ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Ли в Аламо»

 

 

 

 

Ли в Аламо

 

 

Проиллюстрировано: John Jude Palencar

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #АЛЬТЕРНАТИВНАЯ ИСТОРИЯ

 

 

Часы   Время на чтение: 46 минут

 

 

 

 

 

Хорошая работа, хорошая маленькая история. И несмотря на то, что эта история не является правдой для истории, она кажется правдой от начала до конца, что делает ее еще более мощной. Есть много случаев, когда великие люди могут изменить ход событий. Ли является одним из исключений и война продолжалась бы намного иначе, если бы его лояльность осталась с Союзом.


Автор: Гарри Горлица

 

 





Подполковник Роберт Э. Ли прогуливался по улицам Сан-Антонио. Стояло ясное февральское утро, воздух был мягким и влажным-почти предвещая весну. Но, как Ли знал из своей службы на границе с Техасом, такие обещания давались легче, чем выполнялись. Еще один северянин мог бы выть, чтобы покрыть землю снегом и обернуть лед вокруг молодых обнадеживающих бутонов листьев.





С техасской погодой никогда не угадаешь. А с техасской политикой никогда нельзя быть уверенным. Там тоже было сделано больше обещаний, чем выполнено. Несмотря на все свои усилия, губернатор Сэм Хьюстон не смог удержать свой штат в Союзе. Съезд сепаратистов проголосовал за выход Техаса из Союза. Как только референдум ратифицирует это голосование, он присоединится к конфедеративным Штатам, независимо от того, были ли Конфедеративные Штаты или станут ими.





Как командующий Техасским Департаментом (американским Департаментом Техаса, различие, которое было бы бессмысленным до избрания Севера президентом Эйба Линкольна), Ли оказался в деликатном положении, что было мягко говоря. Он хотел бы, чтобы болезнь не помешала бригадному генералу Дэвиду Твиггсу принять командование департаментом пару месяцев назад. Тогда вся ответственность легла бы тяжким грузом на чужие плечи. Когда она давила на него, он чувствовал себя Атласом, пытающимся подняться под тяжестью небес.





Пока еще ничего не произошло . Он говорил себе то же самое каждый день с тех пор, как состоялась конференция отделения. Каждый спокойный день был еще одним выигранным днем, еще одним днем, в котором разум и здравый смысл все еще побеждали безумие, разрывавшее страну на части.





Вирджиния осталась в Союзе. Если старый Доминион покинет Соединенные Штаты, ли боялся, что ему придется уехать вместе с ней. Как может человек бороться против своего собственного государства? Но до поры до времени он сам оставался офицером в армии США. И он выполнит свой долг армейского офицера, куда бы этот долг ни привел его—и захватит Соединенные Штаты, и захватит только что вылупившиеся Конфедеративные Штаты.





В то же время. . . Тем временем кардинал что-то чирикнул ему с вечнозеленого куста. Он улыбнулся в ответ птице, наслаждаясь тем, как многоцветье цветов придавало ей унылый вид в конце зимы.





Сан-Антонио был не таким уж плохим городом, независимо от того, как близко к границе он лежал. В нем проживало около 10 000 человек, более или менее поровну разделенных между американцами, немцами и мексиканцами. Старики среди последних помнили, когда это был форпост Испанской империи. Они стали мексиканцами, когда Мексика вырвалась на свободу из Испании, а техасцы после Хьюстона победили Санта-Анну. Они превратились в американцев, когда Техас присоединился к Союзу. Теперь они внезапно оказались на грани того, чтобы найти себе союзников.Если какие-то резкие перемены в национальной принадлежности и изменили их образ жизни, то ли этого не заметил.





Площадь, расположенная в центре Аламо, была чисто мексиканской по своей архитектуре. Некоторые хижины были сделаны из кольев, облепленных грязью. Другие, более крупные, были построены из саманного кирпича. У них были соломенные крыши с широкими навесами, чтобы дождь не въедался в несгоревшую грязь. Некоторые из них все еще сохраняли свой первоначальный коричневатый оттенок; владельцы дали другим оттенки белого, желтого или синего. Толстые кирпичи боролись с дикой летней жарой Сан-Антонио, как и все остальное.





Ли впервые увидел Аламо, когда приехал в Техас пятнадцать лет назад, чтобы служить на мексиканской войне. Тогда он все еще был покрыт шрамами от борьбы полковника Трэвиса, Джима Боуи, Дэвида Крокетта и их товарищей техасских патриотов, выступивших против значительно большей армии Санта-Анны в 1830-х гг. В 1849 году майор Э. Б. Бэббит отремонтировал здание, чтобы армия могла использовать его в качестве склада квартирмейстера. Новая крыша и сводчатый фасад были его постройкой.





Глядя на это место с точки зрения военного инженера, ли одобрительно кивнул. Во всяком случае, сейчас крепость была более защищенной, чем во времена Тревиса. Новые наружные стены окружали гораздо меньший периметр. Люди на них не будут растянуты так тонко, как техасцы были поколением раньше. Они завоевали вечную славу, но только ценой своей жизни.





Если бы ему пришлось защищать это место, его собственный гарнизон был бы не намного больше, чем тот, что служил под командованием полковника Тревиса. Всего в Департаменте Техас находилось около 2600 американских солдат. Но они были разбросаны тонко, разделенные между десятками фортов и лагерей вдоль границы длиной в сотни миль.





Военная целесообразность требовала, чтобы он сосредоточил их где-нибудь: вероятно, здесь, в Сан-Антонио. Единственная проблема заключалась в том, что он не мог этого сделать-ни одна телеграфная линия не протянулась к большинству этих разрозненных опорных пунктов. Отправка всадников съест время, которого у него точно не было.





Хуже того, он боялся, что не все его солдаты и офицеры будут подчиняться его приказам. Многие из них пришли с юга: юг теперь отделялся от звездно-полосатого неба. И большинство этих людей были более страстно привязаны к своей секции, чем сам ли.





Мимо ли проехал мексиканец на двухколесной тележке, доверху нагруженной овощами. Ослик в упряжи не казался достаточно большим для этой работы. Ли знал, что должен был чувствовать бедный, переутомленный зверь. Большие не смазанные колеса повозки скрипели и визжали. Водитель с серьезным видом приподнял широкополую соломенную шляпу, приветствуя ли.





С не меньшим почтением командующий Техасским Департаментом ответил на приветствие. По его мнению, мало кто из мексиканцев работал так усердно, как мог бы. Ли ненавидел праздность и лень больше всего на свете. Но никто не мог сказать, что этот парень не занят. И некоторые из его салатов, редиски и лука были очень хороши.





Фургон торговца продуктами грохотал по направлению к немецкой части города, расположенной на северном берегу реки Сан-Антонио. Там светловолосые бородатые мужчины в шляпах-вилках построили уютные домики из местного золотистого известняка. Большинство домов были маленькие, но все аккуратные, с крышами из шифера или черепицы. Трудно было бы представить себе больший контраст с обветшалым мексиканским кварталом.





Многие американские дома тоже были сложены из камня, но стояли далеко от улицы, а не вплотную к ней. Некоторые были из кирпича и поднимались на три этажа. Древесина здесь была редкой и дорогой; вряд ли кто-нибудь строил с ее помощью. Даже белые заборы из штакетника, отделявшие сады и цветочные клумбы, стоили довольно дорого.





Необычайно большая группа людей-пятнадцать или двадцать-въехала на площадь, где царил Аламо. Почти все они были молоды—ли не видел никого старше тридцати пяти лет. Все они были вооружены: кто—то мушкетом, кто—то дробовиком-хорошим кавалерийским оружием, а кто-то револьвером или двумя. Один из них обвязал ему левую руку полоской Красной фланели у самого плеча.





Он заметил синюю форму американской армии и подъехал к ли. Обмахиваясь шляпой, чтобы сбить поднявшуюся пыль, он спросил: - А вы кто такой, сэр?- Он говорил достаточно вежливо, но с явным ожиданием ответа.





Ли не видел причин не подчиниться ему, сказав: "Я подполковник армии Соединенных Штатов Америки и имею честь командовать армейским департаментом штата Техас. И кто же вы такой, сэр?





- Роберт Ли, а? Незнакомец смотрел на него сверху вниз с лошади. Это был крупный широкоплечий головорез с длинными сальными волосами и бородой, свисавшей до самой груди. - Клянусь громом, вы именно тот человек, которого мы ищем!- Несколько его людей—ибо они явно следовали его примеру-кивнули.





“Кто вы такой, сэр?- Повторил ли. Он оставался вежливым, но в его голосе послышались нотки иронии. Он был начальником департамента Техаса и ожидал, что на его вопросы ответят в первый же раз.





- Это я?- Парень, казалось, был удивлен, что кому-то понадобилось спрашивать. - Да я же Бен Маккалох, вот кто!





“Рад с вами познакомиться, Мистер Мак-Каллох.- Ли на мгновение снял с головы свою собственную шляпу. “И вы ищете Меня, потому что ... . . ?- Он ждал, воплощая собою образ внимательности.





“Я искал вас, потому что я полковник милиции великого штата Техас, вот почему.- Мак-каллох похлопал по своей красной фланелевой повязке, как будто это был знак отличия. Возможно, в данный момент так оно и было.





“Вам почему-то нужна помощь Соединенных Штатов?- Спросил ли, надеясь вопреки всему. Он даже зашел так далеко, что предложил свою причину: “этот дьявол Кортинас опять на свободе, например?- За год до этого он повел кавалерию преследовать главаря бандитов Хуана Непомучено Кортинаса из Браунсвилла, недалеко от Мексиканского залива, и обратно через Рио-Гранде.





Бен Маккалох-полковник Бен Маккалох-покачал головой и презрительно рассмеялся. “Нет, этот сукин сын все еще прячется за границей. Пока он оставляет белых людей в покое,мне плевать, что он делает среди Смазчиков.





