага. Она держалась за молодое деревце, чтобы высунуться в пустоту. - Не надо, о боже мой! - взвизгнула Пайпер.





“Мы ведь не заблудились, правда?- Спросила Мэй.





- Нет, - сказала Эйли, - это он . . . неправильный. Мол, так оно и есть . . . ну, это не имеет значения. Мы находимся в правильном месте. Мы нашли реку. Мы знаем, как вернуться назад.- Она указала на других девушек. “Пошли отсюда.





Элизабет спустилась на несколько ступенек к реке. Пайпер и Мэй обменялись недоверчивыми взглядами.





“А почему бы не разбить лагерь здесь?- Сказала Пайпер.





Эйли вытаращила глаза. “Мы уже почти приехали.- Она скрестила руки на груди.





Эйли был в составе горцев. Эйли была главной.





- Почти куда?- Крикнула Элизабет со своего насеста над рекой. “Мы же у черта на куличках. Эта часть глухомани, вероятно, не сильно отличается от этой части.- Что-то упустилось у нее под туфлей, и она выругалась, поскользнувшись. Молодое деревце согнулось, но удержалось.





Элизабет была лучшей подругой Эйли еще со средней школы. Элизабет весь день без устали рассказывала о возможных катастрофах, несчастных случаях и городских легендах, по-видимому, призванных предотвратить любую возможность установления мира.





Пайпер, нынешняя соседка Элизабет по комнате, взяла на себя ответственность за беспокойство о змеях, беспокойство о том, чтобы опорожнить ее кишечник на улице, и беспокойство о потенциальном пересечении между ними. Пайпер появилась в квартире Эйли этим утром в кроссовках "Конверс". Эйли заставил ее купить ботинки в магазине "Уол-Март" по дороге из города.





Мэй не была уверена, зачем ее пригласили. Ей нравился Эйли. Они познакомились в общем ужасном пивнушке та. TA был пьян и становился жутким, и Мэй заметила и потащила Эйли прочь для выдуманной чрезвычайной ситуации, которая требовала, чтобы они оба спрятались в ванной на первом этаже, а затем вышли из окна. В следующем семестре они были партнерами по лабораторным работам. Эйли рассказала историю о побеге из окна во время утренней долгой поездки, и это было похоже на то, что они сделали это для удовольствия. Как будто это была шутка или что-то в этом роде.Может быть, только Мэй заметила странную напряженность та, как он загнал Эйли в угол в своей унылой, покинутой столовой с твердым, намеренным взглядом. Возможно, навязчивое желание Мэй полностью открыть дверь столовой и спасти Эйли было ошибочным. Может быть, Эйли действительно думала, что они вдвоем сбежали с вечеринки, потому что почему бы и нет? В любом случае, они точно не были лучшими друзьями или что-то в этом роде. Только общая, странная ночь,а затем семестр, разделяющий лабораторный стол.





Может быть, Мэй была там только ради цвета.





Никто, кроме Эйли, никогда раньше не ходил в поход. Но, возможно, с ними все будет в порядке.





В конце концов Эйли капитулировала, и они разбили две палатки в кольце огромных кедров. Элизабет протянула руки к их коронам. - Великолепные фаллосы природы.





“У тебя член на мозгах, - сказала Эйли. - Иди, найди дрова.





Пайпер растянулась на земле между двумя палатками. - У меня живот болит, - сказала она.





Мэй и Элизабет тащили в лагерь охапки хвороста, и Эйли разбирала их, щелкая ветками по коленям. Солнце еще не село, но их маленький лагерь среди деревьев был темным и прохладным. Там было много дров, поэтому они рано развели костер. Шум реки заполнил пустое пространство между деревьями.





- Мы должны рассказывать страшные истории, - сказала Элизабет.





“Нет, не должны.- Пайпер лежала рядом с костром, положив голову на рюкзак. "Мы определенно не должны этого делать.





“Ты совершенно прав.- Элизабет посмотрела на небо. - Мы подождем до темноты.





“Тоже нет.





- Ладно, а как насчет этих жутких историй?





Мэй расшнуровала ботинки. Боже, это было так приятно. - Разве страшные истории не обязательное условие, когда ты в походе?





- Это не так, - сказала Пайпер. “В этом нет необходимости.





Эйли похлопала Пайпер по плечу. - Ладно, правило таково: если Пайпер говорит "Стоп", ты должен остановиться.





- Нет, значит, нет, - сказала Элизабет.





“Я уже сказал, что нет, - ответил Пайпер. - "Нет" явно ничего не значит для вас, придурки.





- Да ладно тебе, Пип, - сказала Элизабет. “Мы будем очень любезны.





“Что я делаю, - сказала Эйли, - так это выясняю, почему эта история не может случиться со мной. Например, Бабадук не живет в моем подвале, потому что оба моих родителя живы. - Вот видишь. Вы его нейтрализуете. В принципе, вы всегда можете найти причину, по которой вы в порядке.





Пайпер скрестила руки на груди-сердитый саркофаг женского общества. “Я просто затыкаю уши.- Она и не думала этого делать.





Последовала пауза, чтобы позволить неодобрению Пайпер улетучиться. Ветерок шелестел длинными пальцами подлеска, тихое тик-тик-тикало над постоянным шумом реки. Над головой, высоко в кронах деревьев, шипели листья.





- Итак, я слышала эту историю, - сказала Элизабет, наклоняясь вперед. “О каких-то ребятишках в лесу. Они продолжали слышать—”





Мэй застонала. “Я тоже видел этот субреддит на прошлой неделе. Это было глупо. Зачем насильнику прятаться в лесу? Это не имеет никакого смысла. Если он ищет жертв, то ему будет лучше . . . в любом месте, в значительной степени. Интернет-это лжец.





“Только потому, что это есть в Интернете, не означает, что это автоматически неверно, - сказал Эйли. “Это должно быть откуда-то взялось.





- Да, - сказала Элизабет, - как та девушка, которая играла в лифт в том отеле в Лос-Анджелесе, а потом ее нашли мертвой в водонапорной башне. Как будто игра сработала или что-то вроде того.





- Глупые истории, - утешила Мэй Пайпер. “Это всего лишь мемы.





- Вы мемы, - сказала Пайпер. “А что вообще означает слово "мем"?





- Например, культурные идеи.





Эйли усмехнулась и откинулась назад, опершись на ладони. "Каждая идея-это культурная идея.





- Мемы - это кошачьи картинки, - сказала Пайпер.





