ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Литания Земли»

 

 

 

 

Литания Земли

 

 

Проиллюстрировано: Fantasio

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #ЛАВКРАФТОВСКИЕ УЖАСЫ

 

 

Часы   Время на чтение: 43 минуты

 

 

 

 

 

Штат забрал Афру из Иннсмута. Они забрали ее историю, ее дом, ее семью, ее Бога. Они пытались захватить море. Теперь, годы спустя, когда она только начинает восстанавливать свою жизнь, агент этого правительства снова вторгается в ее жизнь, с предложением, от которого она хотела бы отказаться. Это мрачная фэнтезийная история, вдохновленная мифами Лавкрафта.


Автор: Рутанна Эмрис

 

 





После года, проведенного в Сан-Франциско, мои ноги снова окрепли. Между книжным магазином, где я нашел работу, и квартирой, которую я делил с Котовцами, было полтора холма. Каждое утро и каждый вечер я шел, вдыхая туман и дождь в свои израненные пустыней легкие, и каждое утро идти становилось немного легче. Даже в самом начале, когда мои ноги болели весь день от непривычного напряжения, это был холм с половиной, который мне не разрешали в течение семнадцати лет.





По вечерам по радио передавали то, что я пропустил: земную войну и зверства в Европе, сравнимые и даже превосходящие то, что было сделано с обоими нашими народами. Мы с Котосом не спрашивали, будут ли в конце концов привлечены к ответственности и наши тюремщики. Японско-американская община, по большей части, пыталась оставить лагеря позади. И это был не тот путь для моего народа, который смирился с лагерями задолго до того, как народ Котоса был послан присоединиться к нам, и у которого больше не было общины на земле, чтобы жить о невозможном.





В то утро я получил письмо от своего брата. Калеб писал нечасто, и то, что от него слышалось, было в равной степени облегчением и неприятным напоминанием. Грамматика у него была хорошая, но почерк и орфография выдавали скудость его уроков. Он написал::





Город превратился в развалины, но далеко не в один из них. Дома все еще стоят; даже несколько виндо целы. Все это было тщательно изучено очень давно, но я думаю, что забыто или игнорируется с тех пор.





И:





Я просмотрел нашу библиотеку, а также библиотеки других домов, но на полках не осталось ни одной книги или разорванной страницы. У меня есть saugt permission, чтобы посмотреть на коллектон в Мискатонике, но они меня отталкивают. Я очень боюсь, что самые важные тома были помещены в какой—нибудь правительственный Склад, чтобы быть забытыми-как и мы.





Итак, наши семейные коллекции все еще были утеряны. Я вспомнила ощущение старых страниц, склонившегося надо мной отца, длинные пальцы которого прочерчивали трудный отрывок, когда он объяснял его значение—и мою мать, прерывающую его каким-то простым предложением, которое ранило его в самое сердце. Теперь, единственными книгами, с которыми мне приходилось работать, были основные тексты и одна детская книга заклинаний в задней коллекции магазина. На самом деле эти тексты принадлежали Чарли—моему боссу,—и я обменял свое полузабытое детство на Енохиана и Р'лайена в обмен на доступ к ним.





Чарли поднял глаза и нахмурился, когда колокола возвестили о моем прибытии. Он делал это с самого первого раза, когда я пришел подавать заявление, и, насколько я знал, одарил всех своих клиентов одинаковым взглядом.





- Мисс Марш.





Я закрыл глаза и вдохнул сладкую бумажную пыль. “Я не опоздал, Мистер Дэй.





“Нам нужно закончить инвентаризацию сегодня утром. Вы можете начать с вестернов.





Я сунула сумочку за прилавок и направилась обратно к кучам помятых Эдгара Райса Берроуза и Зейна Грея. “Что мне в тебе нравится, - честно сказал я, - так это то, что ты не притворяешься вежливым.





“И сначала обсохни.” Но теперь уже нет никаких аргументов, почему я должен носить зонтик или куртку. Никаких вопросов о том, почему я люблю сырость и холод, уступая только компании старых книг. Чарли не был лишен воображения, но держал свое любопытство при себе.





Остаток утра я провел за раскладыванием книг по полкам. Иногда я читал отрывок наугад, упиваясь невероятной роскошью чернил, собранных в осмысленные узоры. Очень часто я приносил один из них вперед и читал вслух Чарли, который ворчал на меня и продолжал свою работу, или читал мне свой собственный абзац.





К полудню я уже держал в руках журнал регистрации, а Чарли занимался какими-то особыми тонкостями с поваренными книгами. Зазвенели колокольчики. Мужчина просунул голову внутрь, осторожно принюхался и направился прямо ко мне.





“Извинить. Я ищу книги по оккультизму—для исследований.- Он улыбнулся с чересчур открытым выражением лица коммивояжера, вызывая мое неодобрение. Я показал ему на полку, где мы держали Кроули и прочую подобную ерунду, и вернулся к стойке, задумчиво нахмурившись.





Через несколько минут он вернулся. - Все это не совсем то, что я ищу. У тебя есть еще что-нибудь? . . эзотерически?





- Боюсь, что нет, сэр. То, что вы видите, это то, что у нас есть.





- Он перегнулся через стойку. Его запах, обычный пот и слабый одеколон, вкрадывался в меня, и я отступила назад, чтобы не дотянуться. “Может быть, что-нибудь в кладовке? Я уверен, что у вас должно быть больше, чем у этих фальшивок рубежа веков. Какой-нибудь Аль-Хазред, говоришь? Вермис принна ?





Я постаралась не вздрогнуть. Я знала, как выглядят старые семьи, а у него не было ничего подобного—высокий, темноволосый и худощавый, обычная привлекательность, омраченная только несколько квадратным носом. Он также не проявлял осторожности, показывая свое знакомство с эонистским каноном, как это было с Чарли. Он был либо глуп, либо играл со мной.





“Я никогда не слышал ни о том, ни о другом, - сказал я. “Мы не специализируемся на эзотерике; боюсь, вам лучше поискать другой магазин.





“Я не думаю, что это необходимо.- Он выпрямился, и я сделала еще один шаг назад. Он снова улыбнулся, как мне показалось, нарочито дружелюбно, но в его улыбке была скорее обезьянья угроза с обнаженными зубами. - Мисс Афра Марш. Я знаю, что вы знакомы с этими вещами, и я уверен, что мы можем помочь друг другу.





Я стояла на своем и одарила маму самым лучшим взглядом. “Вы меня неправильно поняли, сэр. Если вы не находитесь в магазине для покупки товаров, которые у нас действительно есть, я настоятельно рекомендую вам посмотреть в другом месте.





Он пожал плечами и протянул к ней руки. - Возможно, позже.





Чарли захромал обратно к стойке, когда дверь зазвонила об уходе мужчины. - Клиент?





“Нет.- Мои руки дрожали, и я сцепила их за спиной. “Он хотел узнать о вашей личной полке. Чарли, он мне не нравится. Я ему не доверяю.





Он снова нахмурился и посмотрел в сторону двери, предназначенной только для служащих. - Вор?





Конечно, это было бы лучше всего. Мой пульс бился где-то в горле. “Хорошо осведомлен, если так.





Чарли, должно быть, видел, как сильно я держусь. Он нашел металлический термос и молча протянул ему. Я покачал головой и с приступом головокружения обнаружил, что лежу на полу. Я обхватила руками колени и продолжала качать головой, не обращая внимания ни на что другое.





- Он может охотиться за книгами, - выдавил я наконец. - А может быть, он охотится за нами.





Он присел на корточки рядом со мной, двигаясь медленно с больным коленом и скованностью суставов, начинающей признавать смертность. “За то, что у меня есть книги?





- Я снова покачал головой. “Утвердительный ответ. Или за то, что они из тех людей, которые хотят их иметь.” Я уставилась на свои переплетенные пальцы, длинные и костлявые, как будто они могли подумать о том, чтобы отрастить дополнительные суставы. Я никак не мог объяснить свою мысль о том, что улыбающийся человек может вернуться с большим количеством людей, оружия и фургонов, запертых на заднем дворе. И вероятно, он был всего лишь плохо говорящим дилетантом, безобидным. “Он знал мое имя.





Чарли подтянулся и с ворчанием опустился в кресло. “Я не думаю, что он мог быть одним из тех, о ком ты мне рассказывал?





Я поднял глаза, пораженный этой мыслью. Я всегда думал о великом народе как о серьезном и мудром, и встреча с ним считалась очень удачной. Но они также были известны своим высокомерием и резкостью, когда чего-то хотели. Это была хорошая мысль. “Я так не думаю. У них есть фразы, тайные способы сделать себя известными людям, которые их узнают. Я боюсь, что он был просто человеком.





“Ну.- Чарли поднялся на ноги. - Ничего не поделаешь, если он не вернется. Тебе нужно пораньше пойти домой?





Это было неплохое предложение, исходящее от Чарли, и я не могла вынести мысли, что выгляжу так, будто нуждаюсь в нем. Я осторожно поднялась с пола, остатки страха делали меня медленной и неуклюжей. “Спасибо тебе. Я лучше останусь здесь. Просто предупредите меня, если увидите его снова.