Ли нахмурился, услышав ненужное ругательство, но согласился с этим мнением. —Ну, тогда, Э— э, полковник, - он использовал свое звание и в то же время отрицал его, - может быть, вы будете так добры и скажете мне, что я могу для вас сделать. Поскольку вы говорите, что вам не нужна помощь армии, я не могу представить, что вы искали именно меня.- Он был по-настоящему скромным человеком.





- Мне не нужна помощь армии США, полковник Ли, - сказал Мак-Каллох глубоким, скрипучим и свирепым голосом. “Мне нужно, чтобы эта чертова американская армия ушла.





“Прошу прощения?- Ли знала—слишком хорошо знала, - что Техас находится в процессе разрыва уз, связывающих ее с Союзом. Да, он это прекрасно понимал. То, что подпрыгнувший полковник милиции посмел заговорить с ним, все равно застало его врасплох.





- Ушел, - повторил Мак-Каллох, словно обращаясь к простаку. “Если ты сдашь свои форты, ружья, мушкеты и боеприпасы, не поднимая шума, то ты и любой из твоих людей, кто не желает присоединиться к великому Южному делу, можете спокойно уйти из Техаса, и никто не тронет вас за волосы. Но если вы скажете "Нет", сэр, я не могу отвечать за последствия, и это истинная правда господа.





“Да ты шутишь!- Выпалил ли.





- Я не шучу и не шучу, - сказал Мак-Каллох. Конные головорезы позади него закивали, как будто их головы были на пружинах.





- Но вы, конечно, понимаете, насколько абсурдно для вас явиться сюда, угрожая мне всего лишь горсткой солдат, —ли очень усердно давал повод сомневаться последователям Мак— Каллоха, - и потребовать, чтобы я уступил вам не только себя, но и весь департамент Техаса.





“У меня с собой всего несколько человек, потому что я рассчитывал, что мы сможем сделать это быстро, легко и мирно,-ответил Мак-Каллох. - У вас есть имя разумного человека, полковник Ли, и я надеялся, что вы пойдете вперед и сделаете то, что было разумно для Техаса.





“Ты имеешь в виду то, чего ты хочешь.- Ли без труда перевел это на простой английский.





Полковник Мак-Каллох пожал плечами в седле. - Как вам будет угодно. Но если ты не чувствуешь, что поступаешь разумно . . . Ну, в таком случае я могу получить две тысячи техасцев в Сан-Антонио послезавтра.





Гарнизон армии США в городе насчитывал от трехсот до четырехсот человек. Без сомнения, Мак-Каллох потягивался—по опыту ли было известно, что техасцы в этом деле мастера,—но все равно. . . . Погода могла быть весенней, но зима жила в Ли.





“Если вы поднимете оружие против своей страны, вы бросите свое государство в пропасть.” Даже здесь, даже сейчас ли не назвал бы Конфедерацию-организацию, легитимность которой он в данный момент был вынужден отрицать. - Одна из несомненных истин заключается в том, что легче начать войну, чем ее закончить.





“Я не собираюсь начинать войну. Я намерен взять для Техаса то, что принадлежит Техасу”, - сказал Мак-Каллох. И снова люди за его спиной закивали в знак поддержки.





“Человек может целиться в одну цель, но, к сожалению, попал в другую", - сказал Ли. - А крепости и боеприпасы в Техасе не принадлежат вашему штату, как бы много они ни принесли вам за прошедшие дни. Они принадлежат правительству Соединенных Штатов Америки.





- Мы покончили с этим правительством, полковник Ли. У нас не будет никакого дела с проклятым аболиционистом из Иллинойса, который ухватился за поводья, - выдавил Мак-Каллох. “Я слышал, что вы и сами были южанином, сэр. Ты говоришь как один из них. Как ты можешь терпеть приказы от этого никчемного сукиного сына, который только собирается украсть твою собственность?





“Я и есть солдат. У солдата нет никакой политики.- Ли предпочел бы видеть любого из трех других кандидатов в президенты на многолюдных выборах 1860 года, которые должны были состояться 4 марта. Но это будет Авраам Линкольн,даже если он наберет всего сорок процентов голосов избирателей. Не показывая этого ни на своем лице, ни в голосе, Ли продолжил: “Я намерен подчиняться всем законным и надлежащим приказам исполнительной власти.





- Законно и правильно, да.- Бен Мак-Каллох с трудом выговорил эти слова. “Но что будет, когда он скажет тебе, что ты должен начать отнимать негров у честных белых людей?





“Он пообещал не вмешиваться в рабство движимого имущества там, где оно существует”, - неловко ответил ли.





- Насмешливо ухнул мак-каллох. - Да, и обещание тоже ценится на вес золота. Когда он сделает то, что он делает, и призовет армию, чтобы помочь ему сделать это, это будет просто слишком поздно, не так ли? Техас не потерпит, чтобы его пихала стая ниггеров-любовников, поэтому мы будем придерживаться других штатов, которые думают так же.





“Он еще даже не президент. Вы уезжаете до того, как поезд прибудет на станцию”, - сказал Ли.





“Как я уже говорил вам минуту назад, лучше слишком рано, чем слишком поздно, - возразил полковник Мак-Каллох. “А теперь давайте перейдем к делу. Вы собираетесь передать нам эти форты, эти пушки и эти боеприпасы, или нет?





Глаза ли наполнились слезами. “Неужели до этого дошло?- прошептал он.





- Черт возьми, так оно и есть. И каков же ваш ответ?- Мак-каллох пристально посмотрел на него сверху вниз.





Черт бы тебя побрал . Ли не сказал этого—это было не в его стиле—но он чувствовал это внутри себя. Это заставило его спину напрячься, которая и так была достаточно жесткой. Ему казалось, что он стоит на одном уровне с техасцем, независимо от того, должен ли он вообще смотреть вверх. - Мой ответ, полковник, нет, - сказал он. Иакта Алия ЭСТ пронеслась в его сознании, так же как и в сознании Юлия Цезаря.





Мак-каллох разинул рот. Офицер Техасской милиции не искал категорического отказа. “Мне следовало бы пристрелить тебя, как Желтую Собаку, которой ты и являешься!- сказал он.





“Я не могу остановить тебя. Если ты так сильно хочешь войны, пусть она начнется здесь.- Ли прикоснулся к полям своей шляпы. - В противном случае, если вы меня извините . . .- Он ушел, не оглядываясь. Взгляды техасцев буравили кожу между лопатками; он чувствовал их на себе. Но ополченцы не открыли огонь, то ли из уважения к нему, то ли из затаенного благоговения перед правительством, от которого они стремились избавиться, он так и не узнал.





#





Майор Джордж Томас тоже был Виргинцем. В отличие от Ли, он всегда ставил Союз выше своего штата или своей секции. Теперь Ли оказался в той же самой позе, как бы мало это ему ни нравилось. Таким образом, Томас был самым логичным человеком, с которым можно было обсудить затруднительное положение Департамента штата Техас.





Выслушав его, молодой офицер сказал: “они должны были убить вас, когда у них была такая возможность, сэр. Они еще пожалеют, что этого не сделали, Ты же у нас самый лучший человек.





“Ты слишком много мне приписываешь, - пробормотал ли.





“Как и я, черт возьми, - ответил Томас. “Все солдаты в Сан-Антонио уважают тебя. Они все восхищаются тобой.- Он сделал паузу, чтобы закурить сигару.





“Они не все пойдут за мной, только не против революционного правительства Техаса”, - печально сказал Ли. - Слишком многие из них соответствуют его целям. А революционеры настроены серьезно. Я не знаю, сможет ли самозваный полковник Мак-Каллох собрать здесь обещанные ему две тысячи вооруженных людей послезавтра, но отряды головорезов уже целый день скакали в город.





- Да, сэр. Я знаю. Я тоже их видел.- Томаса это, похоже, не впечатлило. - Многие из них направлялись прямо в таверны, чтобы напиться до бесчувствия, или же в бордели, чтобы почесать другой зуд.





- Действительно, - сказал Ли с брезгливым отвращением. - Если это так, то нам следует поторопиться.





“"Если это было сделано тогда, когда оно было сделано, то хорошо, что это было сделано быстро”, - согласился Томас. Ли поднял бровь. Рыжебородый майор ухмыльнулся ему. - Макбет . Из Шекспира получился бы неплохой офицер. Он прекрасно знал, что к чему.





- О, я узнал эту линию. Я бы тоже не удивился тому, что вы говорите, хотя до сих пор мне это не приходило в голову, - ответил ли. Если он не читал Библию, чтобы заставить время крутиться в маленькой крепости посреди пустыни, он обычно читал Барда. Он предпочитал Шекспира дешевым, вульгарным современным романам. Он вернулся к своим делам: “нам лучше выяснить, кто стоит с нами, а кто в оппозиции.





“Я хотел сказать, что нам лучше позаботиться о том, чтобы те, кто хочет быть конфедератами, не воспользовались шансом сбежать и не рассказали этому сукиному сыну Мак-Каллоху, что у нас на уме.- Джордж Томас усмехнулся. “Но поскольку я сам этого не знаю, то и они вряд ли узнают.





“Я с радостью расскажу вам, что собираюсь сделать. Если у вас есть идея, о которой вы думаете лучше, поверьте мне, когда я говорю вам, что был бы рад ее услышать.- Ли говорил еще какое-то время.





Майор Томас внимательно слушал. После того, как его начальник закончил, он тихо присвистнул. Затем он сказал: "Ну, сэр, если мы сможем туда добраться, это звучит для меня как лучший способ разыграть ту руку, которую мы имеем. Единственная проблема в том, что это плохая рука в любом случае. Скорее всего, в конечном итоге мы окажемся не в лучшем положении, чем последняя группа парней, которые там отсиживались.





“Да, это приходило мне в голову, - сказал Ли. - Но требования техасцев просто невыносимы. Мы можем и не победить—”





- Мы не можем победить, - вмешался Томас.





Ли кивнул, соглашаясь с этим утверждением. "Тем не менее, мы должны приложить усилия. Открытый перерыв покажет стране охватившее ее безумие.





Томас надул щеки и выпустил струю дыма через приоткрытые губы. “Ну, тогда давай разберемся.





