ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Лунатики»

 

 

 

 

Лунатики

 

 

Проиллюстрировано: Shabazik

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #АНТИУТОПИЯ

 

 

Часы   Время на чтение: 38 минуты

 

 

 

 

 

В конце девятнадцатого века добыча угля стала одной из самых крупных и подлых отраслей промышленности в Соединенных Штатах. Нездоровые условия труда и зависимость от детского труда привели к несчастным случаям и почернению легких мужчин. Нечестные методы ведения бизнеса, такие как долговая кабала и мошенничество с заработной платой, были лишь частью этого несчастья.


Автор: Ким Стэнли Робинсон

 

 





В конце девятнадцатого века добыча угля стала одной из самых крупных и подлых отраслей промышленности в Соединенных Штатах. Нездоровые условия труда и зависимость от детского труда привели к несчастным случаям и почернению легких мужчин. Нечестные методы ведения бизнеса, такие как долговая кабала и мошенничество с заработной платой, были лишь частью этого несчастья. Но противостоять горнодобывающим компаниям было опасно. Шахтеры не просто сталкиваются с потерей работы—их жизни часто оказываются под угрозой, поскольку горнодобывающие компании борются против унионизации с насилием.





Борьба угольщиков за улучшение условий жизни была запечатлена на фотографиях и песнях, которые стали предостережением для рабочих всего мира. Но в будущем шахтерам, возможно, не так повезет.





Что может быть хуже, чем работать глубоко под землей, никогда не видя дневного света? Что может быть хуже, чем знать, что деньги в вашей зарплатной ведомости были бесполезными за пределами магазина компании?





"Лунатики" дает нам видение шахты хуже, чем что-либо в Пенсильвании. Питаемая рабством и подпрыгивающая от мучений, эта шахта с таким же успехом могла быть адом.





* * *





Они были очень близко к центру Луны, сказал им Якоб. Он был самым новым членом группы, но уже возглавлял ее.





“Откуда ты знаешь?- Солли бросил ему вызов. Было душно, горячий воздух пропитался густой вонью их пота, а из стоявшего в углу мусорного ведра несло едкой вонью. В чистом мраке, под покровом базальтовой тишины скалы, их шевеление и сопение казались огромными, определяя размер загона. - Я полагаю, ты видишь его своим третьим глазом.





У Якоба смех был такой же большой, как и его руки. Он был крупным мужчиной, в этом не приходилось сомневаться. - Конечно, нет, Солли. Третий глаз - для того, чтобы видеть в темноте. Это такое же естественное чувство, как и все остальные. Он берет все данные от остальных органов чувств и обрабатывает их в виде визуального образа, передаваемого третьим зрительным нервом, который проходит от лба до зрительных центров в задней части мозга. Но вы можете сфокусировать его только усилием воли-так же, как и со всеми другими чувствами. Это не волшебство. Мы просто никогда не нуждались в этом до сих пор.





“Так откуда же ты знаешь?





“Это проблема сферической геометрии, и я решил ее. Мы с Оливером решили эту проблему. Эта Большая голубая жила бежит прямо в ядро, я полагаю, вниз, в расплавленное сердце Луны, куда мы никогда не сможем попасть. Но мы будем следовать за ним так далеко, как сможем. Обратите внимание, как нам становится светло. Там меньше гравитации вблизи центра вещей.





“Я чувствую себя тяжелее, чем когда-либо.





- Какой ты тяжелый, Солли. Тяжело от недоверия.





“А где же Фримен?- Сказала Эстер своим вороньим скрежетом.





Мне никто не ответил.





Оливер беспокойно зашевелился на грубом базальтовом полу загона. Сначала Наоми, потом немой Илия, теперь свободный человек. Где—то в шахтах и пещерах, туннелях и коридорах-где-то в темном лабиринте шахт исчезали люди. Их загон, казалось, пустел. А другие ручки?





- Наконец-то свободен, - пробормотал Якоб.





“Там что-то есть, - сказала Эстер, и в ее резком голосе прозвучал такой страх, что он пронзил нервы Оливера, как визг колес рудовоза на слишком крутом повороте дороги. “Там что-то есть!





Слух уже распространился по корридорам, шепча что-то на ухо или сбиваясь в кучки тел. Там были тысячи шахт, пробуренных в скале, сотни камер и пещер. Многие из них были закрыты, но многие другие оставались открытыми, и там было достаточно места, чтобы спрятаться—мили и мили этого. Сначала исчезли несколько их коров. Теперь это были и люди тоже.И Оливер слышал, как один шахтер бормотал что-то на грани истерики, о том, что гигантский бригадир сошел с ума после несчастного случая, схватил его за плечи-руки были заменены протезами, и бригадир убежал в темноту, где он охотился на Шахтеров поодиночке, разрывая их, питаясь ими.—





Все они услышали стальной скрип автомобильного колеса. Вверх по материнской шахте, мимо кросс-туннеля номер сорок; в это время смены должны были дежурить бригадиры. Не свернет ли машина на развилке к их подъезду? Их сверхчувствительные уши сосредоточились на далеком звуке; никто не дышал. Колеса заскрипели, повернулись в их сторону. Оливер, который уже дрожал, начал сильно трястись.





Машина остановилась перед их загончиком. Дверь открылась, и все погрузилось в темноту. От дрожащих шахтеров не доносилось ни звука.





Яростный белый свет ударил в них, и они закричали, тщетно отпрыгивая назад к прутьям клетки. Ослепленный, Оливер съежился от когтей рук бригадира, ищущего его под рубашкой и брюками. Сквозь зрачки, похожие на булавочные уколы, он мельком увидел короткие черно-белые снимки изможденных тел, подвергающихся подобным же обыскам, а затем ударам. Крики, крики боли, шлепки плоти о плоть, электрическое гудение. Бреют ли они свои головы, может быть, это уже снова то время? Его ударили в живот, душили вокруг шеи. Длинные жилистые коричневые руки Эстер обхватили ее голову. Скальп обгорел, жужжитвсе порублено. Бросили на скалу.





- А где же двенадцатый?” На отрывистом языке бригадиров. Ему никто не ответил.





Бригадиры ушли, свет отступал вместе с ними, пока он снова не стал черным, чистым плотным черным, который был их собственным. Только теперь он плавал с ярко-красными полосами, омываясь вокруг в болезненных слезах. Третий глаз Оливера слегка приоткрылся, что успокоило его, потому что это было все еще новое переживание; он мог различить своих спутников, смутные красно-черные фигуры в черном, сгрудившиеся вокруг себя, задыхаясь.





Якоб ходил среди них, проверяя, не болит ли, успокаивая. Он обхватил ладонью лоб Оливера, и Оливер сказал: “он уже видит.





“Доброе дело.- Стоя на коленях, Якоб подошел к ведру с дерьмом, снял крышку и сунул туда руку. Он что-то вытащил оттуда. Оливер поразился тому, насколько ясно он все это видел. Раньше в черноте плавали цветные пятна, но он всегда считал их остаточными образами или галлюцинациями. Только с помощью наставлений Якоба он смог постичь узоры, которые они создавали, видение, которое они составляли. Это был акт доброй воли. Это был ключ к разгадке.





Теперь, когда Якоб очистил предмет своей мочой и слюной, Оливер обнаружил, что глаз на его лбу видит еще больше, в резких кровавых гравюрах. Якоб поднял комок над головой, и ему показалось, что это маленькая лампа, заливающая их светом такой длины волны, которую они всегда могли видеть, но никогда раньше не нуждались в ней. В его слабом призрачном сиянии было ясно видно все загон-структура, вытравленная кровью, красновато-черная на черном. - Прометий, - выдохнул Якоб. Шахтеры столпились вокруг него, подняв к нему лица. У Солли был маленький курносый нос, и он ужасно щурился, пытаясь сосредоточиться.У Эстер было такое же лицо, как и у ее голоса, голые кости под кожей были испещрены морщинами. “Самый драгоценный элемент. На Земле им правят наши хозяева. Вся их цивилизация основана на нем, на движении внутри него, электроны покидают свои оболочки и врезаются в нейтроны, испуская тепло и еще больше синего. Поэтому они обрекают нас на жизнь, в которой мы будем вытаскивать его из Луны для них.