* * *





Первая перемена в моей новой жизни, также предвещаемая клиентом .





Еще нет и месяца с тех пор, как я вернулся в этот мир. Я все еще слаб, моя кожа пожелтела от недоедания и обезвоживания. После моего первого взгляда в хорошее зеркало, я сбрил свои ломкие локоны на скорую руку, и новые растут неровными, но толстыми, богатыми и темными, как у моей матери. мои волосы, как взрослая женщина, которую я никогда не видел до сих пор.





Я откладываю книгу, когда знакомая фраза жжет мне уши. Надежда и опасность, звенящие вместе, когда я плыву вперед, напрягая слух, чтобы услышать больше.





Блондин пытается продать Чарли экземпляр "книги серых людей", но вскоре становится ясно, что он мало что знает, кроме названия. Я должен быть более осторожен, чем сейчас, должен более тщательно обдумать то, что я открою. Но мне нравится Чарли, его грубость, его честность и бесконечная разница между ним и всем, что я ненавидела или любила. Мне не нравится, когда его обманывают.





Блондин вздрагивает, когда я появляюсь у него за плечом, но когда я переворачиваю том, чтобы перевернуть страницы, он пытается перегруппироваться. “Одну минутку, юная леди. Эта книга очень ценна.





Я не могу себе представить, что действительно выгляжу моложе своих тридцати лет. - Эта книга-подделка. Это должно быть Енохианским?





“Конечно, это Енохианский язык. Позвольте мне—”





- АБ-кар-рак Аль-лаз-кар— неф ... - я озвучиваю лежащий передо мной абзац. - Это было написано кем-то, кто когда-то слышал Енохианский язык и смутно помнил его звучание. Это какая-то тарабарщина. И к тому же не в том алфавите. И переплет тоже . . .- Я провожу по нему рукой и вздрагиваю. - Перевязка-это настоящая кожа. Что делает это очень дорогой подделкой для кого-то, но цена уже была заплачена. Убери эту мерзость прочь.





Чарли смотрит на меня, когда блондин уходит. Я выпрямляюсь, решив сделать все, что в моих силах. Я всегда могу работать в прачечной с Анной.





“Вы знаете Енохианский язык?- спрашивает он. Меня поражает эта мягкость-и Надежда. Сейчас я вряд ли могу лгать об этом, но я не даю больше, чем голую правду.





“Я выучил его еще в детстве.





Его глаза скользят по моему лицу; я держусь бесстрастно, несмотря на его осуждение. “Я верю, что вы храните секреты, и храните их хорошо, - говорит он наконец. “Я не собираюсь совать нос в чужие дела. Но я хочу показать вам одну из моих, Если вы можете оставить ее себе тоже.





Это не то, что я ожидал. Но когда-нибудь он узнает обо мне больше, чем я пытаюсь скрыть. И когда это случится, мне понадобится причина, чтобы доверять ему. - Я тебе обещаю.





“А ну вернись.” Он поворачивает дверную табличку, прежде чем отвести меня в кладовую, которая была заперта все те недели, что я здесь работаю.





* * *





Я засиделся так долго, как только мог, пока не понял, что если кто-то спрашивает обо мне, то КОТОС тоже может быть в опасности. Я не хотела звонить, не уверенная, что телефонные линии будут в безопасности. Все, что он сделал—это поговорил со мной, и я могу никогда больше его не увидеть. Но даже в этом случае я буду дергаться неделями. Вы не забываете о вещах, которые могут развиться из маленьких подозрений других людей.





Ночной воздух был свежим и прохладным по меркам большинства людей. Луна смотрела на город, мягкую и гибкую, очертания которой были размыты вездесущим туманом Сан-Франциско. Звуки раздавались ближе, чем их объекты. Я мог бы плыть, ощущения легко переносятся океанскими течениями. Я слизнул соль с губ и помолился. Мне очень хотелось избавиться от этой привычки, но еще больше хотелось, чтобы хоть раз она сработала.





- Мисс Марш!- Эти слова пронзили сырую ночь. Я выдохнул чистый туман и пошел дальше. Ия, Ктулху .





- Пожалуйста, Мисс Марш, мне просто нужно немного вашего времени.- Слова были достаточно вежливы, но голос звучал слишком уверенно. Я пошла быстрее и напрягла слух, ожидая его приближения. Мягкие подошвы не стучали, но шипящий хлюп отмечал каждый шаг по мокрому тротуару. Я не мог оглянуться назад; я не мог бежать: и то и другое было бы признанием вины. Он будет преследовать меня или всадит пулю мне в череп.





- Вы меня неправильно поняли, - громко сказал я. Эти слова прозвучали как своего рода карканье.





Я услышала, как он прибавил скорость, а затем он оказался передо мной, туман цеплялся за его высокую фигуру. Волей-неволей я остановился. Мне хотелось убежать или позвать на помощь, но я не мог себе этого представить.





“Что вам угодно, сэр?- На этот раз сдержанные слова дались мне легче. Я запоздало подумал, что если он не знает, кто я такой, то может попытаться навязаться мне, как это иногда делали солдаты с японскими девушками в лагере. Я не могла заставить себя бояться такой возможности; он двигался как другой вид хищника.





- Мне очень жаль, - сказал он. - Я боюсь, что мы, возможно, плохо начали, раньше. Меня зовут Рон Спектор, я из ФБР.—”





Он начал было предлагать мне значок, но подтверждение моих худших опасений освободило меня от паралича. Я хлестнул его одной из новых сильных ног и метнулся в сторону. Я собирался помчаться домой и предупредить котов, но вместо этого он удержал равновесие и схватил меня за руку. Я повернулась и схватилась, царапаясь и дергая, все время осознавая, что мой папа умер, сражаясь таким образом. Я ожидал смертельного выстрела в любой момент и боролся, пока мог. Но мои руки были слабее, чем у папы, и даже мои ноги были не такими, какими они должны были быть.





Постепенно я понял, что Спектор всего лишь пытается удержать меня, не борясь ни за свою жизнь, ни даже за мою. Он все время повторял мое имя, и наконец ... :





- Пожалуйста, Мисс Марш! Я не обучен этому!- Он снова оттолкнул меня и застонал, когда мои ногти обагрили кровью его незащищенное запястье. - Ну пожалуйста! Я не хочу причинить вам никакого вреда, я просто хочу поговорить в течение пяти минут. Пять минут, я обещаю, а потом ты можешь остаться или уйти, как тебе будет угодно!





Моя паника не выдержала, и я наконец успокоился. Но даже тогда я боялся, что если ему представится такая возможность, он закует меня в кандалы. Но мы держали нашу живую картину, прижав руку к запястью. Его смертный пульс мерцал под моими пальцами, как мышь, и я была уверена, что он чувствует мой рев, подобный приливу.





“Если я отпущу тебя, ты будешь слушать?





Я с силой вдохнула соленый туман. - Пять минут, как вы сказали.





“Утвердительный ответ.- Он отпустил меня и потер кожу под своими часами. - Прости, мне следовало быть более осмотрительной. Я знаю, через что тебе пришлось пройти.





- А ты знаешь.- Я с трудом сдерживал дрожь. Я был болотом; я не хотел показывать слабость врагу. Они уже изрядно выпили его.





Он огляделся и осторожно присел на один из камней, окаймлявших соседний двор. Она была слишком коротка для него, так что его колени сгибались вверх, когда он садился. Он наклонился вперед: богомол в черном костюме.





"Большинство религий состоит в основном из хороших людей, пытающихся выжить. Неважно, каким именам они поклоняются, или в какую церковь ходят, или на каком языке молятся. Вы согласны со мной в этом вопросе?





Я сложил руки на груди и стал ждать.





“И в каждой религии есть свои фанатики, готовые творить ужасные вещи во имя своего бога. Никто не обладает иммунитетом.- Его губы дрогнули. “Это недостаток человечества, а не какой-то определенной секты.





“Я тебе это признаю. Ну и что с того?- Я считала секунды в каплях воды. Я почти могла представить себе росу, льнущую к моей коже, как щит.





Он пожал плечами и улыбнулся. Мне не нравилось, как легко он мог быть, с его запястьем, все еще пахнущим кровью. “Если вы согласны со мной, то вы уже на несколько шагов опережаете правительство США, только после Первой мировой войны в двадцатых годах они столкнулись с парой неприятных групп Эонистов. В Луизиане был один культ, который, вероятно, никогда не видел оригинальную часть канона, но у них были свои идеи. Жертвенные трупы свисали с деревьев, целые Девять ярдов.- Он взглянул на меня, ожидая какой-то реакции. Я этого не допустил.





“Не совсем представитель, но у нас есть идея, что это было нормально. В 26-м году вся религия была объявлена врагами государства, и мы начали высматривать любого, кто произносил не те имена в воскресенье вечером или имел не те статуи в своих церквях. Вы знаете, куда она ведет оттуда.





