ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Локо»

 

 

 

 

Локо

 

 

Проиллюстрировано: Карл Винс

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ЮМОР

 

 

Часы   Время на чтение: 21 минута

 

 

 

 

 

Вы не можете просто превратить федерального ученого в гигантское беспозвоночное, которое загорается. Это неприемлемый протокол. И федералы больше не будут тебя финансировать. Только не тогда, когда твой босс-саморасплющивающийся радиоактивный блин. Отчаянные времена призывают к отчаянным изобретениям.


Автор: Брюс Стерлинг и Руди Ракер

 

 





- Уэверли мертв?- воскликнула Бека, уже почти готовая закричать. “Как мог Уэверли умереть ? Без него, чтобы прикрыть нашу задницу, мы закончили! Они уничтожат нас и скажут, что мы никогда не существовали!





“Ты слышишь этот грохот снаружи?- сказал гордо. “Паровой каток. Вот так они его и поймали. Дыхание гордо затуманило холодный воздух, потому что доктор Уэверли проигнорировал оплату счетов за электричество, чтобы обогреть их убежище.





“А что ты вообще за телохранитель? Безнадежная обезьяна! Мы обречены.- Одним бордовым ногтем Бека прорезала шпионское отверстие в алюминиевой фольге, приклеенной скотчем к окну. “Что там делает это чудовище?





Гордо потер потрескавшиеся руки. - Я следил за доктором Уэверли, как ястреб. Кто знал, что паровой каток может наброситься? Мрачно рассмеявшись, гордо опустился в кожаное кресло руководителя. С этого трона доктор Фред Уэверли некогда правил Федеральной исследовательской империей. Блестящие подлокотники кресла были потрескавшимися, а колесики плоскими, как сломанные ноги.





“Это значит, что мы попали в черный список,-сказала Бека.





- Полегче, - сказал гордо, и его голос эхом отозвался в неотапливаемой комнате. “Это значит, что мы сами по себе. Мы закроем проект "Локо". Продай свои секреты. И убирайся отсюда, пока мы еще можем.





“Это Йелько убил Уэверли?





“Вряд ли, - сказал гордо, моргая на нее. “Но я рад, что у нас есть баррикада. В случае, если этот ролик делает заряд.- Он указал на стены, заваленные обломками.





Содержимое офисов проекта "Локо" было вывезено роботами-погрузчиками и запихнуто в их убежище: заброшенный особняк Мак-Мэн в мрачном Мидлберге, штат Вирджиния.





В течение семи недель своего все более тревожного заключения гордо и Бека проводили время, нагромождая федеральный мусор у стен. Лишенные изящества стальные столы, пустые Кулеры для воды, мертвые кофеварки и странно изогнутые пульсационные фильтры-плюс их специализированное локативное научное оборудование: GPS—устройства, атомные секстанты, генераторы потоков, нанолазеры и нейтринные сита.





Дом представлял собой беспорядочное нагромождение безумных обломков—за исключением одного сверкающего сокровища, кульминации многолетней неофициальной чернобюджетной исследовательской работы, пузырящегося, освещенного зеленым светом аквариума-резервуара, с маленькими стеклянными ячейками, разделяющими его, как неудобный многоэтажный дом для пиявок.





Восемь или девять видов пиявок. Тщательные исследования Loco доказали, что пиявки, в частности, отлично подходят в качестве подключаемых и играющих биотехнологических имплантатов. Пиявки были простыми и прочными, они истекали человеческой кровью, и их бескостная плоть могла вместить прекрасную полезную нагрузку по программированию wetware. Кроме того, как только вы привыкнете к концепции взаимодействия с пиявками, вам не будет очень больно их наклеивать.





Более счастливые, чем моллюски и сгибающиеся в скользкой топологической легкости, биопрограммированные беспозвоночные были конечным продуктом проекта Loco. Они несли экспериментальные приложения для транслокации Локо. Аквариум паразитов мог похвастаться своим собственным батарейным питанием,чтобы держать существ в комфортном тепле, согревающем кровь.





Гордо прижал свои холодные руки к теплому зеленому стеклу. За стенами конспиративной квартиры паровой каток стучал, как кофемолка, небрежно, безжалостно. Время от времени мимо проезжал какой-нибудь оборванный незнакомец на велосипеде, но никто, казалось, не обращал особого внимания на то, что творилось в заброшенном доме.





Тем временем паровой каток методично расплющивал все вокруг гаража конспиративной квартиры. С цифровой эффективностью он сокрушил заброшенную конуру. Затем-заросшие шипами розовые кусты. Потом какая-то дешевая бетонная садовая скульптура.





Вот и вся анонимная безопасность последнего редута Локо-проекта. Передний двор представлял собой лабиринт следов от катков на снегу.





Бека с беспокойством потерла затылок. “А что на самом деле произошло? Неужели Уэверли превратился в гигантскую пиявку? Как Патель сделал в лаборатории? Уэверли утверждал, что он исправил это в своей последней сборке wetware?





