ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Маленький цыпленок»

 

 

 

 

Маленький цыпленок

 

 

Проиллюстрировано: Kajenna

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 73 минуты

 

 

 

 

 

Пожалуйста, наслаждайтесь этой перепечаткой из Gateways, отредактированной Элизабет Энн Халл, антологии оригинальных историй, вдохновленных научной фантастикой великого Фредерика Поля.


Автор: Кори Доктороу

 

 





Первый урок, который Леон усвоил в рекламном агентстве, был таков: никто не является вашим другом в рекламном агентстве.





Возьмите сегодня: Бротиген собирался увидеть настоящий Чан, в реальной клинике, которая размещала фактического целевого потребителя, и он не брал Леона.





-Не дуйся, это неприлично, - сказал Бротиген, одарив его одной из тех натянутых улыбок, которые он едва мог изобразить на своих больших, лошадиных, смешных зубах. Они были обезоруживающими, эти жемчужно-белые. “Об этом не может быть и речи. Получение разрешения на посещение НДС лично, это одномесячный, двухмесячный процесс. Проверка данных. Биометрия. Интервью с их психологическим персоналом. Медики: они должны провести перепись вашей микробной нации. Это требует времени, Леон. Вы можете быть поденкой в поденочной спешке, но у человека в чане уйма свободного времени.Никакой кожи с его члена, если вы задержитесь на месяц или два.





- Чушь собачья, - сказал Леон. “Это всего лишь шоу. У них есть кирпичная стена высотой в сотню миль вокруг передней части и раздвижная дверь сзади. В этих протоколах всегда есть исключение. Но так и должно быть.





“Когда вам 180 лет и вы ограничены в чане, вы не делаете исключений. Нет, если вы хотите перейти на 181.





“Вы хотите сказать, что если бы у старого монстра внезапно развился редкий, быстро прогрессирующий рак печени и во всем этом проклятом Богом мире был только один онколог, который мог бы его вылечить, вы говорите мне, что этого парня отправили бы домой во Францию или еще куда-нибудь, "Нет, спасибо, мы в порядке, у вас нет разрешения на прием пациента"?





“Я же говорю тебе, что у этого монстра нет печени . То, что есть у этого человека, у него есть машины, питательные вещества и системы .





“А если машина сломается?





- Человек, который изобрел эту машину, работает на монстра. Он живет в частном поместье монстра, со своей семьей. Их микробные нации идентичны чудовищу. он не только император их жизней, он император жизней их кишечной флоры.лично., каждый божий день, чтобы убедиться, что они работают.





Леон открыл было рот, но тут же закрыл его. Он не смог удержаться и фыркнул от смеха. - Неужели?





Бротиген кивнула.





“А что, если ни одна из машин не сработает?





“Если этот человек не смог сделать это, то его соперником, который также живет на монстра имущества, который разработал второй-большинство-захватывающие печени замещающие технологии в мировой истории, который горит, чтобы попробовать его на человека в чане—что человек будет там через десять минут, и первый человек, и его семья—”





- Казнен?





Бротиген разочарованно фыркнула. - Да ладно тебе, он же квадриллионер, а не злодей из Бонда. Нет, этот человек будет понижен почти до нуля, но ему будет дан один крошечный шанс искупить свою вину: изобрести технологию лучше той, что в настоящее время работает вместо печени человека-Чана, и вы будете восстановлены в своем прекрасном месте с вашей прекрасной одеждой, вашим богатством и вашими привилегиями.





“А если он потерпит неудачу?





Бротиген пожала плечами. - Тогда человек в чане лишился неизмеримо малой доли своего личного состояния. Он берет убыток, обращается за исследовательским налоговым кредитом для него и вычитает его из жалких грошей, которые он соизволяет отправлять в IRS каждый год.





“Дерьмо.





Бротиген хлопнул в ладоши: “Но ведь это ужасно, правда? Все эти деньги и власть, деньги и деньги?





Леон попытался вспомнить, что Бротиген ему не друг. Это были те самые зубы, они были так обезоруживающи . Кто может быть подозрительным к человеку, который был таким лошадиным, что вы хотели кормить его кусочками сахара? “Это что-то другое.





- Теперь ты знаешь о людях в чанах примерно в десять тысяч раз больше, чем твой средний горожанин. Но у тебя еще нет даже тени этой картины, приятель. Потребовались десятилетия выстраивания отношений для того, чтобы Ate продала свой первый продукт человеку с НДС.





"И с тех пор мы больше ничего не продали", - подумал Леон, но промолчал. На съеденном никто бы этого не сказал. Агентство позиционировало себя как мощный источник энергии, успех в области, полной успехов. Это было агентство для обслуживания “сверхвысокого состоятельного индивидуума”, и все же .





Одна продажа.