#





Четыре часа утра. Чернота окутала Сан-Антонио. Луна зашла больше часа назад. Юпитер и Сатурн все еще светили близко друг к другу на юго-западе, но ни их свет, ни свет неподвижных звезд не позволяли ли видеть ничего, кроме самых слабых и тусклых форм.





За его спиной майор Томас прошипел: "запомните, вы, ублюдки, ведите себя тихо. Сломанный шаг - никакого марширования. И никаких ругательств, если ты споткнешься или наступишь на какую-нибудь хрень. Прибереги это до того, как мы туда доберемся, слышишь?





Ему никто не ответил. Ли надеялся, что это означало, что две сотни человек, которых он вел за собой, полностью поняли, о чем они с Томасом говорили. Еще тридцать солдат стояли на страже тех, кто объявил о вступлении в Конфедерацию. Ли надеялся, что им не придется никого расстреливать, и не только потому, что потеря хороших людей, у которых была другая политика, чем у него, огорчала его, но также и потому, что стрельба выдаст игру Техасским милиционерам.





А может быть, и нет. Большинство из них в этот час уже спали. А те, кто не пьянствовал, пьянствовали во всю мочь. У Бена Маккалоха уже было больше людей в городе, чем ли хвастался верноподданными. Но он даже не подумал выставить часовых. Американские солдаты медленно двигались по грязным улицам, и ни одна живая душа не бросала им вызов.





Почти шепотом Томас сказал: “Знаете что, сэр? Мы могли бы вычистить их всех, даже не вспотев.





“Мы могли бы очистить эту кучу от них. Придут еще, - ответил ли. - Кроме того, я не буду первым, кто откроет огонь по моим соотечественникам. Если они так сильно хотят войны, они должны ее начать.





“Неужели ты думаешь, что они так разозлятся?- Тоненький голосок, которым говорил другой американский офицер, подчеркнул его нежелание верить в это.





“Они не требуют ни нашего пороха для фейерверка, ни наших штыков, чтобы разбить их на плужные лемехи”, - сказал Ли. Его нога провалилась в яму, которую он не видел—да и не мог видеть. Он споткнулся и чуть не упал. Что-то в высшей степени нехристианское едва не коснулось его губ. Он тут же прикусил язык. Размахивая руками, он старался держаться прямо. Майор Томас подхватил его под локоть и помог удержаться на ногах. Интересно, как это удалось Томасу? Может ли он видеть в темноте, как кошка?





- Просто повезло, сэр. Удачи и услышать, где вы были, - ответил молодой человек, когда Ли спросил.





Солдаты армии США крались по тихим улицам Сан-Антонио. Они и сами были не так молчаливы, как хотелось бы ли. Но с другой стороны, ни один командир никогда не думал, что его люди двигаются достаточно тихо. До тех пор, пока люди Мак-Каллоха не поймут, что их нет дома, он не мог всерьез жаловаться.





Ли думал, что хорошо знает Сан-Антонио. А он и его люди шли меньше, чем полмили. И все же они дважды свернули не туда—по крайней мере, два раза. Если бы ночь была пасмурной и они не могли бы ориентироваться по небу, то, возможно, вообще не нашли бы дорогу. Как бы то ни было, ли подумал, что прошло больше получаса, прежде чем сводчатая крыша фасада здания, которое он искал, закрыла звезды на горизонте.





Человек на крыше увидел или, скорее всего, услышал их приближение. - Стой!- тихо позвал он. “А кто идет?





- Друзья, - так же тихо ответил ли. Там они будут нервничать. Если бы милиционеры пронюхали об этом переезде .





“Тогда дай мне слово "друг", - сказал наблюдатель наверху.





“Свобода.- С тех пор как Ли выбрал это слово, он знал его достаточно хорошо.





Он услышал, как солдат крикнул: "Ты можешь открыть, Фред. Это правильная компания.- Кто—то-по-видимому, Фред-отодвинул засов на крепкой двери под тем сводчатым фасадом. Внутри горели факелы и фонари. Для привыкших к темноте глаз ли они сверкали ярко, как солнце. Он видел—теперь он мог видеть-как несколько его людей подняли руки против внезапного, пугающего взгляда, так что он был не единственным, кого это застало врасплох.





- Получилось же!"Майор Томас сказал: первый ликующий шепот, который ли когда-либо слышал.





- Да уж, - согласился он. С тех пор как они сделали это, он мог немного повысить свой голос. “Пошли, ребята, - сказал он и поспешил вперед. Аккуратной колонной из четырех человек солдаты в синих мундирах последовали за ним в Аламо.





#





Солнце взошло около семи. К тому времени Ли и новый гарнизон лоялистов были заняты тем, чтобы сделать свою крепость максимально защищенной. Ли не хотелось вспоминать, что "Аламо" уже падал раньше. Несмотря на боевой клич техасцев, сражавшихся за независимость, он скорее забыл бы об этом.





Кирпичи и известь превратили ряд окон над входом в бойницы. Каменная стена вокруг лагеря была толщиной в три фута. Он поставил столько дополнительных лестниц, сколько смогли найти его люди, и приказал прибить еще несколько из досок. Чем быстрее они доберутся до любого опасного места, тем лучше.





То, что у него были приставные лестницы, было одним из преимуществ отсидки в квартирмейстерском депо. Были и другие. Боеприпасы-это не проблема. У него было достаточно патронов для винтовочных мушкетов модели 1855 года, которые носили большинство его людей. Там были также пули и порох для гладкоствольных ружей и револьверов, ящики с капсюлями для шестизарядных револьверов и ударные ленты Мейнарда для винтовочных мушкетов.





Да и американские солдаты не умрут с голоду. Хардтэк был не вдохновляющим, но он держал тело и душу вместе. То же самое относилось и к соленой свинине. Это был Сан-Антонио, депо также могло похвастаться несколькими сотнями фунтов пряной мексиканской колбасы. Это было вкуснее соленой свинины, но и более вероятно, чтобы дать человеку пробежки. Сержант-квартирмейстер с гордостью продемонстрировал табак и три маленьких бочонка кофе, которые все еще были в бобах, чтобы предотвратить фальсификацию.





Как только взошло солнце, вошли люди, охранявшие солдат-сторонников Конфедерации. Они отпустили своих чудаковатых товарищей, как только секретность больше не имела значения. Как только они прибыли, ли отпустил горстку помощников квартирмейстера, которые также благоволили югу. Затем он приказал своим людям прибить гвоздями доски к внутренней стороне дверного проема и сложить все твердое и тяжелое, что они могли найти за ним.





И он приказал своим людям установить флагшток на крыше Аламо и снять с него звездно-полосатый флагшток. Кантон американского флага был украшен тридцатью четырьмя звездами. Ли был вынужден поверить, что каждое государство, которое представляла звезда, все еще принадлежало Союзу. Организация, использующая звезды и бары, не имела законного существования. Флаг Одинокой Звезды был флагом штата в Соединенных Штатах, даже если референдум в Техасе должен был ратифицировать Конвенцию об отделении, которая объявила иначе.





“Что же нам теперь делать, сэр?- Спросил Джордж Томас, когда первые лучи солнца коснулись красного, белого и синего цветов.





Подняв глаза от огороженного участка позади Аламо, Ли снял шляпу, чтобы поприветствовать цвета. Затем он сказал: "Мы ждем развития событий, майор. Я не воюю ни с одним человеком и ни с одним правительством. Если кто-то из людей или правительств воюет со мной, дела должны сообщить мне об этом прискорбном факте.





Для развития событий ему не пришлось долго ждать. Кто-то начал кричать на площади перед Аламо. Эти крики не были полны восторга. “Ты поговоришь с этим парнем?- Спросил Томас.





“Я поговорю с любым, кто захочет поговорить со мной, - ответил ли.





Он вошел в Аламо и подошел к одному из недавно заложенных кирпичом окон. На голой грязной площади перед бывшей миссией стоял техасец с повязанной вокруг левого рукава полоской Красной фланели и флагом перемирия в руке: не Бен Маккалох, а молодой человек, эмиссар.





“Ты чего-то от нас хочешь?- Крикнул ли через узкое отверстие в кирпичной кладке. Острый запах все еще влажного раствора ударил ему в ноздри.





- Чертовски верно говорю!- сердито сказал техасец. “Какого черта вы тут делаете, сынки”— он одернул себя, - вы, люди, думаете, что это вам по силам?





"Защита собственности и суверенитета Соединенных Штатов Америки", - ответил ли. “Я дал клятву сделать это против всех врагов, внешних и внутренних. Я собираюсь его сохранить.





- Но Техас больше не находится в Соединенных Штатах!- воскликнул человек снаружи с большей страстью, чем грамматика.





"Боюсь, здесь мы должны не согласиться", - сказал Ли.





- Полковник Бен, он заставит вас пожалеть, что вы валяете дурака, - заявил техасец. - Он разнесет вас всех в пух и прах.





“И начать бессмысленную войну против собственного правительства? Поверьте мне, сэр, я надеюсь, что нет. От всего сердца верю, - сказал Ли.





“Ты еще пожалеешь—это все, что я могу тебе сказать.- Техасец повернулся на каблуках и стремительно вышел с площади.





Ли не оставил оконную щель открытой. Солдат принес ему жестяную чашку кофе, которую он с благодарностью отхлебнул; он уже давно встал. Как он и ожидал, Бен Маккалох въехал на площадь меньше чем через четверть часа. Командир ополчения сложил обе руки рупором перед своим ртом и заорал: “ли! Полковник Ли! - Ты здесь?





“Я здесь, - спокойно ответил ли.





“Ты собираешься отдать нам то, что принадлежит нам, или нет?





“Если у меня и есть что-нибудь из ваших вещей, сэр, то ничто не доставит мне большего удовольствия, чем предоставить их вам. Но я не могу дать вам ничего, принадлежащего Соединенным Штатам.





“В Техасе больше ничего не принадлежит Соединенным Штатам, - яростно сказал Мак-Каллох.





“Как я уже говорил вашему товарищу не так давно, мы расходимся во мнениях на этот счет.





