ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Лесная трость»

 

 

 

 

Лесная трость

 

 

Проиллюстрировано: Alyn Spiller

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 20 минут

 

 

 

 

 

Темная фантазия об отшельнике, который создает коллекционные трости в послевоенной Шотландии, манипулируя лесом, как бонсе. Он отказывается от поручения очень богатого, влиятельного человека, никогда не задумываясь и не заботясь о последствиях.


Автор: Анна Тамбур

 

 





Все началось вот так. Когда терновые деревья оставались голыми, Атол Фарквар поллардировал их—распиливая до самых губ, подрезая почти до самой земли, ровно настолько низко, чтобы, когда пройдет сырая зима, множество новых ветвей быстро взметнулось вверх в вертикальной панике отчаяния, пока сок бежал сильно. Когда наступит весна, Атол появится в чаще леса, привязывая (с помощью мягкого шерстяного шнурка) короткие молодые свежевыстиранные мизинцы к прутьям, и с этого момента они смогут выталкивать вверх все, что им заблагорассудится, но каждое движение будет поймано и согнуто в меру.





Каждый день приходил Атол, его шерстяные путы были засунуты в карман жилета, который он смастерил из своей древней куртки цвета хаки; пояс из проволок свободно обвивался вокруг талии и держался наготове в левом кулаке, хитроумный набор захватов, которые он выковал, чтобы сформировать самих дисциплинированных, будь то проволока, железо или его скульптурные клетки из отбитого олова. Часто он был обнажен по пояс, его руки и ладони затвердели от многолетней работы кузнеца, так что шипы, которые могли убить с помощью царапины, ничего не боялись.А может, и были, но он обращал на них не больше внимания, чем на острые, как шпага, кончики веток, которые он не успел подрезать и которые могли бы открыть ему глаза или щеки. Это было почти так же, как если бы он заколдовал терновник. Шипы были его ласками. Ветви склонились по его воле. И он так любил воспитывать свои творения, что не одну лунную ночь проводил согнувшись, лепя, ухаживая, восхищаясь и слушая, слыша и вдыхая ночное дыхание леса.





Дело в том, что чистый воздух ему очень шел. Терновые деревья, которые росли на необрезанных ветвях, пурпурные и кислые, как лицо проповедника, тоже подходили ему; поэтому каждую осень, после первых заморозков, он наполнял несколько овечьих шкур твердыми свежими сливами и съедал их досыта, прежде чем их кожа теряла свой румяной цвет. Он терпеливо размачивал остатки своей добычи, пока терновый Джин не стал дьявольски гладким. Он начинал свой день с капельки этого напитка в кружке смолистого чая, выпитой в окружении своего леса.





Молодые стволы не могли не расти, но с каждым днем их собственная воля подчинялась все больше, пока они не превратились из чего-то, что, казалось бы, должно было иметь шипы и листья, в нечто прыгающее, ревущее, плещущееся, скользящее, танцующее, стонущее. Нет ничего более приземленного, чем дерево, не говоря уже о многоствольном кусте. Когда будущая трость из терновника выросла до этой стадии жизни, он срезал ее. После этого Фарквар почти ничего не закончил. Даже его приправы и краски были сделаны без того, что он считал косметическим отвращением—покраска, окрашивание, шелушение, склеивание частей.Единственными добавлениями, которые он когда—либо делал, были: к наконечнику он прикреплял металлический колпачок, прочный, но изящно сделанный, как любое золотое кольцо; и иногда—чтобы закончить змей, женщин и тому подобное-он вставлял глаза, которые он сделал из камня цвета виски cairngorm, который только он знал, лежал под лесом трости.





И все же, несмотря на всю свою способность распространять сокровища, более уникальные, чем яйцо Фаберже (которое может воспроизвести любой мастер-ювелир), он не гордился своим даром, но был взволнован и еще более скрытен. В один роковой день в аду 1915 года он увидел стул, сделанный из искореженных ветвей дерева; а в развалинах церкви нашел жемчужину в форме овцы и осколок святого из слоновой кости, нимб которого все еще гордо сиял. Из них выросли его планы сделать трости, которые выглядели бы живыми, если бы он выжил.Он обладал поразительным мастерством и изобретательностью, но отправился в путь со скромными целями, мало представляя себе, как лес, который он любил и защищал, ощетинился жизнью, которую он никогда не мог понять. Возьмите два его шедевра: человека, гладящего собаку, и двух игривых любовников. Естественное развитие? Ба! Там происходило что-то сверхъестественное. Терновник, выросший под его руководством до таких невозможных размеров, задрожал от его прикосновения, как кобылка, жаждущая быть взнузданной.