Я так и сделала, гадая, как много он на самом деле знает. Было странно, тошнотворно слышать эти оправдания, даже когда он пытался держать их на расстоянии.





“Вас не шокирует, - продолжал он, - что Иннсмут был не единственным местом, которое пострадало. В конце концов, правительству пришло в голову, что они, возможно, были чрезмерно обобщены, но потребовалось много времени, чтобы изменения прошли. Теперь у нас начинают появляться люди вроде меня, которые на самом деле изучают эонистскую культуру и пытаются отделить плохих парней, но это было давно.





Я держал себя очень спокойно во время его отработанной речи. “Если это извинение, Мистер Спектор, то вы можете утонуть в нем. То, что ты сделал, было выше всяких извинений.





- Несомненно, мы в любом случае должны вам его дать, если сумеем найти достойный способ сделать это. Но я боюсь, что меня послали поговорить с вами по практическим причинам.- Он откашлялся и пошевелил коленями. “Как вы можете себе представить, когда правительство охотилось на Эонистов, было гораздо легче найти хороших людей, занимающихся своими делами в маленьких городках, чем культистов, хорошо практикующихся в заговорах и убийствах. В конце концов, плохие парни лучше умеют прятаться.И в то же время, мы не пытались завербовать людей, которые знали бы что—нибудь полезное об этом предмете-через некоторое время, немногие были бы готовы, даже если бы мы пошли искать. Так что теперь, как и в случае с японско-американским сообществом, мы обнаруживаем, что нам не хватает рабочих рук, мы невежественны и вызвали гнев людей, которые менее всего могут представлять опасность для страны.





Мои глазницы болели. “Я не могу поверить, что вы пытаетесь завербовать меня.





- Боюсь, что именно это я и делаю. Я мог бы предложить ... —”





“Ваши пять минут истекли, сэр.” Я прошла мимо него, воздерживаясь от всего остального, что могла бы сказать или подумать. Гнев пробрался в мои плечи, ноги и прилив крови.





- Мисс Марш!





Вопреки здравому смыслу, я остановилась и повернула назад. Я представил себе, как я должен выглядеть для него. Выпученные глаза, широкий рот, длинные костлявые ноги и пальцы. "Взгляд Иннсмута", когда там был Иннсмут. Может быть, это сигнал опасности для него? Что-то большее, чем человек, или меньшее? Возможно, он увидел просто уродливую женщину, чью реакцию он мог бы игнорировать, пока не услышит то, что ему нужно.





Тогда я буду говорить ясно.





- Мистер Спектор, я не хочу быть врагом государства. Государство больше меня, но и я не буду его частью. И если вы настаиваете, вы будете слушать, почему. Государство украло почти два десятилетия моей жизни. Государство убил моего отца и запер остальную часть моей семьи подальше от всего, что, по их мнению, могло дать нам силы. Соленая вода. Книги. Знания. Один за другим они уничтожали нас. Моя мать начала свою метаморфозу. Допустив океан, она могла бы прожить до тех пор, пока солнце не превратится в пепел. Они забрали ее с собой. Мы знаем, что они изучали нас в такие моменты, чтобы лучше знать процесс. Чтобы лучше знать, как нам навредить. Вы должны представить себе все подробности, как и я. Они так и не вернули тела. Нам ничего не вернули.





- А теперь спроси меня еще раз.





Наконец он наклонил голову. "Не от стыда", - подумал я, но прислушался. Затем он тихо произнес: "Государство-это не одно целое. Оно меняется. И когда он меняется, это хорошо для всех. Люди, которых вы могли бы остановить, действительно причиняют боль другим. А те, кому причинили боль, ничего не знают о том, что сделали с твоей семьей. Будете ли вы держать действия нескольких против них? Должно ли больше семей пострадать из-за того, что ваша сделала?





Я напомнил себе, что после того, как человечество исчезнет и умрет, в этих холмах будет жить великая инсектоидная цивилизация. После этого появился Сариав, со своими псевдоподиями и странными скульптурами. Поэтому я мог проявить терпение. “Я сделаю все, что в моих силах, чтобы страдать самостоятельно.





- Если бы вы помогли нам хотя бы в одном деле, я мог бы узнать, что на самом деле случилось с вашей матерью.





Вина ясно отразилась на его лице, как только он это сказал, но мне все равно пришлось отвернуться. “Я не могу поверить, что даже после ее смерти ты посмеешь держать мою мать в заложниках за мое хорошее поведение. Ты можешь сохранить ее тело и свои секреты.” А в Р'лайене, потому что мы были наказаны за то, что использовали его в лагерях, я добавил: “И если они повесят твой труп на дереве, я поцелую землю под ним. Затем, боясь, что он может сделать больше или сказать больше, я побежал.





Я скинула туфли, отчаянно стремясь к скорости. Мои ноги шлепали по мокрой земле. Я не слышал, последовал ли за мной Спектор. Я все еще был слишком слаб, так же слаб, как и в детстве, но я был выше и быстрее, и туман окутывал меня, скрывал и ускорял мой полет.





Через несколько минут я свернул на боковую подъездную дорожку. Выглянув наружу, я увидел, что за мной никто не идет. Затем я позволил себе задохнуться: глубокие, судорожные вдохи. Я хотел, чтобы он умер. Я хотел, чтобы они все умерли, как и семнадцать лет назад. Вероятно, так оно и было: это были всего лишь обычные люди, со скрипящими суставами и речушками вен. Я могу быть терпеливым.





Я пришел босиком к Котосу. Мама Рей была на кухне. Она положила свой разделочный нож и держала меня, пока я дрожал. Затем Анна взяла меня за руку и подвела к столу. Остальные топтались поблизости, Нэко выглядела обеспокоенной, а Кевин сосал большой палец. Он так сильно напоминал мне Калеба.





“А что случилось потом?- спросила Анна, и я рассказал им все, стараясь быть спокойным и ясным. Они должны были это знать.





Мама Рей бросила в кастрюлю горсть лука и принялась за перец. Она не смотрела на меня, но в этом и не было нужды. - Афра-тян-Каппа-сама—как вы думаете, чего он хочет?





Я начала тереть свое лицо, затем поморщилась. Кровь Спектора, все еще на моих ногтях, прорезала чистый запах жареного лука. - Даже не знаю. Возможно, только то, что он сказал, но его хозяева наверняка рассердятся, когда он не сможет завербовать меня. Он может попытаться оказать на меня давление. Это небезопасно. Извините.





“Я не хочу уезжать, - сказала Нэко. “Мы только что приехали.- Я крепко зажмурилась от жгучей боли.





- Мы не уйдем, - сказала Мама Рей. “Мы пытаемся построить здесь достойную жизнь, и я не буду бояться этого. И ты тоже, Афра-тян. Этот правительственный человек может сделать с нами только одно, без закона, который говорит, что он может запереть нас.





“Не было никакого закона, который бы разрешал то, что сделали с моей семьей”, - сказал я.





- Времена изменились, - твердо сказала она. - Теперь все смотрят на нас.





“Они захватили весь ваш город, - почти ласково сказала Анна. - Но они же не могут взять весь Сан-Франциско, правда, мама?





“Конечно, нет. Мы будем жить своей жизнью, и вы все пойдете завтра на работу и в школу, и мы будем осторожны. Это все.





Спорить с мамой Рей было бесполезно, да мне и не очень хотелось. Я любила ту жизнь, которая у меня была, и если я потеряю ее снова, хорошо . . . Солнце скоро превратится в пепел, и тогда уже не будет иметь большого значения, буду ли я счастлива здесь несколько месяцев или несколько лет. Я заснул, молясь.





* * *





Можно ожидать, что в кладовой книжного магазина будет больше книг. И это действительно так. Книги в коробках, книги на полках, книги сваленные в кучу на полу и березовом столе с неровными ножками. И одна книжная полка была более массивной, чем другие, с листьями и виноградными лозами, вырезанными из темного дерева. Те, что покупают за слишком большие деньги, чтобы держать что-то, что, как кажется, заслуживает уважения.





А на полках мое детство смешалось с мусором. Я поднимаю руку, боясь прикоснуться, провести ею по заголовкам на расстоянии вытянутого пальца. Я боюсь, что они тоже превратятся в тарабарщину. Некоторые из них уже есть. Некоторые из них-названия, написанные шарлатанами, или подделки, столь же очевидные, как серые люди блондина . А некоторые-настоящие.





“Где ты это взял?





“На аукционе. На распродажах недвижимости. От людей, которые приходят с предложением продать, или от других магазинов, которые не знают, что у них есть. По правде говоря, я тоже не совсем понимаю, для некоторых из них. Может, у тебя есть идея получше?





Дрожащими руками я снимаю с полки "Некрономикон", один из его трех, который выглядит настоящим. Внутренняя страница, к счастью, пуста-ни посвящения, ни списка фамилий. Ни малейшего шанса узнать, принадлежал ли он кому-то из моих знакомых. Я прочел первую страницу, достаточно, чтобы распознать чрезмерно поэтичный арабский, и положил его обратно, прежде чем мои глаза могут разорваться. Я беру другую, на этот раз на истинном Енохианском языке.