“Они должны быть идеей, которая, как бы, попадает во что-то первобытное. Это так или иначе важно для людей. Кошачьи картинки или что там еще, - сказала Мэй.





“Значит, в основном это просто хорошие идеи, - сказала Эйли. “Именно это ты и имеешь в виду.





“Может быть, именно так мы сейчас и занимаемся мифологией, - сказала Мэй.





- Пайпер махнула рукой в сторону купола. “А что там насчет кошачьих картинок? А что там за первобытная идея? Милые кошки?





Мэй фыркнула и закатила глаза. “Я не претендую на понимание белых людей.





- О, прямо противоположный расизм, - сказала Элизабет. - К тому же я точно знаю, что тебе понравились те фотографии котенка моей мамы, которые я выложила в сеть.





Пайпер застонала. “Я думаю, что все индейки вяленые дали мне газ.





- Мои соболезнования, - сказала Эйли Мэй, которая была соседкой Пайпера по палатке.





Они сидели в тишине, ритм реки удерживал их.





- Значит, я видела эту историю, - сказала Элизабет, и Пайпер снова застонала. “Нет, нет, это не страшно. Не совсем. Это просто какая-то легенда. Казалось, что это могло быть придумано, но я не мог сказать, и я закончил тем, что сделал кучу исследований.





“Под исследованиями,-сказала Эйли, - вы подразумеваете погружение в щелчковую яму?





“Так это не исследование?





“Я думаю, что это интересно, - сказала Мэй, - как истории меняются вокруг в интернете. Люди придумывают легенды. Как и стройный человек-люди были одержимы этим, и это делало его почти правдой. И неважно, что это была не старая история. Люди попадали в него, и это делало его таким же реальным, как, я не знаю, Санта или Дева Мария. Это заставляет меня думать, что все истории в какой-то момент реальны. Есть что-то настолько захватывающее, что мы должны рассказывать эту историю снова и снова. Как будто мы пытаемся его усовершенствовать.





- Хорошо, - сказала Элизабет. “Именно. Я хотел знать, откуда она взялась. Вы когда-нибудь слышали об индейцах-палочках?





- Это звучит расистски, - сказала Эйли.





- Держитесь за коренных американцев, - сказала Пайпер. Солнечный луч пробежал по ее закрытым глазам.





“Они называют это палкой индейцев. Я ничего не выдумывал.





"Повторение вещей не делает их не расистскими”, - сказал Мэй. Она не собиралась говорить это так страстно. Она оглядела их круг, чтобы посмотреть, не вздрогнул ли кто-нибудь, и расслабила плечи.





- Ну ладно, - сказала Элизабет. "Кто—то опубликовал эту историю-это была, очевидно, история, в ней были персонажи и сюжет и все такое; настоящие истории не так хорошо организованы. Куча детей были в походе и были обеспокоены этим монстром дерева. Как бы то ни было, это было глупо, но я никогда раньше не слышал об индейцах-палочках.





Теперь Пайпер с интересом наблюдала за Элизабет. Эйли ткнула пальцем в огонь.





“В любом случае. Я огляделся вокруг, и там было не так уж много информации. Пара старых веб-сайтов с легендами индейцев Якама, но все сайты имели в основном одну и ту же историю, и вы могли бы сказать, что она была скопирована. Тот первый сайт, который я увидел, ссылался на некоторые книги, которые я не мог найти на Amazon, но позже я видел те же названия в нескольких разных местах. Достаточно, чтобы заставить меня думать, что книги, по крайней мере, могут быть настоящими.





“Вы можете поискать в библиотеке, - предложила Эйли. - Например, где проводятся настоящие исследования.





Мэй фыркнула: “Какой же ты сноб. Вы только что сказали, как пять минут назад, что интернет не является автоматически ложным.





“Я сноб с тактильным опытом, - сказала Эйли. “Мне нравится реальный мир. Я не ненавижу интернет.





“Ты определенно не ненавидишь Instagram, - сказала Элизабет.





- Вот видишь! Я не ненавижу Insta.





- Ого” - сказала Пайпер, - у нее есть милое прозвище для ее лучшей подруги.





“У моего кузена есть собака по кличке хэштег, - сказала Элизабет. "Но ребята: палки индейцы—это то, что говорят люди Якамы, видимо, поэтому это не расизм и не кричите на меня—они, например, лепреконы или сасквоты или феи—”





“ГМ, расплывчато?- Сказала Эйли.





Пайпер рассмеялась: “Они либо огромные, либо крошечные, и они злые или, может быть, они хорошие, так что где-нибудь там, идите вперед и выберите что-то.- Она прижала руку к животу. “Ой.





- Пусти его, - сказала Эйли. “Ты почувствуешь себя лучше.





“Я же не пытаюсь его здесь удержать.





Элизабет искоса взглянула на Пайпер, но продолжала говорить. “Да, точно, все очень смутно о том, что они на самом деле. Но идея в том, что они лесные духи, которые выглядят как деревья. Хулиганы. Они трахаются с путешественниками. Они охраняют те места, куда не должны входить мужчины.





- Видишь, - сказала Эйли Пайпер. “Ты в безопасности. Это всего лишь проблема для мужчин. Ну хоть разок.





- Рак простаты, - сказала Мэй.





- Чувак, у моего дяди был рак простаты, и это была адская проблема моей тети, - сказала Эйли. - Она все время была измотана.





- Ладно, ты победил.





“У них трепещущие голоса, они свистят и щелкают зубами, чтобы заманить людей в лес, - продолжала Элизабет. “Ты не должен свистеть по ночам, а то индейцы с палками тебя достанут.





- Угу” - сказала Мэй. “По-моему, это тоже нигерийское суеверие. То же самое. Не свистите по ночам или злым духам бла-бла-бла.





- Голос Елизаветы принял характер рассказчика, оракула. - По ночам индейцы-палочники подкрадываются к палаткам людей, проталкивают палку через полог и толкают людей внутрь. Подумайте об этом: вы сидите, это прямо перед сном, вы занимаетесь своими делами, и вдруг эта ветка проскальзывает в ваш дом, все тихо и медленно, и просто тычет вас.





“Ты серьезно сейчас рассказываешь нам страшную историю про член?- Сказала Мэй. - Просунуть палку через заслонку? По-настоящему?





Пайпер перекатилась на бок и захрипела, хихикая.





“Я начинаю беспокоиться за тебя, - сказала Эйли.