АТОЛ Фарквар не называл никого господином и уж точно не кланялся никакому Богу. Он делал свои тихо знаменитые палки на заказ-никогда не ставил своих воспитанников на съемку, которую не знал будущий мастер, и форма, в которой этот маленький невинный вырастет. Он требовал, чтобы ему заплатили в первую очередь, и то, что он требовал, было настолько возмутительно, что он был очень востребован. Но он принимал бы клиента и заказ только в том случае, если бы они соответствовали его непредсказуемым критериям. Он сколотил свое значительное состояние на нескольких мужчинах и женщинах, у которых было все, поэтому они не могли получить достаточно его палок.





Это были коллекционеры, такие как Мистер л___, который сделал свою добычу красками цвета хаки. Его баронский парадный зал ощетинился тростями для ходьбы, жезлами, копьями, стреляющими палками, которые складывались в табуреты; тросточками для игры на опере и шпагах; и хотя его вкус был прикован к мюзик-Холлу, оперная трость с блестящей Бриллиантовой набалдашником сверкала.





Он особенно гордился двумя порочными клубами с узловатым концом - ” шиллелой и кнопкьери", как он любил объяснять. - Видишь этот шиллелах с головой, как у ирландца, наполненной свинцом? Эффект от этого, как и его простой Африканский кузен здесь: неразличимый! Постучите по голове человека, и вы сможете выковырять его мозги ложкой.





Его бальный зал был похож на музей—ряды стеклянных витрин, заполненных тростями из драгоценных металлов, дерева и драгоценных камней. Одна находка, он переехал в свой сейф, потому что он больше не был уверен в этом после некоторых неприятных хихиканий других коллекционеров. Продавец, собутыльник на круизном лайнере до Нью-Йорка в 1920 году, поклялся: "это справедливо динкум или убей меня насмерть. Баварский рог единорога.





Все клиенты Farquar имели огромные коллекции. Каждый умолял о встрече с ним, как только узнавал о нем, как будто у него было лекарство от неизлечимого. Он справлялся с их лихорадкой спокойно, но твердо, точно так же, как он делал это с самыми своенравными побегами или с самыми толстыми стволами в своих зарослях терновника. Когда коллекционеры тосковали по Фарквару, они хотели чего-то другого, например, когда наливающийся кровью гурман хочет, наконец, просто выпить воды.





Палочки Атола Фарквара ценились, как и Святой Грааль, за их чистоту. Он был сделан только из терна, дерева столь же скромного, как чаша и венец Спасителя. И независимо от того, насколько сложный дизайн, трость Farquar никогда не была обточена. Если она выглядела так, как будто ее голова была бараньим рогом, или бегущей собакой, или женщиной, то это было чистым заблуждением, вызванным естественным развитием терновника, когда его брал в руки их создатель.





Там было несколько палочек, сделанных Фаркуаром, которые он не продавал. Это были рабочие палки-посохи, которые он раздавал пастухам на холмах, окружавших его маленький лес. Для Макалистера он сделал двуручный крюк, чтобы старик мог опереться на него. АТОЛ Фарквар согнул длинную палку, чтобы дополнить изогнутые кривые ноги Макалистера, и в результате, если бы вы увидели, как он работает, глядя на склоны холмов, вы бы подумали, что это прекрасный образец человека. Они хорошо выращивают их в этих диких местах. Грейсону нравилось выхватывать овцу из брюха, чтобы не сломать ногу, поэтому на его палке был один большой черпак, широкий, как небритый баран. Юному Стивенсону наверняка захочется закрутить в деревне в субботу вечером что-нибудь острое и причудливое. АТОЛ Фарквар не стал сначала расспрашивать никого из пастухов. Он просто думал, что знает, и сделал палочки, не посоветовавшись. Затем он выдал их-и с каждым пастухом что-то происходило, как только делалось первое прикосновение руки к дереву. Каким-то образом она стала частью его самого, такой же необходимой, как и ноги.