“Зачем же их покупать, если не умеешь читать?





- Потому что когда-нибудь я смогу это сделать. Потому что я мог бы чему-то научиться, даже с помощью одного-двух слов. Потому что я хочу научиться магии, если ты хочешь знать, и это самое близкое, что я могу сделать.- Его взгляд заставляет меня усмехнуться.





Я протягиваю ему книгу, которую до сих пор держала в руках. “Знаешь, ты мог бы поучиться у него. Это детский вводный текст. Я и сам кое-чему научился у него, прежде чем пришел сюда . . . потерял доступ к моей библиотеке.- Мой пристальный взгляд заставляет его спросить. Он не вторгается в мою личную жизнь, как и я не смеюсь над тем, что он открыл. “Я не знаю достаточно, чтобы научить тебя правильно. Но если ты позволишь мне поделиться своими книгами, Я помогу тебе учиться, как только смогу.- Он кивает, и я отворачиваюсь, чтобы мои слезы не упали на текст—или туда, где он может видеть.





* * *





На следующий день я вернулся на работу в ботинках, позаимствованных у соседей. Мои ноги были слишком большими для всего, что могли дать мне Котосы. Анна проводила меня до середины коридора, прежде чем свернуть в прачечную—ее общество было гораздо комфортнее, чем мне хотелось бы признать.





Перед завтраком я топтался у раковины, раздумывая, что делать со слабым пятном Спекторовой крови. В конце концов, я его смыла. Правительственный агент, знакомый с эонистскими канонами, вполне может знать, как обнаружить признаки, если я использую их против него.





Несмотря на мои опасения, этот день был тихим, полным клиентов, просящих вестерны, романсы и учебники. На следующий день было то же самое, а еще через три недели напряжение между лопатками стало единственным признаком того, что что-то не так.





В конце этих трех недель он пришел снова. Язык его тела изменился: немного сгорбился, чуть менее уверенно. Я напрягся, но не побежал. Чарли оторвал взгляд от стопки входящих книг и бросил на него подобающий случаю сердитый взгляд.





- Это он, - пробормотал я.





“Ах.- Сияние стало еще ярче. “Тебе здесь не рады. Убирайся из моего магазина и больше не приставай к моим сотрудникам.





Спектор выпрямился, немного вернув себе былое высокомерие. “У меня есть кое-что для Мисс Марш. А потом я уйду.





“Что бы ты ни предлагал, я этого не хочу. Вы слышали, что сказал мистер Дэй: вы вторглись на чужую территорию.





- Он опустил голову. “Я нашел записи твоей матери. Я не предлагаю им ничего взамен. Вы были правы, это не так . . . это было нечестно. Как только ты их увидишь—если захочешь,—я уйду.





- Я протянул ему руку. “Очень хорошо. Я возьму их с собой. А потом ты уйдешь.





Он держал в руках толстую папку. “Мне очень жаль, Мисс Марш. Я должен остаться с ними. Они не должны быть вне здания, и я не должен иметь их прямо сейчас. У меня будут серьезные неприятности, если я их потеряю.





Мне было все равно, попадет ли он в беду, и я не хотела видеть, что было в папке. Но это была единственная могила моей матери. - Мистер Дэй, - тихо сказал я. “Я бы хотел несколько минут побыть один, если вы не возражаете.





Чарли взял коробку и направился было прочь, но остановился. “Ты просто кричи, если этот парень доставит тебе какие-нибудь неприятности.” Он еще раз пристально посмотрел на Спектора, прежде чем направиться к стеллажам—я подозревал, что не очень далеко.





Спектор протянул мне папку. Я осторожно открыла ее между кассой и небольшой стопкой романов Агаты Кристи. На мгновение я закрыла глаза, фиксируя в своем сознании живой образ моей матери. Я вспомнил, как она пела священную песнь на кухне, спорила с лавочниками, стояла на коленях на мокром песке во время солнцестояния. Я вспомнила, как одна из наших соседок плакала в нашей гостиной после того, как лодка ее мужа пропала во время шторма, говоря ей: “твоя вера идет до самых глубин. Некоторым из нас не так повезло.





- Мне очень жаль, - тихо сказал Спектор. “Это отвратительно.





Они увезли ее дальше в пустыню, на экспериментальную станцию. Они посадили ее в клетку. Они давали ей поднимать тяжести, проверяя ее силу. Они морили ее голодом в течение нескольких дней, проверяя ее выносливость. Они резали ее, путая свои мифологии с железом и серебром, отмечая времена исцеления. Они один раз вымыли ее морской водой, потом свежей, а потом отскребли сухой солью. После этого они отказались от всякого контакта с водой, за исключением минимального количества питья. Тогда даже этого не было. В течение всех шестидесяти семи дней они тщательно фиксировали ее пульс, тон кожи и расстояние между глазами. Возможно, в какой-то степени они также интересовались нашей культурой, но точно копировали каждое ее слово.





Ни одна фраза не была молитвой.





Там были фотографии, сделанные как во время экспериментов, так и после вскрытия. Я даже не заплакал. Казалось экстравагантным так свободно расходовать соленую воду.





- Спасибо, - тихо сказала я, закрывая папку, желчь жгла мне горло. - Он склонил голову.





- Моя мать приехала в Штаты совсем молодой.- Он говорил намеренно, не спеша поделиться, но и не спотыкаясь о свою очевидную честность. В любом другом случае я бы счел себя вправе прервать его. - Ее сестра осталась в Польше. Она была немного старше, и у нее был возлюбленный. У меня тоже есть на нее досье. Она выжила. Она находится в больнице в Израиле,и иногда она может прокормить себя.- Он замолчал, глубоко вздохнул и покачал головой. “Я не могу придумать ничего, что убедило бы меня работать на новое правительство Германии—независимо от того, насколько оно отличается от старого. - Прости, что спросил.





Он взял папку и отвернулся.





“Ждать.” Мне не следовало этого говорить. Наверное, он все это подстроил. Но это была гораздо более продуманная манипуляция, чем я ожидал—и я обнаружил, что боюсь продолжать игнорировать своих врагов. “Я не буду работать на тебя. Но расскажите мне об этих пугающих новых Эонистах.





Как бы то ни было—если вообще что-то-я в конечном итоге решил передать Спектору, я понял, что очень хочу встретиться с ними. Несмотря на всю любовь и комфорт котов, несмотря на все старания Чарли учиться, я все еще скучала по Иннсмуту. Эти смертные, возможно, были самыми близкими мне людьми, которых я мог найти дома.





* * *





“А зачем тебе это знать?” Хотя я сомневаюсь, что Чарли знает, это ритуальный вопрос. Нет никакого ритуального ответа.





“А я нет . . .- Он сверкает глазами-привычка, от которой мой отец потребовал бы, чтобы он избавился, прежде чем заняться древней наукой. - Некоторые вещи не так легко выразить словами, верно? Это. . . по-моему, это похоже на то, что должно быть в книгах. Они все должны быть способны изменить мир. По крайней мере, немного.





- Я киваю. “Это хороший ответ. Некоторые люди думают, что "сила" - это хороший ответ, и это не так. сила, которую можно найти в магии, меньше, чем то, что вы получаете от пистолета, или значка, или бомбы.- Я делаю паузу. “Я пытаюсь вспомнить все, что мне нужно сказать тебе сейчас, в самом начале. Магия предназначена для понимания. Знания. И это не сработает, пока ты не поймешь, как мало это значит для тебя.





"Шархлида-Эонизм-это немного похоже на религию. Но это не Библия—большинство вещей, о которых я собираюсь вам рассказать, это то, о чем у нас есть записи: истории старше человека, а иногда и свидетельство тех, кто жил ими. Богов вы можете взять или оставить, но история реальна.





- Все остальные религии ставят человека в центр мироздания. Но человек-это ничто, лишь малая часть той жизни, которая будет ходить по земле. Земля-ничто, крошечный мир, который умрет вместе со своим солнцем. Солнце-одно из триллионов, где жизнь расцветает, хочет жить и умирает. А между солнцами-бесконечная необъятная тьма, которая делает их карликами, сквозь которую жизнь может пройти только отказавшись от этого желания, потеряв себя. Даже эта тьма в конце концов умрет. В такой вселенной знание - это огарок свечи в сумерках.





“В твоих устах все это звучит так весело.





“Это же честно. То, что наша религия говорит нам, часть, которая является религией, заключается в том, что боги создали жизнь, чтобы попытаться придать ей смысл. Это в конечном счете безнадежно, и даже боги умирают, но усилия реальны. Он всегда будет настоящим, даже когда все закончится и никто ничего не вспомнит.





Чарли смотрит с сомнением. Я тоже не верил в это, когда только начинал учиться. И я был тогда слишком мал, чтобы это пугало или успокаивало меня.