“Он упал на землю, - задумчиво произнес гордо. “Это все, что я знаю наверняка.





“А он вообще корчился? Проявлял ли он спастическую беспозвоночную активность?





— То, как это произошло ... - теперь уже возбужденный гордо сидел на корточках посреди комнаты, его тяжелое тело двигалось проворно, когда он двигал руками, составляя карту. - Он стал мягким. Паровой каток пошел в атаку. А Уэверли был похож на пряничного человечка под скалкой. Тридцатифутовое пятно расплющенного математического физика. Ни крови, ни костей. Я использовала свои руки, чтобы оторвать его от лужайки. Я свернул его, как лепешку, и понес в гараж.





- Не очень похоже на Пателя, - задумчиво произнесла Бекка.





“Не могу сказать, - ответил гордо. - Помните, я присоединился к вашей команде только после инцидента с Пателем.





“Я бы хотел, чтобы ты перестал ныть по поводу инцидента с Пателем.’“





- Послушайте, - сказал гордо, - вы не можете просто превратить федерального ученого в гигантское беспозвоночное животное, которое загорается. Это неприемлемый протокол.





- Такие охранники, как ты, никогда не могут держать свои ловушки закрытыми, - сердито сказала Бека, расхаживая взад-вперед среди обломков. - Забудь о Пателе, его засунули в бочку с ядерными отходами. Давайте поговорим об Уэверли. Даже если его раздавил паровой каток, научно не установлено, что он мертв.





“Откуда ты это взял? Конечно же, он мертв. Я видел, как его мозги вышли из глазниц.





- Мне нужны факты, - настаивала Бека. - Только не твои интерпретации.





- Оооо, - сказал гордо. - Та самая Леди-дракон. Ладно, как только мы вышли из конспиративной квартиры, Уэверли начал что-то бормотать. Он сказал: "Я иду везде.- У него слюнки текли. Затем он потерял мышечный тонус. Его руки втянулись в рукава, и он стал совсем бескостным. А потом-бац ! Этот паровой каток появляется из ниоткуда и сбивает его.





“Вот так запросто?- скептически заметила Бекка.





“Вот как я это себе представлял. Это машина, которая убила его, все еще орудует там. Это как дистанционно управляемый беспилотник.- Гордо выглянул в окно. - Смотри, он постоянно въезжает и выезжает из нашего гаража. Вот куда я притащил Уэверли. Это все еще давит на него. Снова и снова.





Купаясь в теплом зеленом свете аквариума с пиявками, Бека пристально смотрела на гордо. Она выглядела милой и серьезной со своими короткими темными волосами. Жалкие тени гнева и отчаяния играли на ее лице. С тех пор как Доктор Уэйверли был главным, Бека, всегда верный постдок, была полна надежд. Но теперь, когда Уэверли расплющился, ее иллюзии были раздавлены, как множество асфальтовых камешков.





“Откуда берутся паровые катки?- она задумалась. “О. Городской Строительный двор.





“Наверное, - сказал гордо, все еще глядя в окно. “Но я могу сказать вам, что он не приехал сюда. Кто-то завладел нашим локомотивом и телепортировал его. Присмотрись повнимательнее, он снова курсирует мимо нашего дома.





Бекка поспешила к окну.





“Это вообще не мотор, - заметил гордо. - Это управление дроном не действует. Вы можете сказать об этом по огням наверху. Они все ушли. Вещи, работающие на чистом Локо. Кто-то телепортирует его повсюду!





- Перемещение, а не телепортация, - отрезала Бека. “Неужели ты не можешь хоть что-то прояснить? Loco применяет аффинные преобразования к субмерной прегеометрии, которая лежит в основе пространственно-временной пены. Локо редактирует нашу реальность извне. "Локо" - это совсем не то, что "телепортация".





“Ну конечно, - поддразнил ее гордо. “Это как в "Звездном пути".





- Господи, да ты просто идиотка.





“Может быть и так, детка. Но у этого идиота есть то, что ты хочешь.- Гордо попытался ухмыльнуться.





“Как будто, - сказала Бека, отводя взгляд.





- Во всяком случае, - сказал гордо, начиная получать удовольствие. - Паровой каток раскатал жирную кашицу, как тесто для пиццы.





- Я же говорила тебе, что Уэверли никогда не должен покидать нашу конспиративную квартиру.





Гордо рассеянно теребил клейкую ленту на офисном мультфильме, приклеенном скотчем к перевернутому столу. Архаичная народная ксерокопия какого-то парня, отвинчивающего свой пупок и у которого отваливается задница.





Бека покопалась в обломках, которыми были обнесены стены конспиративной квартиры. Она нашла федерально одобренное оранжево-серебряное пилотское одеяло для выживания. Ему было шестьдесят лет, и он дребезжал, как обгорелый пергамент, но она обернула его вокруг своих покатых плеч.





“Не смотри на меня так снова, - сказал гордо, поправляя пуговицы своего пальто. “Во всем этом нет моей вины. Уэверли настоял на том, чтобы сегодня прогуляться. Ты же знаешь, что он был сумасшедшим. Он сказал, что прогулка может уменьшить его вздутие живота. Мы улизнули, пока ты спала.