“И с тех пор мы ничего не продали.- Бротиген сказала это без малейшего намека на стыд. “И все же, все это здание, все это агентство, все эти оклады, все эти дизайнеры и консультанты-все это оплачивалось тем, что они подстригали ногти на ногах этого состояния. А это значит, что еще одна распродажа—”





- Он махнул рукой по сторонам. Кабинеты были роскошными, рассчитанными на то, чтобы произвести впечатление на чиновников из богатых семей, сидящих в чанах. Игра света, запаха и ветра заставляла вас чувствовать себя так, как будто вы были на древней лесной поляне, как только вы вошли в дверь, хотя никакого леса не было видно. Стол администратора представлял собой выщербленный надгробный гранитный лист, нечитабельная гладкая эпитафия выглядывала из-за края старомодной пишущей машинки, которая была хитро переделана, чтобы служить немного менее старомодной клавиатурой.Секретарша в приемной-в настоящее время игнорирующая их с профессиональной точностью—передавала красоту, ум и материнскую заботу, все посредством одежды, осанки и макияжа. Ест нанял небольшую команду стилистов, которые работали со всеми государственными служащими; Леон перенес именно такое взъерошивание его песочных волос и некоторые тщательно нанесенные обтрепы на манжетах и локтях его куртки этим утром.





“Так что нет, Леон, дружище, я не поведу тебя вниз, чтобы познакомить со своим Чаном. Но я помогу тебе начать путь, который может привести тебя туда, когда-нибудь, если ты будешь очень хорош и покажешь себя здесь. Как только вы заплатите свои долги.





Леон заплатил много налогов—больше, чем эта высушенная ветром какашка когда-либо платила. Но он улыбнулся и потянул ее носом, как хороший маленький червяк, ненавидя себя. “Меня ударить.





- Послушайте, мы уже шесть лет подряд продаем товары для НДС без единого попадания. Множество людей прошли через эту дверь и вступили на работу, которую вы сейчас получили, и они все бросили миллион идей в воздух, и каждый из них пришел, разбивая землю. Мы никогда систематически не каталогизировали эти идеи, никогда не помещали их в какую-либо сетку, которая позволила бы нам увидеть, какую территорию мы уже исследовали, где находятся отверстия . . .- Он многозначительно посмотрел на Леона.





“Вы хотите, чтобы я перечислил все неудачи в истории агентства.- Леон не скрывал своего разочарования. Это была та работа, которую вы давали стажеру, а не младшему менеджеру по работе с клиентами.





Бротиген щелкнул своими лошадиными зубами, издал смешок, похожий на ржание, и покинул офис е, впустив в себя глоток скучного воздуха, циркулирующего там, в реальном мире. Секретарша излучала почтительную заботу в сторону Леона. Он наклонился к ней, и ее пальцы застучали по механическим клавишам переделанного "Ундервуда" беззвучно, как пулеметный грохот. Он подождал, пока она закончит, и тогда она снова одарила его заботливой, любящей улыбкой.





“Все это в твоем рабочем кабинете, Леон, - удачи тебе.





***





Леону казалось, что проблемы, с которыми сталкиваются бессмертные квадрильонеры в чанах, не слишком отличаются от тех, с которыми сталкиваются простые смертные. Как только практически все можно было сделать практически ни за что, все становилось практически бесполезным. Никому больше не нужно было открывать-просто объединять, просто изобретать. Тогда вы можете либо нажать кнопку и распечатать его на своем настольном фабриканте, либо в местном депо для более крупных работ, или если вам нужна такая фальсификация, с которой принтер не может справиться, было много рабочих по требованию, у которых был бы какой-то работник в далекой стране, чтобы выбить его ночью, и у вас была бы герметичная упаковка FedEx на вашем рабочем столе к утру.





Просматривая файлы Атэ, он понял, что был не последним, кто следовал этой логике рассуждений. Каждый менеджер по работе с клиентами придумывал питчи, которые включали в себя вещи, которые не могли быть сфабрикованы—драгоценные безделушки, которые требовали обученного мастера для производства—или вещи, которые не были сфабрикованы—антиквариат, единственный в своем роде, фетиш-объекты из истории. И все это встретило сокрушительное безразличие со стороны людей из чана, которые могли нанять любого мастера, который мог купить целые склады, полные антиквариата.





Нормальному мегариху предлагали опыт: билет в космос, возможность поохотиться на последнего представителя исчезающего вида, возможность убить человека и выйти сухим из воды, глубоководная подводная лодка на дне Марианской впадины. Люди в чане делали много таких вещей, прежде чем они оказались в чанах. Теперь они были метастатичны, эти гипербыльные куски свернувшегося мяса в маринованном растворе сотни огромных машин, которые с трудом поддерживали их жизнь среди своих раковых цветков и мириад неудач.Где-то в этой путанице шлангов и проводов скрывалось нечто, технически являющееся человеком, а также технически корпорацией и, во многих случаях, технически суверенным государством.