Он отколол кусок ногтем большого пальца. Они все точно знали его глинистую текстуру, его тяжесть, тусклый серебристо-серый цвет, который пульсировал зеленым под одними лазерами, синим под другими. Якоб дал каждому из них по щепотке. - Зажми его между двумя коренными зубами и сильно раздави. Затем проглотить.





“Это ведь яд, не так ли?- сказал Солли.





- После стольких лет разлуки.- Громкий смех, наполняющий черноту. “У нас нет многих лет, ты же знаешь. А в краткосрочной перспективе это помогает вашему зрению в темноте. Это укрепляет нашу волю.





Оливер зажал мягкую тяжелую щепку между зубами, проглотил ее, почувствовав металлический толчок. Это пульсировало в нем. Он мог видеть лица остальных, сетку стенок загона, загоны дальше по залу, следы роботов—все это в непроглядной черноте.





- Прометий-это живое вещество Луны, - тихо сказал Якоб. "Мы ходим по нервам Луны, вырывая их из-под кнута бригадиров. Валы-это карта того, где раньше были нейроны. Когда они вытаскивают ум Луны с корнем, чтобы вернуть его на Землю и использовать для своего собственного обогащения, лунное сознание наполняет нас, и мы сами становимся его умом, чтобы спасти его от вымирания.





Они взялись за руки: Солли, Эстер, Якоб и Оливер. Волна энергии прошла сквозь них, оставив сладкое послевкусие.





Потом они легли на свое каменное ложе, и Якоб рассказал им истории о своем доме, о тихоокеанских доках, о скалах, ветре и волнах, и о том, как солнечный свет освещал все это. О джазе в барах и о том, как труба и кларнет могут пересекаться друг с другом. “Как ты можешь помнить?- Жалобно спросил Солли. - Они превратили меня в пустое место.





Якоб громко рассмеялся. “Я упала на мамины вязальные спицы, когда была мальчиком, и одна попала мне прямо в нос. Разрубил гиппокамп пополам. Так что всю свою жизнь мой мозг хранил те воспоминания, которые он мог хранить где-то еще. Они сожгли мертвую часть меня, и оставили живую память нетронутой.





- Тебе было больно?- Прохрипела Эстер.





- А иглы? Ясное дело!. Вспышка, похожая на шипы бригадира, прямо там, в центре меня. Я полагаю, что Луна чувствует ту же самую боль, когда мы ее добываем. Но сейчас я благодарен ему, потому что именно в этот момент он открыл мой третий глаз. С тех пор я все время с ним виделся. А здесь, внизу, без нашего третьего глаза нет ничего, кроме черноты.





Оливер кивнул, вспоминая.





“И там что-то есть, - прохрипела Эстер.





В начале следующей смены Оливер был вызван бригадиром, а затем пробрался сквозь темноту к концу длинной, тонкой голубой вены, над которой он работал. Оливер был высоким юношей, и некоторые из стволов были низкими; не было потрачено времени на то, чтобы сгладить неправильную форму вены. Ему пришлось ползти по узким тропинкам, привинченным к неровному каменистому полу, продираясь сквозь какие-то щели, как будто он пробирался через огромную скрученную кишку.





У головки вала он повернулся к роботу-длинному низкому металлическому ящику на колесах. Он активировал лазерный бур, который слабо осветил открытую поверхность синего, ослепляя его на некоторое время. Когда он восстановил определенное визуальное равновесие-в основном игнорируя странное освещение бурового луча-он набрал инструкции в роботе и пошел работать, сверля в забое, затем направляя совок робота и подъемник к разбитым кусочкам синего.Когда большие куски руды оказались в рудовозах позади робота, он отбил молотком все куски руды, которые прилипли к базальтовым стенкам, и добавил их к машинам, прежде чем отправить их.





Эта жила сужалась вниз, становясь просто щупальцем в лунном теле, и там было все меньше и меньше места для работы. Скоро робот станет слишком большим для шахты, и им придется пробивать Базальт; они будут следовать за завитком до самого конца, надеясь найти ствол или веер.





Поначалу Оливер не очень возражал против работы в эту смену. Но инфракрасные камеры на роботе следили за ним так же, как и за торцом шахты, и случайные толчки от его щупа напоминали ему, что надо продолжать суетиться. А в жару и дурном воздухе, по мере того как он становился все более голодным, это довольно скоро превратилось в обычную отчаянную, болезненную борьбу за то, чтобы идти в нужном темпе.





Время исчезло в той зоне бесконечной агонии,которая была последней частью смены. Затем он услышал отдаленный клаксон конца смены, эхом разносящийся по шахте, как крик во сне. Он повернул ключ в замке робота и погрузился в безмолвную черноту, чистый Абсолют небытия. Слишком уставший, чтобы открыть третий глаз, Оливер ощупью двинулся вверх по шахте, следуя за последним рудовозом смены. Она быстро прокатилась перед ним и исчезла.





В наступившей тишине отдаленные механические звуки походили на скрип скалы. Он отмерил работу смены, отметив ее начало на полу шахты: восемьдесят девять длин его тела. Средний.





Потребовалось много времени, чтобы вернуться к соединению с шахтой над ним. Здесь происходило слияние вен, и комната открывалась в странную камеру около семи футов высотой, но шире, чем Оливер мог определить во всех направлениях. Когда он щелкнул пальцами, никакого толчка не последовало. Обычный свет в дальнем конце низкой комнаты отсутствовал. Чувствуя себя зажатым между двумя бесконечными шероховатыми плоскостями скалы, Оливер испытал внезапную клаустрофобию; наверху был целый мир, он был похоронен заживо....Он присел на корточки и каждые несколько шагов постукивал лодыжкой по одному поручню, двигаясь вслепую, вытянув вперед руку, чтобы обнаружить провалы в потолке.





Он был где-то в середине этого пространства, когда услышал шум позади себя. - Он замер. Воздух ударил ему в лицо. Было совершенно темно и тихо. За спиной у него снова раздался скрип-звук, похожий на скрип ногтя, скользящего по металлической струне фортепьяно. Она бежала прямо по его спине, и он почувствовал, как волосы на его предплечьях вырываются из сухого пота и торчат прямо. Он затаил дыхание. Очень медленные шаги мягко раздались позади него, примерно в сорока футах... легкое сопение, похожее на сопение большой ноздри. Чтобы шаги были так далеко друг от друга, это должно быть ...





Оливер расслабил суставы, вытянул одну руку вперед, а другую вперед, на цыпочках отошел от перил, держась под прямым углом к ним, и сделал двенадцать пушистых шагов. В лунной гравитации он чувствовал, что может даже плыть. Затем он опустился на колени и стал дышать через нос так медленно, как только мог. Его сердце стучало где-то в глубине горла, он был уверен, что это было намного громче, чем его дыхание. Перекрывая этот шум и шум крови в ушах, он напряг слух до предела.Теперь он мог слышать слабые звуки рудовозов и, возможно, шахтеров и бригадиров далеко внизу туннеля, который вел из дальнего конца этой комнаты обратно к загонам. Даже такие слабые, как они были, они еще больше затмили его шансы услышать то, что было в пещере вместе с ним.





Шаги прекратились. Затем послышался еще один металлический скрип над перилами, который был слышен на фоне легкого сопения. Оливер съежился, крепко прижав руки к бокам, зная, что от него пахнет потом и страхом. Далеко внизу в отдаленной шахте прораб резко заговорил: Если бы он мог дотянуться до этого голоса... Он с трудом подавил желание броситься туда, почему-то чувствуя, что то, что было там с ним, двигалось очень быстро.





Еще один скрип. Оливер съежился, пытаясь уменьшить свой Эхо-профиль. Под рукой у него был обломок скалы. Он потрогал его дрожащей рукой. Его лоб пульсировал, и он понял, что это был его третий глаз, напрягшийся, чтобы пронзить черную тишину и увидеть ...





Фигура с толстыми ногами-колоннами, вся в блоках красно-черного цвета. Это было что-то вроде ...





Скрик. Понюхай. Она поворачивала в его сторону. Взмах запястья, осколок скалы ударился о потолок, а затем и о пол, возвращаясь в том направлении, откуда он пришел.