Мак-каллох выудил из кармана золотые часы-более изящные, чем ли ожидал от него. Он распахнул ее и сделал вид, что изучает свои руки. - У меня еще двадцать минут до восьми, полковник. Я дам вам сутки-двадцать четыре часа на то, чтобы вы пришли в себя и отдали то, что принадлежит нам в любом случае. Если ты этого не сделаешь, я и мои мальчики придем и заберем его.





“Если вы достаточно безумны, чтобы сделать такую попытку, сэр, я должен сказать вам, что вы не будете наслаждаться гостеприимным приемом”, - сказал Ли.





- Двадцать четыре часа, - мрачно ответил Мак-Каллох. - А потом, ей-богу, посмотрим, кому что понравится.- Он ускакал, и копыта его коня стучали в полной тишине.





Ли остался стоять у оконной щели. Люди—он был уверен, что это будут вооруженные люди—начали выглядывать на Аламо из зданий и переулков через площадь. У него не было подзорной трубы, чтобы разглядеть выражение их лиц на таком расстоянии, но он сомневался, что она ему нужна. Если бы их взгляды могли убить, он бы сейчас лежал мертвый на плохо обструганных досках пола.





Шаги за спиной заставили его обернуться. - Он кивнул Джорджу Томасу. “Как ты думаешь, мы сможем продержаться две недели?- спросил его приятель-Виргинец.





“Это, конечно, зависит от того, насколько энергично они будут наступать."Рассмотрение ситуации как абстрактной военной проблемы помогло облегчить ум ли. “Прежде всего, я бы сказал, Это зависит от того, есть ли у них хорошая артиллерия. Почему вы спрашиваете именно об этом?





- Потому что Линкольн вступает в должность только на четвертом проксимоне, - ответил Томас. “Что бы ни случилось до этого, Бьюкенен ничего не сделает.- Он даже не пытался скрыть своего презрения. - Старая голова в песке, вот он кто.





“Он и есть президент. Он - ваш главнокомандующий.- Голос ли был чопорным от упрека.





- Да, сэр, - ответил Томас таким тоном, который не мог означать ничего, кроме” Нет, сэр". “Я, конечно, уважаю свой офис. Я действительно так думаю. Но боюсь, что уважение к Джеймсу Бьюкенену выше моих скромных сил. Сэр.





Поскольку сам ли не испытывал особого личного уважения к нынешнему обитателю Белого дома, он оставил эту тему. К Аврааму Линкольну он тоже не испытывал особого уважения. Но Томас должен был быть прав, предполагая, что Линкольн станет более энергичным главой исполнительной власти. Ничто по эту сторону кухонного стула не могло сделать человека менее энергичным. Ли сказал: "техасцы, возможно, сделали бы лучше, чтобы атаковать сразу. Теперь у нас есть еще один день, чтобы укрепить вещи здесь.





На этот раз “Да, сэр” Томаса прозвучало искренне. - Однако есть вероятность, что они не более готовы напасть на нас, чем мы-сдержать их. Разве ты не говорил мне, что Мак-Каллох выглядел так, будто вот-вот проглотит свой кусок, когда ты сказал, что он не может получить то, что хочет?





Ли не говорил об этом таким образом, что не делало молодого офицера неправым. И у Томаса был момент, очень важный момент, который ли не учел. Он неосознанно полагал, что техасские милиционеры проявят такую же автоматическую компетентность, как и его собственные ветераны-долгожители. Большинство техасцев, однако, включая многих, если не всех их лидеров, были бы ранговыми любителями, на один короткий шаг выше бандитов Кортина—если это так.





Пока его собственные люди работали, ли задавался вопросом, что делает Бен Маккалох. Проводите консультации по телеграфу с властями штата Остин? Ли сомневался в этом. Несмотря на соглашение об отделении, Сэм Хьюстон оставался губернатором, и он всеми фибрами души был бы против такого шага Мак-Каллоха. Он делал все, что было в его силах, чтобы удержать Техас в Союзе. Но его власть таяла с каждым днем, даже с каждой минутой. А Эдвард Кларк, вице-губернатор, был таким же сепаратистом, как и любой пожиратель огня в Южной Каролине.





Все больше и больше ополченцев въезжало в Сан-Антонио. Может быть, Мак-Каллох не так уж сильно преувеличивал, когда говорил, что скоро сможет привезти пару тысяч таких вещей. Предполагаемые офицеры с их красными фланелевыми повязками на рукавах делали все меньше и меньше, чтобы держать их под контролем, поскольку их число увеличивалось.





Воспользовавшись перемирием, ополченцы показали себя по всему Аламо. Некоторые из них были явно пьяны. Они грозили кулаками всем солдатам в синей форме, которых видели. Они проклинали и их тоже; Ли давно уже смирился с тем, что на границе его окружают грязные рты. Некоторые даже направляли мушкеты или пистолеты на солдат армии США. Ли приказал своим солдатам не стрелять первыми, несмотря ни на что. К его облегчению, ополченцы тоже не открыли огонь раньше срока.





Наступила ночь. Завсегдатаи "Аламо" продолжали работать. Нерегулярные войска снаружи выстроились за ужином в котлах с тушенкой, висевших над большими кострами. А потом они начали пьянствовать. Зазвенели гитары. Женщины засмеялись. Мужчины хрипло пели. Может быть, они устроили там танцы? Судя по всему, что ли мог слышать и видеть, именно это они и делали.





Он урвал несколько часов беспокойного сна на комковатом матрасе, лежащем на железной раме кровати. - Пусть меня немедленно разбудят из-за чего-нибудь, даже самого незначительного, и в любом случае в половине седьмого, - сказал он майору Томасу.





“Да, сэр, - сказал Томас, и больше ни слова. Ли не нуждался в других словах. Он знал, что может положиться на Томаса.





Никто не бросился будить его посреди ночи. Он проснулся сам, за несколько минут до шести. Восточное небо только начинало сереть. Он позавтракал сухарями, мексиканской колбасой и двумя чашками превосходного кофе, приготовленного старшиной-квартирмейстером.





А потом ему ничего не оставалось, как ждать. Он занял свое место у оконной щели, через которую накануне разговаривал с полковником Мак-Каллохом. Время от времени он поглядывал на свои собственные часы, а затем убирал их обратно в карман. Назначенный момент стремительно приближался. Окажется ли мак-Каллох пунктуальным? Ли понятия не имел, может ли он вообще положиться на техасца.





Это событие доказало, что он может. Мак-каллох въехал на площадь перед Аламо без двадцати пяти восемь. - Полковник Ли!- закричал он. “Вы здесь, полковник Ли?





Поскольку люди Мак-Каллоха окружили его собственную крепость, ли счел маловероятным, что он может быть где-то еще. - Я здесь, полковник Мак-Каллох.





“Право.- Великий штат Техас больше не является частью того уродливого существа, которое называет себя Соединенными Штатами Америки. Поскольку это не так, мы вступаем во владение собственностью США в Техасе. Ты отдашь его мне, как мирный парень, как я просил тебя вчера в это время?





- Я твердо убежден, полковник, что ни вы, ни Техас не имеете права выдвигать подобные требования, - сказал Ли. “Если это так, я должен отказаться. И я должен сказать вам, что буду сопротивляться любым попыткам с вашей стороны захватить государственную собственность США силой.





“О, ты сделаешь это, правда?- Бен Маккалох устроил целое представление, глядя на свои карманные часы. Когда он закрыл крышку, ли отчетливо услышал щелчок. -Двадцать четыре часа, которые я дал тебе, чтобы ты снова подумал, ушли, - сказал Мак-каллох. Но еще один шанс-ты передумаешь?





- Нет, - сказал Ли, пожалуй, самое трудное слово, которое он когда-либо произносил. “Тогда пусть это будет на твоей совести.- Мак-каллох повысил голос так, чтобы все синие мундиры в Аламо и его техасцы вокруг могли услышать: “американские солдаты не отдадут нам то, что теперь принадлежит нам. Из-за того, что они не хотят, мы имеем право прийти и забрать его. У нас есть это право, и мы собираемся использовать его.





Он вытащил тяжелый Кольт-револьвер из кобуры на левом бедре и тщательно прицелился: не в Роберта Ли через бойницу, а выше, в более легкую мишень. Ли понял, что пистолет направлен на звездно-полосатый флаг, струящийся над Аламо. Мак-каллох нажал на спусковой крючок. Пламя и большой клуб порохового дыма вырвались из дула шестизарядника.





Выстрел эхом разнесся по площади. Ли боялся, что это будет эхом повторяться на протяжении многих лет. Дикие, хриплые крики техасцев говорили о том, что их вождю удалось поранить американский флаг.





- Война!- Крикнул мак-каллох. - Клянусь Богом, пусть это будет война!- Он развернул коня и выехал с площади.





#





“Если хотите знать мое мнение, сэр, вам следовало бы пристрелить этого грязного сукина сына, каким он и есть на самом деле, - сказал Джордж Томас. - Это дало бы дуракам, которые следуют за ним, кое-что пожевать, будь я проклят, если бы это было не так.”





Ли устало вздохнул и покачал головой. - Кто бы ни стал его преемником, это будет не намного хуже, а может быть, даже лучше. Если это так, то какой смысл прокалывать притязания Мак-Каллоха?





“Я ничего не знаю об этом, сэр, но мне кажется, что было много смысла прокалывать ему печень и легкие, - сказал майор Томас.





Ли снова выглянул в щель заложенного кирпичом окна. - Боже мой! Во что они сейчас играют?





- Позвольте мне взглянуть, сэр?- Спросил Томас. Ли отступил в сторону. Томас посмотрел сам. Его удивленное ворчание могло бы исходить от свиньи, внезапно увидевшей себя в зеркале. Ли не издал ни одного такого грубого звука, но он тоже был поражен. Томас продолжал в словах: "собака мои кошки, если это не таран!





Так оно и было. Где техасцы нашли такой крепкий ствол дерева в этой стране чапараля, ли не мог себе представить, но они нашли его. Они не только нашли его, но и покрыли рабочий конец гофрированным листовым железом. Оружие было древним и уродливым. Это также может оказаться наиболее эффективным.