Каждое сосредоточение богатства было эффективной машиной, которая миллионами способов соединялась со смертной экономикой. Вы взаимодействовали с чанами, когда покупали гамбургеры, интернет—соединения, фильмы, музыку, книги, электронику, игры, транспорт-деньги покидали ваши руки и просеивались через шланги и трубки обратно в мир, где другие смертные могли бы коснуться их.





Но не было легкого способа прикоснуться к деньгам в их самой концентрированной, самой чистой форме. Это было похоже на теоретический сверхплотный элемент с первого момента сотворения Вселенной, деньги были настолько плотными, что перестали действовать как деньги; деньги были настолько плотными, что меняли состояние, когда вы откалывали от них кусочек.





Предшественники Леона Сорса были умны и проницательны. Они прошли вдоль и поперек проблемного пространства предоставления услуг и продуктов человеку, который был деньгами, который был государством, которое было НДС. Многие из более приятных грациозных заметок в офисе пришли из тех неудачных питчей—бизнес со светом и воздухом, например.





У Леона было хорошее образование, из тех, что приходят вместе с математикой многомерного пространства. Он продолжал метать топоры в свою карту неудачных изобретений Ate, Inc., составляя карту многих способов, в которых они были похожи и непохожи. Возникшую закономерность было легко понять.





Они перепробовали все.





***





Ржание бротигена было самым унизительным звуком, который Леон когда-либо слышал за всю свою трудовую жизнь.





“Нет, конечно же, вы не можете знать, что было продано человеку с НДС! Это было частью сделки—именно поэтому выигрыш был так велик. Никто не знает, что мы продали этому человеку с НДС. Ни я, ни эта старуха. Человек, который его продал? Он получил деньги много лет назад, и с тех пор его никто не видел и не слышал. Молчаливый партнер, привилегированные акции, контрольный пакет-но он же невидимка. Мы разговариваем с ним через адвокатов, которые, по слухам, общаются с помощью записок, оставленных под надгробным камнем на крошечном кладбище на острове Питкэрн, и гребут туда и обратно в длинных лодках, чтобы получить его наставления.





Эта гипербола раздражала Леона. Третий день на работе, и залитая солнцем, озонированная псевдолесистая среда чувствовалась такой же несвежей, как старая спортивная сумка (на самом деле под его столом была старая спортивная сумка, ожидающая дня, когда он, наконец, оторвался от работы вовремя, чтобы попасть в бесплатный тренажерный зал). Бротиген раздражала его больше, чем гипербола.





“Я не придурок, Бротиген, так что перестань обращаться со мной как с идиотом. Вы наняли меня, чтобы сделать работу, но все, что я получаю от вас-это дерьмовая работа, сарказм и секретность.- Аллитерация вышла без его намерения, но он был хорош в таких вещах. “Итак, вот что я хочу знать: есть ли какая-то единственная причина, по которой я должен прийти на работу завтра, или я должен просто сидеть дома, получая зарплату, пока вам не надоест иметь меня в платежной ведомости, и может ли моя задница?





Это было не совсем спонтанно. Опыт работы Леона в области промышленной психологии был довольно хорош— он сразу же получил предложение постдока, и ни одно из этих предложений не интересовало его так сильно, как практическое применение сладкой науки убеждения. Он понял, что Бротиген толкала его, чтобы посмотреть, как далеко он может зайти. Никто не подталкивал так, как рекламный парень—если вы могли сладко уговорить кого-то желать чего-то, из этого следовало, что вы можете заставить его ненавидеть что-то так же сильно. Два лика монеты и все такое.





Бротиген изобразил гнев, но Леон провел три дня, изучая его рассказы, и Леон видел, что эмоции были не более искренними, чем все остальное в этом человеке. Леон осторожно раздул ноздри, выпятил грудь и еще выше вздернул подбородок. Он продавал свое возмущение, продавал его, как картофельные чипсы, ценные бумаги без рецепта или таблетки для похудения под прилавком. Бротиген попытался продать свой гнев в ответ. Леон был никем не продан. Бротиган купила.





“А вот и новый, - сказал он заговорщицким шепотом.





- Новый кто?- Прошептал Леон. Они все еще стояли грудь к груди, дрожа от гнева языка тела, но Леон позволил другой части своего разума разобраться с этим.





- Новый монстр, - сказала Бротиген. - Ушел к своему Чану всего за 103 доллара. Самый молодой когда-либо. Незапланированный.- Он посмотрел вверх, вниз, влево, вправо. “Авария. Невозможный несчастный случай. Невозможно, но у него это было, что значит?