Очень медленные мягкие шаги, как будто ноги были каким-то образом... они шли в его направлении.





Он выпрямился и потянулся над собой, ощупывая руками грубый Базальт. Он почувствовал глубокую канавку в скале, а рядом с ней вертикальное отверстие. Он сунул руку в отверстие, сжал ее в кулак, а пальцы другой руки положил на край желоба и подтянулся. Носки его сапога легли в углубление, и он прижался к потолку. При лунной гравитации он мог бы оставаться там вечно. Он затаил дыхание.





Шаг... шаг... шмыганье носом, совсем рядом с полом, что и навело его на эту мысль. Он не мог повернуться и посмотреть. Он почувствовал, как что-то царапнуло по заднему карману его брюк, и подумал, что умер, но страх заставил его замереть; и звуки удалились в отдаление от огромной комнаты, не останавливаясь.





Он спрыгнул на землю и помчался, согнувшись пополам, к дальнему туннелю, который вырисовывался перед ним Красной тенью в черном, источая воздух и слабый шум. Он нырнул прямо в нее, чувствуя, как одна из стен поцарапала костяшки пальцев. Он резко повернул направо, зная, что там находится, и бросился на пересечение пола и стены. Мимо него неслышно раздавались шаги, очевидно, они бежали по рельсам.





Когда он больше не мог сдерживать дыхание, он вздохнул. Прошло три или четыре минуты, и он уже не мог усидеть на месте. Он поспешил к перекрестку, повернул налево и прокрался к КПЗ. На контрольно-пропускном пункте пронзительно заверещал рожок дежурного, и бригадир, ударив его прожектором, грубо ударил лапой. - Эй!- Бригадир держал в руках большой кусок голубого, взятый из заднего кармана Оливера. А это еще что такое?





- Извини, босс, - отрывисто сказал Оливер, пытаясь разглядеть его как следует, вспомнив, как тварь задела его, проходя мимо. - Должно быть, упал в воду. Он проигнорировал проклятие и удар старшины и упал в загон в слезах от боли света, с облегчением вернувшись к остальным. Каждый мускул в нем дрожал.





Но Эстер так и не вернулась с той смены.





Через некоторое время бригадиры вернулись в свой КПЗ, размахивая фонарями и щупами, чтобы выстроить их вдоль одной из сетчатых стен. Сквозь крошечные зрачки Оливер видел только самые грубые плиты форм, все зернистые черно-серые: Якоб был крупным коренастым мужчиной с короткой черной бородкой под бритой головой и выпученными глазами, сверкающими даже в мире силуэтов Оливера.





- Шахтеры исчезают из вашего загона, - сказал бригадир на языке шахтеров. Его голос был подобен кварцу, через который они время от времени пробивали туннель: твердый и искрящийся от трещин и напряжений, как будто он мог в любой момент взорваться смехом или криком.





Ему никто не ответил.





Наконец Якоб сказал: "Мы знаем.





Перед ним стоял десятник. “Они начали исчезать, когда вы приехали.





Якоб пожал плечами. “Не то, что я слышал.





Прожектор бригадира был направлен прямо на лицо Якоба, которое ярко выделялось, как будто два прожектора были направлены друг на друга. Третий глаз Оливера внезапно открылся и придал лицу осязаемое выражение: коричневая кожа, густые брови, покрытая шрамами кожа головы. Совсем не белый вырез, сверкающий из черных теней. - Тебе лучше быть осторожнее, рудокоп.





- Я не виноват, если там что-то съедает нас, босс, - сказал Якоб достаточно громко, чтобы его услышали из соседних загонов.





Бригадир ударил его. Свет отскочил, и все они упали на пол для защиты, подставив спины сапогам. Дождь из ударов, боль от ударов. И все же несколько перьев должны были услышать его.





Бригадиры ушли. Белая слепота вернулась к черной слепоте, к мертвому бархату их чистой тьмы. Они долго лежали в своих личных мирах, прижавшись к теплому камню пола, чувствуя, как краснеют синяки. Затем Якоб пополз вокруг них и присел на корточки, положив руки им на лбы. “О да”-отвечал он. “С тобой все в порядке. А теперь проснись. Посмотреть вокруг себя.” И в этой кромешной тьме они все тянулись и тянулись, трепеща, как собаки на запахе.Громады в черном, фигуры, которые они создавали, когда двигались и стонали... да, это снова пришло к Оливеру, и он потер свое лицо и огляделся, закрыв глаза, чтобы помочь ему увидеть. “Я столкнулся с ним на обратном пути, - сказал он.





Они все замерли. Он рассказал им, что случилось. - А синее у тебя в кармане?





Они молча обдумывали его рассказ. Никто этого не понимал.





Никто не говорил об Эстер. Оливер понял, что не может, ведь она была его другом. Жить без этого изможденного вороньего голоса...





Через некоторое время боковая дверь скользнула вверх, и они поспешили в сарай, чтобы поесть. Куры пронзительно кричали, когда брали яйца, коровы мычали, когда доили их. Плиты чуть—чуть засветились—опять красновато-черные, - и при их свете три его глаза увидели все. Солли раскололся и поджарил яйца. Оливер принялся за свои чаны с сыром и вытащил из них уже готовый кусок. Якоб сидел сзади одной коровы и смеялся, когда она повернулась, чтобы боднуть его в колено. Сплиш-сплиш! Сплиш-сплиш!Покончив с этим, он поднял корову и поставил ее перед сеном, где она счастливо жевала. От всех них исходил животный запах, сквозь который пробивались многочисленные тонкие запахи пищи. Якоб рассмеялся над своей коровой, которая снова боднула его в колено, словно возражая против насмешки. - Маленькая свинья из коровы, маленький пятачок. Мексиканские коровы. Они размножались для такого размера, знаете ли. На Земле обыкновенная корова ростом с Оливера и примерно такая же большая, как весь этот загон.





Они смеялись над этой идеей, не веря ему. Звонок прервал их разговор, и ужин был окончен. Они вернулись в загон, чтобы лечь спать.





По-прежнему никаких разговоров об Эстер, и у Оливера снова побежали мурашки по коже, когда он вспомнил свою встречу с тем, что вынюхивало в шахтах. Якоб подошел к нему и озадаченно спросил: Затем он протянул Оливеру камень. - Представь себе, что это идеальная сфера, как бейсбольный мяч.





- Бейсбол?





- Как шарикоподшипник, совершенно круглый и гладкий, знаете ли.





- Ах да. Опять сферическая геометрия. И тригонометрия тоже. Оливер застонал, сопротивляясь работе. А потом Якоб невольно заинтересовал его всей этой запутанностью, тем, как все это складывалось в сложную, но понятную картину. Синус и косинус, так ясно! И чем яснее он становился, тем больше он мог видеть: сеть загона для корриды, сеть шахт, туннелей и пещер, пронзающих беспорядочную ткань тела Луны... все четкие линии Красного на черном, как металл печной плиты, когда он только что стал видимым, и все из ясных, терпеливо ощупываемых, идеально сбалансированных уравнений Якоба.Он мог видеть сквозь скалу.





- Хорошая работа, - сказал Якоб, когда Оливер устал. Они лежали там же, среди других, перемещаясь вокруг, чтобы найти впадины для своих бедер.





Молчание в нерабочее время. Приглушенный лязг шахтного ствола, пол, дрожащий от детонации в милях от скалы; уши хлопнули, когда воздух врезался в мертвый конец их туннеля, сжавшись до чего-то почти жидкого всего на мгновение. Должно быть, это был бумеранг. Снова звенящая тишина.





“Так в чем же дело, Якоб?- Спросил Солли, когда они снова смогли слышать друг друга.





“Это стихия, - сонно пробормотал Якоб. - Странный элемент, больше ничего подобного. Прометий. Номер 61 в периодической таблице. Редкоземельный элемент, лантаноид, внутренний переходный металл. Мы находим его в жилах руды под названием монацит, а также в чистых зернах и самородках, разбросанных в руде.





Нетерпеливый, почти умоляющий: "но что же в этом такого особенного?