“Нет, нет, это действительно чертовски страшно!- Сказала Элизабет. - Ты только подумай! Типа, член или нет, но это жутко, как ебать.- Она подождала, пока Пайпер перестанет фыркать, а затем продолжила. “В некоторых легендах говорится, что индейцы-палочники охраняют ворота в подземный мир. Или же они патрулируют священные части леса, куда никто не должен ходить.





- О, хорошо, - сказала Мэй, - Я знаю эту историю. - Это их пространство, а не наше, Берегись.’ Что-то в этом роде.





- Так бывает во многих страшных историях, - сказала Эйли. Люди посягают на все, разрушая все это. Как будто все принадлежит нам.





- Чушь собачья, - сказала Мэй. И снова это прозвучало сильнее, чем она ожидала. Она смягчила свой тон, не хотела быть такой девушкой . “Мне не нравятся такие истории. По целому ряду причин. Во-первых, я не думаю, что люди являются злом по своей природе. Мы не можем все испортить. Мы просто животные, делающие то, что делают животные. И во-вторых, я не могу сказать вам, сколько раз во Вселенной чернокожему человеку говорили, что он ничего не может сделать, потому что это не принадлежит ему. Чушь собачья. Это не раса, это все люди. Мы принадлежим к любой среде, в которой мы можем пройти.





- Ну ладно, хорошая мысль, - сказала Эйли. "Мол, где бы мы были без гражданских прав людей, говорящих ебать белых-только чепуха. Но я не думаю, что люди должны быть в состоянии принять все, что они могут. У нас есть несправедливое преимущество.





“А почему это так несправедливо?- Сказала Мэй.





- Даже не знаю. - Интеллект? - Инструменты?





- Осьминоги используют инструменты, но они не портят океан, - сказала Элизабет.





“Тогда я не знаю, но это уже кое-что.





“Только потому, что мы можем пройти через это место, - сказала Мэй, - не означает, что мы должны все это испачкать. Но я ненавижу саму мысль о том, что меня туда не пустят. А кто будет решать? Обычно это мужчины.- Она развела руками. “И у нас здесь все хорошо, не так ли? Сколько парней говорили тебе, что это небезопасно для кучки девчонок идти в лес в одиночку?





Пайпер рассмеялась: - Ну, мой парень и его сосед по комнате.





- Мой папа, - сказала Элизабет. “Неважно, что он знает Эйли уже много лет, а она все время делает это дерьмо.





- В первый раз, когда я отправился в поход с парой девушек из альпинистов, моя мама сказала: "Ты, наверное, в большей опасности на студенческой вечеринке, чем в лесу. Позвони мне, когда будешь дома.’”





“Значит, мы договорились, - сказала Мэй. - Говорить людям, что они не могут что-то сделать только потому, что кто-то другой думает, что они не должны этого делать, - чушь собачья. А мужчины сосут.





- Придурки, - сказала Элизабет.





Эйли подняла свою бутылку с водой в знак признательности. - Придурки, - согласилась она.





Мэй проснулась, чувствуя, как пчелы роятся в ее голове она была так устала, что ее лицо болело. Что-то разбудило ее, и она попыталась решить, волнует ли это ее.





- Черт, - сказала Эйли, выйдя из палатки.





Сквозь спальный мешок Мэй чувствовала под своим бедром твердую землю. Усталость сдавила ей череп. Рядом с ней Пайпер наконец-то заснула.





Загремели палки.





Мэй потерла лицо и вздохнула. Звук расстегивающихся молний-спальный мешок, затем палатка-терся о тихое утро, рев реки и приглушенный чип-чип-трель птиц. Воздух снаружи был прохладным и густым от влаги. - Она остановилась, чтобы натянуть сапоги. То, как кровь прилила к ее голове, когда она наконец встала, сделало ее раздраженной.





- Она прищурилась. “А кто устроил этот бардак?





У Эйли была горсть дров. Остальная часть его была разбросана по всему их лагерю, взрывая ветки и сучья. Это было похоже на игру в пикап-палки для лесных гигантов. Что-то, должно быть, сильно ударило по их куче дров, чтобы отправить ее так драматично.





Эйли выглядела обиженной. - А ветер?- сказала она. - Даже не знаю.





- А мне не показалось, что было ветрено, - сказала Мэй. “Я ничего не слышал. Так что я почти всю ночь не спал.





Эйли вытащила раздвоенную чешуйчатую ветку из каменного кольца их очага. - Проблемы со сном?





- Пайпер, - тихо сказала Мэй. Эйли сделала извиняющуюся гримасу.





Вдвоем они собрали разбросанные дрова. Казалось, что это было больше, чем могло быть оставлено с прошлой ночи. Куча почти доходила Мэй до колен.





Пайпер шуршала и стонала в своей палатке. “Она часто вставала, - сказала Мэй Эйли.





“Дерьмо. Надеюсь, она не слишком устала, чтобы идти пешком.





Пайпер выглядела прекрасно, хотя и растрепанной, когда сидела у очага. Эйли отбросила мысль разжечь костер для завтрака—она принесла походную печку, чтобы согреть воду для кофе и овсянки,—но даже воспоминания об огне было достаточно, чтобы приблизить их. Не обсуждая этого, Эйли и Мэй держали в себе тот странный беспорядок, от которого они проснулись.





Пайпер взяла чашку кофе и держала ее, не выпивая. “Мне кажется, я съела что-то странное, - сказала она. “Сейчас я в порядке, по крайней мере, лучше, чем вчера вечером.





- Держу пари, что это была та самая закусочная вчера утром, - сказала Эйли.





“Я ставлю на весь фунт вяленой индейки, которую она съела, - сказала Мэй.





- Сладкий, сладкий натрий, - сказала Пайпер. “Это моя слабость, ясно? У меня есть проблема. Но я выучил свой урок. Теперь я чист. Холодная индейка.





- Бу, каламбур, - сказала Эйли. - Прошипела Мэй. Пайпер слегка поклонилась.





- Кто-то придумал каламбур?- Сказала Элизабет из своей закрытой палатки. - Еще до завтрака? Иисус Христос всемогущий.





“Вставай, - сказала Эйли, - там кофе.





- Кофе, - повторила Элизабет хриплым от вожделения голосом.





Вокруг незажженного костра они ели пакет овсянки и пригоршни сушеных фруктов. Пайпер ничего не ела, просто держала свою чашку и сонно смотрела в нее.





“Я хочу идти довольно быстро, - сказала Эйли.





Пайпер воткнула свою полную чашку в грязь. - Черт возьми, - пробормотала она. Она поспешила в кусты, вытащила из кармана пачку бумажных салфеток и исчезла.





Элизабет смотрела ей вслед, поморщившись. “В чем дело?