- Это не было случайностью, - сказал Леон. - Полиция?- Невозможно было не поддаться телеграфному стилю речи Бротигена. Это тоже была вещь убеждения, он знал. Если бы ты говорил, как он, ты бы ему посочувствовал. И наоборот, конечно. Они сходились на одной личности. Связь. Это был напряженный, как макияж секс для сотрудников. “Он суверен в трех отношениях. Африканская Республика, остров, одна из этих маленьких прибалтийских стран. На другой стороне международной гласной линии. Mxlplx или что-то в этом роде.Они замахнулись на него в ВТО, на ООН-целые органы международного торгового права для этого одного. Так что никаких обычных копов; это дипломатический корпус материал. И, конечно же, он не мертв, так что все усложняется.





- Как же так?





- Мертвые люди становятся корпорациями. Они управляются советами директоров, которые действуют предсказуемо, если не рационально. Живые люди, они такие яркие . Сейсмический. Непредсказуемый. Но. С другой стороны.- Он пошевелил бровями.





“С другой стороны, они покупают разные вещи.





- Иногда, в течение очень долгого времени, они это делают.





Вся жизнь Леона была посвящена дисциплине. Он слышал, как один гуру похудения однажды объяснил ему, что ключ к поддержанию стройной фигуры-это действительно “слушать свое тело” и есть только до тех пор, пока оно не подаст сигнал о том, что полно. Леон прислушался к своему телу. Ему требовалось три полных пиццы с пепперони и грибами каждый день, плюс довольно большой торт. А еще солодовые молочные коктейли, такие старомодные, которые можно приготовить на кухне с помощью старинной машины "Гамильтон Бич" из пластика цвета авокадо, подаваемые в высокой Красной анодированной алюминиевой чашке.Тело Леона было чрезвычайно многословно о том, что оно хотело, чтобы он погрузил в него.





Поэтому Леон не обращал внимания на свое тело. Он проигнорировал свой разум, когда тот сказал ему, что то, что он хочет сделать, это заснуть на диване с видео, которое следует за его глазами по комнате, одно из тех шоу, которые следуют за вашей нервной активностью и пытаются настроить драму, чтобы максимизировать вашу поглощенность. Вместо этого он решил сесть в постели, впитывая множество полезных книг из горы, которую он распечатал и сложил там.





Леон проигнорировал свою лимбическую систему, когда она сказала ему оставаться в постели в течение дополнительного часа каждое утро, когда его будильник взорвался. Он проигнорировал сообщения об усталости, которые получил, пока работал в течение часа йоги и медитации перед завтраком.





Он крепко обнял Уилла, и именно Уилл заставил его нагнуться, чтобы забрать белье с лестницы, пока он поднимался наверх, и аккуратно сложить его, когда он добрался до просторной гардеробной, примыкающей к главной спальне. (Квартира была хорошим способом поглотить его премию за подписание контракта-безопаснее, чем держать деньги наличными, с колебаниями валютных курсов и всем остальным. Манхэттенская недвижимость была вековой хорошей покупкой и была более стабильной, чем облигации, деривативы или фонды. Именно дисциплина заставляла его оплачивать каждый счет, когда он приходил.Именно это заставляло его мыть каждую тарелку, когда он заканчивал с ней, и каждый вечер по дороге домой останавливаться у бакалейщика, чтобы купить все, что кончилось накануне.





Его родители приехали навестить его из Ангильи, и они дразнили его о том, как orga nized он был, так непохож на Толстого маленького мальчика, который был награжден “призом Гензеля и Гретель” его учителем шестого класса за то, что оставлял за собой след везде, где он шел. Чего они не знали, так это того, что он все еще был тем самым ребенком, и каждый акт добросовестной, точной, застегнутой на все пуговицы привычек был, по сути, продуктом неустанной, железной решимости не быть тем ребенком снова.Он не только проигнорировал свой внутренний голос, который требовал пиццы и говорил ему спать дальше, взять такси вместо того, чтобы идти пешком, лечь и позволить видео парить и погружаться в его настроение, капельную подачу null и nothing, чтобы скоротать часы-он активно отрицал это, кричал это в подчинение, запирал его и никогда не отпускал.





И именно поэтому он собирался выяснить, как продать что-то новое человеку в чане: потому что любой, кто мог бы накопить такое состояние и спуститься к вечной жизни в постоянно расширяющемся царстве машин, был бы человеком, который провел жизнь, отрицая себя, и Леон знал, что это такое.





***





Нижний Ист-Сайд с годами становился все меньше и меньше: бедный, богатый, средний класс, супербогатый, бедный. Когда-то эти здания были пугающими и напоминали о романтическом убожестве, которое предшествовало этой эпохе скоростного движения на свету. На следующий год здания были просто убогими, землевладельцы разорились, а приемники в банкротстве хлопали по тонким, как бумага, стенам, чтобы превратить гигантские воздушные лофты в меблированные комнаты. В угловых магазинах продавались тупые шкуры для хипстеров trustafarian с сумкой чего-то гениального, чтобы разрушить некоторые чрезвычайно специфические структуры мозга;потом они продавали молоко из продуктовых марок отчаявшимся матерям, которые не желали встречаться с ними взглядом. Лавочники обладали даром чуять перемены в ветре и соответствующим образом регулировать свои запасы.