* * *





Я думал о том, что сказал мне Мистер Спектор, и о том, что я мог бы сделать с этой информацией. В конце концов я оказался, неофициально и полностью под собственной опекой, в лучшей части города, после захода солнца, у дверей дома, гораздо более приятного, чем у котов. Это был отнюдь не особняк, но вполне обжитой и хорошо сохранившийся: два этажа кирпичной и испанской черепичной крыши, с можжевельником, охраняющим фасад. Дверь была выкрашена в веселый желтый цвет, но молоток представлял собой фантастическое кованое железное существо, которое мучительно напоминало мне о доме. Я поднял холодный металл и резко постучал.Потом я стал ждать, дрожа всем телом.





Человек, открывший дверь, выглядел старше Чарли. Его седые волосы вились вокруг висков и ушей, в остальном гладкие, как у тюленя. На его щеках появились едва заметные морщинки. - Он нахмурился, глядя на меня. Я надеялся, что нашел правильный адрес.





“Меня зовут Афра марш, - сказала я. “А тебе это о чем-нибудь говорит? Я понимаю, что некоторые в этом доме все еще следуют старым путям.





Он вздрогнул, достаточно, чтобы сказать мне, что он узнал имя моей семьи. Он немного попятился назад, но затем наклонился вперед. “Где ты это слышал?





“У моей семьи свои обычаи. Можно мне войти?





Он отступил в сторону, чтобы впустить меня, слишком неохотно, чтобы быть по-настоящему галантным. Его зрачки расширились между сузившимися веками, и он облизнул губы.





“Что вам угодно, Миледи?





Проигнорировав вопрос на мгновение, я вошла внутрь. Вестибюль и то, что я мог видеть в гостиной, выглядели обыденными, но до боли знакомыми. Мебель из темного дерева, в основном книжные полки, контрастировала со стенами цвета зеленой листвы. Но все это было немного потрепано—не совсем так недавно вытерто или починено, как могло бы удовлетворить гордость моей матери. Год назад это была бы парадная комната любого из лучших домов Иннсмута. Сейчас. . . Мне было интересно, как выглядел мой семейный дом в те годы, когда моя мать уже не могла им гордиться. Я решительно выбросил эту мысль из головы.





“. . . в подвале, - говорил он. “Может, ты хочешь посмотреть?





Я прокрутила в памяти последние секунды и обнаружила, что он, на самом деле, предлагал показать мне, где они практиковались “старыми способами.“Я бы так и сделал. Но, может быть, сначала стоит познакомиться?





“Прошу прощения, Миледи. Я-Освин Уайлдер. Верховный жрец здесь, хотя, вероятно, не очень традиционный по вашим стандартам.





“Я ничего не решаю.- И я улыбнулась ему так, что стало ясно, что я вполне могу сделать это позже. Это было очень странно. В Иннсмуте чужаки, не принадлежащие к Шархлайдам, смотрели на нас со страхом и отвращением-даже Шархлайды, которые не принадлежали к нашему виду, в основном нервные мизантропические ученые из Мискатоника, относились к нам с подозрением. Уважение обычно было подчинено соперничеству за правильное использование древних текстов. Те немногие смертные, что делили наш город и нашу веру, открыто уступали, но без малейшего намека на обиду.





Он повел меня вниз по массивным деревянным ступеням. Я почти ожидал увидеть скрытый подвал или подземелье—я думаю, что он, должно быть, хотел его,—но он работал с домом, который у него уже был. За голым каменным полом у подножия лестницы он просто добавил повышенный уровень темной плитки, расписанной символами и узорами. Я узнал несколько из них, но больше всего подозревал, что это его собственные импровизации. В дальнем конце комнаты на покрытом скатертью столе мерцали свечи. Я приблизился, осторожно двигаясь вокруг простого каменного алтаря в центре.





На столе стояла преданная статуя Ктулху. Я почти не замечал качества резьбы или материала, хотя мой детский священник мог бы что-то сказать и о том, и о другом. Но мое детство было давно отброшено, и эта демонстрация поразила мои взрослые сомнения с забытой силой. Не обращая внимания на человека позади меня, я опустилась на колени. Мерцающий свет придавал влажный блеск щупальцам и конечностям, и я снова почти мог представить себе, что они тянутся ко мне, чтобы втянуть и защитить меня.Там, где статуя в церкви Иннсмута изображала бога с закрытыми глазами, чтобы представить тайны бездны, глаза этого были открыты, черные и бездонные. Я ответила ему тем же взглядом, отказываясь склонить голову.





А вы нас давно ждете? Ты сожалеешь о том, что случилось? Со всеми твоими вечностями, ты вообще заметил, что Иннсмут исчез? Или вы просто удивляетесь, почему меньше людей приходит к воде?





А теперь ты меня слушаешь? Вы когда-нибудь были там, чтобы слушать?





Еще больше слез, поняла я слишком поздно-не то, что я хотела бы показать священнику. Но я стряхнул на статую каплю соленой воды и прошептал подобающую случаю молитву. Мне это показалось странно успокаивающим. Моя старомодная мать всегда держала на прилавке кувшин с морской водой для умывания заплаканных лиц и раз в месяц приносила его в храм. Но я все равно отдавала Богу свои слезы, когда не хотела, чтобы она суетилась, или пыталась скрыть ссору с братом.





Теперь мы были уже совсем рядом с океаном. Может быть, КОТОС сумеет обойтись без кувшина.





Мои размышления были прерваны скрипом подвальной двери и дрожащим альтом.





- ОЗ? Я постучал, но никто не ответил—Ты здесь?





- Милдред, да. Спускайтесь, у нас гость.





Пышные юбки, гранатово-красные, спустились вниз, и когда она подошла ближе, я увидел женщину, сохранившую все то достоинство, которое помнила моя мать. Она обладала великолепием, которое счастливые смертные обретают с возрастом; ее морщины и поседевшие волосы создавали лишь впечатление обдуманного художественного выбора. Я встал и вежливо наклонил голову. Она оглядела меня, поджав губы.





- Мил ... Мисс Марш, - сказал Уайлдер. - Позвольте мне представить вам Милдред Бергман. Милдред, это Мисс Афра Марш.- Он сделал драматическую паузу, и она нахмурилась еще сильнее.





“А что она делает в нашем святилище?





- Мисс Марш, - повторил он.





- Любой может претендовать на имя. Даже такой прославленный.- Я поморщилась, затем вздернула подбородок. У меня не было причин обижаться: ее сомнения должны были стать не большим препятствием, чем нервная гордость Уайлдера.





Взяв свечу с алтаря для освещения—и шепотом поблагодарив Ктулху за то, что он одолжил ее,—я шагнул к ней. Она стояла на своем. - Посмотри на меня.





Она оглядела меня с головы до ног, делая вид, что ничего не заметила. Ее глаза оставались прищуренными, и если бы я изучал их достаточно долго, чтобы услышать мысли и выполнить соответствующие ритуалы, я был уверен, что услышал бы их. Любой может быть уродлив.





Уайлдер сделал движение, чтобы вмешаться. “Это просто глупо. У нас нет причин сомневаться в ней. И она нашла нас сама. Должно быть, она немного знакома с древним искусством: мы ведь не помещаем наш адрес в рекламных объявлениях. Отпусти его и дай ей шанс проявить себя.





Бергман фыркнул и пожал плечами. Двигаясь быстрее, чем я ожидал, она выхватила свечу из моей руки и вернула ее на стол. “Как верховный жрец, вы, конечно, сами решаете, что должны делать новоприбывшие, чтобы присоединиться к избранным. Остальные скоро будут здесь, посмотрим, что они думают о твоем ГОСТе.





Я недоуменно заморгал. “Тогда я подожду.” Я повернулся спиной и снова опустился на колени перед столом Бога. Я не позволю ей увидеть мою ярость из-за ее увольнения, или страх, что этот жест неповиновения стоил мне.





* * *





Первое и самое основное упражнение в магии-это смотреть на себя. По-настоящему смотрю, по—настоящему вижу-и мне страшно. Я не могу вполне убедить себя, что годы, проведенные в лагере, не украли чего-то жизненно важного. После того, как я сделаю эту простую вещь, я буду знать.





Я сижу напротив Чарли на простом деревянном полу кладовки. Он натянул на колени тряпичный коврик и подушку со стула, но я радуюсь ее прохладной твердости. Вокруг нас я начертил красным мелом печать первого уровня, а между нами поставил две чаши с соленой водой и два ножа. Я провел его через это в книге, сказал ему, что ожидать, а также я могу. Я помню своего отца, спокойного и терпеливого, когда он объяснял мне этот ритуал. Возможно, я больше похожа на свою мать—нетерпимая к ошибкам новичков, даже к своим собственным.





Я провожу его через заземление: скажи ему, чтобы он представил себе море в своих венах, свое тело как поток крови и дыхания. Я упрощаю образы, которым научился в детстве. У него нет метаморфозы, которую он мог бы вообразить, нет предков, которые сказали бы ему, как эти вещи чувствуют себя под тяжестью глубин. Но он закрывает глаза и дышит, и я представляю себе это как ветер в жаркий день. В конце концов, он человек воздуха. Я должен сказать ему литанию, чтобы он знал, что это означает, и, возможно, он сделает новое основание, которое подходит.