Конечно, он и Томас были не единственными осажденными американскими солдатами, которые видели это. - Может быть, мы убьем их, полковник?- какой-то человек окликнул ли.





Техасцы были в пределах досягаемости. Из ружейного мушкета приличный выстрел мог попасть в цель с расстояния в четверть мили. Гладкоствольные ружья, которые новое оружие заменило, были не точны дальше ста ярдов. Но не это заставило ли остановиться и подумать. Да, Бен Маккалох выстрелил в американский флаг. Но ни он, ни его люди до сих пор не предприняли никаких реальных усилий, чтобы причинить вред американским солдатам в лагере Аламо. Не будет ли тогда Открытие по милиционерам, несущим таран, слишком похоже на убийство?





Но что, если синие мундиры не откроют огонь по техасцам? Что, если они позволят им сломать дверь и захватить Аламо? Разве это не говорит о том, что федеральное правительство играло только тогда, когда оно объявило, что отделяющиеся Штаты не имеют права на свою собственность в пределах своих границ?





Это была скверная дилемма. Или так бы оно и было, если бы техасцы не решили его за Ли. Где-то рядом с Аламо проревел Горн: то ли это, то ли люди Мак-Каллоха нашли какой-то повод помучить бедного, беззащитного осла. Нет, это был горн и сигнал. Пистолеты и длинноствольные ружья грохотали по всему периметру. Внезапные клубы серого дыма окутали стрелков. И пуля ударила в кирпичи, защищающие окно, за которым стоял ли. Еще на шесть дюймов ниже-и она бы вонзилась в него.





Крик со стены рядом с восстановленным Аламо сказал, что по меньшей мере один американский солдат был ранен. Ли кивнул сам себе. Как бы мало ему это ни нравилось, теперь его путь был совершенно ясен. “На нас напали, - сказал он. “Мы будем защищаться всеми доступными нам средствами.





Его люди обладали всей той грозной дисциплиной, которую армия США прививала своим регулярным войскам. Ни один солдат не открыл ответный огонь, пока ли не отдал приказ. Но однажды ему это удалось .





Дисциплинированные или нет, но никто бы не сказал, что техасцы не были храбрыми. С Криком " Ура!- люди, несущие таран, бросились через площадь к забаррикадированному входу в Аламо. В отличие от своих товарищей по ополчению, у них даже не было огнестрельного оружия, чтобы защитить себя от огня из опорного пункта Армии США в Техасе.





И они заплатили жестокую цену за свое мужество. Ли подумал, что завсегдатаи могли бы удержать их от получения какой-либо пользы из их тарана даже с гладкоствольными орудиями. Против новых ружейных мушкетов таран прошел едва ли половину площади, прежде чем большинство носильщиков упало. Мало кто из техасцев, чья кровь растеклась лужицей в грязи, когда-либо поднимется снова, пока не прозвучит последний козырь.





Когда таран наконец упал, последние несколько человек, которые держали его, бросились обратно в укрытие. Только один из них сделал это. Завсегдатаи хладнокровно расстреляли остальных в спину. Ли сожалел об этом, но не настолько, чтобы говорить об этом вообще. Во-первых, он знал, что трудные случаи, которые служили под его началом, проигнорируют приказ, требующий от них милосердия. Отдача приказа, который обязательно будет нарушен, только ослабит его собственный авторитет. Во-вторых, война и милосердие редко встречаются. Если бы эти техасцы достигли безопасного места, они бы схватили мушкеты или пистолеты и попытались убить американских солдат здесь. Лучше не давать им такой возможности.





Таран лежал на площади, символ неудачи ополченцев. Чтобы приказать своим людям идти вперед подобным образом, Бен Мак-Каллох, должно быть, вообразил, что регулярные войска сделают несколько выстрелов во имя чести, а затем поднимут белый флаг. Как бы то ни было, сейчас он был бы разочарован этой мыслью.





Возможно, думая вместе с Ли, майор Томас спросил: “как вы думаете, что они предпримут дальше, сэр?





“Можно было бы надеяться, что они будут менее расточительны в отношении своей рабочей силы", - ответил ли. “У них больше людей, чем у нас, и они могут возместить свои потери там, где мы не можем, но их число не безгранично.





“Когда тебе приказывают сунуть руку в мясорубку, это тоже не очень хорошо для поддержания боевого духа, - сказал Томас.





“Конечно, нет, - согласился ли. Двое техасцев на площади еще не были мертвы. Мертвецы не издают подобных звуков. Ли, конечно же, слышал такие крики и раньше, гораздо чаще, чем надеялся припомнить. Некоторым из неопытных милиционеров было бы трудно ожесточиться против них. "Нашим соперникам потребуется время, чтобы понять, что это не игра, и фигуры, снятые с доски, не будут возвращены на свои стартовые места для следующего матча.





“Нет. Они ушли навсегда, это точно, - сказал Томас.





Мало-помалу стрельба стихла. Появился милиционер с большим белым флагом. Когда его никто не накрыл, он закричал: "Вы позволите нам забрать наших раненых?





“Вы можете сделать это, - крикнул ли в ответ, а затем, обращаясь к своим людям, - Не стреляйте в них!





Вперед выбежали санитары с носилками. Раненые техасцы закричали еще громче, когда спасатели начали их вытаскивать. Может быть, врачи смогут что-нибудь для них сделать. Ли очень на это надеялся.





Во время затишья американские солдаты в синих мундирах курили сигары, варили кофе или грызли соленую свинину. Вне всякого сомнения, ополченцы делали то же самое там, где обычные солдаты не могли их подглядеть и взять на мушку. Довольно много людей в лагере Аламо также воспользовались шансом использовать отхожие места. Ли был уверен, что техасцы за стеной тоже расслаблялись, когда и как могли. Ничто так не расшатывало кишечник и мочевой пузырь, как пронесшаяся мимо пуля. Напоминание человеку, что он смертен, как сапожок, было самым острым ужасом в мире.





Через некоторое время майор Томас заметил: “и все же они двигаются.





“Утвердительный ответ. Они попытались самым простым и очевидным способом штурмовать наши позиции первыми, - ответил ли. - Следующим наиболее очевидным, как мне кажется, было бы общее наступление сразу со всех сторон, надеясь сокрушить нас голыми силами.





- МММ . . .- Молодой человек подумал об этом. “Да, это имеет смысл. Может быть, это даже сработает.





“Истинный. Может быть, и так, - сказал Ли. - Но штурм крепости-это более дорогостоящее занятие, чем оборона. Насколько большой счет мясника готов заплатить Мак-Каллох?” Здесь, с майором Томасом, он даже не удосужился дать командиру техасцев звание, на которое претендовал этот негодяй.





В течение следующих двух часов ничего особенного не происходило. Ли слышал случайные крики снаружи Аламо. Милиционеры спорили между собой о том, что им следует делать. Ли кивнул сам себе. Любители были склонны к таким проблемам. Он мог бы посоветоваться со своими младшими офицерами, прежде чем отдавать приказы, но как только он это сделает, никаких разговоров не будет.





Было уже около полудня, когда ужасный горнист техасцев снова протрубил в свой рог. Американский сержант крикнул своим людям: "берегитесь, жалкие ублюдки! Они что-то задумали!





Джордж Томас криво усмехнулся. “Я и сам не смог бы выразиться лучше.





“И я тоже, - сказал Ли. Офицеры говорили рядовым, что делать. Сержанты заставили их пожалеть, если они не сделали этого прямо сейчас. Сержанты издевались над офицерами как над слабаками. Офицеры, обычно полные благородного презрения, смотрели на сержантов свысока. Ни одна армия не смогла бы продержаться вместе больше двадцати минут без того и другого.





Техасцы снова принялись грохотать по всему Аламо. “А вот и они!- кто-то внутри крепости закричал. Уроженец Новой Англии, догадался ли по акценту—во всяком случае, не техасец.





Он снова выглянул через щель в окне. Техасцы действительно приближались, целыми роями. Каждый Рой включал в себя штурмовую лестницу. Если им удастся перелезть через стену и проникнуть внутрь лагеря, они смогут служить американским солдатам так же, как люди генерала Санта-Анны служили техасцам, защищавшим Аламо двадцать пять лет назад. Может быть, теперь техасцы будут менее склонны к массовым убийствам, чем мексиканцы тогда. Но это была война, как недавно напомнил себе ли. Только дурак может рассчитывать на милосердие.





Значит, лучше всего было убедиться, что ополченцы Мак-Каллоха не проникли внутрь. Ли не нужно было отдавать никаких приказов на этот счет. Завсегдатаи, многие из которых были ветеранами Мексиканской войны, как и он, могли видеть это так же ясно, как и он сам. Как и люди с тараном, техасцы несли лестницы, и те, кто поднимался по ним, должны были показать себя. Когда они это сделали, завсегдатаи сбили их с ног.





В нем было очень мало злобы и очень мало суеты. У завсегдатаев была своя работа, и они делали ее так хорошо и аккуратно, как только могли. Пули, разрываемые ими, были просто опасностью их ремесла. Как кузнецы могли сгореть, а кузнецы-получить пинки от подкованных ими лошадей, так и солдаты могли быть застрелены. Любой, кто не заботился о такой возможности, нуждался в другой карьере.





Большая дальность действия винтовочных мушкетов оправдала себя. Техасцы не отступали даже от самого теплого костра, что не принесло им никакой пользы. Это только увеличило число людей, убитых или раненых солдатами в синем. Одна лестница действительно поднималась к стене, недалеко от самого Аламо. Гогочущие техасцы карабкались по ней так быстро, как только могли.





Но этого оказалось недостаточно быстро. Не обращая внимания на огонь ополченцев, младший лейтенант армии США разрядил сначала один Кольт, а затем другой в бедняг на лестнице. Он выстрелил двенадцать раз в минуту или меньше, с расстояния, на которое ему едва ли нужно было целиться. К тому времени, как он закончил, на лестнице уже не было никого из альпинистов. - Он отступил назад. Капрал опрокинул его прежде, чем остальные ополченцы смогли заставить себя сесть на него.