“Я думаю, что она больна, - сказала Мэй.





“Ох. Невезение.





Эйли упаковала кухонную утварь. Когда Пайпер вернулась, Эйли спросила:





Пайпер шлепнулась на землю. “Ну не знаю. Вчера я был такой, я никогда не какал в лесу, это будет такая новая и захватывающая и ужасная вещь, я задаюсь вопросом, Смогу ли я даже сделать это. А теперь какать в лесу-это как” - она рассеянно махнула рукой— - о, опять то же самое? Я же профессионал.





“Ты хорошо себя чувствуешь? Ты можешь идти пешком?





Пайпер закрыла глаза. Утреннее солнце, пробивающееся сквозь деревья, играло пятнами на ее плечах. “Я так устала.





“Может, нам стоит вернуться?- Сказала Эйли. - Ее голос был напряжен.





Пайпер покачала головой, не открывая глаз. “Я просто останусь здесь, - сказала она. “Навсегда.





На мгновение все они затихли. Мэй почувствовала, как все остальные напряглись в ее собственной коже. “А как насчет того, - предложила она, - чтобы мы прогулялись сегодня и вернулись сюда вечером в лагерь?





Эйли стиснула зубы. Было ясно—любой, кто знал ее, знал бы,—что она не хочет отклоняться от своего плана. Но Пайпер выглядела несчастной. Мэй не могла себе представить, что заставит ее идти дальше.





“По крайней мере, нам не придется возвращаться домой рано, - тихо сказала Элизабет Эйли.





- И еще, - добавила Мэй, - мы можем оставить наши палатки и посрать с Пайпер, так что нам не придется тащить так много.





- В базовый лагерь, - ответила Элизабет.





- Мне нравится эта идея, - сказала Пайпер. “Мне нравится идея не двигаться.





Эйли выглядела задумчивой.





“Ждать. Пайпер открыла глаза. “Я буду здесь один?





- Не волнуйся, Пип, - сказала Элизабет. - В лесу днем никогда не случается ничего плохого.





Она ошибалась, случались плохие вещи. Рано утром Мэй споткнулась и тяжело приземлилась, порвав рубашку и сильно ободрав ладони. Затем Элизабет бросила свой цифровой фотоаппарат в реку, и хотя он не был дорогим, он также не был сохранен в течение нескольких месяцев. Навигатор Эйли был непредсказуем. Это сработало достаточно хорошо, чтобы доставить их туда, куда они направлялись, но это привело Эйли в дерьмовое настроение. Было жарко, за ними летели кусачие мухи, и им часто приходилось останавливаться, чтобы напиться и отдышаться.Они направлялись к водопаду, что-то драматическое, но более легкий маршрут, первоначально запланированный Эйли, занял бы слишком много времени. Итак, они поднимались по крутому склону и должны были вернуться к Пайперу до захода солнца.





Когда они добрались до водопада, Элизабет и Мэй подняли вокруг него больше шума, чем он того заслуживал. Элизабет заставила их позировать для снимка, который она сделала воображаемым фотоаппаратом, а затем бросила воображаемый фотоаппарат в реку. Они сели на камень и съели поздний обед из батончика с сыром "Пауэр".





По крайней мере, обратный путь шел под гору.





Они шли по дугообразному гребню холма, уходящему от реки. В просветах между ветвями мелькали очертания долины, усеянной валунами. Ветер шумел в Соснах.





“А что это такое?- Сказала Элизабет. Она наморщила лоб и посмотрела вниз, в светлое место на склоне оврага. “Там что, есть дорога или что-то в этом роде? Мне кажется, я слышу двигатель.





Мэй присоединилась к Элизабет в "Висте". “Может быть, это самолет.





- Нет дороги, - сказала Эйли. - Наверное, это просто странное эхо.





“Может быть, там есть и другие туристы, - сказала Элизабет, и Эйли пожала плечами.





Когда они тащились в базовый лагерь, измученные, измученные жаждой и готовые к ужину, Пайпер не поздоровалась с ними.





- Алло?” Эйли звонила. - Мы вернулись.





Одна из палаток зашуршала. Девушки переглянулись, и Элизабет отступила на шаг.





- Эй, - позвала Пайпер, запоздало и странно.





Мэй бросила рюкзак и расстегнула молнию на палатке. - Эй, - сказала она, - ты в порядке?- Она просунула голову в палатку и тут же отпрянула. - О, девочка, если этот запах был внутри тебя, то неудивительно, что ты плохо себя чувствовала.





- Я больна, - сказала Пайпер, все еще лежа в своем спальном мешке. - Ее голос был тихим и серьезным. “Меня рвало весь день.





Эйли присела у входа в палатку. “Ты что-то бледный, - сказала она. “С тобой все в порядке?





- Твою мать!- Закричала Элизабет. - Срань господня!





Мэй вскочила на ноги, оглядываясь вокруг. - Ну и что же?





Что-то с треском проломилось сквозь голый подлесок, тонкая темная фигура исчезла среди других тонких темных фигур леса.





- Это было прямо там, - сказала Элизабет. - Срань господня.





Мэй прищурилась. - А олень?





- Я больна, - сказала Пайпер Эйли. “Я думаю, мне нужно поехать в больницу.





- Твою мать, - сказала Эйли.





- Он был огромен, - сказала Элизабет. “Это было прямо там .





Мэй снова присела на корточки, вглядываясь в лес. - Сколько времени нам понадобится, чтобы добраться до машины?





“Четыре часа. С нормальной скоростью.





- Если это был олень, то я мать твою Тереза, - сказала Элизабет. Это был лось. По крайней мере. Но, например, голодный человек.





Эйли и Мэй посмотрели на небо. Слабый свет уже косо падал с запада.





- Ребята, - сказала Элизабет. “Ты видел его рога? Олений рог. Как будто на нем были огромные гребаные деревья.—”





- Заткнись на секунду, - сказала Эйли. - Пайпер действительно больна.





- Да,—сказала Элизабет, - но ... ладно. Но разве никто из вас этого не видел? . . а вот что такое штука?





“Это был олень, - решительно сказала Мэй. Элизабет сердито посмотрела на нее.





Они сгрудились вокруг пепла от вчерашнего костра, чтобы посовещаться. Было уже слишком темно, дорога слишком крутая. - Будет лучше, если мы подождем до утра, - сказала Эйли. Она взяла на себя руководство болезнью Пайпер и поставила свой спальный мешок рядом с больной девочкой, отправив Мэй в палатку Элизабет. Мэй не жаловалась. - А может быть, ты почувствуешь себя лучше, если немного поспишь, Пайпер.