Долгое время Якоб не отвечал. Они слышали, как он думает. - У атомов есть ядро, состоящее из протонов и нейтронов, связанных вместе. Вокруг этого ядра вращаются оболочки электронов, и каждая оболочка либо полна, либо пытается получить полную, чтобы уравновеситься с числом протонов—уравновесить положительные и отрицательные заряды. Видите ли, атом подобен человеческому сердцу.





- Теперь прометий радиоактивен, а это значит, что он вышел из равновесия, и часть его высвобождается. Но прометий никогда не достигает своего баланса, потому что он излучает таким образом, что увеличивает свою нестабильность, а не наоборот. Атомы прометия выделяют энергию в виде позитронов,свободно летящих при попадании на нейтроны электронов. Но во время этого удара в ядре появляется больше нейтронов. Кажется, они приходят из ниоткуда. Таким образом, каждый атом синего-это энергетическая петля в себе, постоянно испускающая энергию. Некоторые люди говорят, что это маленькие белые дырочки, каждый атом из них.Вечно горит на девятистах сорока Кюри за грамм. Привнесение энергии в нашу Вселенную откуда-то еще. Маленькие врата.





Вздох Солли наполнил черноту, выражая непонимание для всех них. “Значит, он ядовитый?





- Конечно, это опасно, потому что позитроны, отделяющиеся от него, пролетают прямо сквозь плоть, как наши. В основном они никогда ничего не трогают в нас, потому что именно так мы близки к фантомам—в основном кровь, которая почти свет. Вот почему мы так хорошо видим друг друга. Но иногда бета-частица попадает во что-то маленькое на своем пути. Это может ничего не значить или убить тебя на месте. В конце концов, он достанет нас всех.





Оливер заснул, мечтая о нитях света, подобных скоплениям свирепых вспышек бригадиров, проходящих прямо через него. Сдвиги проходили в их бесконечном круговороте. Они болели, когда просыпались на теплом базальтовом полу, они болели, когда заканчивали свои длинные рабочие смены. Они были голодны и часто получали ранения. Никто из них не мог сказать, как долго они там пробыли. Никто из них не мог сказать, сколько им лет. Иногда они жили без света, если не считать лазеров роботов и печных плит.Иногда бригадиры навещали их своими палящими лучами маяка каждую смену, выкрикивая вопросы и избивая их. Очевидно, коровы исчезали, баллоны с воздухом и кислородом, всевозможные припасы. Ничто из этого не имело значения для Оливера, кроме сферической геометрии. Он знал, где находится, он мог видеть это. Трехмерная карта в его голове с каждой сменой становилась все более объемистой. Но все остальное постепенно исчезало ...





- Значит, это самое мощное вещество в мире, - сказал Солли. “Но почему именно мы? - Почему мы здесь?





“А ты не знаешь?- Сказал Якоб.





“Они же нас заглушили, помнишь? Все это пропало.





Но благодаря Якобу они знали, что там наверху: куполообразные дворцы на лунной поверхности, фантастическая роскошь Земли... когда он говорил об этом, на самом деле к ним возвращалось много земли, и они лепетали и болтали при неожиданных всплесках. - Такие глубокие воспоминания невозможно стереть, не убив, - сказал Якоб. И вот они все-таки победили, в каком-то смысле.





Но там было много того, что сгорело навсегда. И тогда Якоб вздохнул. “Да, да, я помню. Я просто подумал ... хорошо. Мы здесь по разным причинам. Некоторые были преступниками. Некоторые жаловались.





- Как И Эстер!- Они засмеялись.





“Да, наверное, именно это и привело ее сюда. Но многие из нас просто оказались не в том месте и не в то время. Неверная политика, или кожа, или еще что-нибудь. Неправильное выражение твоего лица.





- Держу пари, что это был я, - сказал Солли, и остальные засмеялись над ним. “Ну, у меня смешное лицо, я точно знаю! Я это чувствую.





Якоб долго молчал. “А как же ты?- Спросил Оливер. Снова наступила тишина. Грохот отдаленного взрыва, похожий на приглушенный гром.





- Хотел бы я знать. Но в этом я похож на тебя. Я не помню самого ареста. Должно быть, они ударили меня по голове. У меня было сотрясение мозга. Наверное, я сказал что-то против шахт, я думаю. И меня услышали не те люди.





“Невезение.





“Да. Невезение.





Прошло еще несколько смен. Оливер оснастил часы двумя камнями, отрезком детонационного шнура и набором шкивов и со временем подтвердил то, что он начал подозревать; рабочие смены становились все длиннее. Это было все труднее и труднее пройти весь путь через один, труднее оставаться бодрствующим для еды и уроков геометрии во время выходных. Теперь бригадиры приходили каждую свободную смену, врываясь со своими прожекторами, криками и пинками, оставляя после себя вихрь остаточных образов и боли. Солли вышел в одну смену, проклиная их вполголоса, и больше не вернулся. Исчез.Бригадиры избили их за это, и Оливер закричал от ярости. “Это не наша вина! Там что-то есть, я видел это! Это убивает нас!





Затем следующим движением его маленький Усик вены расцвел, он не мог найти ни одного камня вокруг синего: большой ствол. Ему придется сказать бригадирам, чтобы они начинали работать в бригаде. Он снял свои часы.





На обратном пути он снова услышал шаги, медленно шаркающие позади него. На этот раз он был у входа в последний туннель, и загоны были совсем рядом. Он повернулся и уставился в темноту своим третьим глазом, заставляя себя увидеть это существо. Свист воздуха, шмыганье носом, шаги по перилам ... Далеко за тонким клином воздуха вспыхнул луч света, образуя длинный узкий конус из белого талька. Стальные гусеницы сверкали там, где их отполировали колеса машины. Зрачки его сузились, как усики улитки, и он снова уставился на шаги, но ничего не увидел.Затем, совсем чуть-чуть, две красные точки: сетчатка, отражающая далекое копье света. Они заморгали. Он рванулся вперед и снова побежал, через несколько секунд добежав до бригадиров на контрольно-пропускном пункте. Они ослепили его, когда он задыхался, пропустили его в КПЗ.





После ужина в эту смену Оливер, дрожа, лежал на полу загона и рассказывал об этом Якобу. “Я боюсь, Якоб. Солли, Эстер, Фримен, немой Лайдж, Наоми-все они ушли. Все, кого я здесь знаю, ушли, кроме нас.





- Наконец-то свободен, - коротко ответил Якоб. - Вот, давай решим твои сегодняшние проблемы.





“Мне на них наплевать.





“Ты должен заботиться о них. Ничто не имеет значения, пока вы этого не сделаете. Эта голубизна-ум Луны, которую вырывают, и Луна знает об этом. Если мы узнаем, что говорит сеть в ее формах, тогда Луна тоже знает это, и мы страдаем, чтобы жить.





- Нет, если эта тварь нас найдет!





“Ты же не знаешь. Во всяком случае, с этим ничего не поделаешь. Ну же, давайте сделаем урок. Нам это нужно.





Поэтому они работали над уравнениями в темноте. Оба были отвлечены, и работа шла медленно; они заснули прямо посреди нее, прямо на своих лицах.





Смены проходили. Оливер потянул мышцу на спине, и копание в стволе, которое он нашел, было мучительным дискомфортом. Когда ствол был очищен, он оставил пространство, похожее на внутренность яйца, цвета слоновой кости, черное и совершенно гладкое, отмеченное только голубоватыми пятнами других усиков монацита, протянувшихся через Базальт. Они покинули подиум в центре помещения, с палубами, вырезанными в скале с каждой стороны, и пандусами, ведущими к каждой из голубых жил; и снова начали бурить самостоятельно, по одному человеку и команде роботов к каждой жиле.В конце каждой смены Оливер бросался к камере с яйцами одновременно со всеми остальными, так что остаток пути до загона он мог проделать в толпе. Это работало хорошо, пока одна смена не подошла к концу с подъемником, битком набитым рудой. Ему потребовалось некоторое время, чтобы погрузить его в рудовоз и выключить.





Так что ему придется пересечь мостик одному, и он будет один всю дорогу до загона. Конечно, это было в прошлом, чтобы переместить ручки ближе к головкам вала! Он не хотел этого делать....