Это были не сентиментальные подарки. У пастухов и Фарквара были отношения, которые каждый хотел поддерживать. Овцы в терновнике были бы опасны для самих себя, даже без его дисциплинирующих прутьев и проводов, превращающих лес в гнездо ловушек. А овцы, поедающие нежные побеги терновника, будут резать каждую трость в почке. Поэтому он держал ограду от овец-сочетание живой изгороди и острых берегов, чтобы они оставались на травянистых склонах и не рисковали углубляться в лес.Треугольник леса образовывал букву V, широкая вершина которой поднималась к округлому холму, где в любую погоду топтался Макалистер. Две стороны V были долинами. Стивенсон бродил по склону с другой стороны долины направо, а потом перевалил через этот холм. Земля Грейсона была слева, его подъем выровнялся, чтобы стать самым близким к равнине среди этих контурных холмов. О ближайшей деревне говорить было особенно не о чем. День езды на телеге-заднице, бодрый утренний бродяга для Фарквара.Кроме того, на склонах холмов виднелось несколько надменных домов, но ни пастухи, ни Фарквар не имели никакого отношения к иностранцам, которые обычно снимали их, лондонцам и прочим жителям деревни. Ни у пастухов, ни у Фарквара, ни у кого другого в деревне не было такой моторизованной машины, хотя шел уже 1924 год. Юный Стивенсон всей душой мечтал о таком пастухе, но единственный способ избавиться от него-это "пасти" дикий скот.Какой-то Лэрд из Ашенкруива, который думал превратить мусор в золото, предлагал сумасшедшие суммы денег опытным пастухам, чтобы цивилизовать их, потому что скот был не только глупо свиреп, но и использовал свои рога, как штыки. Ему нравилась его внешность, но как бы усердно он ни скреб себя, от него пахло овцами, а значит, неудачей—тогда как человек с машинной дрянью под ногтями пахнул городом, приключениями, романтикой, бегством.





- Даевил сделан именно так, - говорил Мак-Алистер, вставая с опорой всякий раз, когда видел автомобиль, хотя до этих мест добирались очень немногие, дороги были такими, какими они были, а причины-еще меньше. Это были не те хитроумные устройства, против которых он возражал. Они не беспокоили его во время войны. Более того, люди, которые бродили вокруг в зверях. И все здесь согласились.





Никто из тех, кто жаждал трости Фарквара, не думал о том, где он живет, и не представлял себе его драгоценный лес так же, как никто из них никогда не думал, скажем, о дереве, которое дает черное дерево, или о людях, которые его рубят. Вся корреспонденция велась через почтмейстера в Блэр-Атолл, человека, который мог бы с тем же успехом быть священником, когда речь заходит о доверительных беседах. Фарквар был так строг в отношении встреч со своими клиентами в различных отдаленных гостиницах и придорожных местах, которые он обозначил, что один консервный магнат сломал ногу, прыгая с поезда, и актриса кино спустилась с совершенно бесполезной истерией.





Богатство фаркара росло так же незаметно и незаметно, как и его слава. Однако у него была привычка к бережливости. Поэтому в каждую яму, которую он проделывал, вытаскивая из своего тайного убежища под корнями терновника глыбу каирнгормского камня, он втыкал кусочек земли, наполненный старомодной дозой, которую он требовал: золотые соверены до 1917 года.





Никто из местных не думал о нем больше, чем о бедном ремесленнике, а на самом деле он был еще беднее-потому что у него не было даже одной грубой Горской овцы—чем крестьяне, которые проводили свои зимы, ткя седые твиды, окрашенные лишайником, которые ценились Лэрдами, лордами и теми, кто с военными успехами прокладывал свой путь к получению титула. Крестьяне-ткачи никогда не знали, какой властью они обладают, если бы только знали цену, но посредники-покупатели, которые обходили дома, были свирепы, как волки, и всегда покупали с поджатыми губами.





Итак, там был Атол Фарквар - такой же незаметный, как и его чаща,—и такой же неинтересный, как вам сказал бы кто угодно. А как он выглядел? Необходимое лицо. - Его тело? Это не было болезнью. Иначе, какой порядочный человек смотрел на тело?





Она наблюдала за ним с точки, расположенной сразу за лесом, с точки V, этого глубокого заросшего водянистым кустарником места, где между двумя длинными склонами холмов сбегал ручей. Она нашла этот ручей и пошла за ним, вверх мимо его спокойствия, туда, где он сужался и изгибался над камнями, вверх, ее ноги онемели от холодных вод, где его берега были слишком КРУТЫ, чтобы идти рядом с ним, вверх к его тайному сердцу; в область, которая наполовину утешала ее своей тайной, своим ужасом.Вокруг маячил лес-запутанная чернота, которая, если ее изобразить художником, должна быть чем-то из сумасшедшего дома, где еда может быть нормирована, но не чернила, черные с ярким, танцующим белым акцентом. Луна была словно прожектор. Легкий ветерок заставлял лес шуметь, как мыши в коробке шоколадных конфет.