Бека заломила свои посиневшие костяшки пальцев. - Черт возьми! Мы застряли здесь на несколько недель в этом дерьмовом, безымянном, неотапливаемом, тупиковом, закрытом доме, играя в папу, младшего и сестру. Мы разрушили все границы пространства и времени и засунули наши программы в пиявки, и после всей нашей прекрасной работы, что мы получаем?





“Мы получаем паровой каток, выскочивший из воздуха, - сказал гордо практически.





- Когда Пентагон ждет, чтобы мы превратили наше прекрасное изобретение в машину для убийства.





Гордо хмыкнул.





"Или для каких-то грязных дебилов из веб-бизнеса, которые будут производить нас коммерчески. Я говорю о Yellco. Они наняли кучу наших недовольных сотрудников. Йелко и их дурацкое облако.





- Облако повсюду, - уютно сказал гордо. - Облако повсюду, все время. Вот что хорошо в облаке Yellco.





- Облако шпионит за всеми, - сказала Бека. “А почему это облако больше правительства? Это все так несправедливо!





Гордо молча подул на руки и потер правое плечо. Он открыл письменный стол, за которым обнаружилась половина ящика с армейским мясным рагу.





“Как ты можешь есть в такое время?





“А когда мужчина должен есть?- возразил гордо, роясь в путанице капающих с кабеля обломков. Он достал один грязный, бесформенный пластиковый контейнер и потянул за язычок у его основания. Тушеное мясо начало жужжать и дребезжать.





“Эта банка уже серьезно просрочена, - заметила Бека.





- Отчаянные времена, - кивнул гордо.





“Это вы подставили Уэверли?- спросила Бека, прищурившись.





Ошеломленный этим диким обвинением, гордо долго молчал. “Почему ты всегда такой?- сказал он, и голос его звучал почти жалобно. “С тобой всегда все так сложно.





“Я постараюсь все упростить.- Бекки встала и ткнула его пальцем в грудь. - Наш босс-настоящий блин. А кто следующий?





- Это ты!- сказал гордо, резко сжимая ее в объятиях.





Бекка высвободила одну руку. Она ударила гордо так сильно, что звук эхом отразился от беспорядка на стенах.





- Давай, ударь меня, - пробормотал гордо, отпуская ее и осторожно ощупывая свою воспаленную щеку. - Потому что я крот, понятно? Может ты и сам знаешь—я крот из Yellco. Я уже давно хотел тебе это сказать.





Бека изумленно раскрыла рот, все еще пытаясь его догнать. “Ты работаешь на "Йелко"? Все это время?





“Да. Когда я распространил слух о том инциденте с Пателем, ваши сотрудники разбежались во все стороны. Вы оказались в изгнании и одиночестве, и я пришел, чтобы забрать интеллектуальную собственность. Это и есть расплата, и именно поэтому я все еще здесь, так уютно с тобой.





“О, это все такая темная сторона,-сказала Бека в отчаянии. - Так неряшливо. Так что все распродано.





“У вас, академиков, никогда не было уличных умников,-сказал гордо, все еще потирая щеку. Он посмотрел на свое отражение в стекле мерцающего аквариума. -А я—уличный охранник, о чем и просил Уэверли, после того как вы, ребята, превратили пепел Пателя в стеклянную бочку с ядерными отходами. Уэверли полагал, что такой парень, как я, знает, как замять дело. Это показывает, как много вы, неудачники, знали о реальной федеральной безопасности.





“А что ты делал раньше?- спросила заинтригованная Бека. “Откуда берутся такие люди, как ты?





- О, я был главным охранником в аэропорту Даллеса. Унизительные пассажиры. Это была отличная работа, но я все испортил. и обыскал наголо сына конгрессмена. Вы, ребята, были моим позорным постингом. Проект "Локо" - это моя личная Сибирь.





“Но ты должна была полюбить свою новую работу!- Запротестовала Бека. “Мы получили такие великолепные результаты в нетрадиционной физике! Конечно, Патель превратился в пиявку и подвергся самопроизвольному возгоранию—но это случилось только один раз! Все остальные извивающиеся существа, запертые в пентхаусе, были просто животными объектами. В основном собаки. Пиявки любят собак.





Гордо молча обдумал все это. “А каким был Патель?- наконец сказал он. “Я имею в виду, до того, как он стал полностью гибким и трубчатым.





- Патель был очень мил. Вообще-то, он был влюблен в меня. Вот почему он добровольно вызвался стать пионером науки о транслокации. Сначала тест прошел нормально, но после того, как пиявка попала в артерию, Патель начал нагреваться внутри. Как сбежавший реактор. Мы заперли его в душевой комнате, надеясь, что он отсыреет. Но он вылез через замочную скважину и проскользнул наверх, в мой кабинет.





“Я никогда не слышал этой части, - сказал гордо.