На полпути через мостик он услышал впереди слабый шум. Скрик; scriiiiiiik. Он резко остановился и крепко ухватился за поручень. Здесь он не мог дотянуться до потолка. Ударив его ножом в спину в знак протеста,Он начал перелезать через перила. Он мог бы свисать с нижней стороны.





Он был уже на самом верху перил, когда его схватили сильные холодные руки. Он открыл рот, чтобы закричать, но его рот был полон мокрой глины. Синий цвет. Его голова была неподвижна, а уши наполнены тем же самым веществом, так что звуки его собственных испуганных резких носовых выдохов внезапно оборвались. Прометий-это убьет его. Это было больно его спине, чтобы бороться дальше. Его несли в горизонтальном положении, обхватив за лодыжки и привязав руки к туловищу.Затем ему в нос засунули глиняные пробки, и на середине последнего приступа сопротивления его сознание провалилось в черноту.





Самый низкий шепот в мире сказал: "Оливер Пен-двенадцать.- Он слышал этот голос своим животом. Он был поражен тем, что остался жив.





- Тебе больше никогда ничего не дадут. Вы принимаете это обвинение?





Он с трудом кивнул. Я никогда ничего не хотел! - попытался он сказать. Я просто хотела жить, как все остальные.





“Тебе придется сражаться за каждый кусочек пищи, за каждый глоток воды, за каждый глоток воздуха. Вы принимаете это обвинение?





Я принимаю это обвинение. Я это приветствую.





- В вечной ночи ты будешь красть у старшин, убивать старшин, всячески препятствовать их работе. Вы принимаете это обвинение?” Я приветствую это.





- Ты будешь жить свободно в сознании Луны. Вы возьмете на себя это обвинение?





- Он сел прямо. Его чистый рот был наполнен лишь острым электрическим послевкусием синевы. Он увидел фигуры вокруг себя: их было пятеро, там было пять человек. И вдруг он все понял. Радость переполняла его, и он сказал: “Я сделаю это. О, я так и сделаю!





Появился свет. Привыкший то ли к отсутствию света, то ли к его интенсивным вспышкам, Оливер сначала ничего не понял. Он думал, что его третий глаз быстро набирает силу. Возможно, так оно и было. Но было также лазерное сверло от одного из роботов A, выстрелившее с низкой мощностью через цилиндрический керамический электронный элемент, таким образом, что цилиндр светился желтым цветом. Слепой, как рыба, с открытым ртом, слабыми глазами, широко раскрытыми и полными слез, он видел вокруг себя Солли, Эстер, Фримена, немого Илию, Наоми. - Да, - сказал он и попытался обнять их всех сразу. “О, да.





Они находились в одной из давно заброшенных пещер, плоском стволе, от которого отходили только три усика. Помещение было заполнено предметами, которые Оливер больше привык распознавать на ощупь, по звуку или запаху: загоны для коров и кур, штабель воздушных цилиндров и скафандров, три рудовоза, два робота Б, робот а, груда гусениц и разное снаряжение. Он шел через все это медленно, Эстер была рядом с ним. Она была измождена, как всегда, ее кожа была темной, как тени; она поглощала слабый свет из керамической трубки и возвращала его только маленькими точками и линиями. “Почему же ты мне ничего не сказал?





- Это было одно и то же для всех нас. Это и есть путь.





“А Наоми?





“То же самое и с ней; но когда она согласилась, то осталась одна.





А потом вдруг подумал, что это Якоб. “А где же Якоб?





- Он идет, как мы думаем, - проскрежетал тот.





Оливер кивнул и задумался. “Значит, это вы тогда следили за мной? Почему же ты молчишь?





- Это были не мы, - сказала Эстер, когда он объяснил, что произошло. Она каркнула и рассмеялась. “Это было что-то другое, все еще там....





Затем перед ними встал Якоб,и они оба подпрыгнули. Они закричали,и все остальные бросились бежать, сбившись в кучу. Якоб рассмеялся: “Теперь все здесь, - сказал он. - Выключи этот свет. Нам это не нужно.





Лазер выключился, керамика остыла, но они все еще могли видеть: они могли видеть прямо друг в друга, красные фигуры в черном, излучающие радость. Все, что находилось в этой маленькой комнате, было совершенно отчетливо видно.





- Мы-разум Луны.





Без сдвигов, отмечающих ход времени, Оливер обнаружил, что он вообще не может судить об этом. Они упорно работали и постоянно находились в движении: всегда вверх, через уровень за уровнем шахты. - Подобно оболочкам атома, а мы-это та частица, которая вырвалась на свободу и продолжает свой путь наружу.- Они ели, когда были голодны, и спали, когда это было необходимо. Большую часть времени они работали, либо обрушивая шахты позади себя, либо разбирая склады и воруя все, что Якоб называл своим. Несколько раз они устраивали засады на бригады бригадиров, убивая их лазерными резаками и лишая ценных вещей;но по приказу Якоба они избегали контактов с бригадирами, когда могли. Ему нужен был только материал. После долгого времени—по меньшей мере двадцать спальных мест-у них было шесть рудовозов, все они тащили робота вверх по давно заброшенным и пустым шахтам, где им приходилось прокладывать путь впереди и вытаскивать его сзади, так быстро, как они могли двигаться. Помимо всего прочего, Якоб испытывал неутолимую тягу к взрывчатке, которой ему никак не удавалось насытиться.





Все труднее становилось избегать бригадиров, которые теперь были хорошо вооружены и настороже. Возможно, он даже искал их, но трудно было сказать наверняка. Но они искали с их лучами маяка на полную мощность, чтобы не попасть в засаду: было легко увидеть их на расстоянии, отвлечь их, потерять их в тупиках, взорвать мины под ними. Все это время маленькая группа двигалась вверх, поднимаясь бесконечно длинными обходными путями к передней стороне Луны. Скала вокруг них остыла. Воздух циркулировал все сильнее, пока не превратился в постоянный ветер.Через сейсмометры они могли слышать далеко внизу грохот автомобилей, грохот тяжелой техники, взрывы. “О да, они охотятся за нами, - сказал Якоб. “Они бегут в страхе.





Он был доволен награбленной добычей, которая включала в себя огромное количество баллонов со сжатым воздухом и чистым кислородом. А также вакуумные костюмы для всех них и гораздо больше взрывчатки, включая десять Боэманов, которые были слишком большими для любой обычной добычи. - Мы уже близко, - сказал Якоб, пока они ели и пили, а потом занялись коровами и курами. Когда они ложились спать у машин, он рассказывал им о своей работе. У каждого из них была своя работа: немой Илия отвечал за их припасы, Солли-за робота, Эстер-за сейсмографию.Наоми и Фримен учились разрушать, и были в некотором неопределенном смысле помощниками Якоба. Оливер продолжал работать над своей навигацией. Они нашли карты систем туннелей в их районе, и Оливер запомнил их, чтобы в каждый момент точно знать, где они находятся. Он обнаружил, что делает это на удивление хорошо; каждый раз, когда они отваживались идти дальше, он знал, куда придут развилки и куда они приведут. Всегда вверх.





Но погоня становилась все горячее. Казалось, что повсюду были старшины, патрулирующие шахты в поисках их. - Скоро они заминируют несколько проходов и попытаются загнать нас в них, - сказал Якоб. “Нам уже пора уходить.





- Налево?- Повторил Оливер.





- Вышел из системы. Ударили сами по себе.





- Копаем наш собственный туннель, - радостно сказала Наоми.





“Утвердительный ответ.





“Но куда именно?- Прохрипела Эстер.





Затем они были потрясены взрывом, который почти сломал их барабанные перепонки, и воздух унесся прочь. Скала вокруг них задрожала, заскрипела, застонала, треснула, и вниз по туннелю рухнул потолок, толкая пыль к ним с ревущим свистом! - Какой-То Боэман!- Воскликнул Солли.





Якоб громко рассмеялся. Они все как можно быстрее натягивали свои вакуумные скафандры. - Пора уходить!- крикнул он, направляя своего робота к стене зала. Он прислонил одного из своих Босманов к стене и установил таймер. - Хорошо, - сказал он по внутренней связи скафандра. “Теперь мы добрались до шахты, как никогда раньше. На поверхность!