Она покинула дом по первому зову сов, когда Луна была уже полной, и теперь сидела на корточках, ее обутые в Балетные туфельки ноги опасно торчали в ручье. Она как раз пила воду из своей миски, когда услышала, что пришел мужчина. Он остановился достаточно далеко, чтобы она могла видеть его серовато-коричневый жилет и обнаженные мускулистые руки.





Она смотрела, как он наклонился вперед к ветке, и в этот момент облако сдвинулось. Лунный свет резко разрезал их на силуэты. Ее сердце подпрыгнуло. Эта ветка была похожа на вздыбленную голову умирающей лошади. Мужчина держал его за шею, пока тот наклонялся и ... . . Что? Может, он что-то вытягивает? Он частично выпрямился и пнул землю в том месте, где должна была быть его рука. Может быть, он что-то выбрасывает или толкает внутрь? Она ничего не видела. Затем он отвернулся и исчез в грязной черноте. Она слышала его-скрип, треск, щелчок.Он натягивал проволоку здесь, поглаживал зеленый побег там и покусывал листик между его ногтями, но она не могла этого видеть. Так же осторожно, как тогда, когда она спускалась по скрипучей лестнице, она поползла вверх по скользкому берегу . . . и был пойман.





Чем больше она боролась, тем больше шипов находила себе применение. Сначала это была ее юбка, потом дурацкие оборки на жакете. Его бесполезность раздражала ее так сильно, что она ненавидела брать его, но, как и со всей своей одеждой, у нее не было выбора. И теперь ее волосы были распущены, булавки рассыпались по ветвям, как и многие другие колючие побеги. Ее немодный, дикий, до пояса запутанный клубок был пойман, распространяясь с каждым движением, чтобы стать все более крупной паутиной.





- Фарквар, - позвала она. - Мистер Фаркар!- Ты идиот, - подумала она. Это должен был быть он. Почему же я ждал?





Она вскинула голову и едва не упустила колючку в глазу, а теперь ее волосы были так заперты, что она не могла пошевелиться. Теперь он был слишком далеко, лес казался слишком густым. Она совсем не слышала его, только пугающие звуки в глубинах ночи. Лунный свет и тихие звуки только заставляли все вокруг выглядеть зловеще. Здесь могут быть волки! Есть ли еще какие-нибудь волки, или они просто в историях? Ее глаза наполнились слезами. Ее щеки покрылись пятнами, как у ребенка, и она изо всех сил рванулась вперед, чтобы вырвать несколько волосков с корней. “Ах ты дурочка !- она закричала, и это немного помогло.





Внезапно он оказался прямо перед ней и начал цокать языком. - Ну и гадость же ты устроил.- Его голос был глубоким, но грубым, пальцы нежными, но умелыми, и вскоре она была свободна. - Подними свои проклятые волосы, - сказал он, протягивая ей несколько завитков шерсти. Она заколебалась, и он повернул ее, как волчок, схватил большую мягкую массу, завернул ее и связал так же искусно, как какая-нибудь Римская служанка.





Но это была просто удача ремесленника. Со времен войны он никогда не был так близок к другой женщине—к неприятностям.





Его смущение успокоило ее, придало ей смелости. “Вы мистер Фарквар?





“Именно так, - не задумываясь ответил он. Его мгновенный рефлекс всегда был честным ответом. И после этого он редко что—нибудь говорил, хотя и не знал, что сказать сейчас, с этой—этой девушкой здесь, в тайном месте-посреди ночи. Если бы это был мужчина . . . Будучи бывшим кузнецом, Фарквар всегда держался особняком, и одной из причин этого был его вспыльчивый характер. На войне это помогло ему одним ударом выбить человеку мозги. В его полку они ставили на него, пока он не прекращал их веселье и не уходил вместо этого в поэзию и одиночество. А теперь эта девушка здесь.





- Мой отец, - сказала она, игнорируя его хмурый взгляд, - будет здесь завтра утром. . . . Это утро.





Она была настолько прозаична, что он даже забыл, что она девочка. “Как он может?





“Он нанял детектива, и я слышала их разговор.





“А чего ты хочешь?





“Предупредить вас.- Она вела себя не как женщина. Она говорила просто, и ее глаза не смотрели на него.





“Ты не знаешь, кто я.





“Я знаю, кто мой отец. Ричард Галвени.





Она была так прямолинейна, и все же в ней кипела жизнь. Он вытащил ее юбку из-под другого шипа. Ричард Галвени. Это имя ни о чем не говорило.