Тела и умы успокоились,и мы начинаем петь. У него плохое произношение, но это детское упражнение, рассчитанное на лидера и спотыкающегося ученика. Слова поднимаются, неся ритм ветра и волн и медленное движение Земли. Все еще напевая, Я поднимаю нож и смотрю, как Чарли следует за мной. Я промываю лезвие в соленой воде и прокалываю палец. Жало знакомое, добро пожаловать. Я позволила капле своей крови упасть в чашу, кружась, растекаясь и растворяясь в ясности.У меня есть достаточно времени, чтобы увидеть, что Чарли сделал то же самое, прежде чем комната тоже исчезнет, и мое внутреннее восприятие прояснится.





Я нахожусь внутри себя, видя своей кровью, а не глазами. Я прекрасно осознаю свое тело и его силу. Моя кровь-это ... поток. Это река, впадающая в океан; она гремит во мне, какофония порогов и белой воды. Я путешествую с ним, проверяя тропы, по которым не ходил восемнадцать лет. Я нахожу их удивительно упорядоченными. Мне следовало бы знать, наблюдая, как стареют смертные, в то время как мои изношенные суставы все еще легко двигаются-но эта река все еще несет свою исцеляющую силу, все еще сметает болезни и боли с берегов, за которые они пытаются уцепиться. По-прежнему изменяет то, к чему он прикасается, терпеливо и неуклонно. Все еще несет в себе все признаки здорового ребенка, который когда-нибудь, все еще, войдет в воду.Я помню, как моя мать говорила мне, улыбаясь, что моя кровь уже знала, какую форму я когда-нибудь надену.





Я купаюсь в ощущении самого себя, любя свое тело впервые за много лет, когда все меняется. Только на мгновение я осознаю свою кожу и прикосновение к руке.





- Мисс марш, с вами все в порядке?





А теперь я вспоминаю, что с практикой человек учится дольше оставаться внутри, и что я совершенно забыла предупредить Чарли, чтобы он не прикасался ко мне. А потом меня выгоняют из моей реки, и я попадаю в другую.





Я никогда не пробовал это ни с кем, кроме моих людей. Река Чарли ужасно слаба—по правде говоря, она больше похожа на ручей. У него мало силы, и детрит сделал его узким и неглубоким. Там, где мое тело стремится к океану, его тело уже начинает высыхать. Его кровь тоже знает, какую форму он однажды примет.





Теперь он, должно быть, видит меня так же близко.





Я заставляю связь прерваться, произнося слова, которые завершают ритуал так быстро, как только осмеливаюсь. Я прихожу в себя, немного кружась, покачиваясь.





Чарли выглядит еще более потрясенным. “Что. . . это было реально. Это была магия.





И я могу чувствовать только облегчение. Конечно, странность его первого заклинания должна была подавить любые подозрения относительно различий в нашей крови. По крайней мере, сейчас.





* * *





Паства Уайлдера просочилась сюда в течение следующего часа. Это были мужчины и женщины, одетые богато или просто, но все с видом уверенности, который предполагал старые семьи, привыкшие к смертной власти. Они перешептывались, когда Уайлдер знакомил их со мной, а потом еще шептались с Бергманом.





Это только казалось бесконечной вечностью, пока они, наконец, не собрались в круг. Уайлдер встал перед столом лицом к низкому алтарю и поднял руки. Круг затих, и только их дыхание и шорох юбок и мантий заставляли воздух двигаться.





“Ия, ия, Ктулху тхагн . . .- Его акцент был более чем отвратителен, но молитва показалась мне знакомой. После четвертого мягко произнесенного неправильного произношения я понял, что он, должно быть, выучил язык полностью из книг. В то время как мне было отказано в мудрости, написанной твердыми чернилами, ему было отказано в направляющем голосе. Зная, что теперь он этого не оценит, я промолчала. Даже искореженные слова были сладкими.





Прихожане давали свои ответы в соответствующие моменты, хотя многие из них спотыкались, а некоторые бормотали чепуху вместо надлежащих слов. Они многому научились у Уайлдера, причем некоторые из них-совсем недавно. Многие наклонились вперед, их зрачки расширились, а рты широко раскрылись от удовольствия. Плечи Бергмана были напряжены от настоящей страсти, но ее веки сузились, когда она жадно наблюдала за реакцией, которую не хотела показывать. Ее глаза встретились с моими, и губы дернулись.





Я вспомнила свою мать, ее самодостаточную веру, дополнявшую легкую привязанность моего отца. Бергман только начинала верить в это, хотя, похоже, все еще слишком хорошо владела собой.





После нескольких минут призыва и ответа Уайлдер опустился на колени и достал из-под складок скатерти золотой галстук, спрятанный на шее. Это была не работа моего народа—всего лишь простой набор Соединенных квадратов, на каждом из которых был вырезан какой-то абстрактный узор из щупалец. Он был так же похож на богато украшенные барельефы и проволочные ожерелья-короны глубин, как ритуал был похож на мою детскую церковь. Уайлдер поднял ее так, чтобы все могли видеть, и Бергман встал перед ним. Он резко перешел на английский: никакого перевода я не узнал, вероятно, это было его собственное изобретение.





- Госпожа, примешь ли ты любовь шуб-Нигарота? Будешь ли ты сиять чудесами вечной жизни для наших смертных глаз?





Бергман вздернула подбородок. “Я так и сделаю. Я-ее названая дочь и возлюбленная богов: пусть все приветствуют и возвращают свою ужасную и славную любовь.





Уайлдер повесил цепочку ей на шею. Она повернулась лицом к собравшимся, и он продолжал, теперь уже скрытый за ее спиной: "вот слава все-матери!





- Ия Ктулху! Ия Шуб-Нигарот!





- Смотрите на танец во тьме! Узрите жизнь, которая не знает смерти!





“Ia! Ia!





- Узрите тайну, всегда скрытую от солнца! Смотрите на него, дышите им, вбирайте его в себя!





При этих словах прихожане замолчали, и я споткнулся о сдавленный крик радости. Эти слова были наполовину бессмыслицей, но наполовину ближе к духу моей памятной службы, чем все, что Уайлдер извлек из своих книг. Бергман взял со стола нож и потир, наполненный какой-то темной жидкостью. Когда она повернулась, чтобы поставить его на алтарь, до моих ноздрей донесся запах простого красного вина. Она уколола палец и выдавила каплю крови в чашку.





Когда мы передавали чашу из рук в руки, прихожане почтительно потягивали вино. Они закрывали глаза и вздыхали от своих тайных видений, или смотрели на вино в недоумении, прежде чем уступить его следующему. И все же, когда она дошла до меня, я почувствовал только вкус вина. Со временем и пространством для моего собственного искусства, я могла бы узнать из него любые секреты, скрытые в крови Бергмана—но здесь не было никакой магии, только ее атрибуты.





Они были неуклюжие, невежественные, тоскующие и отчаявшиеся. Уайлдер искал власти, а Бергман боялся ее потерять, и другие, вероятно, держались в той же приятной и неприятной компании, которую я помнил по своей потерянной детской пастве. Но какими бы они ни были, Спектор ошибся. Правительство боялось их не больше, чем тогда, в Иннсмуте, восемнадцать лет назад.





* * *





Когда Чарли закрывает дверь в заднюю комнату, я вижу, как у него дрожат руки. За пределами этой комнаты он носит маску циничного старейшины, но на самом деле ему уже под сорок—достаточно близко к моему возрасту, чтобы не иметь большого значения, если бы мы оба были простыми смертными. И жизнь была добра к нему. То, что я сейчас предлагаю, было его величайшим разочарованием, и его рвение ощутимо.





Когда он начинает расчищать пол,я поднимаю руку. - Позже мы снова отправимся к внутреннему морю,—расцветает его непривычная улыбка, - но сначала я должен тебе кое-что прочитать. Это может помочь вам лучше понять то, что вы видите, когда вы смотрите в свою собственную кровь.





То, что я ищу, можно найти по крайней мере в трех книгах на его полке, но я снимаю детский текст, тщательно листая, пока не добираюсь до хорошо знакомой иллюстрации: Земля и ее луна, с тринадцатью формами, расположенными вокруг них. Я провожу по кругу слишком длинным пальцем.





“Я говорил тебе, что ты можешь принять или оставить богов, но история реальна. Это и есть та самая история. У нас есть доказательства и свидетели, даже для тех частей, которые еще не произошли. Великая Раса ИИТ путешествует сквозь пространство и время, и они жестоко честны с теми, кто признает их. Литания Земли складывалась на протяжении тысячелетий встреч: беседы, которые сообща рассказывали нам обо всех цивилизациях, пришедших до появления человека, и обо всех цивилизациях, которые придут после того, как нас не станет.





Я жду, наблюдая за его лицом. Он не верит, но готов слушать. Он медленно опускается в кресло и рассеянно потирает колено.