Первая задача состояла в том, чтобы отойти достаточно далеко от Боэмана, чтобы они не были убиты, когда он взорвется. Теперь они сверлили узкий туннель и двигали расшатанную скалу позади себя, чтобы заполнить дыру, когда они пройдут через нее; эта свободная засыпка полетит, как пули в ружейный ствол, когда боец уйдет. Поэтому они сделали три резких поворота под острыми углами, чтобы остановить движение заполнения, а затем сверлили прочь от области так быстро, как они могли.Наоми и Якоб были уверены, что взрыв "Боэмана" разрушит окружающие скалы до такой степени, что никто никогда не сможет найти отправную точку для их туннеля.





- Надеюсь, они подумают, что мы сами себя прикончили, - сказала Наоми, - либо нарочно, либо случайно. Оливеру нравилось слышать ее легкий смех, ее чистый голос, который был таким чистым и музыкальным по сравнению с карканьем Эстер. Он никогда не знал Наоми достаточно хорошо прежде, но теперь он восхищался ее грацией и силой, ее пульсирующей энергией; она работала даже больше, чем Якоб. Тяжелее, чем любой из них.





Через несколько смен в их новой жизни Наоми проверила таймер детонатора, который она держала на шнурке вокруг шеи. - Он должен скоро взорваться. Кто-нибудь, постарайтесь успокоить коров и кур.- Но Солли как раз подошел к загону для коров, когда Боэман ушел. Все они были раздавлены взрывом, который был громче, чем просто взрыв, что-то более основное и фундаментальное: жестокий удар целого мира, закрывающего перед ними дверь.Оглушенные, покрытые синяками, они пошатываясь поднялись и проверили друг друга на наличие серьезных травм, затем успокоили коров, чье испуганное мычание они скорее почувствовали в своих руках, чем услышали. Структурная целостность их туннеля, казалось, была в порядке; они находились в старом потоке конвективного течения мантии, теперь охлажденного до стазиса, и он был достаточно пластичным, чтобы выдержать такой взрыв, не разбившись вдребезги. Идеальный шахтерский камень, защищающий их, как мать. Они подняли коров и поставили их вертикально на дно рудовоза, который был сделан в сарае.Фримен поспешил обратно в туннель, чтобы посмотреть, как выглядит его задняя часть. Когда он вернулся, к ним уже возвращался слух, и сквозь звон, который не прекращался в течение нескольких смен, он прокричал: Слитый!





Итак, они оказались в маленьком собственном туннеле. Они упали вместе в кучу, обнимая друг друга и крича. - Наконец-то свободен!- Взревел Якоб, рассмеявшись так громко, как Оливер никогда от него не слышал. Затем они приступили к работе по включению баллона с воздухом и рециркулятора и регулированию их газообмена.





Вскоре они привыкли к рутинной работе, которая продвигала их туннель вперед так быстро и тихо, как это было возможно. Один из них управлял роботом, выкапывая настолько узкую шахту, насколько это было возможно. Этот человек использовал только лазерные буры, если только не сталкивался с чрезвычайно твердыми породами, когда считалось, что стоит рискнуть и произвести небольшие взрывы, а сейсмометр точно засекал другие взрывы в шахтах; Якоб и Наоми надеялись, что сложная внутренность Луны не позволит никому из слушателей заметить, что их взрыв был чем-то большим, чем отголосок взрыва в шахте.





Трое из них занимались скалой, освобожденной бурением робота, перемещая ее из передней части туннеля в его заднюю часть, а через определенные промежутки времени поднимая гусеницы машин и выводя их вперед. Размещение рыхлой породы было серьезным вопросом, потому что если бы она вытеснила намного больше объема, чем это было в передней части туннеля, они в конечном итоге заполнили бы все открытое пространство, которое у них было; это была классическая проблема туннеля “ползучий червь”.Нужно было уложить блоки в заднее пространство с абсолютным минимумом зазоров, точно так, как они были вырезаны, как кусочки головоломки; все они очень хорошо справлялись с этим ремеслом, теряя только несколько дюймов открытого пространства в каждой Миле, которую они выкапывали. Эта работа была самой тяжелой как физически, так и умственно, и с каждой сменой Оливер чувствовал себя более усталым, чем когда-либо во время горных работ. Потому что правда была в том, что все они работали на полной скорости, и для средней команды это означало почти бег, назад и вперед, назад и вперед, назад и вперед....Их маленький открытый туннель был всего лишь около шестидесяти ярдов длиной, но через некоторое время в середине смены он показался пятьюстами.





Три человека, не работающие на скале, ухаживали за воздухом и домашним скотом, ели, помогали с большими блоками и тому подобным, а также немного поспали. Они вращались по очереди через три станции и работали в одну смену (приуроченную к таймеру детонатора) на каждом посту. Это было настолько завораживающей рутиной в своей исчерпывающей полноте, что Оливеру было очень трудно сделать свои расчеты их положения в своей смене. “Ты должен продолжать в том же духе, - сказал ему Якоб, отбегая от робота, чтобы помочь вычислять.“Это не просто место, куда мы хотим подняться, а прямо под куполом города Селена, рядом с ракетными рельсами. Для этого нам понадобится хорошая навигация. Мы получим это, и мы выйдем прямо в середине мастеров, которые разбогатели от продажи голубого на Землю, и это будет очень приятно, я вас уверяю.





Так что Оливер будет работать над этим, пока не уснет. На самом деле это было относительно легко: он знал, где они находились на Луне, когда вышли в открытый космос, и Якоб дал ему координаты поверхности для "Селены", так что это был просто вопрос мертвого счета.





Можно было даже рассчитать их среднюю скорость, а значит, когда они могли ожидать выхода на поверхность. Это можно было бы проверить по темпам истощения их основных ресурсов-воздуха, воды, теряемой в рециркуляторе, и пищи для скота. Потребовалось несколько смен консультаций с немой Элайджей, чтобы достоверно определить все факторы, и после этого это было простым делом арифметики.





Когда Оливер и Илия закончили свои расчеты, они подозвали Якоба и объяснили ему, что они сделали.





- Хорошая работа, - сказал Якоб. “Мне следовало об этом подумать.





- Но послушайте,—сказал Оливер,—у нас достаточно воздуха и воды, а силовой агрегат робота в десять раз больше, чем нам нужно, как и со взрывчаткой. Я не знаю, хватит ли у нас сена для коров.





Якоб кивнул, заглядывая Оливеру через плечо и изучая их фигуры. - Нам придется убивать и есть коров одну за другой. Это будет кормить нас и сокращать количество сена, которое нам нужно, в то же время.





- Съесть коров?- Оливер был ошеломлен.





- Ну конечно! Это же мясо! Люди на Земле едят их все время!





“Ну.… Оливер засомневался, но под натиском Горького смеха Эстер он больше ничего не сказал.





И все же Якоб, Фримен и Наоми решили, что будет лучше, если они немного ускорят темп, чтобы дать им больше шансов на ошибку. Они переместили двух человек к забою шахты и дополнили непрерывное бурение робота ручными сверлильными работами по бокам туннеля, ели на ходу, перемещая блоки назад, и спали так мало, как только могли. Они делали мили за каждую смену.





Скала, через которую они проползли, начала меняться в своем характере. Твердый, темный, цельный Базальт уступил место более светлому камню, который иногда опасно ломался. - Анортозит, - сказал Якоб. “Мы уже добрались до коры.- После этого каждая смена приводила их в новую зону горной породы. Однажды они прорыли туннель через огромные слои кальциевого полевого шпата, испещренные полосами базальтовых вторжений, так что он выглядел как плохо сделанный кирпич. В другой раз они пробили себе дорогу сквозь стену из яшмы, твердую как сталь. Только однажды они прошли через голубую Вену;когда они это сделали, Оливеру пришло в голову, что все его представление о составе Луны было искажено их добычей. Он думал, что Луна разрывается от прометия, но когда они пересекли узкую жилу, он понял, что это было необычно, свободная сеть нитей в большом лунном теле.





Когда жила осталась позади, Солли поднял кусок руды и с любопытством уставился на него, прикрыв нижние веки и скривив лицо, пытаясь сфокусировать свой третий глаз. Внезапно он швырнул кусок дерева на землю, повернулся и зашагал к началу их туннеля, атаковав его буром. “Я отдал всю свою жизнь синему, - сказал он хриплым голосом. “А что это такое, кроме проклятого камня?