Прогуливаясь по своему району, Леон принюхивался к переменам на ветру. У владельцев магазинов, казалось, было больше скидки, высококалорийного алкаша-напитка; меньше дизайнерской низкоуглеводной энергетической пищи с FDA-мандатными буклетами, объясняющими их пищевые претензии. Посыпка из знаков за аренду. Стройплощадка, на которой уже неделю никто не работал, сарай старшины с висячим замком, покрытый мшистым слоем граффити.





Леон не возражал. Он жил грубо—и не только в студенческие годы. Его родители уехали в Ангилью из Румынии, преследуя набор налоговых убежищ,мечтая сделать убийство, работая бухгалтерами, охранниками. Они не рассчитали время поездки, прибыли в самый разгар экономического коллапса и оказались в вертикальных трущобах, которые когда-то были роскошным отелем. Единственные румыны среди контрабандных мексиканцев, которые фактически были рабами, они обменяли свое умение писать отчаянные письма в Мексиканское консульство на уроки испанского для Леона.Мексиканцы исчезли—преимущество рабов де-факто над рабами де-юре состоит в том, что вы можете просто отослать рабов де—факто, когда экономика танкирует, забирая их питание и уход из ваших книг, пока они не остались там, и без безопасности толпы они были замечены местными властями и должны были уйти в подполье. О том, чтобы вернуться в Бухарест, не могло быть и речи—билет на самолет был так же недосягаем, как один из частных самолетов, на которых летали в аэропорт Уоллблэйк уклонисты от уплаты налогов и азартные игроки с высокими доходами.





От грубого к более грубому. Семья Леона провела три года под землей, живя как уличные торговцы, позволяя солнцу испечь их до этнически неопределенного коричневого цвета. Десять лет спустя, когда его отец успешно открыл свое маленькое бухгалтерское дело, а мать управляла шикарным магазином одежды для путешественников с круизных лайнеров, эти дни казались ему сном.Но как только он уехал в Университет штата и очутился среди мягких, богатых детей состояний, которые его отец подсчитал, все это вернулось к нему, и он задался вопросом, Сможет ли кто-нибудь из этих детей в тщательно взъерошенных лохмотьях когда-нибудь копаться в мусоре для своей еды.





Грубая кромка леса успокаивала его, заставляла чувствовать себя так, словно он все еще впереди игры, обладая тем, что его соседи никогда не смогут иметь—способностью плавно перемещаться между мирами богатых и бедных. Он был уверен, что где-то в этих мирах кроется секрет того, как отколоть крошку от одного из величайших богатств мира.





***





- К вам посетитель, - сказала Кармела. Кармела, так звали секретаршу в приемной. Она была пуэрториканкой, но в таком количестве поколений, что он говорил по-испански лучше, чем она. - Я отвела его в гостиную.” Это был один из трех залов заседаний правления в Ате, название неудачный каламбур, каждый предмет мебели в нем-искусная топиарная скульптура из живого дерева и кустарника. Здесь было удивительно уютно, и очень легкий ветерок доносил еще более нежное дыхание жимолости, которое было настолько реальным, что он подозревал, что оно доносилось из детской на другом уровне.Вот как бы он это сделал: самая лучшая подделка вовсе не была подделкой.





- Кто же это?- Ему нравилась Кармела. Она была сама деловитость, но ее делом было сострадание, плечо, на котором можно было поплакать, и абсолютно незаметное хранилище сплетен для всей фирмы. - Посланник, - сказала она. “Его зовут Буле. Я провел его лицо и имя по нашим досье и практически ничего не нашел. Он родом из Черногории, вот что у меня есть.





- Посланник от кого? Она ничего не ответила, только многозначительно посмотрела на него.





Новый работник Чана прислал к нему своего посланника. Сердце его бешено заколотилось, а запястья вдруг стали туго стянуты наручниками. - Спасибо, Кармела.” Он расстрелял свои наручники.





- Ты прекрасно выглядишь, - сказала она. - Кухня у меня наготове, и интерком ждет моего голоса. Просто дай мне знать, что я могу для тебя сделать.





- Он слабо улыбнулся ей. Вот почему она была центром всего этого дела, душой ели. - Спасибо, - одними губами произнес он, и она ловко отсалютовала ему пальцем с виска.





***





Посланник был не на своем месте в еде, но она не держала на них зла. Это он понял уже через несколько секунд после того, как принес еду в гостиную. Она встала, вытерла руки о свои практичные джинсы, откинула с лица несколько седых волос и улыбнулась ему с выражением, которое, казалось, говорило: “ну, это очень забавно, что мы встретились здесь, вот так.” По его прикидкам, ей было около сорока лет, она была хиппи, немного морщинистая и, казалось, ей было все равно.