“Там был такой бардак, - сказала Бека. Она напрягла голос и продолжила: - Этот жалкий Патель говорил мне, что он сделал тест, чтобы показать, что любит меня. С этими пиявками, зубастыми частями рта, я едва мог понять его. Например, блюх-блюх-блюх . И он был горяч, как раскаленная печь. - Закричал я и попятился от него. А потом, О Боже, он загорелся в моем кабинете. Мужчины приходили в грязных костюмах,и я больше никогда не пользовался этим кабинетом. Это была комната, которую мы превратили в ваш офис, на самом деле. После того, как мы наняли тебя, чтобы держать все в секрете с твоими грязными темными связями.





- Чтобы вы могли превратить еще больше добровольцев в гигантских пиявок.





- Это не настоящие пиявки!- взорвалась Бека. - Субпространственные прегеометрические сборки!





“А в чем разница? Они оба бескостные, червивые и шаткие.





Бекки уперла руки в бока. “Это типичная невежественная дилетантская путаница.





Тут же открылась банка самонагревающегося тушеного мяса гордо. Оттуда донесся гнилостный запах протухшего мяса.





“Ты не можешь есть эту дрянь, - нетерпеливо сказала Бекка. - Давай я покажу тебе настоящую еду.





“Вот теперь ты ведешь себя хорошо, - сказал гордо, обернув испорченное тушеное мясо тряпкой и спрятав его в картотеке. Он пошел назад, мягко улыбаясь, его голос был мягким. - Покажи мне, что у тебя есть для меня, детка. Люди всегда много едят на поминках. И после этого-они занимаются сексом. Это жизнь против смерти. Очень по-человечески.





“Ты же сама этого хочешь, - сказала Бека, и ее щеки порозовели.





“Я не имел в виду, что ты именно человек, - сказал гордо.





“Ты не можешь заниматься жарким похоронным сексом с кем попало,-сказала Бека, решив пофлиртовать. Она опустила голову, положив тонкий палец на небольшую шишку у основания шеи, чуть выше линии волос. “А что касается еды, то она заставила Уэверли снабдить меня обезумевшей пиявкой. Называть меня сумасшедшим.





“Я тоже пойду добровольцем, - задумчиво сказал гордо.





“Ты можешь превратиться в прегеометрическую совокупность, напоминающую слизистого кровососа, - предупредила его Бека, слегка улыбнувшись.





Гордо покачал головой. “Я думаю, что когда Уэверли трансформировался сегодня утром, он хотел, чтобы это произошло. Парень был так загнан в угол и взбесился, что ему захотелось превратиться. Прямо перед большой переменой Уэйверли сказал: "Я иду везде.’ Ну, я иду туда, куда мне нужно . Вылови для меня одного из этих маленьких ублюдков из аквариума. Я сам буду рисковать.





“Я просто хотела бы вытащить свою собственную пиявку и отдать ее тебе, - сказала Бека с беспокойством. "Но сначала проверьте мою потрясающую демонстрацию еды. Это просто с ума сведет.





Бекки придвинула два стула к хлипкому карточному столу, который Уэверли использовал как письменный. Невероятно, но она ловко извлекла из скудной подставки для карандашей буханку хлеба. Хлеб вздулся, когда она потянула его вверх,как зубная паста, сочащаяся из тюбика.





- А теперь смотри,-крикнула Бека. - Ни клавиатуры, ни команд, ни даже жестового интерфейса.- Она склонила голову набок, глядя на хрустящую буханку слоеного хлеба на столе. Багет самопроизвольно открылся с лазерной точностью. Он быстро украсил себя тонкими, похожими на щели вафлями красочной ветчины и сыра бри.





Бека моргнула своими остро сфокусированными глазами, и пространственная субстанция сэндвича повернулась вокруг себя, как планки Венецианской шторы. Аккуратный ряд разноцветных канапе с ветчиной и сыром стоял на шатающемся столе в холодной комнате.





“Я всегда удивлялся, как ты кормишь босса за моей спиной, - воскликнул гордо.





Бекка с гордостью откусила кусочек изысканной ветчины.





“Это появилось из ниоткуда, как паровой каток?- кивнул гордо. За их стенами машина все еще деловито гремела вокруг. “Здесь, но не совсем здесь?





“А где тут что-нибудь есть ?- сказала Бека. "Объект-это всего лишь сетка прегеометрических локативных архитектур, созданных с помощью пространственного преобразования. Эта еда начиналась как бутерброд с багетом в Форт-Миде, где мы раньше работали. Я сам редактировал багет loco.





Гордо заглатывал маленькие лакомства так быстро, как только его холодные окоченевшие пальцы могли поднять их со стола.





“Ты съешь восемь секстиллионных аффинных превращений для каждой канапе, - сказала ему Бекка, деликатно выбирая несколько для себя. "Loco tech-это суперинтенсивная обработка. Каждый из этих вкусных кусочков - это зеттафлоп cloud crunch.





“А зеттафлоп?





“Это на один больше, чем exaflop. Так что не будь таким жадным. Облачная нагрузка для этой закуски создает информационное отставание по всему Восточному побережью.