- Храбро сделано, - сказал Ли.





- Так оно и было, - согласился майор Томас. - Жаль, что в армии нет какой-нибудь награды для людей, которые проявляют мужество выше и выше своего долга.





“Ты прав, - удивленно сказал Ли. Эта мысль никогда не приходила ему в голову. Он сам удивлялся, почему бы и нет. Множество европейских армий накалывали медали на своих солдат так, что бедняги едва могли ходить. Такие стимулы всегда казались чуждыми в суровых республиканских Соединенных Штатах, но, возможно, существовала такая вещь, как слишком чистая приверженность политическим принципам.





Томас поскреб "Люцифер" о подошву ботинка и закурил скрученную сигару. “Я очень надеюсь, что у нас еще будет возможность поделиться своей блестящей идеей с большими шишками в Вашингтоне. Если техасцы получат жилье ,все перевернется. . . как вы это называете? Академик,вот какое слово мне нужно.





“Я надеюсь, что они не убьют нас, даже после победы", - сказал Ли, с горечью осознавая, что гарнизон, один против самого большого государства В (или, что более важно, в данный момент вне) Союза, не мог продержаться бесконечно. Однако, следуя ходу мыслей майора Томаса, он продолжил: “власть имущие наверняка почувствовали бы себя менее склонными слушать нас, если бы мы сдались, прежде чем исчерпать имеющиеся в нашем распоряжении ресурсы.





- На этот раз мы дали Мак-Каллоху настоящий кровавый нос, ей-богу, - сказал Томас. - Похоже, его ребята отступают.





Ли склонил голову набок, прислушиваясь. “Так оно и есть. Бог был добр к нам сегодня. По мере того как стрельба утихала, крики раненых становились все более отчетливыми. Ли поправил его слова “ " для большинства из нас, я бы сказал.





Через полчаса Бен Мак-Каллох подъехал к Аламо с мирным флагом. Окровавленная повязка была небрежно обернута вокруг лба офицера милиции. Тогда он, вероятно, был в самой гуще сражения. Ли был о нем лучшего мнения. Как и раньше Мак-Каллох, он закричал: "полковник Ли!





“Я к вашим услугам, полковник Мак-Каллох, - ответил ли.





- Господь свидетель, что ты сражался достаточно хорошо, чтобы теперь удовлетворить свою честь, - сказал Мак-Каллох. “Мы позволим тебе уйти под собственным флагом. Мы будем кормить тебя, пока ты не пересечешь границу. Лучшая сделка, которую вы получите, полковник Ли. Ты же знаешь, что не можешь победить в долгосрочной перспективе.





Поскольку эта же мысль пришла в голову самому Ли всего несколько минут назад, он обдумал предложение более серьезно, чем мог бы сделать в противном случае. Не без сожаления он решил, что его ответ должен остаться прежним. “Я должен отказаться, сэр, - сказал он. “Я не защищаю свою честь. Я защищаю свое правительство, как и поклялся сделать это своей солдатской клятвой.





“Приказ вашего правительства здесь больше не действует, - настаивал Мак-Каллох.





“Я не имею в виду никакого неуважения к вам, когда говорю, что вы ошибаетесь.





Мак-каллох свирепо посмотрел в сторону Аламо. “Я не хочу показаться невежливым, когда говорю тебе, что если ты не сдашься, то единственный способ выбраться оттуда-это встать ногами вперед.





“Никто из тех, кто не знает об этом шансе, никогда не должен давать клятву служить своей стране”, - спокойно ответил ли.





Полковник милиции начал говорить еще что-то. Затем, решив, что это плохая работа, он плюнул на твердую землю площади вместо этого. Он резко повернул голову своего коня так, что ли или любой другой кавалерийский офицер резко заговорил бы с ним, и поскакал прочь.





На волне своей ярости ли ожидал еще одной тотальной атаки техасцев. Но Мак-Каллох проявил больше проницательности, чем ли приписывал ему—или, возможно, просто понял, что не может заставить своих людей снова броситься вперед так скоро после такого болезненного отпора. Техасцы стреляли в американских солдат из укрытия, но показывались так редко, как только могли. Синие мундиры открыли ответный огонь, как только увидели такую возможность. С их винтовочными мушкетами у них было больше надежды попасть в то, во что они целились.





Когда солнце село, Ли сказал: "Мы будем спать по очереди. Я хочу, чтобы на стенах постоянно были люди. Ночная атака представляется мне лучшим шансом мятежников закрепиться в нашем периметре.





- Звучит вполне разумно, - согласился Джордж Томас. - Интересно, сколько времени понадобится Мак-Каллоху, чтобы выяснить то же самое.





“Это кажется достаточно очевидным, чтобы сделать обучение в Вест-Пойнте едва ли необходимым”, - сказал Ли.





“Для вас такая подготовка не понадобится, сэр, - ответил Томас. “Для Техасского лесоруба? Ну, кто знает?





Наступила ночь. Некоторые из раненых внутри Аламо продолжали стонать и охать. Вдалеке виднелись еще несколько раненых техасцев. Меланхоличный хор не давал ли уснуть дольше, чем ему хотелось бы,—но ненамного дольше. Бой был утомительной работой, особенно для человека за пятьдесят.





Он приказал разбудить себя немедленно, если случится хоть что-нибудь необычное. Но ничего не произошло. Он спал как одурманенный-и так оно и было, одурманенный усталостью—до самого рассвета.





Он нашел майора Томаса пьющим кофе и покусывающим сухарик. - Все тихо?- Спросил ли.





“Да, сэр, - ответил Томас. “Надо бы взбодриться сейчас, когда уже светает.- Он сделал паузу, чтобы отхлебнуть из жестяной кружки, а затем продолжил: - знаете, сэр, я думаю, что теперь мы герои, герои по всему северу. - Новые герои Аламо!—разве ты не видишь заголовки в газетах?





“Меня не интересуют газеты, - с отвращением сказал Ли.





“Я знаю, сэр. Но газеты позаботятся о тебе, - предсказал Томас, и это показалось ли слишком вероятным, чтобы быть точным. - А на юге мы вдвоем будем самыми гнусными предателями со времен Иуды Искариота.





Ли щелкнул языком между зубами. “Я верен своему государству. Но Вирджиния все еще остается в Соединенных Штатах, и техасцы напали на нас без какого-либо юридического оправдания. ‘Я хочу его, так что он мой!- это рассуждение для детей и воров, а не для государства.





“Если бы я чувствовал себя иначе, сэр, я был бы там с МАК-Каллохом, а не здесь с вами, - сказал майор Томас.





- Поверьте, майор, я очень рад вашему обществу.- Ли коротко положил руку на плечо Томаса. Для человека, который так много держал в себе, это было необычное проявление чувств. Но он никогда об этом не жалел.





#





Следующие несколько дней прошли спокойно. Техасцы продолжали стрелять по американским солдатам, но не предпринимали никаких серьезных нападений. Синие мундиры выстрелили в ответ. Один из них застрелил милиционера с расстояния более шестисот ярдов. Его друзья радостно закричали и понесли его через обнесенный стеной двор на своих плечах, как будто он выиграл призовой бой.





Избиратели Техаса проявили себя в согласии с Конвенцией об отделении, ратифицировав выход штата из Союза. Ополченцы выкрикивали эту новость осажденным американским солдатам. Под флагом перемирия они подняли вверх газеты, чтобы синие мундиры могли видеть, что они не выдумывают новости.





“Это не имеет значения, - сказал Ли. “Они не имеют права на федеральную собственность, не согласовав ее передачу с надлежащим органом власти, и ни в коем случае не вправе наложить на нее арест силой.- Без сомнения, техасцы захватили небольшие форты и аванпосты вдоль всей протяженной границы. Без сомнения, некоторые местные американские командиры посочувствуют отделению и облегчат захват. Ли действительно испытывал определенную симпатию к отделению, но никак не к незаконности.





Он позаботился о том, чтобы люди, стоявшие в гарнизоне Аламо, не теряли бдительности всю ночь. Рано или поздно Бен Мак-Каллох должен был понять, что Покров тьмы дает ему лучшую надежду проникнуть в крепость . . . разве не так?





А вот Маккалох был. Он назначил атаку на две ночи после плебисцита в Техасе. Оно оказалось предрешенным. Техасец, который поддерживал Союз, пробрался через линию ополченцев после наступления темноты и предупредил американский гарнизон. Синие мундиры спустили веревку, когда он тихо позвал их. Местный житель был достаточно проворен, чтобы взобраться на него. Солдаты отвели его к Ли, который уже собирался ложиться спать.





Ли не понадобилось много времени, чтобы решить, что этот человек—его звали Эндрю Крауч—говорит правду. - Сегодня они точно придут, - сказал Крауч. Судя по тому, как он говорил, он родился на Среднем Западе и приехал в Техас, чтобы поправить свое состояние. - Они не могут держать это в секрете ни за что на свете, полковник, и это факт. Судя по тому, как они ведут себя, я удивлен, что ты не слышал их здесь.





“Они издают много шума большую часть времени, - заметил ли не без презрения в голосе. “Это не самые дисциплинированные войска, с которыми я когда-либо сталкивался.





- Клянусь Богом, я в это верю, - сказал Крауч. “Если вы дадите мне мушкет, Я помогу Вам застрелить этих мерзавцев.





“Я дам вам мушкет и мундир и приведу вас к присяге на один месяц в армию. Таким образом, если что —то пойдет против нас,— как Ли и ожидал, хотя и не сказал этого вслух, - они не смогут относиться к тебе как к грабителю, поднявшему оружие против них.





“И повесить меня, ты хочешь сказать?- Спросил Крауч. Ли кивнул: То же самое сделал и другой мужчина. “Вполне справедливо, сэр, и я сердечно благодарю вас за эту мысль.