“Вы, должно быть, Леон, - сказала она и взяла его за руку. Короткие ногти, теплая сухая ладонь, крепкое рукопожатие. “Я люблю эту комнату!- Она обвела рукой вокруг себя всеохватывающий круг. “Фантастический.





Он поймал себя на том, что почти влюблен в нее, но не сказал ни слова. - Приятно познакомиться, Мисс.—”





- Рия, - сказала она. - Зовите меня Рия.- Она села на один из стульев с топиариями, сбросив с себя удобные "хаш-Паппи" и вытянув ноги, чтобы сесть, скрестив ноги.





“Я никогда не ходил босиком в этой комнате,—сказал он, глядя на ее мозолистые ступни-ступни, которые часто ступали босиком.





- Сделай это, - сказала она, делая быстрые жесты. - Я настаиваю. Сделай это!





Он сбросил туфли ручной работы, разработанные архитектором, который отказался от литературной критики, чтобы преследовать булыжник—и использовал пальцы ног, чтобы снять носки. Пол под его ногами был ... теплым? - круто?- это было великолепно . Он не мог точно определить текстуру, но это заставило каждое нервное окончание на чувствительных подошвах его ног приятно покалывать.





“Я думаю о чем-то таком, что действует прямо на нервы, - сказала она. “Так и должно быть. Необычный.





“Ты знаешь дорогу в этом месте лучше, чем я, - сказал он.





- Она пожала плечами. - Эта комната была явно рассчитана на то, чтобы произвести впечатление. Было бы глупо быть настолько хладнокровной одержимой, что я не смогла бы произвести на себя впечатление. Я впечатлен. Кроме того, - она понизила голос, - мне интересно, пробирался ли кто-нибудь сюда и облажался ли он.- Она серьезно посмотрела на него, и он попытался сохранить серьезное выражение лица, но смех не удержался в его груди, и он вырвался, и последовал смех, и она закричала, и они оба засмеялись, сильно, пока у них не заболел живот.





Он подошел к другому мягкому стулу с топиарием, затем остановился, наклонился и сел на покрытый мхом пол, позволяя ему касаться его ног, лодыжек, ладоней и запястий. “Если никто никогда этого не делал, то чертовски жаль, - сказал он с притворной серьезностью. Она улыбалась, и у нее были ямочки на щеках, морщинки и морщинки-гусиные лапки, так что все ее лицо улыбалось. “Ты хочешь что-нибудь поесть? - Выпьешь? Мы можем получить здесь почти все, что угодно—”





“Давайте к этому приступим, - сказала она. “Я не хочу быть грубой, но хорошая часть-это не еда. Я получаю всю еду, которая мне нужна. Я здесь по другому поводу. Самое интересное, Леон.





- Он сделал глубокий вдох. - Самое интересное, - сказал он. - Ладно, давайте к этому приступим. Я хочу познакомиться с Вашим— " что? Работодатель? - Патрон? - Владелец? - Он махнул рукой.





“Вы можете называть его Буле, - сказала она. “Во всяком случае, так называется головная компания. - Конечно, ты знаешь. У нас есть целый отдел корпоративной разведки, который знал, что вы захотите встретиться с Буле прежде, чем вы это сделаете.” Леон всегда считал, что его рабочие места и средства связи были контролироваться его работодателем, но теперь ему пришло в голову, что любая система, разработанная с нуля, чтобы подвергнуть его пользователям никакой критики без их ведома было бы золотое дно для кого - то , кто хотел понюхать их, так как они могут использовать собственные возможности скрывать свои сунулись из жертв.





- Это впечатляет, - сказал он. - Вы следите за всеми, кто может захотеть передать что-то Булю, или . . .” Он позволил этой мысли повиснуть там.





“О, немного того и немного этого. У нас есть подразделение конкурентной разведки, которое контролирует всех, кто может захотеть продать нам что-то или продать что-то, что может конкурировать с нами. Он выходит на довольно широкую сетку. Добавьте к этому людей, которые лично могут быть угрозой или возможностью для Buhle, и у вас есть, ну, скажем, заметный кусок человеческой деятельности под пристальным наблюдением.





“Как это может быть близко? Похоже, у тебя тут большие стога сена.





- Мы хорошо находим иголки, - сказала она. “Но мы всегда ищем новые способы найти их. Это то, что ты можешь нам продать, знаешь ли.





- Он пожал плечами. “Если бы у нас был лучший способ найти актуальность в горах данных, мы бы сами использовали его, чтобы выяснить, что вам продать.





“Хорошая точка. Давайте все это перевернем. Почему бухле должен встретиться с вами?





Он был готов к этому разговору. “У нас есть послужной список проектирования продуктов, которые подходят людям в его. . ."Разговоры о рождении НДС легли в основу эллиптических заявлений. Может быть, именно поэтому Бротиген придумал этот раздражающий телеграфный разговор.





“Вы разработали один такой продукт, - сказала она.