“Меня зовут Роза, а не Кайрнгорм.





“Так какое же это имеет отношение к ценам на сыр?





“Он хотел, чтобы ты совершил изнасилование Кэрнгорма. - Ты отказалась . . . Почесывание головы тебе не поможет, но это поможет?





Она позировала, отвернув голову.





“Да.- У него внутри все сжалось. Ричард Галвени. Ричард. Тот самый человек, который расписался в каракулях и представился как “Мистер Галвени.





Они встретились на Гарншильском мосту, этом горбатом сооружении вдоль старой военной дороги, соединяющей два исторических гарнизона Бремара и Коргарфа, в месте, которое выбрал Галвени—“для романтики”, - писал он в своем письме. ” Пожалуйста, побалуйте меня", - написал он. - Я без ума от истории.- Фарквар поверил ему.





Когда его клиент приехал один, Фарквар уже ждал его в автомобиле. Галвени остановил зверя на вершине холма и пригласил Фарквара в сосны на дикой стороне моста. Мужчина был безупречно одет, говорил тихо. - Чудесный денек, правда?- сказал он, и именно его голос очаровал Фарквара. Голос, созданный для поэзии. Этот человек также уважал историю.Все утро Фарквар был несколько напряжен, ругая себя за то, что нарушил собственное правило, потакая клиенту и встречаясь с ним в месте, выбранном клиентом, хотя, честно говоря, это не было проблемой для Фаркара, который любил эту страну и наслаждался бродяжничеством. “Я думаю, вы оцените, - сказал Галвени, - тот уровень правдоподобия, которого я требую. История и романтика, знаете ли. Вы можете скопировать картинку из жизни?





Фарквар машинально кивнул, слегка задетый этим сомнением, но он привык к подобным вещам от клиентов. “Ты будешь думать, что он живой.





Галвени вытащил фотографию из нагрудного кармана и протянул ее Фаркару.





Эта девушка—та, что сейчас стояла перед ним-была той самой, что на той отвратительной фотографии.





Даже когда Фарквар решил, что женщина на фотографии с инсценированным изнасилованием—шлюха, его возмутила ... порядочность этого человека.





Фарквар отказал Галвени в двух словах, и оба они были грязными. В ответ галвени по-джентльменски пригрозил и пробормотал голосом сладкозвучного поэта: Фарквар сказал, что ему нужно подумать об этом. Он сказал правду. Ему нужно было время. Он прошел по мосту и остановился, глядя на унылую каменную гостиницу с пустыми глазами. Вокруг не было ни души. Автомобиль галвени ждал, как терпеливый пес, на середине моста.





Галвени нашел себе место среди сосен на невысоком каменном Кургане. Увидев, что Фарквар возвращается, он встал и чопорно отряхнул седалище своих высокогорных твидовых брюк, скроенных по мерке лондонского портного в костюме шотландского барона. Когда они подошли достаточно близко, чтобы видеть глаза друг друга, Галвени рассмеялся.





“Значит, решено,-сказал он, и его красивое, вежливо-раздраженное, вежливо-вежливое выражение лица сменилось озорным, как у мальчишки, который ворует пирог с подоконника. “Ну и плут же ты, - рассмеялся он. “И за сколько же ты собираешься содрать с меня шкуру, хитрый шотландец?





“Только это, - сказал Фарквар и ткнул палкой в лицо Галвени, так что тот уже никогда не выглядел респектабельно. Затем он достал фотографию из кармана Галвени и ушел, пока тот все еще катался по мягкой подстилке из сосновых иголок в лужах собственного изготовления.





Это был не единственный случай, когда компания Farquar отказалась удовлетворить требования коллекционеров. Ему пришлось наказать нескольких, в основном потому, что они стали жадными и должны были иметь больше его тросточек. Или потому, что они попросили его рассказать им секреты или каким-то другим способом подорвать успех других фанатиков, которые жаждали его работ. Галвени, однако, был уникален. Этот человек был чудовищем, и эта девушка тоже .





Она смотрела на него, ничего не говоря. Не впадать в истерику и не устраивать сцен, как это делают женщины. И все же она была молода и, несомненно, женщина—в полном расцвете сил. Она была самой красивой женщиной, которую он когда-либо видел.





“А зачем ты пришел?- спросил он, внезапно заподозрив неладное. С чего бы ей приходить?





“А почему бы и нет?- она сплюнула. “Я знаю, что ты сделал. Он придет, чтобы убить тебя. Он нанял человека по имени Скулли. А ты его знаешь?