Нападение произошло около десяти часов: задолго до того, как взошла луна, чтобы испортить темноту. Там тоже было шумно от техасцев. Синие мундиры на стенах полыхали, отражаясь от стрекочущих и дребезжащих отрядов ополченцев. Дикие крики давали им новые мишени, в которые можно было целиться. - Стреляют вслух, - сказал один солдат, что было лучше всего, что ли мог бы придумать для себя.





Как бы плохо ни были дисциплинированы техасцы, у них хватало мужества. Они шли вперед, несмотря на то, что синие мундиры давали им грабли. Лестницы с глухим стуком падали на стены резиденции Аламо. Плотники внутри делали раздвоенные палки, чтобы помочь американским солдатам столкнуть их вниз с меньшим риском для себя. И все же в одном месте люди Мак-Каллоха вскарабкались на стену и побежали вниз.





С мечом в руке ли бросился туда, чтобы сделать все, что мог. Но его люди вскоре взяли под контроль это вторжение. Большинство из них были вооружены шестизарядниками, как и их противники. А длинный ружейный мушкет, увенчанный длинным штыком, представлял собой грозное оружие ближнего боя, с которым техасцы не могли сравниться. Некоторые из них перемахнули через стену и спрыгнули вниз, когда обнаружили, что их лестница исчезла. Некоторые сдались. Большинство людей, добравшихся до лагеря Аламо, погибли. Железная вонь крови и еще более мерзкое зловоние отхожих мест с проколотыми кишками наполняли воздух.





- Вы, ублюдки, не должны были знать, что мы придем, - пожаловался ли один заключенный, когда американский хирург зашивал и перевязывал его порезанную руку. Он остановился и зашипел от боли.





"Без сомнения полковник Маккалох уверен, что он может протащить слона в церковь, не позволяя никому заметить, тоже”, - сказал Ли.





- А? Пленный техасец пристально посмотрел на него. “И что это должно значить?





“Не обращай внимания, - сказал Ли.





- Я думаю, рядовой Крауч заслуживает того, чтобы быть капралом Краучем, - сказал Джордж Томас чуть позже, вне пределов слышимости заключенных.





Ли улыбнулся: “Возможно, это самое быстрое повышение в истории армии, но я согласен. Если я не ошибаюсь, в ближайшее время техасцы больше не будут этого делать.





- Вот и хорошо!- Сказал Томас. “В следующий раз это может сработать.





#





Ли был рад доказать, что он хороший пророк. Техасцы не предприняли еще одной ночной атаки. Такие нападения были случайными вещами, как для тех, кто их совершал, так и для тех, кто сопротивлялся. Какая-нибудь глупая случайность могла бы сдать крепость нападающим, или, в равной степени, могла бы оставить лучший план нападения опрокинутым в канаве, колеса бесполезно вращаются.





4 марта пришло и ушло. Бен Маккалох выступил вперед под флагом перемирия, чтобы обрушить проклятия на голову” этого великого, уродливого бабуина-аболициониста“, ныне оккупирующего Белый дом, и призвать синих мундиров отказаться от "своего сатанинского дела".” К удивлению всех, кроме, может быть, Мак-Каллоха, этот призыв не вызвал никакого дезертирства.





- Я не люблю Авраама Линкольна. И никогда не было. Сомневаюсь, что я когда-нибудь это сделаю, - сказал Ли майору Томасу. “Но слышать, как его оскорбляют подобные вещи . . . этот человек, безусловно, заставляет меня любить его еще больше.





“Я знаю, что вы имеете в виду, сэр, - ответил Томас. “Когда кто-то, кого ты не выносишь, ругает кого-то, с кем ты не в ладах, это определенно заставляет тебя думать, что во втором парне все-таки что-то есть.





Ли кивнул: “Так оно и есть, майор. Это действительно так.





Осада продолжалась. Техас официально вступил в Конфедеративные Штаты. Звезды и полосы поднимались рядом с флагом Одинокой Звезды, противостоя изодранным звездам и полосам, все еще вызывающе парящим над Аламо. Время от времени кто-нибудь из синих мундиров или милиционеров получал пулю. Его крики напомнили друзьям и врагам, что это была война: грязное дело, если оно вообще было.





А затем, через пять дней после вступления Авраама Линкольна в должность, к этой смеси добавилось что-то новое. Техасцы сняли с предохранителя батарею латунных двенадцатифунтовых пушек. -Ого, - сказал Джордж Томас, глядя вниз на дула пушек. - Должно быть, у кого-то голова пошла кругом. Где они украли всех этих Наполеонов?





“Из американского форта, если я не ошибаюсь. Они с трудом могли производить свои собственные.- Ли изо всех сил старался скрыть свое смятение. Большие пушки разрушали крепостные стены еще со времен Средневековья. На самом деле, способность больших пушек разрушать крепостные стены была одной из вещей, которые закончили Средние века.





Наполеоны не были очень большими пушками. Двенадцатифунтовые железные шары, которые они бросали, были всего лишь чуть больше четырех с половиной дюймов в середине. С другой стороны, Аламо тоже была не слишком крепкой крепостью. Его стены были высокими, но не особенно толстыми. Они также не были обращены к земле, чтобы уменьшить шок от удара пушечного ядра. Майору Бэббиту и в голову не приходило, что восстановленному им дому придется выдержать вторую осаду.





Майор Томас поспешно вынес свой вердикт: "мы попали в беду, сэр. По правде говоря, очень много хлопот.





“У нас было много неприятностей с тех пор, как мы решили защищать этот форт, а вместе с ним и честь Соединенных Штатов.- Ли надеялся, что его голос звучит спокойнее, чем он себя чувствует. "Все, что мы можем сейчас сделать, это ждать развития событий.





Им не пришлось долго ждать. Один за другим Наполеоны открыли огонь. Техасцы, обслуживающие орудия, очевидно, пытались сделать это впервые. Одно пушечное ядро пролетело прямо над комплексом и врезалось в глинобитное здание на дальней стороне. Другой пропахал короткую борозду в земле, прежде чем проскочил мимо и врезался в стену.





Но милиционеры быстро сообразили, что к чему. У них было много дроби и много пороха. Вскоре они уже почти с каждым выстрелом врезались в стену на лету. И это было все, что им нужно было сделать. Когда они попадали почти в самый верх, летящие каменные осколки становились такими же смертоносными, как мушкетные пули. Даже когда они этого не сделали, каждое пушечное ядро распространяло трещины и трещины через каменную кладку. Каждый резкий удар распространял ужас по всему гарнизону.





“Он сейчас упадет.- Томас облек свой страх в слова.





- Да” - сказал Ли. - Это я знаю.





“Что же нам тогда делать, сэр?





“Давайте подождем, пока не будет создана эффективная брешь, прежде чем мы рассмотрим это”, - ответил ли.





Вскоре после полудня участок стены шириной около десяти футов печально обрушился на груду щебня. Техасцы, окружавшие Аламо, завопили. Артиллеристы прыгали и размахивали шляпами. Любители они или нет, но они сделали то, что требовалось Бену Маккалоху. Любой мог видеть, что они были в состоянии расширить брешь в случае необходимости.





Майор Томас вопросительно посмотрел на Ли. Он не стал спрашивать об этом вслух, за что ли был ему весьма благодарен. Ли сказал: "Пусть несколько человек прикрепят кусок белой ткани—три фута на три будет достаточно—к посоху, если вы будете так любезны.





“Ты что, сдаешься? Мы что, сдаемся?





- Да, - сказал Ли, хотя это слово было похоже на пепел во рту. “С разрушенной стеной, как мы можем надеяться устоять? Я пришел сюда, чтобы доказать свою точку зрения, а не убивать себя и весь гарнизон вместе со мной. Это явно последует за дальнейшей защитой.





- Он сам помахал флагом. Стрельба затихла лишь через некоторое время. Затем к нему подъехал полковник Мак-Каллох для переговоров. “Ну что, с тебя хватит?- сказал техасец.





“Да, - ответил ли.





И он обнаружил, к своему облегчению, что Мак-Каллох также, казалось, не был заинтересован в том, чтобы идти на крайности теперь: “вы возьмете на себя обязательство уйти под надежной охраной и не сражаться против Техаса или Конфедеративных Штатов, пока вас должным образом не обменяют?





“Мы сделаем это”,—сразу же сказал ли-это были почти те же условия, которые техасец предложил в самом начале. “И это вся сумма твоих требований?





- Чертовски верно, - сказал Мак-Каллох. “Мы хотим, чтобы вы, ублюдки, убрались к чертовой матери из Техаса. Это наше государство, а не аболиционисты. Ты даже можешь носить свое личное оружие, мне все равно. Это стоило нам достаточно людей и времени, чтобы заставить тебя уйти.





Ли вздохнул бы, наверное, как избитый человек. - Очень хорошо, полковник Мак-Каллох. Пожалуйста, выпишите два экземпляра условий капитуляции: я хочу, чтобы один из них показал моему начальству при возвращении на территорию, которая признает власть Соединенных Штатов. После того, как я их подпишу, мы покинем ваш штат.





- Держу пари, что так оно и будет, - сказал Мак-Каллох. “Я пришлю их вам прямо сейчас.





Непосредственно растянулся на полчаса, что вполне устраивало ли. Он собрал своих людей, опустил флаг, под которым они сражались, и сделал некоторые другие распоряжения. Условия, когда они пришли, были точно такими, как объявил полковник Мак-Каллох. Их написал какой-то клерк с красивым почерком; нацарапанная Мак-Каллохом подпись делала каждую копию официальной. Ли приложил свою собственную подпись в двух экземплярах, а затем вывел своих людей из комплекса Аламо.





Бен Маккалох даже снял шляпу, когда появились американские солдаты. Ли серьезно ответил на его любезность. Он протянул техасцу один экземпляр соглашения о капитуляции. - Спасибо, полковник Ли, - сказал Мак-Каллох.





Один из его людей—офицер, судя по фланелевой повязке на рукаве—вдруг указал на Аламо, откуда уже начал подниматься дым. “Там что-то горит!- взорвался милиционер.





Мак-каллох вытаращил глаза и выругался. “Во что, черт возьми, ты играешь, ли?- прорычал он—теперь уже без хороших манер.