“Это больше, чем может сказать почти кто-либо другой.” Были еще две фирмы вроде "Атэ". Он думал о них как о Сефене и Найне, как будто вспоминая их настоящие имена, мог заставить их появиться. “Я здесь новичок, но не один. Мы связаны с некоторыми из лучших дизайнеров, инженеров, научных работников . . .- Опять с многоточием. “Ты хотел добраться до самого интересного места. Это не самая лучшая часть, Рия. У тебя есть умные люди. У нас есть умные люди. То, что у нас есть, а у вас нет,-это умные люди, которые не соответствуют вашей организации.У каждой организации есть причуды, которые делают ее непригодной для работы с некоторыми хорошими людьми и хорошими идеями. У тебя есть свои запретные зоны, как и у всех остальных. Мы хорошо умеем добывать то место, где нет выхода, пылинку в твоем глазу, для вещей, которые тебе нужны.





Она кивнула и хлопнула в ладоши, как человек, собирающийся заняться плотницким делом. “Вот это здорово сказано, - сказала она.





Он почувствовал, как легкий румянец заливает его щеки. “Я много об этом думаю, репетирую в голове.





- Это хорошо, - сказала она. - Это доказывает, что ты занимаешься правильным делом. Может быть, вы Даффи Дак человек?





- Он склонил голову набок. “Скорее человек-Жук, - сказал он наконец, гадая, к чему все это приведет.





- Иди скачай мультик под названием "продавец ступора" и свяжись со мной, Ладно?- Она встала, пошевелила пальцами ног по мшистой поверхности и снова надела туфли. Он вскочил на ноги, вытирая ладони о колени. Должно быть, она заметила выражение его лица, потому что все эти ямочки, морщинки и морщинки снова появились у нее на лице, и она тепло взяла его за руку. - Ты очень хорошо справился, - сказала она. - Мы скоро снова поговорим.- Она отпустила его руку и опустилась на колени, чтобы вытереть ладони об пол. “А пока у тебя есть довольно милая работа, не так ли?





***





“Продавец в ступоре " оказался Даффи Дак в роли коммивояжера, стремящегося продать что-то грабителю банка, который скрывается в пригородном бунгало. Даффи выпускает поток все более невероятных товаров, и яростно отвергается с каждой попыткой. Наконец, одной из его попыток удается взорвать убежище грабителя, как раз когда Даффи снова дергает дверную ручку. Когда грабитель и Даффи летят по воздуху, Даффи размахивает дверной ручкой перед ним и кричит: “Эй, приятель, я знаю, что тебе нужно! Вам нужен дом, чтобы пойти с этой дверной ручкой!





В первый раз, когда он наблюдал за ним, Леон фыркнул на кульминацию, но при последующих просмотрах он обнаружил, что все меньше и меньше забавляется. Да, он действительно пытался придумать потребность, о которой этот Буле не знал—он предполагал, что Буле был он, но никто не был уверен—и затем заполнить ее. С точки зрения Буле, решил Леон, жизнь была бы просто прекрасна, если бы он сдался и никогда больше не беспокоил его.





***





И все же Рия была такой милой —такой понимающей и нежной, что он подумал, что тут должно быть что-то еще. И она специально сказала ему, что у него была “милая работа”, и он должен был признать, что это было правдой. Он был заключен контракт на пять лет с Ate, и получит солидную премию, если его уволят до этого. Если бы ему удалось продать дом Буле или кому-то еще, он был бы неописуемо богат.





Тем временем, Эт позаботился обо всех его нуждах.





Но там было так пусто—вот что его настигло. В производственном коллективе ели было около сотни человек, таких же ярких, как он сам, и большинство из них использовали офис только для того, чтобы припарковать несколько безделушек и произвести впечатление на иногородних родственников. Ест нанял лучших, обвинил их в невозможном и отпустил на свободу. Они заблудились.





Кармела, конечно, знала их всех. Она была Логовой матерью съеденного.





- Мы должны собраться все вместе, - сказал он. “Может быть, еженедельное собрание персонала?





“О, они уже пробовали это,-сказала она, потягивая воду с тройным фильтром, которая всегда была у ее локтя. “Да никто особо и не говорил. Пространства совместной работы обновляют себя со всеми интересными выводами из каждого исследования, и механизм предложений довольно хорошо работает, чтобы убедиться, что вы получаете обзор всего, что имеет отношение к вашей работе.- Она пожала плечами. - Это место больше всего похоже на шоу-рум. Я всегда считал, что вы должны дать творческим людям место, чтобы быть творческими.





Он обдумал это предложение. “И как долго, по-твоему, они будут держать это заведение открытым, если оно ничего не продаст кому-нибудь из продавцов Чанов?





“Я стараюсь не думать об этом слишком много, - беспечно сказала она. “Я думаю, что либо мы ничего не найдем, выбьемся из времени и закроемся—и я ничего не могу с этим поделать; либо мы найдем что—то во времени и останемся открытыми-и я ничего не могу с этим поделать.