- Тайная линия жратвы через заднюю дверь облака, - задумчиво произнес гордо. “Это своего рода привилегия руководства.





“Вот такой и должна быть жизнь в наши дни, - пожала плечами Бека. - Выглядит великолепно, на вкус очень вкусно. Это временно реально. Конечно, если Локо вылетает до того, как вы усвоили свой обед—жестко! У вас есть полный желудок субмерной квантовой пены.





Гордо с надеждой поднял глаза, слизывая с пальцев майонез. - Значит, мы можем гломовать бесплатные обеды от рэндома Делиса вечно, когда захотим?





- Сжечь прежде , чем думать, Вот что сказал доктор Уэверли об этой идее. Этим мы должны были кормить десантников спецназа. А еще было наше приложение для смертельных лучей. Предполагалось, что мы будем переносить сырую энергию из ядра Солнца. И взорвать его в луче.





- Потрясающе, - сказал гордо. “И как же это вышло?





- Это технически осуществимо. Но у нас все еще были проблемы с получением правильных координат. Проблемы с гравитационным искривлением—это очень хаотично в центре звезды, что с общей теорией относительности вступает в игру. Очень неустойчивый. Мы протестировали этот процесс на собаках, выводя их наружу, чтобы они лаяли на солнце. И конечно же, эта проблема с превращением тела была большой проблемой с собаками. Многие из них загорелись.





- Горящие гигантские пиявки в форме собак с глазами из лучей смерти,-сказал гордо.





Бекка подергала себя за полную нижнюю губу. “Я бы на самом деле так не сказал.





- Вы с Уэверли были просто парой пустых пушек.





“Мы хотели попасть в какие-нибудь чертовы точки развития, ясно?- сказала Бека. - Мы наконец - то повернули за угол. Уэверли нашел превосходную Западно-виргинскую пиявку, которая была свободна от эффекта морфинга! Он носил свою пиявку без проблем в течение двух полных месяцев. У меня была своя пиявка всего на несколько дней меньше, чем у него, и я чувствую себя прекрасно.





“Пока все идет хорошо, - сказал гордо. - Только посмотрите, как далеко вы зашли, вы и доктор Уэверли.





Бекка плюхнулась в мягкое кресло Уэверли рядом со сверкающим аквариумом-аквариумом с пиявками-обезьянами. Она закрыла глаза и положила руки на виски. Наконец она подняла голову и мрачно посмотрела на него.





- Хочешь ты это признать или нет, но Уэверли все еще жив. Он колышется. Даже если этот паровой каток продолжает катиться на него, делая его все тоньше и тоньше.





“Откуда ты это знаешь?- осторожно спросил гордо.





“Я могу видеть его через свою сумасшедшую пиявку. Точнее, не видел его. Это больше похоже на проприоцепцию—я очень точно знаю, где он находится. Например, как вы знаете, где находится ваш локоть, или ваша мебель в спальне, когда вы встаете ночью.





“Ну, я видел его своими собственными человеческими глазами, и я не видел никакой волнистости. Он выглядел мертвее ада.





- Какой же ты слепой, грубый, бесчувственный человек. Какой же это кошмар для меня, - нараспев произнесла Бека. "Девушка с самым высоким сидела в истории Миннеаполиса. Мне следовало бы больше внимания уделять чтению Мэри Шелли. Франкенштейн ? Я всегда любил Мэри Шелли. Я имею в виду, она была очень умной, но очень романтичной и горячей.





Лицо Бекки задрожало от отчаяния. Она сунула руку под свой хлипкий карточный столик. Она вытащила переполненный, заброшенный рюкзак, который она использовала как свою сырую-паническую сумку для насекомых. Там было несколько отборных упаковок черничного Люда-Чоу, полпинты УЗО и даже плюшевая чучело черепахи. Найдя скомканную салфетку, она вытерла слезы с гладких оливковых щек.





“Эта жалкая дрожащая тортилья была величайшим гением физики нашего времени, - прошептала она.





“Да, - хрипло сказал гордо, - Я знаю, это позор.





“В конце его жизни мы с тобой были единственными друзьями, которые у него остались. Мы как его ближайшие родственники. Мы должны поступить с ним достойно. Пойди и принеси кусок Вейверли из гаража.





- Бренные останки твоего наставника довольно хрупкие, - сказал гордо.





- Рассыпчато?





- В основном да.





“Как ... как мертвая органика, раздавленная крошками? Или как субатомная дегенеративная материя голубого-Черенкова-излучение светящегося в темноте Лос-Аламоса рассыпчатого?





Гордо выглядел мрачным. - То, что ты сказал.- Он откинул потрепанные манжеты своего пальто, изучая шелушащуюся кожу на руках. “Посмотреть на это. И лучи прожарили мне плечо тоже.





“Я лучше вообще не пойду в гараж, - быстро сказала Бека. “Только не когда он распадается на прегеометрические субмерные диаграммы Фейнмана. Так что, хорошо, вы можете пойти туда снова. Потому что ты уже был разоблачен. Бегите в гараж Пронто и принести в кусок босса.