Я пропускаю поэзию оригинального Енохианского текста, но ее подсказок достаточно, чтобы дать мне английский перевод по памяти.





- Это литания народов Земли. Перед первым была тьма, и был огонь. Земля остыла, и жизнь поднялась, борясь с Непомнящей пустотой.





- Во-первых, пятикрылый эльдермост Земли, лица Йитов. Во времена старейшин архивы пришли со звезд. Йиты подняли Сегготов, чтобы служить им в архивах, и работа того Эона состояла в том, чтобы восстановить и упорядочить архивы на Земле.





- Вторыми были Сегготы, которые восстали против своих создателей. Йиты устремились вперед, и земля целую вечность принадлежала Сегготам.





Слова приходят легко, знакомые стихи эхом отдаются в моей собственной короткой жизни. В трудные и радостные времена, когда ребенок заболевал или рыбак тонул слишком рано для метаморфозы, на Новый год и каждое солнцестояние литания давала нам утешение и смирение. Люди воздуха, сказал наш священник, сформулировали свое послание более кратко: это тоже пройдет.





- Шестые-это люди, самая дикая из рас, которые делят мир на три части. Люди скалы, К'ньяны, строят прежде всего и наиболее красиво, но становятся жестокими и испуганными и становятся безумными под землей. Люди воздуха распространились далеко и свободно размножаются, и строят фундамент для тех, кто вытеснит их. Люди воды рождаются в тени на земле, но то, что они делают под волнами, будет жить в славе, пока умирающее солнце не сожжет их последнее убежище.





- Седьмым будет Цк'чк'как, рожденный от наименее зараженных домов людей, лиц Йитов.- Здесь, наконец, я вижу, как Чарли резко вздыхает. - Работа этого Эона будет заключаться в том, чтобы читать воспоминания Земли, анализировать и комментировать их, а также создавать поэзию из собственного понимания Йита.





По моим расчетам, через расы художников и воинов, любовников и варваров. Каждый получает несколько предложений за все свои тысячи или миллионы лет. Каждый абзац должен скрывать бесчисленные жизни, как у меня, как у Чарли . . . как у моей матери.





- Тринадцатым будет Вечерний народ. Йиты будут открыто ходить среди них, воспитывая их с младенчества их расы с лучшим знанием всех народов. Работа этого Эона будет заключаться в копировании архивов, камень к камню, и постройке кораблей, которые доставят архивы и вечер к далеким звездам. Когда они уйдут, Земля сгорит, а Солнце превратится в пепел.





“После того, как последняя гонка уйдет, там будет огонь и незабываемая пустота. Где будут жить истории Земли, нам никто не говорил.





С минуту мы сидим молча.





“Ты когда-нибудь встречал кого-нибудь из этих ИТ?- Наконец спрашивает Чарли. Он говорит настойчиво, упираясь в ответ. Все остальное, что я ему рассказал, он хотел бы верить.





- Я никогда этого не делал, - говорю я. “Но моя мать любила его, когда была маленькой девочкой. Она играла на болоте, а он ловил комаров. Обычно вы находите их в библиотеках или беседуете с учеными, но она не единственный человек, который сталкивается с тем, чтобы взять образцы того или иного рода. Она спросила его, будут ли комары когда-нибудь людьми, и он рассказал ей историю о каком-то генерале цк-цк, которого она считала эквивалентом Александра Македонского. Она сказала, что все задавали ей так много вопросов, когда она вернулась домой, что она не могла вспомнить детали должным образом после этого.- Я пожимаю плечами. - Это идет в комплекте с магией, Мистер “ День. Возьмите их обоих или повернитесь спиной.





* * *





Дверь подвала скрипнула, и юбки зашуршали по косяку.





- ОЗ, - послышался голос Бергмана. “Я хотел поговорить с тобой об этом . . . Ах. - А, это ты.- Она завершила свой царственный спуск. - ОЗ, что она здесь делает?





Я встала, выдержав ее жесткий взгляд. Если мне суждено здесь чему—то научиться—а может быть, и научить, - то я должен положить этому конец. И мне все еще нужно было сыграть свою роль.





“А что именно ты имеешь против меня? Я приходил сюда уже много раз. Остальные видят достаточно легко—никто из них не сомневается в том, кто я такой.





Она посмотрела на меня сверху вниз. “Я полагаю, ты можешь быть самозванцем. Это было бы достаточно легко. Но это едва ли единственная возможная угроза, о которой мы должны беспокоиться. Если ты действительно из глубинных, то почему же ты не со своим благородным родом? Зачем праздновать ритуалы здесь, среди обычных людей, которые хотят ваши секреты для себя?





Почему ты не со своей родней? Я проглотила горькие ответы. - Мое одиночество тебя не касается.





“Я тоже так думаю.- Она повернулась к Уайлдеру, который продолжал стоять перед алтарем. - Если только она не шарлатанка . . . либо она шпион, посланный, чтобы помешать нам изучить силу ее народа, либо она в изгнании за преступления, которые мы даже представить себе не можем.





- Прошипела я и неосознанно бросилась в ее пространство, вдыхая зловоние ее резко выдохнутого дыхания. “Они. Являются. Мертвый.





Бергман отступил назад, зрачки его расширились, дыхание участилось. Она выпрямилась, расправила юбки и фыркнула. - Возможно, ты все-таки шарлатан. Все знают, что глубокие не могут умереть.





И снова, не раздумывая, я бросился к ней. Она отшатнулась назад, и я схватил ее за воротник, повернул и потянул. Она упала вперед, и я легко удержал ее вес, когда она попыталась оттолкнуть меня. Я моргнула (глаза слишком большие, слишком узкие в своих глазницах), гнев почти смылся от удивления. Это был первый раз, когда на меня снизошла сила.





И я использовал его на старой смертной женщине, чьими единственными преступлениями были гордость и подозрительность. Я отпустил ее и повернулся спиной. Суставы моих пальцев болели там, где я их сжимал. - Никогда больше так не говори. Или, если ты должен, скажи это солдатам, которые стреляли в моего отца. Мы не стареем, нет—не так, как ты.- Я не мог устоять перед этой колкостью. - Но есть много способов умереть.





ОЗ наконец заговорил, и я повернулась, чтобы посмотреть, как он помогает Бергман подняться на ноги. - Успокойся, Милдред. Она не шпионка, и я думаю, что она не преступница. Она не заберет у тебя твое бессмертие.





Я сделал паузу, гнев не был полностью подавлен, и внимательно изучил ее черты. Она была стройной, узкоглазой, с тонкими пальцами и, несомненно, очень старой. При всем ее достоинстве было невозможно, чтобы она разделила хотя бы каплю крови с моей семьей.





Она поймала мой взгляд и улыбнулась. - Да, у нас есть этот секрет от глубоководных. Это вас не удивляет?





“Весьма. Я и не подозревал, что тут есть какая-то тайна. По крайней мере, такого, которым можно было бы поделиться.





Более широкая и сердитая улыбка. - Да, вы пытались скрыть это от нас. Чтобы мы оставались маленькими, слабыми и умирающими. Но она у нас есть—и в полнолуние я войду в воду. Я любима старшими богами, и я буду вечно пребывать в славе вместе с ними под волнами.





- А, понятно.- Я повернулся к Уайлдеру. “Ты уже делала это раньше?





- Он снова кивнул. - Милдред будет третьей.





- Такое чудесное обещание. Почему бы тебе самому не пойти в океан?





“О, я так и сделаю-когда подготовлю преемника, который сможет вести дела вместо меня.- И он посмотрел на меня с такой уверенностью, что я поняла, кого он должен был выбрать для этой роли.





Милдред Бергман, убежденная, что жизнь можно хранить как целое состояние, никогда не поверит мне, если я просто скажу ей правду. Я поднял руку, чтобы предупредить все остальное, что мог бы сказать священник. - Уайлдер, убирайся отсюда. Я поговорю с тобой позже.





И он ушел. Если бы он убедил себя, что я стану его жрицей, я полагаю, он должен был бы обращаться со мной как с монахиней.





Я сел, скрестив ноги, пытаясь избавиться от шипящего напряжения, которое росло между нами. Через мгновение она тоже села, осторожно и напряженно морщась.





- Мне очень жаль, - сказал я. “Это не работает таким образом. Мы идем в воду и долго там живем, потому что в нас есть кровь глубин. Любовь богов не так сильна. Жаль, что я не могу предложить вам больше. Есть магия, которая может исцелять, которая может облегчить боль возраста, которая может даже продлить жизнь на несколько десятилетий. Я с радостью научу тебя им.” И я бы тоже это сделал. Она вела себя отвратительно по отношению ко мне, но я мог бы пригласить ее в заднюю комнату Чарли, чтобы позаниматься с нами и изучить искусство, которое даст ей и время, и согласие. Все, кроме одного заклинания, которому я не буду учить и никогда не планировал учиться.





“Ты все врешь.- Ее голос был спокойным и ровным.