“А кто не знает в этих краях? Ему повезло, что он остался жив.





“А у Скулли есть собака.





“Да уж, эта скотина.





- Мы должны остановить их.





- Но почему же?- Черт возьми, почему? “Вот я и ударил твоего старика палкой, - сказал он. “Я тебя ни от чего не спасал. Придя сюда, это могло бы быть твоей смертью.- Голос фаркара с каждым словом становился все громче и грубее. “Зачем ты сделал эту безумную вещь?- Он выглядел так, будто готов был ударить ее.





“Как же я мог не знать! - она выстрелила в ответ. “Ты ничего обо мне не знал. А он богат, как Крез, и все равно ты . . .- Ее глаза, влажно блестящие, пристально смотрели на него. “И чтобы поблагодарить тебя. И чтобы встретиться с тобой. И я люблю тебя.





Это просто прозвучало, и когда оно повисло в воздухе между ними, они поняли, что это правда.





Хи, она уже вдребезги разбила все, что он знал о женщинах.





“Сначала мы должны убить его, - сказал он.





“Конечно.- Она взяла его за руку, и он даже не вздрогнул. “А как же Скулли? А как же собака?





“Не обращай внимания на эти утесные головы. Эта шавка и близко не подойдет к Стивенсону или Грейсону. Их овцы могли бы прыгнуть ему в рот, и он бы не стал глотать. Они здесь пастухи, и спина этой собаки уже встретилась с их жуликами. И еще, Скулли, он думает, что в лесу водятся привидения.





Она издала звук, похожий на крик горлицы. - Она усмехнулась . “Это ведь не имеет никакого отношения к тому, что ты пугаешь человека до полусмерти, не так ли? Эта вставшая на дыбы лошадь!





Его охватило жуткое, но успокаивающее чувство, что он знал ее раньше, как будто она была Кроншнепом. Два одиночки, они образовали неразрывную связь, когда их бросили вместе во второй битве при Ипре, в один из тех Разов в мае 1915 года, когда люди теряли рассудок только от звука. Перед самым толчком они читали друг другу стихи, потом вылезали и старались не утонуть в ямах и не получить пулю, пока выполняли свой долг.В один относительно удачный день, в адском месте, названном в солдатском юморе “угол улиц радости и распятия”, где земля хлюпала гниющими телами так же сильно, как засасывала грязь, а кости торчали вверх, как щетина, Фарквар был впереди, таща лошадь, которую он планировал подковывать. Кроншнеп напирал сзади. Кроншнеп поскользнулся и упал, пронзив себе глаз о сломанную кость руки.





Теперь эта девушка смотрела на него, слегка снисходительно улыбаясь. - Пошли отсюда, - сказала она. “Я никогда не представлял тебя мечтателем.





Скулли не солгал. Он знал эти места и еще до того, как одеяло утреннего тумана поднялось, он вместе со своей собакой повел Галвени вверх по полям фиолетовых заячьих колокольчиков, таких же великолепных, как весенние колокольчики, но столь непохожих здесь на тот холод, что пробирает до костей. Но Скулли этого не заметил, и Галвени шел, бормоча проклятия на извивающихся лодыжках известняка и мокрой траве, скользкой, как лед. Они поднимались все выше, проходя мимо мертвой крапивы, утесника, наступая на вереск и прочую остро пахнущую траву, пока не достигли того, что казалось Галвени непроницаемой лиственной стеной.





- Ложись, - прошептал Скулли. - Проползи туда.





Галвени чуть было не сказал: "Ты с ума сошел?” когда он увидел туннель, то был размером чуть больше кролика. - Ползи, - прошипел сзади Скалли.





Галвени снял со спины ружье и, как ему показалось, пошевелил им под собой, точно так же, как это делали солдаты. Спинка его куртки порвалась, да и один рукав тоже. Он хотел бы потребовать часть денег от Скулли, когда это приключение закончится, но он не планировал, что там будет Скулли, способный слушать тогда.





Больше чем через час Галвени, стоя в ручье, пил воду из своих рук, стараясь унять дрожь, но безуспешно, и перековывал свое исцарапанное, грязное, новое охотничье ружье. Кроме того, в нагрудном кармане у него было спрятано прекрасное пальмовое ружье, сделанное в Германии, а в носке-нож со средневековой сценой охоты на гончих и оленей.