Из своего спального мешка в застегнутой на молнию палатке Пайпер хмыкнула, слишком несчастная, чтобы ответить.





Мэй в панике проснулась в темноте. В течение нескольких дезориентирующих секунд она не была уверена, почему ей холодно, и почему мир был таким скользким и неустойчивым. И она не была уверена, почему проснулась, кроме того, что это было срочно.





Когда это случилось снова, крик раздался в опасной близости от уха Мэй. Это был скорее крик, низкий и открытый; не беспомощный крик о чем-то потерянном, а настойчивый, целеустремленный.





- Он вернулся, - проревела Элизабет. “Это здесь, какого хуя!” А потом на Мэй навалилась скользкая тяжесть, чей-то локоть вонзился ей в живот и заставил взвизгнуть.





“Что за хуйня!- Повторила Элизабет почти прямо в лицо Мэй. Ее спальный мешок задергался. Луч фонарика осветил палатку снаружи, и на мгновение Мэй увидела лицо Элизабет, испуганное и бледное. Оказавшись в ловушке, Мэй попыталась отодвинуть свой спальный мешок подальше от другой девушки.





“А что это такое?” Эйли звонила, где-то рядом. “А что это такое?-В тихой, омытой рекой темноте послышался звук расстегнутой молнии.





Колени, тяжесть на животе Мэй, давящая на ее дыхание. Утром она будет вся в синяках. Молния палатки разорвалась и освободила Элизабет. Шатер качнулся. Мэй выбралась из сумки и нащупала фонарик.





“А что это такое?- Повторил Эйли над Елизаветиной ебаной ебаной . Ее фонарик подпрыгивал и дрожал, а затем сделал свободные, отчаянные взмахи. - Элизабет, что такое?





“Это было здесь, - сказала она. “Эта штука, то самое . . . олень. Лось.





“Элизабет.





Мэй выползла из палатки с включенным фонариком и принялась возиться с ботинками. “Что тут происходит?





- Это было здесь, - повторила Элизабет. Она повела луч фонарика по кругу—должно быть, выдернула его из рук Эйли—освещая голые колонны древесных стволов и дрожащие подлокотники нижних ветвей. “Он был там. Прямо там.





- Тихо спросила Эйли. “Теперь там ничего нет.





- А как же олень?- Сказала Мэй. Луч ее фонарика присоединился к движению, но что они искали? - Девочка, ты просто с ума сходишь. Ты наступил на меня всем телом.





“Если это олень, то он не причинит нам вреда, - сказала Эйли. - Даже если это лось. Ты его спугнул.- Она взяла Элизабет за плечи. “Все в порядке, - сказала она, - ты в порядке.





- Нет, - ответила Элизабет. “Нет, это не так—это было так . . .- Она тяжело дышала. “Ты же не знаешь.





Никто из них не хотел возвращаться в свои палатки, поэтому они развели еще один костер. Эйли проверила Пайпер, а затем все трое сели, скрестив ноги, в свете лампы.





- Это был не сон, - сказала Элизабет, - потому что я не могла заснуть. Прошлой ночью я тоже не мог заснуть, да и сейчас тоже.





- Так и было, - пробормотала Мэй.





“Я сам видел.





- Как же так?- Сказала Эйли. “Из твоей палатки?





- Нет, - Элизабет повернулась, осматривая Круг света, отбрасываемый огнем камина. “Это был всего лишь набросок. Тень.





- Милая, - сказала Эйли, - уже темно. Вам нужен свет для тени.





“А я знаю!- Рявкнула Элизабет. “Я не знаю, почему я мог это видеть. Я просто мог бы. Мне это не приснилось!





Мэй скрестила руки на груди и прислонила их к коленям, засунув руки под мышки. Ее череп казался пустым. Она так устала, что ей было все равно, что происходит: то ли Элизабет сошла с ума от стресса и недосыпа, то ли этому есть какое-то другое объяснение.





- Ладно, ты не могла уснуть.- Эйли говорила так, словно уговаривала животное выйти из укрытия. “Я тоже не спал.





Элизабет оглянулась через плечо на темные лесные балюстрады, поддерживающие ночь. “Вы слышали эти звуки?





“Например, что?





- Даже не знаю. Щелканье. Звуки животных.





Эйли покачала головой. - Я слышал только шум реки. Но мы уже в лесу.





Элизабет застонала и уронила голову на руки. - Я не это имел в виду.





На следующее утро Пайпер не смогла удержать воду в себе. Она поднималась только для того, чтобы проковылять в кусты, где Мэй могла слышать, как ее рвет. Бледная и незаинтересованная, она не жаловалась и редко двигалась. Она была похожа на существо, впавшее в спячку, защищающее себя от боли.





Эйли снова была главной, получив сертификат—что бы это ни значило-на оказание первой медицинской помощи в дикой местности. Мэй слушала ее в больничной палатке, тихо беспокоя Пайпер, пытаясь напиться. Снова шепот, шуршание, и затем Эйли нырнула, чтобы присоединиться к ним. Эйли опустилась на землю рядом с беспокойной Элизабет, которая сидела спиной к огню. Они оба выглядели такими же усталыми, как и Мэй, хотя она была единственной, кто снова заснул. В конце концов. “Я думаю, это аппендицит, - заговорщицки прошептала Эйли. - Или действительно ужасное пищевое отравление. Правда, она не может ходить. Это очень плохо.





- Я не останусь здесь еще на одну ночь, - сказала Элизабет.





Эйли подняла руку: - Ш-ш, - сказала она, - Я не хочу, чтобы Пайпер волновалась.





- Мэй подстроилась под тон Эйли. “Что же нам теперь делать?





- Кто-то же должен позвать на помощь, - сказала Эйли. “Мы должны выяснить, кто именно.





- Я, - сказала Элизабет. “Я, блядь, ухожу.





- О'кей, - сказала Эйли, - твое мнение учтено. - Я все понял. Давайте все это обсудим.





“Эйли, ты же знаешь, как ходить по лесу, - сказала Мэй, чувствуя себя великодушной, хотя у нее тоже не было особого выбора. Она боялась остаться позади с Пайпер, поддерживая ее, когда она сидела на корточках, напрягаясь, над ямой в грязи, или придерживая ее волосы, вдыхая кисло-сладкий запах болезни и боли, дерьма и желчи. “Тебе, наверное, лучше уйти.