Якоб коротко рассмеялся. Они продолжали прокладывать туннели, удаляясь от драгоценного металла,который теперь представлялся им лишь более мягким материалом для рытья. - Прибавь шагу!- Воскликнул Якоб, хлопнув Солли по спине и перепрыгивая через блоки рядом с роботом. - Эта скала таяла и таяла снова, превращаясь через эоны в камни, которые мы видим. Метаморфоза” - пропел он, растягивая слово, задерживаясь на слоге Мор, пока слово не превратилось в подобие песни. - Мета Мор фозис. Мета-Мор-ФО-сис.- Наоми и Эстер подхватили песню,и немой Илия дважды постучал дрелью по роботу. - Пропел Якоб над ней. - Скоро мы придем в город мастеров, купола Ксанаду с их бокалами, фруктами и дымящимися бассейнами, с их вазами, спортом и прекрасными выдержанными винами. И тогда там будет а—”





- Мета Мор фозис.





И они прокладывали туннели еще быстрее.





Сидя в спальном вагоне и жуя сыр, Оливер разглядывал лежащее рядом тело Якоба. Якоб глубоко вздохнул, очень устал, почти заснул. “Откуда ты знаешь о куполах?- Тихо спросил его Оливер. “Откуда ты все это знаешь?





- Не знаю, - пробормотал Якоб. - Это все знают. Меньше они сжигают ваш мозг. Посадить тебя в яму, чтобы прожить свою жизнь. - Я мало что знаю, мальчик. Придумай большую ее часть. Любовь к Луне. Все, что нам нужно....” И он уснул.





Они поднимались сквозь слой мрамора-белого мрамора, сплошь усеянного кварцем, так что он сверкал и искрился в их лишенном света поле зрения, и заставлял их чувствовать себя так, словно они выкапывают камень из хорошего молока своих коров, смешанного с водой, как алмазы. Это продолжалось долго, пока он не наполнил их, и они опьянели от его гладкой мускулистой текстуры, с искрами света, лениво выходящими из нее. “Я помню, как однажды мы ходили смотреть джаз-бэнд, - сказал Якоб всем им. Пыхтя, он гонял белый камень вдоль машин к задней части, складывая его очень аккуратно.- Это было в Ричмонде, среди всех доков, нефтеперерабатывающих заводов и огромных нефтяных резервуаров, и мы были так пьяны, что постоянно терялись. Но в конце концов мы нашли его-ха!—и это был просто сломанный трубач и задняя линия. Он играл, сидя в кресле, и по его лицу было видно, что жизнь его превратилась в жесткую драку. Его шляпа закрывала весь дом. А труба-это тоже инструмент молодого человека, она рвет твои губы в клочья. Так что мы сели пить, ничего не ожидая, и они начали последнюю песню из набора. - В ведре есть дырка.- Блюз четырех баров, самый простой, какой только может быть песня.





- Мета Мор фозис, - прохрипела Эстер.





- Ну да! Как это. И этот трубач начал на нем играть. И они проходили через это снова и снова. Ха! Они, должно быть, делали это сотни раз. Двести раз. И конечно же, этот трубач играл тихо и половину времени в своей шляпе, используя все трюки, которые использует сломанный трубач, чтобы спасти свою губу, чтобы скрыть тот факт, что он ушел на Запад тридцать лет назад. Но через некоторое время это уже не имело значения, потому что он играл. Он же играл!Все, чему он научился за всю свою жизнь, вся музыка и весь печальный остаток ее, все это было засунуто в бедное старое "ведро", и Богом клянусь, это был разум над материей времени, потому что эта старая песня начала катиться. И все же на бегу он ворвался в нее:





- О, в этом бак-ет есть дырка.





Да, у бак-ет есть дырка в нем.





Скажи, что у бак-ет есть дырка в нем.





Не могу купить никакого пива!





И еще разок. Оливер, Солли, Фримен, Эстер, Наоми-все они не могли удержаться от смеха. С чем Якоб столкнулся в своем несгоревшем прошлом! Немой Илия радостно постучал по стенке вагона, а потом стиснул вымя коровы между двумя куплетами “ " не могу купить пива!- Му!





Они все присоединились к нему, дыша или напевая его. Он идеально соответствовал темпу их работы: быстрый, но не слишком быстрый, регулярный, повторяющийся, простой, бесконечный. Все слоги стали одинаковыми по длине, немного синкопированными, за исключением” дыра“, которая была вытянута, и” не могу купить пива", которая была высокой и все растянулись, растянулись в большой крик триумфа, который был сумасшедшим, так как то, что он говорил, было плохой новостью или должно было быть. Но песня превратила ее в радостный крик, и с каждым разом они пели все громче и протяжнее.Якоб метался вверх-вниз и вокруг мелодии, а Эстер находила все виды высших гармоник в голосе, похожем на пилу, режущую сталь, и старая мелодия качалась снова и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова, и снова. Мета Мор фозис. Они пели ее непрерывно в течение двух смен подряд, пока все они не были полностью загипнотизированы ею; а затем часто, в течение долгих промежутков времени, в течение всего оставшегося времени вместе.





Им просто не повезло, что они ворвались в шахту снизу, и что шахта была заполнена вооруженными мастерами; и еще хуже было то, что Якоб работал с роботом, так что он был первым, кто выскочил, стреляя из своей ручной дрели, как из оружия, и только один был поражен ответным огнем, прежде чем Наоми бросила сучкорез мимо него и взорвала мастеров в клочья. Они посадили его в машину, откатили робота назад, выехали на трассу и свернули в новом направлении, оставив еще одного Боэмана уничтожать следы их движения.





Так что все они бегали вокруг с кровью и веществом, все еще покрывающим их, и коровы мычали в отчаянии, и Якоб дышал сквозь стиснутые зубы в два раза чаще, и только Эстер и Оливер могли сидеть с ним в машине и пытаться ухаживать за ним, срывая штаны с ноги, которая была вся изрезана. Эстер взяла ручной дрель, чтобы прижечь сильно кровоточащие раны, но Якоб покачал головой, выпятив мышцы шеи. - Большая артерия попала внутрь бедра, - процедил он сквозь зубы.





- Прошипела Эстер. - Иди сюда, - прохрипела она Солли и остальным. - Прекрати это и иди сюда!





Они были в массе разбитого кварца, треснувшие прозрачные кристаллы были все розовые от окисления. Робот продолжал сверлить землю, воздушный цилиндр шипел, коровы мычали. Дыхание Якоба было хриплым, и почему-то все они дышали одинаково, нерегулярно, слишком быстро; так что когда его дыхание замедлилось и успокоилось, то и их тоже. Он лежал на спине в спальном вагоне, на подстилке из сена, уставившись в треснувший сверкающий кварцевый потолок их туннеля, как будто мог заглянуть далеко внутрь. “Все эти разные виды камней, - сказал он, его голос был полон удивления и боли.- Видите ли, когда-то сама Луна была миром, а земля-его луной; но тут произошло столкновение, и все изменилось.





Они прорезали небольшой боковой проход в кварце и оставили там Якоба, так что, когда они заполнили свой туннель, двигаясь дальше, он остался позади, в своем собственном глубоком склепе. И с тех пор Луна для них была только его большой могилой, катящейся по космосу, пока само Солнце не умрет, как он и сказал однажды.





Оливер вернул их на прежний курс, чувствуя себя совершенно неуверенным в своих навигационных расчетах теперь, когда рядом не было Якоба, чтобы одобрительно кивнуть через плечо. Он тупо дал Наоми и Фримену координаты Селены. “Но что мы будем делать, когда доберемся туда?- Якоб никогда не давал мне этого ясно понять. Найти лидеров города, потребовать справедливости для шахтеров? - Убить их? Добраться до ракет великих магнитных железнодорожных ускорителей, и захватить один на Землю? Попытаться незаметно проскользнуть в толпу?





- Предоставь это нам, - сказала Наоми. - Просто доставь нас туда.” И он увидел свет в глазах Наоми и Фримена, которого раньше там не было. Это напомнило ему о той твари, что преследовала его в темноте, твари, которую даже Якоб не мог объяснить; это испугало его.