Он промок до костей сначала от густого тумана, потом от мороси и все больше от собственного холодного пота. Его бросили, и он не смог бы вернуться, даже если бы ему заплатили миллион фунтов. Он думал, что Скулли приведет его на расстояние плевка в спину Фарквара, поскольку оружие Галвени было получено специально для этого случая. На самом деле, его боевые навыки были так же хороши, как и чувство направления. Этот человек всегда считал себя настоящим штурманом, хотя и мог заблудиться в паровой бане.





Его лицо было вдохновением художника: нос хриплый, как у бульдога, с плоским профилем, но раздутый, текстурированный и раскрашенный по бокам, как две грозди слегка раздавленного винограда. Скулы были неровными, а рот—с потрескавшимися губами и недостаточным количеством костей, чтобы прикрепить к ним вставные зубы-разинутым ртом, из которого сочилась слюна. Его голос больше не был голосом феспиана, а шепотом-громким, хриплым шепотом, так много букв, которые невозможно было сложить в обломках неба, что его гнев в том, как они вышли, только сделал его чем-то нереальным, как мерзость человека.Более того, он даже напугал слуг в своем маленьком эксклюзивном лондонском клубе. Все его собратья-знатоки перебили его. Он был один. У него была только дочь, потому что его жена, после того как ее избили, немедленно убежала в дом своей матери, где и развелась с ним. Он выглядел, сказала она, как какая-то вещь в доме ветерана войны. Никто из тех, кто должен разоблачить себя. Ее и всех ее друзей бесило, что он не думает об их чувствах.





И его лицо стало еще уродливее и решительнее, пока он охотился за этим Фаркуаром. Галвени путешествовал налегке, арендуя через агентов, в течение сезона или нескольких недель. Его имущество: три сумки, один сундук и дочь. Ни один коллекционер ничего бы ему не сказал, и только большая сумма денег в Эдинбургском детективном агентстве привела его к тому, что он был достаточно уверен, чтобы переехать в постановочный дом, который, к счастью, был свободен и всего в десяти минутах ходьбы от его гида, негодяя-браконьера Скулли, который потребовал наличные вперед. Чертовы Шотландцы. Нельзя доверять одному из этих болванов. Но Галвени заплатил, как ягненок.У него не было выбора.





Он потер рукавом лоб, лишь успев почесать веки мелким песком. Достаточно скоро наступит настоящий день, сказал он себе. Тогда лес станет его охотничьим угодьем. Ах, вы думаете, что вы умны, вы горилла—вы животное, живущее здесь, с вашими претензиями. Все - это деньги. Ты ничуть не лучше. И мало ли ты знаешь Галвени. Мы все помним.





Он плескался все дальше вдоль ручья, окровавив колени, подбородок, локти о скользкие от мха камни, ругаясь и ругаясь на ходу. Его голос не давал ему покоя с тех пор, как он понял: его бросила даже собака, и он не имел ни малейшего представления, где находится и как вернуться назад. Между тем, лес, который он ожидал увидеть светлее, стал еще темнее—и это небо, которое не прекращало мочиться на него, не помогало.Когда он рванулся вперед, его пистолет ударял по затылку при каждом падении, декорации сомкнулись вокруг него все более угнетающе, напоминая ему жестоко о какой-то игре, которую он так забавлялся много лет назад, о какой-то тайне убийства, которая заставила его дрожать от страха, который исчез, когда зажегся свет.





С его бровей капала вода, ослепляя его. С его изуродованных губ, которые он никак не мог сомкнуть, капали слезы, пот, грязь и сопли. Спотыкаясь, он побрел вверх по ручью. Казалось, что нет никакого пути в этот лес, в это невыносимо противоречивое место, где жил Фарквар ... “как чертов пес!





Проклятие было единственным, что удерживало Галвени на ногах, когда, наконец, в развилке леса, в его самой глубокой темноте, луч света или звука или что-то еще предупредило его о пути к спасению от самого потока. Он ухватился за пучок торчащих корней и подтянулся вверх по берегу.





Очутившись снова на суше, на этом клочке поляны, он почувствовал себя новым человеком. Он уже потянулся назад, чтобы снять пистолет со спины, когда его рука замерла в воздухе, а затем упала. Он снова почувствовал себя четырехлетним ребенком, и какое-то ничтожество хватало его за спину, как в те ночи, когда отец запирал его на полуразрушенном подоконнике за непослушание.





Он бежал, ничего не видя, вперед в лес, потому что вдруг—он должен был бежать. Раскинув руки, зажмурившись, он побежал прямо в середину толпы палок для ходьбы в их подростковом возрасте. Вставшая на дыбы лошадь, женщина, расчесывающая волосы, единорог, две сплетенные змеи и бурундук.