Эйли покачала головой. “Я могу показать любому, как пользоваться GPS. И совсем не сложно найти выход отсюда. Если вы пойдете на запад, то в конце концов попадете на дорогу лесной службы.





- Ладно, - сказала Мэй. “Ну, если это вообще что-то значит, больные люди выводят меня из себя.





- Я останусь, - согласилась Эйли. “У меня есть навыки выживания. Я могу позаботиться о Пайпер.





Мэй почувствовала, что ее тело расслабилось, а разум прояснился, и это было даже лучше, чем кофеин. - Ладно, - сказала она. “Окей.





Элизабет встала. Мэй поняла, что сумка Элизабет уже упакована и лежит у ее ног. Она только и ждала, чтобы сбежать.





- Я боюсь, - сказала Элизабет.





Серебряные вечнозеленые колонны взмывали ввысь, голые, высотой в несколько этажей, их короны теснились под потолком облаков. Облака приглушали редкие звуки труб и треск птичьих криков, а ветер раскачивал верхушки деревьев. Темное небо заставляло зелень мха и папоротника в подлеске казаться флуоресцентной и нереальной.





“Я вижу, - сказала Мэй. Она чувствовала себя лучше на ходу, зная, что делает все возможное для Пайпер и Эйли. “Все нормально. Мы скоро отсюда уйдем.





- Я единственная, кто это понимает, - пробормотала Элизабет. Мэй закатила глаза.





Они спустились в небольшое ущелье, где все замерло. Мох заглушал каменные стены с обеих сторон; вода стекала ручейками по шероховатой поверхности, и стук ее был похож на жевание ртом. Это было прекрасно, подумала Мэй, но не в приятном смысле. Драматизм-более подходящее слово.





“Похоже, - сказала Элизабет, - я прочитала достаточно легенд и мифов. Я знаю, как работают эти истории. Я могу сказать, когда— - она резко повернула голову. “Что это было?





- Это была птица, - сказала Мэй, не останавливаясь. - Или белку, или антилопу, или слона. - Это не имеет значения, Элизабет. У нас все хорошо. Только Пайпер в опасности.





“В лесу есть твари, которым не нужны здесь люди.





Спорить было бесполезно. Если Элизабет хочет верить в безумие, тогда все в порядке, пока это заставляет их двигаться.





- Я имею в виду, что Пайпер заболела, а потом я ... —”





- Элизабет, - огрызнулась Мэй. “Аппендицит. Это не проклятие, а просто совпадение. Такое дерьмо случается. Плохие вещи случаются все время. Вы читаете слишком много субреддитов, которые не являются реальными.





Элизабет снова резко обернулась. - Она указала прямо в лицо Мэй. Ее глаза опухли и покраснели. "Все истории в какой-то момент становятся реальными.- Это ты сам так сказал. Даже в глупых фальшивых историях есть что-то реальное.





Мэй отступила на шаг назад. - Эй, ладно, но страшные истории просто должны пугать тебя. Это все, о чем они говорят.





- Ты сам это сказал, - прошипела Элизабет. - Люди рассказывали эту историю на протяжении веков. На то есть причина. Мораль. - Держись подальше.- Тут есть чего бояться. В лесу.





- Послушай, - сказала Мэй, - пойдем, ладно? Мы оба хотим выбраться отсюда.





Элизабет втянула воздух сквозь стиснутые зубы. Она выглядела немного расстроенной. Мэй шагнула вперед, чтобы показать дорогу.





По сути, там не было никаких следов. Оленьи следы прорезали нагроможденный подлесок тут и там, облегчая им путь. Оно было зеленым повсюду-густым, роскошным, светящимся зеленым, с редкими полосами красных листьев, кровоточащих по контрасту. Мох туманил скалы и мертвые деревья. Ветви драпировались лишайником, как волосы. Они прошли в рощицу лиственных деревьев, возможно берез, которые все наклонились влево, как будто земля внезапно выпала из-под них с одной стороны. Ветер шелестел листьями.





“Он следил за мной, - тихо сказала Элизабет. - Он преследует меня со вчерашнего вечера.





Мэй даже не обернулась. В этом не было необходимости. Они уберутся отсюда, и Элизабет перестанет волноваться. - Мы должны идти дальше, - сказала она.





Они остановились на небольшой поляне на краю горного хребта, где деревья были вырваны с корнем, сбитые с ног каким-то зимним катаклизмом. Выбеленные скелеты стволов пьяно спотыкались о край склона. - Проверь GPS, - предложила Мэй. “Мне кажется, я помню эту часть. Вниз по этому гребню, верно?





Губы Элизабет сжались в жесткую бледную линию. - Она выудила из рюкзака оранжевую пластмассовую ручку. - Сюда, - подтвердила она.





- Вот видишь!- Сказала Мэй. - Почти приехали.





Элизабет оглянулась через плечо и посмотрела вниз по склону. - Эйли сказала, что дорога, по которой мы поднялись, проходит по другой стороне холма.- Элизабет кивнула в сторону берега, поднимавшегося на дальней стороне склона, над которым они стояли, разделенного внизу шипящим ручьем. “Мы могли бы срезать путь.





Мэй фыркнула: “ЭМ, она также сказала, что это безумно круто, вот почему мы начали там, где начали. Ты помнишь, как мы сюда ехали? Дорога шла почти до самого верха чертова утеса. Пойдем тем же путем, что и пришли. Это всего лишь на час или около того.- Она засунула большие пальцы под лямки рюкзака и отвернулась.





Элизабет начала двигаться медленнее, глядя вниз по склону в сторону ручья.





Облака громоздились друг на друга, пока не потеряли свое блестящее серебро и не превратились в оловянную массу, а затем и в уголь. Мэй старалась не думать о том, каково это-застрять в палатке под проливным дождем и страдать от тошноты. Было еще довольно рано, и все четверо должны были спуститься с горы еще до следующего утра. Эйли сказала, что кто-то приедет за ними прямо сейчас, на лошадях или вездеходах, как только они смогут, с паланкином для Пайпер и целой командой людей, чтобы нести его.





“Ты это слышишь?- Спросила Элизабет.





Мэй остановилась и на полпути обернулась. - Что слышу?





“Гудение.- Элизабет внимательно осмотрела каменистый склон под ними, с отсутствующим выражением лица напрягая слух. “Или, может быть, свистит. Как двигатель.- Ее взгляд метнулся к Мэй. “Там кто-то есть на дороге.





Они должны были продолжать идти. “У нас есть своя машина, - сказала Мэй. Ключи лежали у нее в кармане на молнии. - Мы не в ловушке. Мы просто должны добраться до машины и ехать за помощью.