Поэтому он установил курс, и они пошли дальше так же быстро, как и раньше. Они никогда не пели и редко разговаривали; они бросались на камень, ранили себя в попытке, возвращались, чтобы атаковать его более яростно, чем прежде. Когда он не мог отогнать сон, Оливер ложился на засохшую кровь Якоба, и горечь наполняла его, как глыба анортозита, с которым они боролись.





У них кончалось сено. Они убили корову, съели ее жареное мясо. Фильтры рециркулятора воды были забиты, и их вода пахла мочой. Эстер теперь слушала сейсмометр так часто, как только могла, и думала, что их преследуют. Но она также думала, что они приближались к нижней части тела Селены.





Наоми рассмеялась, но это был уже не ее прежний смех. - Вот тут ты нас и поймал, Оливер. Доброе дело.





Оливер едва сдержал крик.





“А он большой?- Спросил Солли.





Эстер отрицательно покачала головой. “Что-то не похоже. Может быть, в два раза больше большого ствола, не больше.





- Хорошо, - сказал Фримен, глядя на Наоми.





“Но что же нам делать?- Сказал Оливер.





Эстер, Наоми, Фримен и Солли-все повернулись к нему, и глаза их сверкали, как двенадцать кусков чистого прометия. “У нас осталось восемь Боэманов, - тихо сказал Фримен. “Вся остальная взрывчатка складывается еще в пару штук. Я собираюсь установить их просто правильно. Это будет моя лучшая работа, мой шедевр. И мы отправим "Селену" прямо в космос.





Им потребовалось десять смен, чтобы расположить всех Боэманов к удовлетворению Фримена и Наоми, а затем еще три, чтобы спуститься достаточно далеко вниз и в одну сторону, чтобы быть защищенными от удара взрыва, который, к счастью для них, был прямо вверх против чего-то, что даст, и поэтому будет иметь меньшую отдачу.





Наконец все было готово, и они уселись в спальном вагоне в круге из шести человек, вокруг груды компонентов, которые лежали под главным детонатором. Долгое время они просто сидели, скрестив ноги, медленно дыша и глядя на него. Они смотрели друг на друга в темноте, с абсолютной красновато-черной ясностью. Затем Наоми вытянула вперед обе руки и осторожно положила их на кнопку детонатора. Немой Илия положил свои руки на ее-потом на руки Фримена, Эстер, Солли и, наконец, Оливера—точно в том порядке, в каком их держал Якоб. Оливер колебался, чувствуя под руками плоть и кости, тепло своих товарищей.Он чувствовал, что они должны что-то сказать, но не знал, что именно.





- Семь, - внезапно прохрипела Эстер.





- Шесть, - сказал Фримен.





Илия с силой выдохнул воздух сквозь зубы.





- Четыре, - ответила Наоми.





- Трое!- Воскликнул Солли.





- Два, - сказал Оливер.





И все они ждали мгновения, тяжело сглатывая, ожидая, что Луна и человек на Луне заговорят с ними. Затем они нажали на кнопку. Они колотили его кулаками, били так сильно, что почти не чувствовали толчка от взрыва.





Они надели вакуумные скафандры и дышали чистым кислородом, поднимаясь по последнему туннелю, очищая его от обломков. Когда они вошли в огромную коническую пещеру, оставленную Бозманами, было обнаружено множество других шахт; туннели змеились от этой полости во всех направлениях, так что перед ними внезапно открылись большие перспективы взорванных труб, уходящих в глубины Луны, из которой они вышли. А на самом верху впадины, перелезая через ее сломанный край, через округлую стену нового кратера...





Она была черной. Это было совсем не похоже на камень. Он был усеян белыми точками, некоторые из которых были такими яркими, а некоторые такими тусклыми, что исчезали в темноте, если смотреть прямо на них. Там были тысячи этих белых точек, разбросанных по черному куполу, который не был куполом.... А там в середине, почти прямо над головой: бело-голубой шар. Большой, яркий, синий, далекий, округлый; половина его была яркой, как вспышка бригадира, другая - просто тень.... Это был явно круглый, большой шар в... небе. В небе.





Они молча стояли на огромной груде щебня, окружавшей край их ямы. Наполовину погребенные в обломках анортозита были осколки прозрачного пластика, стальные стойки, пятна зеленой травы, обломки металла, рука, сломанные ветви, кусочек оранжевой керамики. Повернув головы назад, чтобы посмотреть на шар в небе, на поразительный факт пустоты, они едва замечали эти вещи.





Прошло много времени, и никто из них не двигался, только оглядывался по сторонам. За нагромождением темного мусора, который в основном был выброшен в одном направлении, поверхность Луны представляла собой огромное пространство Белых холмов, таких же странных и великолепных, как звезды наверху. Размер всего этого! Оливер никогда не думал, что все может быть таким большим.





- Синий, должно быть, прометий, - сказал Солли, указывая на Землю. - Они покрыли всю Землю голубизной, которую мы добывали.





Их рты были широко раскрыты, когда они смотрели на него. “А это далеко отсюда?- Спросил Фримен. Ему никто не ответил.





“Вот они все, - сказал Солли. - Он хрипло рассмеялся. - Я бы тоже хотел взорвать Землю!





Он ходил кругами по обломкам края кратера. Ракетные рельсы, внезапно подумал Оливер, должно быть, были в том направлении, куда Фримен послал обломки. Невезение. Последняя волна их поднялась вверх, вынырнув из темной грязи и стекла. Солли указал на них пальцем. Его голос был громким в ушах Оливера, он напряг интерком: "жаль, что мы не можем долететь до Земли, и взорвать ее тоже! Если бы мы могли!





И немой Илия сделал несколько шагов, спрыгнул с кургана в небо, взмахнул одной рукой над голубым шаром. Они только посмеялись над ним. “Почти достал, правда?- Фримен и Солли попробовали сами, а потом все они сделали это: быстро бегали, прыгали, медленно летели вверх через пространство, пять или шесть или семь секунд, хватались за небо над головой, плыли вниз, как во сне, приземлялись кувырком и пробовали снова.... Это было чудесно-повиснуть там, наверху прыжка, свободно в вакууме, без гравитации и всего остального, всего лишь на одно мгновение.





Через некоторое время они уселись на краю нового кратера, покрытого белой пылью и черной грязью. Оливер сидел на самом краю кратера, свесив ноги с края, так что он мог видеть их подлунный мир, в то же время он смотрел в небо. Трех глаз было недостаточно, чтобы судить о такой необъятности. Его сердце бешено колотилось, он чувствовал себя слишком пьяным, чтобы двигаться дальше. Усталый, пьяный. Интерком скрипел от звуков их дыхания, которые медленно успокаивались, входя в общий ритм. Эстер пробормотала одну фразу из "ведра", и они тихо засмеялись.Все, кроме Оливера, легли на камни и уставились в головокружительные просторы Вселенной, бархатно-черные от бесконечности. Оливер сидел, опершись локтями о колени, и смотрел на белые холмы, сияющие под черным небом. Они были освещены светом земли—светом земли и звезд. Белые горы на горизонте были такими же острыми, как осколки стекла купола, торчащие из скалы. И все это время Земля смотрела на него сверху вниз. Все это было слишком фантастично, чтобы поверить. Он пил ее, как кислород, чувствовал, как она наполняет его, расширяясь в груди.





“Как ты думаешь, что они сделают с нами, когда доберутся сюда?- Спросил Солли.





- Убей нас, - прохрипела Эстер.





- Или вернуть нас к работе, - добавила Наоми.





Оливер рассмеялся: Что бы ни случилось, в тот момент это было невозможно пережить. Потому что над ними молочно-белые звезды рассыпались по бесконечному черному небу, освещая миллионы лучших миров; а прямо над их головами Земля сияла, как прекрасная голубая лампа; а под их ногами катились белые холмы счастливой Луны, продырявленные, как большой сыр.

 

 

 

 

Copyright © Kim Stanley Robinson

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Сладости»

 

 

 

«Форма без формы, оттенок без цвета»

 

 

 

«Белогорлый Трансмигрант»

 

 

 

«Эти бессмертные кости»

 

 

 

«Библиотека потерянных вещей»