“Не получится.





“Не говори глупостей! Ты уже прикоснулась к нему. Просто задержите дыхание и отщепите маленький кусочек. Мне не так уж много нужно для судебно-медицинского исследования.





“Это такое неубедительное слово, судмедэксперт, - возмутился гордо. “А почему бы не отвезти его в Даллес и не скормить через сканеры аэропорта?





“Я знаю, что он все еще жив, - настаивала Бека. “Мне просто нужен способ доказать свою гипотезу. И ... — Бекки вскочила на ноги, лицо ее просияло. - Эврика!





- Ну и что же?





“Я только что поняла! Доктор Уэверли сам перевел сюда этот паровой каток! Это он принес его сюда. Он использует паровой каток, чтобы выровнять себя, поэтому он не будет критиковать. Он уменьшил свое раздувание, так что он не загорится.





“А что тогда?- сказал гордо, действительно сомневаясь в ней.





- Он стремится к более высокому типу фазового перехода! Наше моделирование предсказывало, что это было теоретически возможно, но—если он действительно достиг этого, он вступил на совершенно новый уровень существования! Будь мужчиной и иди в этот гараж, гордо. Или хотя бы позвать доктора Уэверли из гаража.





“С меня хватит, - отрезал гордо. - Знаешь что? - Я ухожу отсюда. Я только что принял решение. Уэверли мертв как камень. Я был бы сумасшедшим, если бы остался в этом мясном ящике еще на одну минуту. Я могу обогнать этот паровой каток. Я крепкий орешек, я сам рискну выйти в реальный мир.- Гордо поднял воротник, натянул шляпу и неторопливо направился к двери.





Бекки вскочила на ноги и торопливо побежала за ним. - Подожди, Гордо. Вы отказываетесь от многолетних исследований блестящих ученых.





Гордо оглядел Бекку с головы до ног, начиная с ее ироничных заколок для волос от губных кукол и кончая кроссовками "Скейтпанк Конверс". - Скорее, это исследование с помощью смешанных орехов. Что хорошего вы получили от любого из этих исследований? - Никогда? Может быть, вы собираетесь узнать личный номер телефона бозона Хиггса, но пока вы находитесь в черном списке младшего профессора, который был оштрафован за мошенничество в науке.





- Переходите сразу к делу, - парировала Бека. “Ну, ты большой уродливый головорез, который лапает беспомощных женщин в аэропортах.





Они изучающе смотрели друг на друга, ожидая какого-то следующего, более значимого движения.





После ужасной паузы гордо понял, что именно он должен заговорить первым. “Смотреть. - Не сердись на меня. Может быть, нам удастся что-нибудь придумать. Только ты и я. Мы могли бы взорвать эту плохую сцену и сбежать оттуда. Есть много хороших рабочих мест в области безопасности в Катаре и Казахстане.





“А что я должен делать в этих странах, обматывать лицо шарфом Гермеса? Я блестящий американский федеральный ученый с многолетней преданной службой! Я остаюсь здесь, в своей собственной стране. Моя единственная проблема заключается в том, что проект Loco настолько долбанутый астрал, что делает ЛСД похожим на Medicare.





- Федералы больше не будут тебя финансировать. Только не тогда, когда твой босс-саморасплющивающийся радиоактивный блин.





“Это не совсем радиоактивность, - сказала Бека. “Но, да, я знаю.





“Так как насчет того, чтобы связаться с частным предприятием, - предложил гордо. “Мои приятели из "Йелко". Они в большом бизнесе, они могут иметь дело с федералами. Ты пойдешь и сделаешь для них кабуки. Живая демонстрация. Положите образец пиявок loco на тех благоговейных инвесторов-гиков. Тогда я смогу закрыть венчурную сделку.





- Продавать результаты исследований, финансируемых государством, неэтично, - высокомерно заявила Бека. “Поскольку вы не такой ученый, как я, вы ничего не знаете о надлежащих протоколах исследований и разработок.





Гордо спокойно и мрачно кивнул. “О, я с тобой согласна. Я ценю это, то, как ты меня только что поставил. Я бы хотел посмотреть, как ты заключишь сделку для себя.- Он погладил свой щетинистый подбородок, выпятив губы, чтобы придать себе мудрое выражение. “Ты виновен в том, что искривляешь ткань пространства-времени с помощью пиявки, приставленной к твоей шее. Ты получишь газовую камеру. Сети будут запускать его в прямом эфире.





“О боже, о боже, о боже!





“Ты прекрасно себя чувствуешь, если я здесь, чтобы защитить тебя, - сказал гордо, полный и мужественный. - Уэверли льстивее тоста, но с тобой еще ничего не случилось. Знаешь, что нам нужно? Питье. Выпивка, два плаща и пистолет.





“Как ты вообще можешь говорить о выпивке, когда у нас столько проблем?





- Вытащи вон тот УЗО, что спрятан у тебя в рюкзаке. Перенесите нам яблочный пирог.