“Может быть, это рейнджер, - предположила Элизабет.





“Даже если это так, мы ничего не сможем сделать, пока не выйдем на дорогу. Они бы даже не увидели нас.





- Ну вот! Слышишь это?





Мэй слушала, подняв глаза к небу. “Я не знаю, - сказала она, - это похоже на какое-то странное эхо. Ветер. Серьезно, мы почти вернулись,нам просто нужно продолжать идти.





“Мы могли бы выйти отсюда через несколько минут, если бы спустились с того холма. Это прямо здесь.





Мэй вздохнула. “Мы окажемся на вершине крутого обрыва с дорогой у подножия и не сможем спуститься вниз. И нам все равно придется идти к машине пешком. И я даже ничего не слышу. Ты делаешь этот путь более сложным, чем он должен быть.





Элизабет ничего не ответила. Она медленно повернулась кругом, глядя на темные столбы леса, возвышающиеся над ними. Ветер раскачивал верхушки деревьев ленивыми, покачивающимися кругами.





На этот раз Элизабет немедленно последовала за Мэй и осталась рядом. Мэй видела, как другая девочка дергалась от птичьих криков, как широко раскрытые глаза сверкали. Страх творил с людьми дикие вещи. И усталость. Она не должна держать на себе панику Элизабет.





Рядом что-то грохнуло. Обе девушки вздрогнули, и Мэй взвизгнула. Кусты наверху вздрогнули. Мэй увидела длинные стройные ноги, длинные изможденные линии тела, вздымающуюся крону ветвистого рога.





- Нет!- Закричала Элизабет. - Нет!- А потом она бросилась вниз с гребня холма.





Мэй услышала грохот осыпей, треск камней и грохот падающего гравия. - Элизабет!- закричала она. “Это же олень!- Тварь в кустах, олень, прыгнула в противоположном направлении, шурша, потрескивая и глухо стуча.





Элизабет бежала, подняв руки, чтобы сохранить равновесие, камни танцевали и прыгали вокруг ее ног. Ей потребовалось меньше минуты, чтобы добраться до ручья на дне.





- Элизабет!- Крикнула Мэй. - Подожди!- Она оглянулась через плечо. - Элизабет, это же гребаный олень. Вернись!





Расстояние между ними делало Элизабет размером с палец Мэй, достаточно маленьким, чтобы раздавить его. Крошка Элизабет перешла ручей на дне оврага. Мэй видела, как она споткнулась в воде, а потом выползла на дальний берег.





- По-настоящему?- пробормотала она. - Действительно.”





Элизабет вскарабкалась по неровному склону. Мэй осталась на месте. Тварь в лесу затараторила в полной тишине. Мэй смотрела ей вслед, пока Элизабет не скрылась за деревьями на дальнем берегу, а затем снова повернулась лицом к горе.





У Элизабет был GPS, а также его локаторный Маяк. У Мэй были ключи от машины. И теперь они были одни, но, возможно, с ними обоими все будет в порядке.





Она прождала еще целый час, а потом завела машину. - Извини, - сказала она во влажный, гнетущий воздух. И: "я еще вернусь.- У Элизабет был GPS. Он был у Элизабет, и они оба знали координаты того места, где находились Эйли и Пайпер. А Пайпер была больна.





Нигде не было слышно сигнала сотовой связи, и дорога была пустынна. Там даже не было дорожных знаков. Небо было низким и хмурым, но сдерживалось, задерживая дыхание—ветра не было. Неподвижное, тягучее, с ощущением, что за ним наблюдают.





Мэй остановилась у первой же маленькой бакалейной лавки, которую увидела. Она была наполовину заколочена, но на окошке висела табличка "открыто", и, возможно, в полумраке внутри что-то двигалось, но дверь была заперта, и на ее стук никто не ответил. Позади нее ворона зажглась рядом с лужей на парковке, ее отражение играло на стеклянной двери, как зеркало. Он уронил веточку из клюва.





Она ехала бесконечные минуты, проверяя свой телефон на наличие баров. Ни одна из других построек, спрятанных в лесу, не казалась живой. Некоторые здания рухнули на крышу, другие были забаррикадированы мусором. Один раз она остановилась у старого грузовика, стоявшего на подъездной дорожке, и принялась колотить в дверь трейлера, пока не заболели костяшки пальцев.





Возвращайся в машину. Небо потемнело, гроза надвигалась все ближе к Земле, но дождя еще не было. В темном мехе сосен она увидела отблеск света. Большой дом, откинутый назад, А-образная крыша светится золотом в его окнах.





Его узкая подъездная дорожка уходила в лес. Мэй почувствовала, как ее пульс бьется под кожей. Может быть, сегодня ей удастся принять душ. Может быть, кто-то из хозяев этого дома был бы потрясающим, и аварийный персонал пришел бы и взял ее информацию и координаты GPS, а затем она была бы уложена в кровать с какао и подушками и кабельным телевидением.





Подъездная дорожка была длинной. Разросшиеся ветви тащили толстые пальцы вдоль окон, как гвозди. Несмотря на запущенность, дом, перед которым высилась подъездная дорожка, был нарочито красивым. Знаменитости приятные, и славно освещенные. Никто не оставлял столько света включенным, если их не было дома.





Ее ботинки глухо стучали по доскам крыльца. Она нажала на кнопку звонка. Она толкнула ее снова, и когда ничего не произошло, она постучала. Костяшки ее пальцев ныли от прежнего стука, поэтому она воспользовалась кулаком сбоку.





Где-то в доме залаяла маленькая собачка. К двери никто не подошел. У Мэй начала пульсировать голова. Внутри, наверху, послышался приглушенный стук дерева о дерево.





Разочарование горело между ее позвонками. Она постучала сильнее, на этот раз по стеклу. Ей захотелось пнуть дверь ногой. - Эй!- закричала она. “Здесь кто-нибудь есть? Черт возьми!





Наверху, на фасаде дома, что-то скользнуло и щелкнуло. - Раздался женский голос. - Убирайся отсюда!





- Эй!- Мэй спустилась по ступенькам крыльца, чтобы найти источник голоса. - Здравствуйте! Мне нужна помощь!





- Я здесь не одна, - произнес женский голос. Маленькая собачка снова залаяла, на этот раз громче, чем раньше.





Мэй подняла голову. Она чувствовала, как ее руки опустились по бокам, как будто они хлопали, как будто она собиралась взлететь и подлететь к хорошенькой, бледной, средних лет брюнетке, которая хмуро смотрела на нее из открытого окна. “Мне нужна помощь! Мой друг ранен! Она же больна!