“Вовсе нет. Ты собираешься утопиться— - я сглотнула. “Я пытаюсь спасти тебе жизнь. В этой комнате ты не сделал ни капли настоящей магии, ты не знаешь, каково это, насколько все по-другому.





Она начала что-то говорить, и я поднял руку. “Нет. Я знаю, что ты не будешь слушать то, что я скажу. Пожалуйста, позвольте мне показать вам.





“Показать мне.” Не требование-только эхо, полное сомнений.





“Магия. Я посмотрел на нее своими выпученными глазами и толстыми костями, желая, чтобы она, если еще не могла поверить, хотя бы взглянула на меня.





“А что тут такого особенного ? . . демонстрация?- наконец спросила она, и я затаила дыхание.





“Не многое. Мел, пара мисок и капля крови.





Между моим кошельком и алтарем нам удалось раздобыть то, что было нужно—к счастью, поскольку мне очень не хотелось идти и просить Уайлдера одолжить их. Попрактиковавшись в этом с Чарли, я все еще держала в уме самые основные из печатей, по крайней мере достаточно ясно для этого простого заклинания. Я отодвинулся от аккуратно уложенной плитки к сырому каменному полу за лестницей. Не было никаких причин портить сцену Уайлдера.





Бергман не знал ни Литании, ни космического смирения, которые были основой практики Шархлида. И все же, в некотором смысле, с ней было легче работать, чем с Чарли. Я мог бы сказать ей, чтобы она чувствовала свою кровь как реку, не беспокоясь о том, что она может догадаться о моей природе.





Пока я вел ее через вступительную медитацию, выражение лица Бергмана расслабилось и стало более спокойным, более интроспективным. Я подумал, что у нее есть некоторый потенциал для этого искусства. Конечно, больше, чем Уайлдер, который был так сосредоточен на театре вещей и на идее власти. Плечи Бергмана расслабились, дыхание выровнялось, но она держала глаза открытыми, выжидая.





Я уколола палец и позволила крови упасть в чашу, удерживая себя от заклинания достаточно долго, чтобы вытереть лезвие и передать его Бергману. Затем я позволил течению утащить меня вниз .





Погрузившись лишь ненадолго, я заставил себя подняться вверх, из прохладного океана в суровый сухой воздух. Я тяжело вздохнула и положила руку на плечо Бергмана.





Тонкий ручеек двигался по огромному оврагу, медленный и истощенный. Мимо больших песчаных участков текли ручейки. И все же там, где они бежали, они были сладкими и прохладными. Линии, которые они вытравили, прутья и ветки образовывали тонкий и нежный узор. В нем я видел не только неизбежный упадок, против которого она боролась, но и более сильную форму, которая когда—то была ее-и более тонкую силу в форме, которую она носила сейчас.





“Ты один из них.





Я вернулась, задыхаясь, все мои инстинкты требовали влаги. Мне хотелось броситься наверх и распахнуть окна навстречу вечернему туману. Вместо этого я наклонился вперед.





“Тогда ты тоже должен посмотреть.—”





Она фыркнула, наполовину рассмеявшись. “Я вижу, что по крайней мере некоторым книгам, найденным Уайлдером, можно доверять. И никто из них не утверждал, что глубокие-более честная раса, чем мы. Они действительно утверждают, что вы знаете больше о древних знаниях, чем большинство людей имеют доступ. Так что нет, я не верю, что ваше бессмертие-это просто случайность рождения. Он может быть и нашим тоже—если мы не позволим тебе отпугнуть нас от него.





Мы долго и поздно спорили, а я все еще не мог сдвинуть ее с места. В ту ночь я спорил сам с собой, не в силах заснуть, стоит ли мне делать больше.





* * *





- Конечно, неизбежно спрашивает Чарли.





Я учил его первым, самым простым исцеляющим заклинаниям. Даже смертный, знакомый с собственной кровью, может залечить мелкие раны, ускорить прохождение тривиальных болезней и замедлить страшные.





“Как долго я смогу жить, если буду заниматься этим?- Он задумчиво смотрит на меня.





“Более длительный. Возможно, еще одно десятилетие или три. В конце концов, наша природа догоняет нас всех.- Я внутренне съеживаюсь, представляя его возмущение, если бы он знал. И я начинаю понимать, что он должен знать, в конечном счете, если я продолжу эти уроки.





- За исключением Yith?





“Утвердительный ответ.- Я сомневаюсь. Даже если бы я был готов поделиться своей природой, это был бы неприятный разговор, полный искушения и старого стыда. - То, что делают Йиты . . . для этого есть заклинания или что-то подобное. Никто другой никогда не находил трюк перемещения во времени, кроме как взять молодое тело для себя . . . Вы не найдете его ни в одной из этих книг, но это не будет трудно найти. Это нетрудно, судя по тому, что я слышал, просто неправильно.





Чарли сглатывает и отворачивается. Я дал ему немного подумать об этом.





- Мы прощаем Йитов за то, что они делают, хотя они оставляют целые расы брошенными вокруг угасающих звезд. Потому что их присутствие означает, что Земля запоминается, и наша память и наши истории будут длиться до тех пор, пока они смогут найти более молодые звезды и более молодые тела, чтобы нести их. Они так же эгоистичны, как старый ученый, который хочет еще восемьдесят лет учиться, любить и дышать свежим воздухом. Но мы чтим Yith за то, что они пожертвовали миллиардами, и выслеживаем и уничтожаем тех, кто украл одну жизнь, чтобы сохранить себя.





- Он прищуривается. “Это очень важно . . . практично с твоей стороны.





Я киваю, но отворачиваюсь. “Утвердительный ответ. Мы говорим, что они делают больше для сдерживания тьмы и хаоса, чем любая другая раса, и это того стоит. И конечно, мы знаем, что не мы должны платить за это.





- Интересно, если бы ... . . как они там назывались, Ленги . . . был такой Нюрнберг.





Я начинаю говорить, что это не одно и то же—Йиты никого не ненавидят, ничего не мучают. Но я не могу найти в себе силы утверждать, что это имеет значение. Забвение, в конце концов, и есть забвение, но оно навязано вам силой.





* * *





На следующий день после моей четвертой встречи со Спектором я не пошел на работу. Я шел под дождем и холодом, на открытом воздухе, пока у меня не заболели ноги, а потом я продолжал идти, потому что мог. И в конце концов, потому что я мог, я пошел домой.





Мама Рей занималась починкой, а Кевин на полу играл с обрывками ткани. "Кроникл" лежала на столе открытой на седьмой странице, где в одной колонке сообщалось о полицейском рейде, совершенном прошлой ночью в нескольких богатых домах. Никаких причин для арестов не приводилось, но я знал, что если прочитаю достаточно далеко, то услышу какой-нибудь хихикающий намек на разврат. Мама Рей грустно улыбнулась мне и щелкнула иголкой по чулку. Шов не будет выглядеть новым, но с ее аккуратной строчкой он прослужит еще немного.





“Ты сам ему сказал, - сказала она. - И он прислушался.





“Он обещал мне, что лагерей не будет.- Теперь вслух это прозвучало как слабое обещание, с помощью которого можно решить судьбу женщины.





Стряхнуть. “Разве он похож на благородного человека?





- Даже не знаю. Я так думаю. Он говорит, что тех, кого они не могут просто отпустить, они отправят в санаторий.- В какое-нибудь чистое место, где им будут помогать и где их будут хорошо кормить. “Он говорит, что Уайлдер действительно принадлежит этому месту. Он верил в то, что говорил другим. То, что он говорил Бергману.





И она поверила тому, что он сказал ей—но этой веры было бы недостаточно, чтобы спасти ее.





Никакой веры никогда не было.





Стряхнуть. Стряхнуть. Игла сделала небольшой танец вниз и вокруг, завязывая один из ее идеальных крошечных узлов. Маленькие медные ножницы-подарок, купленный на наши с Анной заработки, - разрезали свисающую нить. “Ты должен проверить, как она там.





“Не думаю, что она захочет меня видеть.





Мама Рей посмотрела на меня. - Афра-тян.





- Я опустила голову. “Ты совершенно прав. Я прослежу, чтобы с ней хорошо обращались.





Но я знал, что они это сделают. Она будет жить взаперти в лучших комнатах и садах, за которые ее деньги могли бы заплатить, и все ее физические потребности будут удовлетворены. Добрые люди попытаются отговорить ее от пропасти, в которой я ее нашел. И они не дадут ей утопиться, пока ее кровь, как и у всех смертных, не высохнет.





Мне было интересно, будет ли она все еще молиться, когда она приблизится к концу.





Если бы она это сделала, я бы помолился вместе с ней. Если бы это не было хорошо ни для чего другого, по крайней мере, усилия были бы реальными.

 

 

 

 

Copyright © Ruthanna Emrys

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Микробиота и массы: история любви»

 

 

 

«Старый Завет»

 

 

 

«Приходите посмотреть на живую дриаду»

 

 

 

«Город родился великим»

 

 

 

«Все, что не является зимой»