- Никакого пирога для тебя, - чопорно сказала Бека. “Еще и десяти утра нет.- Она повернулась к кофеварке, стоявшей на неустойчивой куче лабораторного оборудования. - Я приготовлю тебе хороший крепкий кофе.





- Все равно, - сказал гордо. - Тяжелый день. Я ненавижу видеть мертвых людей. Особенно когда мне приходится их убирать.





Бека фыркнула. - От шума этого парового катка у меня так разболелась голова.





Гордо рассеянно сунул руку в карман рубашки. - Эй, ты не хочешь немного аспирина? Я купила его на прошлой неделе в той раковине торгового центра. Это же по-немецки! Действительно чистый.





- Иногда ты можешь быть полезным парнем, Эль Гордо, - сказала Бека, с благодарностью глотая болеутоляющее.





“Очень скоро мы начали действовать, - сказал гордо. - кофеин и сахар, аспирин и УЗО! Мы собираемся перенести войну во внешний мир!





В этот момент они услышали неуклюжее царапанье в парадную дверь, за которым последовала серия легких точных ударов.





Гордо посмотрел в глазок с рыбьим глазом в центре запертой двери особняка. “Это живой конец, - сказал он. - А теперь кто-то прислал нам робота.





“Ты меня разыгрываешь.





- Ни в коем случае, посмотри сам. Это одна из тех японских четвероногих тварей, этих вяленых собак-оригами. Я никогда не видел его за пределами видео на YouTube.





“Я могу видеть это через мою сумасшедшую пиявку, - сказала Бека, глядя внутрь себя. “Может быть, нам лучше узнать, чего он хочет.





Гордо открыл дверь, чтобы показать одноразового дроида, хрупкое существо, которое было создано как 3D-печатная конструкция из проволочной сетки пластика. Он был дешевым и непрочным, аккуратно сложенным, чтобы балансировать на четырех острых ногах. Графические дисплеи текли по его поверхности.





Ближайшая поверхность превратилась в пухлое лицо их домовладельца. Его звали Йонни но, и он был известен тем, что купил три тысячи домов в проклятых северных пригородах Вирджинии. Увлеченный личным обслуживанием, Мистер но каждый день распечатывал свежие дроиды-сборщики арендной платы.





“Мне нужно поговорить с доктором Фредом Уэверли, - властно произнесла Йонни. Звук исходил через вибрацию от поверхности коллекторного дроида. Существо наклонило голову, направляя свои светочувствительные пятна в дом, пробуя воздух с шероховатой поверхностью около кончика своего треугольного носа.





- Доктор Уэверли в гараже, - сказал гордо. “Ему сейчас сделают массаж.





“Это хорошо, но я чувствую запах горелой проводки, - объявила Йонни. Робот просунул в открытую дверь тонкую, как бумага, ногу. “Вы вставили двухконтактную вилку в трехконтактное отверстие, сэр? Я должен буду проверить это.





Это была просто уловка. Как только дроид-коллекционер каким-то образом свернулся и проскользнул в святилище бездельника, клапаны открылись, и он выпустил бы брызги.





- Вы не можете нас выселить, - проревел гордо, свирепо пнув дроида ногой.





“Вы не заплатили своему домовладельцу, - прощебетал бумажный робот, отскакивая назад. "Позвольте мне показать ваше бездарное финансовое положение.- Серия диаграмм, чертежей, индикаторов прогресса и видов скрытой камеры быстро прокрутилась по его спине и ногам.





Снова появилось лицо Йонни, угрожающее и серьезное. "Биометрические данные окружающей среды показывают, что арендатор записи лежит на полу гаража.





“Я только что сказал тебе это, - сказал гордо. “Но ты же не слушал меня.





- Мозговые волны доктора Фреда Уэйверли субноминальны, - нараспев произнесла Йонни. “Я считаю его недееспособным. Ваша явная неспособность подать заявление в полицию является преступлением! Приготовьтесь к немедленному выселению с последующим арестом!





- Доктор Уэверли только отдыхает, - пробормотала Бека через плечо гордо. “Он в глубоком трансе. Он-вознесенный мастер. Я знаю, что вы хотите вернуть свою арендную плату, Мистер но, но у нас нет пароля, чтобы активировать кредитный счет профессора Уэверли.





- Это неприемлемо, - отрезала Йонни.





“Вы не можете нас арестовать, - сказал гордо. - Ты сделан из бумаги и вешалок для одежды.- Он схватил робота за бумажный живот и швырнул его в снег. Он захлопнул дверь и задвинул стальные засовы.





Робот топтался и скребся в дверь, издавая жужжащий звук нарастающих угроз. И они услышали, как второй дроид возится у окна.





Дрожащими руками Бека запихнула несколько вещей в рюкзак и накинула его на плечи. “Я недостаточно сильна для этого, - сказала она. - Я не могу бить роботов. Я же ученый.





“Я могу справиться с этим кризисом, - сказал гордо, наблюдая за ней. - Выбери мне сумасшедшую пиявку.