Женщина оскалила зубы. Мэй почувствовала расстояние между собой и незнакомцем там, наверху. Она не задумываясь ответила на выражение лица женщины-костлявая улыбка поражения. “Мой друг умирает в лесу, и мне нужна помощь, - крикнула она. Действительно, закричал. "Она белая, - хотела добавить Мэй, - маленькая блондинка с веснушчатыми белыми волосами . Но она этого не сказала. Она не хотела говорить это, чтобы попасть в этот большой глупый причудливый дом.





- Я не одна, - снова крикнула женщина. “И у меня есть оружие моего мужа. - Уходи!- Окно с грохотом захлопнулось.





Легкий ветерок принес с собой россыпь дождевых капель. Одна из них упала на ресницы Мэй. Она сморгнула его прочь. Облака, казалось, громоздились на вершине склона позади дома; далеко наверху, на мгновение, Мэй показалось, что она увидела темную человеческую фигуру, плывущую по осыпи.





Свет на крыльце погас. В наступившей тишине Мэй услышала, как ветер начал сотрясать склон холма. Она смотрела, как он ползет к ней по деревьям. Он добрался до двора и его ухоженных молодых деревьев; они вскинули свои худые руки; они встряхнули спинами; они покачали головами. Ветер швырнул ей в лицо пригоршню дождя.





Нет, подумала она. Это просто смешно.





Она повернулась спиной к нарастающему ветру. Огромный дом перед ней не показывал никаких признаков своего обитателя. Мэй удивилась, как это леди выключила свет на крыльце наверху.





За дверью оказалась залитая теплым светом гостиная с высоким потолком, сплошь обтесанная деревом. Там все выглядело очень дорого. В соседней открытой кухне Мэй увидела стационарный телефон в зарядной станции на гранитной стойке.





Еще один порыв ветра с шумом пронесся вниз по склону холма, на этот раз вызвав решительный шум сильного дождя.





Телефон был достаточно близко, чтобы Мэй могла видеть номера на нем. Она потянулась к двери и, не раздумывая, дернула за ручку. У нее перехватило дыхание, когда защелка повернулась и дверь распахнулась внутрь.





А почему она должна быть заперта? Был уже полдень, несмотря на темное небо, и никого не было вокруг, чтобы запереть дверь.





В глубине гостиной, напротив кухни, была лестница, по которой она могла следить за ними. Телефон был беспроводной. Она могла бы отнести его на крыльцо.





Она дышала через рот, бесшумно покачивая сапогами с пятки на носок, когда входила в уютный свет дома. Порыв ветра сотряс большие панорамные окна кухни и французские двери, ведущие в мощеный внутренний дворик. Снаружи было темно и зелено, как в глубоководном аквариуме. Она проверила тихую лестницу. Ни собаки, ни Сумасшедшей Леди. Окна снова запульсировали, застучали дождевые капли.





Ее сердце было где-то между животом и грудной клеткой-жирная мягкая пульсирующая лягушка-бык. На гранитной столешнице лежали несколько писем, каталог, тарелка с крошками. Мэй обхватила рукой телефонную трубку. Он издал тихий писк, когда она подняла его со своего места.





Снова порыв ветра сбоку от дома заставил ее подскочить, когда она повернулась, чтобы прокрасться обратно к крыльцу.





Она почувствовала треск вместо того, чтобы услышать его, звон разбитого стекла. А затем огромная темная фигура, тощий и увенчанный ветвями звериный силуэт, детали которого ее глаза не могли разобрать, шагнула через разбитые французские двери на кухню. Из-за этого дом внезапно показался переполненным, как будто оползень принес в гостиную рощу черных деревьев.





Ее предплечья горели, и Мэй с удивлением заметила тонкие красные линии, появившиеся там. Должно быть, это было летящее стекло.





По лестнице застучали чьи-то ноги, и раздался крик, но не из горла Мэй, Мэй была слишком ошеломлена, чтобы кричать, слишком захвачена врасплох телефоном в руке и темнотой, которая снесла французские двери и проскользнула в уютную гостиную. Комната гудела от ветра. Краем глаза Мэй увидела женщину на лестнице, и да, у нее было ружье, из тех, что берут на охоту за оленями, и она держала его напряженно и дико смотрела, как он целится вниз по лестнице.Мэй попятилась назад, крик леди толкнул ее к открытой входной двери, которую ветер медленно закрывал дугой.





Громадная фигура, длинноногая чернота и огромная благоговейная голая корона, шагнула вперед, расставила копыта и поползла вперед. Его ноги походили на сучья, а силуэт - на сплетение темных пальцев пустоты. В комнате пахло озоном, измельченными листьями. Буря пронеслась через гостиную, физический удар ветра ударил по кухонным шкафам, сметая волосы Мэй с ее шеи.





Деревья на заднем дворе клонились, дергались, стучали друг о друга локтями.





Женщина кричала вниз по лестнице, пистолет проносился над Мэй и остальной частью комнаты, и Мэй не могла себе представить, что она может быть целью с этой великолепной, ужасной вещью, заглушающей свет из комнаты между ними. Она снова отступила назад, почувствовала телефон в своей руке, задаваясь вопросом, что 911 будет делать. . . этот. О какой помощи можно просить. И какая польза от этого пистолета? Дама смотрела на нее и выкрикивала бессвязные угрозы и ужас, высоко подняв длинный холодный нос своего пистолета.





Оно—тварь, существо, если оно действительно было там-подняло свой ужасный, ужасный гребень и посмотрело на Мэй без глаз.





Она стояла спиной к входной двери. Должно быть, она закрылась. Должно быть, он закрылся от ветра, когда она попятилась к нему. Она потрогала ручку, ощутила защелку замка.





Раздался выстрел, мощный взрыв заглушил дом, и буря обрушилась на все вокруг, и с силой этого звука все мгновенно замерло. Все вокруг вибрировало на одной и той же неуловимо высокой частоте. Все чувствовали, как буря затаила дыхание.





Чья же это история, подумала Мэй: ее, Пайпер, Эйли или Элизабет?





Существо, тварь, чернота дрожали от ветра. Он медленно повернулся к ней, как бы задавая вопрос.

 

 

 

 

Copyright © Tegan Moore

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Когда дьявол водит»

 

 

 

«Марсианин в лесу»

 

 

 

«Партийная дисциплина»

 

 

 

«Будущее голода в эпоху программируемой материи»

 

 

 

«Отрывки из фильма (1942-1987 гг)»