Два винеподобных конца каких-то дисциплинирующих проводов поймали его, один за руку, а другой за шею сзади. Другая, необъяснимая,обвилась вокруг его талии. И пока он боролся, еще больше проводов беспорядочно нашли свой путь вокруг его туловища, лодыжек, запястий. Он дернул левую руку, чтобы освободиться, и одна очень острая проволока незаметно проскользнула в его левое ухо. Любое движение, которое он делал, только загоняло его еще дальше.





- Фарквар! - закричал он. - Ты же знаешь, что это такое! - Фарквар!





Конечно, его голос, беззубый и почти без нижней губы, звучал довольно комично, как у актера-ветерана, играющего ворона.





Крик лишь глубже загнал проволоку в его ушной канал.





Затем она пронзила его барабанную перепонку взрывом чистейшей боли, вытесняя детские страхи.





Он увидел темноту и короткую вспышку света, как будто был в переулке, когда похититель размахивает фонарем. Его мысли вернулись к другим хорошим временам, зрелищам и звукам. Плачущая девушка выдавила слезу из глаз его господина одноглазого. Он набирался сил от этого, и даже чувствовал, что другие его чувства становятся все более чувствительными. Ведь, в конце концов, его правое ухо все еще было здоровым, а конечности, хотя и покрытые синяками , были здоровыми— и, напомнил он себе, с терпением приходит награда .





Порывистый ветер, должно быть, пронесся над этой горой, заставляя деревья, мечущиеся вокруг, принимать самый странный характер, создавая самые странные призраки звука—ржание лошади, прямо за его локтем. Повсюду раздавалось разношерстное чириканье.





И действительно, теперь, когда он это заметил, лес, казалось, ожил от звуков. Их было слишком много, чтобы сосчитать, но его ухо выбрало одну из них и напряглось, чтобы найти ее. Низкий и ровный, грубый и глубокий-Лесная пила. НЕТ. Мужской голос-повышается, понижается . . . поднимите, держите, вниз в длинном ходе. Затем снова и снова, в каком-то протяжном ритме, который грозил никогда не кончиться, как будто этот жук декламировал старомодные стихи. Бесконечный. Никаких внятных слов, конечно. Что же это может быть? Ветер толкает две ветки взад и вперед друг против друга, взад и вперед .пока внезапно воздух не застыл, как будто на мгновение наступила тишина.





И так близко, что он поставил бы на это свою жизнь—тихо, но глубоко: “хочешь услышать еще один?- а потом раздалось тихое воркование, как у какой-нибудь птицы.





Голос мужчины, должно быть, принадлежал Фарквару, первобытному ублюдку! Так вот какое у него было чувство юмора. Должно быть, это был Фарквар. Галвени быстро соображал. Ударить Фарквара ножом в спину теперь было невозможно, а чтобы застрелить этого человека, нужен был сам браконьер. Единственное, что ему оставалось, - это вернуться следующей ночью, одному. Не входя в лес, конечно, но обойдя его по краям, Галвени решил, что сможет поджечь это проклятое место, а Фарквар окажется в ловушке, как обезьяна в клетке.





Галвени открыл рот, чтобы потребовать освобождения, но тут что-то защекотало его правое ухо, и оттуда донесся теплый, влажный, низкий, музыкальный, безжалостный смешок.





Его разум, уже обезумевший, был разбит вдребезги. Проволока в его левом ухе вошла еще глубже.





Может быть, он закрыл глаза—он был за пределами понимания.





Он чувствовал, как зловонное дыхание леса проникает в каждую его пору.





Он услышал свистящее шипение кобры.





Тявканье лисицы.





Любовное бульканье горлиц.





Звуки текущей безумной песни для фокстрота, слова и музыка, которые проникали в вас.





Разговорные слова мужчины, глубокие, как камни, упавшие в колодец.





Рябь женского смеха.





Но, возможно, его последним пиршеством ощущений был запах—эта самая бодрящая из всех чашек—чашка чая с пинком в ней. Его ноздри расширились. Горячий с каплей чего—то невыразимого-сладкого, грубого, крепкого.





Кусаются и зарываются, набухают и гниют. Плоть слаба, но стержни никогда не ослабевали. Его скелет держится вертикально в этом непроницаемом клубке.

 

 

 

 

Copyright © Anna Tambour

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Общая ноша»

 

 

 

«Гексаграмма»

 

 

 

«Бурбон, Сахар, Грейс»

 

 

 

«Когда дьявол водит»

 

 

 

«Марсианин в лесу»