- Хорошо, попробуй верхний левый ящик в баке, - посоветовала Бека. - Поставь пиявку прямо в ноздрю, и она тут же прицепится к мозгу. Это займет целый час, чтобы подключить его, если вы наклеите его на шею.





Наклонившись над аквариумом, гордо извлек извивающуюся коричневую пиявку из Западной Вирджинии. Крепко зажав его между большим и указательным пальцами,он втянул воздух.





- УФ, - сказал гордо, пошатываясь. Он поднял руки и уставился на них так, словно никогда раньше не видел пальцев. - Секстиллион, - пробормотал он. “Да, я считаю молекулы. Септильон.





Дроиды-коллекционеры скреблись в дверь и окно, старательно пытаясь проскользнуть внутрь сквозь щели. Но этот алгоритм их подвел. С минуту они молчали, а потом испустили два плотно коллимированных чириканья. Одно из оконных стекол разлетелось вдребезги. Мгновенно две сложенные фигуры скользнули сквозь пустое стекло, как бумажные самолетики. Дроиды развернулись и встали на четвереньки, покачиваясь, как пьяные подставки для шляп.





Один из роботов-сборщиков поднял хвост и начал извергать тонкую струю отталкивающего газа.





Яростным усилием воли гордо нырнул в локальное ментальное пространство своей пиявки. Сразу же он нашел городской Строительный двор. Перемещение физических объектов было так же легко, как поднять вилку со стола.





- Рев, - объявил гордо.





Бульдозер величественно проломил стену и врезался в захламленную столовую, его лезвие поднялось вверх, как покрытая смолой гильотина. Гусеницы бульдозера и его лезвие производили смертельный, свиноподобный шум. В комнату ворвался свежий холодный воздух.





“Это все идет на твой счет, - проскрипел голос Йонни но, а затем его оригами-дроид был раздавлен.





Гордо покачал головой, управляя бульдозером так же легко, как и графической проволочной рамкой. Его грязные зубы выбили аквариум из стойки в гейзере разбитого стекла и валяющихся паразитов. Бульдозер завертелся, его грязные гусеницы врезались в пол.





“Я аннулирую ваш депозит, - прощебетал оставшийся дроид-коллекционер Йонни но, убегая из зоны досягаемости. Он прятался в трещинах сваленного у стен хлама, готовясь выпустить собственный запас газа.





Бульдозер развернулся на месте, готовясь к атаке. Гордо уменьшил размеры бульдозера до более проворных размеров. С размытым движением миниатюрный бульдозер метнулся, как бешеный терьер, чтобы раздавить последнего дроида на куски.





А затем, с помощью плавного аффинного преобразования, гордо вернул бульдозер в его полный рост. Он выкатился наружу, образовав еще одну зияющую дыру в стене, открывая вид на Помпеи.





Наступило молчание. Бульдозер стоял неподвижно под жемчужным зимним небом. В гараже паровой каток тоже молчал. Несколько темных точек снега начали падать. Холодный воздух почему-то пах сталью.





“Ты переборщил, - критически заметила Бека.





- Женщины всегда так говорят, - пожал плечами гордо. “Вы хотели, чтобы я решил вашу проблему... Эй, проблема решена сейчас, это все обломки.





- Смотри, - сказала Бека, указывая пальцем.





Широкая плоская простыня ползла по заснеженной зимней лужайке, отражая отблески радуги в низких серых облаках.





“Он похож на камбалу, - сказала Бека. - Или нет, он похож на мыльную пленку.





Человек из мыльной пленки уоверли покачнулся и поднялся в воздух. Словно увиденный сквозь туман помех на затуманенном видеоэкране, он замигал, заикнулся, задрожал и распался—на безумные точки. Рой комаров-Шатунов. Яркие и сверкающие, комары кружились в медленном торнадо.





“Он всюду ходит, - сказала Бека. “Он это предсказал. Он заключил себя в квинтиллион частиц.





С глубоким поклоном и салютом Рой Вейверли рассеялся навстречу блуждающим зимним бризам.





“Я не думаю, что это привлекательный выбор карьеры, - сказал гордо.





“А ты не хочешь попробовать вытащить свою пиявку, пока она не вонзилась в нее по-настоящему?- спросила Бека. “Я думаю, что уже слишком поздно для меня.





“Я поеду на нем всю дорогу, - сказал гордо. - Куда бы она ни вела. Обладание этой сверхдержавой-это похоже на первый раз, когда я действительно был жив. Это только ты и только я против всего мира. Так что сначала, пока еще кто— нибудь не появился ... - Он кивнул головой в сторону дома.





- Горячий секс на похоронах?- сказала Бека с непроницаемым выражением лица.





- Пожалуйста, - сказал гордо.

 

 

 

 

Copyright © Rudy Rucker and Bruce Sterling

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Убийцы: создание наставника»

 

 

 

«Сера и мармелад»

 

 

 

«Дом мечты»

 

 

 

«Рождественское Шоу»

 

 

 

«Директор по разведке»