- Уничтожая припасы, хранящиеся там, - спокойно ответил ли. “Они принадлежат правительству США, как я уже неоднократно говорил. - Они были бы полезны против нас теперь, когда отделение превратилось в восстание, и так далее. . . .- Бодрый хлоп-хлоп-хлоп! расставила знаки препинания на его фразе. - Он снова кивнул. - А, патроны уже начали вариться.





“Ты грязный, гнилой, коварный—.. Слова не шли Мак-Каллоху на ум, но недолго: “я должен был бы повесить тебя выше Амана!





- Но Почему, Полковник? Условия, которые мы оба подписали, не запрещают мне поступать так, как я поступил. Я бы отдал все припасы в целости и сохранности, если бы Вы потребовали этого от меня; с нашей пробитой стеной я был не в том положении, чтобы отказать вам в чем-либо. Но поскольку вы этого не сделали, я служил своей стране так хорошо, как только мог.





Несмотря на то, что он был в пределах своих прав, он задавался вопросом, отдаст ли мак-Каллох приказ своим людям отомстить синим мундирам. Да, у американских солдат было личное оружие, но они были в ужасном меньшинстве. Они не смогут, не смогут долго продержаться.





Возможно, полковник Мак-Каллох так бы и поступил, но некоторые милиционеры начали смеяться над тем, как его перехитрили. Мак-каллох покраснел, потом смертельно побледнел. “Забирай своих солдат и убирайся отсюда, - прорычал он, когда снова обрел способность говорить. “Если мы еще когда-нибудь встретимся, я пристрелю тебя на месте.





Ли снова вежливо приподнял шляпу. - Что ж, полковник, вы можете попробовать.





#





Вашингтон всегда был родным городом ли, насколько это вообще возможно для человека с бродячей жизнью армейского офицера. Его родовое поместье, Арлингтон, находилось прямо через Потомак от столицы страны.





В настоящий момент Арлингтон находился в другой стране-Конфедеративных Штатах Америки. Теперь, когда Ли покинул Аламо и вернулся в США, он понял, что произошло, пока техасцы Бена Маккалоха осаждали его маленькую команду.





Как и предсказывали они с Джорджем Томасом, Джеймс Бьюкенен ничего не делал, только заламывал руки и издавал жалобные звуки в свои последние несчастные дни в Белом доме. Что бы ни думали об Аврааме Линкольне, новый президент был сделан из более сурового материала, чем это. В своей инаугурационной речи он призвал 100 000 добровольцев сохранить Союз. Люди с севера и Запада, тех самых участков, которые избрали его, ворвались под их знамена.





Но люди из рабовладельческих государств пошли на штурм с другой стороны. Арканзас, Теннесси, Северная Каролина и Вирджиния быстро покинули США для CSA. Кентукки и Миссури дрожали, силы раскола и объединения почти идеально уравновешивались в пределах их границ. И войска армии США удерживали Мэриленд силой, чтобы она не сбежала и не захватила с собой единственную железнодорожную связь Вашингтона с остальной частью Соединенных Штатов.





Вирджиния была тем штатом, который имел значение для ли. В отличие от майора Томаса, он всегда считал себя скорее Виргинцем, чем американцем. Ему было трудно представить себе борьбу против своего государства. Однако то же самое нападение в Техасе, которое привело к отделению Вирджинии, сделало его национальным героем в том, что осталось от Соединенных Штатов.





После того как поезд доставил его в город, его провели по улицам Вашингтона. Как же обрадовался народ! Дети размахивали звездно-полосатым флагом, который он защищал. И действительно, тот самый флаг, который он защищал, пронесся вместе с ним по улицам. Каждый клочок бумаги, каждое пулевое отверстие показывали, что сделали враги Соединенных Штатов.





И каждое приветствие, которое ли слышал, делало его еще более неловким и несчастным. А теперь, на следующий день после парада, его пригласили в Белый дом. Солдаты, охранявшие президентский особняк от сторонников Конфедерации (которых в Вашингтоне было немало), вытянулись по стойке смирно и отдали честь подъехавшему к подъезду экипажу ли. И когда Ли вышел из машины, Президент Линкольн вышел из Белого дома, чтобы лично поприветствовать его.





Ли был высоким мужчиной, почти шести футов ростом. Линкольн был выше его на четыре или пять дюймов и казался еще выше, потому что был очень худ и носил черную шляпу с дымоходом. Теперь Ли отдал ему честь, пробормотав: "Ваше Превосходительство.





Линкольн протянул ему руку. Ли взял ее. “Я очень рад встретиться с вами лично, полковник, - сказал президент. Он не просто сокращал звание ли; некоторые из первых новостей, которые Ли получил, покидая Аламо, были о том, что его повысили за его стойкую защиту этого места. - Линкольн махнул рукой. “Может, ты зайдешь внутрь?





“К вашим услугам, сэр. Ли исподтишка изучал нового президента. Линкольн не казался ни шутом, ни неуклюжей большой обезьяной, как его часто изображали на юге. У него был странный вид, но это была не его вина.





Как только они вошли внутрь, слуга-негр принес лимонад и исчез. Прохладное питье шло хорошо; утро было липким и обещало жару. Линкольн сразу перешел к делу: "генерал Скотт сказал мне, что вы отказались от командования армией США.





- Да, сэр. Это большая честь, но я должен был сделать то, что сделал, - сказал Ли. “Я не стану поднимать свой меч против собственного государства.





“И все же вы сражались за США против людей, которые теперь на той же стороне, что и Вирджиния, - задумчиво сказал Линкольн.





“Да уж, - согласился ли. - Признаюсь, теперь это ставит меня в неловкое положение. Но Вирджиния тогда еще оставалась в Союзе.





“Разве это не отговорка?- сказал президент. - Принцип, ради которого вы рисковали своей жизнью, остается столь же действенным сейчас, как и тогда. Я стремлюсь сохранить этот союз. Так же как и ты, когда отказался от высокомерных требований техасца.





“Тогда я не сражался с Виргинцами, - с несчастным видом сказал Ли. “И. . .- Глядя на Авраама Линкольна, ли позволил своему голосу затихнуть.





“И я еще не был президентом?- Предложил Линкольн. Как бы странно он ни выглядел, его ум работал отлично. Ли кивнул, снова смутившись. Линкольн усмехнулся, но затем снова перешел к делу: “я теперь президент, и я сохраню Союз или умру, пытаясь. Ты ведь тоже сделал этот выбор, не так ли?





- Да, сэр."От многих мужчин Ли принял бы или умер, пытаясь сделать столько напыщенного заявления. Он поверил этому, услышав от Линкольна, и это его удивило.





“Значит, вы боролись за сохранение Союза, но не хотите воевать с Виргинцами, - сказал президент. Ли снова кивнул. Линкольн сложил пальцы домиком. У него были огромные руки. “И как это будет?- спросил он. - А что, если я пошлю вас в долину Миссисипи командовать американскими войсками в этих краях? Эта война идет по всему континенту. Вы могли бы служить своей стране, и служить ей хорошо, никогда не повредив и волоска на голове человека из вашего родного государства.





- Прямо сейчас, - ответил ли.





- Непосредственно да, - согласился Линкольн. “Но эта оговорка действовала с самого начала перестрелки, как вам должно быть известно.





Ли выжидал: "я могу вообще не сражаться в настоящее время, так как я еще не был должным образом обменян.





“О да, это так.- Улыбка Линкольна сделала его еще более уродливым. - Западная часть Виргинии, как вы, возможно, слышали, любит отделение не больше, чем приливная вода любит Союз. В этой перестрелке смышленый молодой человек по имени Макклеллан подстрелил пару полковников ополчения Конфедерации. Мы отправили одного из них обратно с красивой лентой вокруг него и комплиментами, так что вы можете сделать это, если хотите.





Как и Ли, Макклеллан вышел из Инженерного корпуса. Он был новоиспеченным младшим лейтенантом во время Мексиканской войны и получил несколько повышений в звании за храбрость. Вместо того чтобы остаться в армии, он пошел работать железнодорожником и заработал кучу денег. Теперь, очевидно, он вернулся, и все шло хорошо.





И все это было кстати. “Мое государство и я по-прежнему будем стоять на противоположных сторонах в этой ссоре”, - сказал Ли.





- Верно, - согласился Линкольн. Ли восхищался им за это; большинство политиков говорили бы об этой проблеме, а не встречались с ней лицом к лицу. Президент продолжил: "Но вы уже однажды боролись за Союз. Будет ли вам легко бороться с ним после того, что произошло в Техасе? И вы вряд ли будете единственным Виргинцем, который останется верен США, как вы должны знать.





- Ну да, - сказал Ли; Джордж Томас безошибочно изложил свою точку зрения. Ли в отчаянии развел руками. “Я чувствую, что разрываюсь надвое.





- Армия США не открыла огонь по Аламо, благодаря вам. Нигде армия США не открывала огонь. Повстанцы делали это снова и снова. Если это вам ничего не говорит, то, возможно, так и должно быть.





“Я не смотрел на это с такой точки зрения, не так ясно, - сказал Ли. Он медленно и печально вздохнул. “Очень хорошо, Ваше Превосходительство. Я отправлюсь на Запад. Но если я обнаружу, что моя совесть не может этого вынести, я оставляю за собой право в любое время уйти в отставку и сажать кукурузу.





- Согласен, - тут же отозвался Линкольн. - Поскольку ваши земли лежат неприятно близко к тому, что стало границей, я даже дам вам ферму, мула и семена кукурузы, чтобы положить их в землю, чтобы показать, как я рад, что вы выбрали нашу сторону.- Он снова протянул мне руку. После долгой-долгой паузы ли взял ее.





Пока он будет на Западе, размышлял он, возможно, еще раз встретится с Беном Мак-Каллохом. - Да, конечно. Он просто мог бы.

 

 

 

 

Copyright © Harry Turtledove

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Разрушенная Королева Мира урожая»

 

 

 

«Zeppelin City»

 

 

 

«Прощальный спектакль»

 

 

 

«Вилькабамба»

 

 

 

«Следующее вторжение»