“Это удручает.





“Я думаю об этом как об освобождении. Это как та леди сказала, Леон, у тебя есть сладкая работа. Вы можете сделать все, что вы можете себе представить, и если вы ударите один из парка, вы достигнете орбиты и никогда не вернетесь в атмосферу.





“А другие менеджеры по работе с клиентами приходят сюда для бодрых бесед?





“Время от времени всем нужна небольшая помощь, - сказала она.





Рия встретилась с ним за обедом в клубном ресторане в гостиной квартиры на одиннадцатом этаже слегка обветшалого здания бывшего швейцара в центре города. Повара были пожилой парой, он-тайцем, она-венгеркой, еда была эклектичной, легкой и острой, смешивая паприку и Чили в коктейле, от которого текли слюнки.





В крошечной комнате, предназначенной для раннего рассаживания гостей, было всего два человека. Это была еще одна пара, два молодых гея, туристы из Нидерландов, одетые в непромокаемые спортивные куртки и едва различимые босые кроссовки. Они прекрасно говорили по-английски и вежливо болтали о достопримечательностях, которые видели до сих пор в Нью-Йорке, а потом перешли на голландский, предоставив Рие и Леону сосредоточиться друг на друге и еде, которая появлялась из кухни в виде череды еще более замечательных блюд.





За пышными жареными бананами в карамели и тайским кофе со льдом Рия бурно расхваливала еду хозяевам и вежливо ждала, пока Леон сделает то же самое. Хозяева были искренне рады, что так удачно накормили их, и были только рады поговорить о своих рецептах, своих взрослых детях, других обедающих, которых они развлекали на протяжении многих лет.





Снаружи, стоя на тридцать четвертой улице между Лексом и третьей, под прохладным летним вечерним бризом и пурпурным летним сумеречным небом, Леон похлопал себя по животу, закрыл глаза и застонал.





- Ты слишком много съел, да?- сказала она.





“Это было все равно что есть мамину стряпню—она все больше и больше накладывала на тарелку. Я ничего не мог с собой поделать.





“И тебе это понравилось?





- Он открыл глаза. “Ты ведь шутишь, правда? Это была, наверное, самая невероятная еда, которую я ел за всю свою жизнь. Это было как параллельное измерение хорошей еды.





Она энергично кивнула и, взяв его за руку дружеским, интимным жестом, повела к Лексингтону. “Ты заметил, что время как бы останавливается, когда ты там находишься? Как та часть вашего мозга, которая собирается ' что дальше? а что дальше?- становится тихо?





“Вот именно! Вот именно! Жужжание реактивных ранцев над Лексом становилось все громче, когда они приблизились к углу, словно тысяча сверчков в небе.





- Ненавижу эти штуки, - сказала она, свирепо глядя на проносящихся мимо всадников, за которыми развевались шарфы и накидки. - Тысяча ударов обрушится на ваши души.- Она театрально сплюнула.





“Но ведь вы сами их делаете, не так ли?





- Она рассмеялась. “Значит, вы читали о Буле?





- Все, что я могу найти.” Он скупал небольшие пакеты акций всех публичных компаний, в которых Буле был солидным владельцем, переводя их на брокерский счет Эте, а затем поглощал их годовые отчеты. В тени он мог чувствовать гораздо больше: слепые трасты, держащие больше акций в еще большем количестве компаний. Это была стандартная корпоративная структура, летающий спагетти-монстр из взаимосвязанных директоратов, офшорных холдингов, долговых парковок и экзотических матрешечных компаний, которые, казалось, были на грани поглощения самих себя.





- Ой, - сказала она. “Бедный мальчик. Они не предназначены для анализа. Они похожи на заросли ежевики вокруг спящей принцессы,чтобы заманить в ловушку безрассудных рыцарей, которые хотят ухаживать за девственницей в башне. Да, Buhle является крупнейшим производителем реактивных ранцев в мире, через слой или два неправильного направления.- Она осмотрела Орду, направлявшуюся в верхнюю часть города, гребя воздух их плавниками и перчатками, внося коррективы в курс, покачиваясь и покачиваясь, что было чистым, радостным эксгибиционизмом.





“Он сделал это для меня, - сказала она. “Ты заметил, что за последние пару лет они стали лучше? - Тише стало? Это были мы. Мы вложили много мыслей в кампанию; магазины отбивных продавали ‘громкие трубы, спасающие жизни " со времен мотоциклов, и каждый крошечный пилот хотел иметь пачку, которая была бы такой же громкой, как бульдозер. Потребовалось много рыночного ума, чтобы повернуть его вспять; у нас была недорогая модель, которую мы продавали намного ниже стоимости, которая была близка к этим громким трубным машинам в децибелах; это было уродливо и Джанки и развалилось.Естественно, мы продали его через другое подразделение компании, которое имело совершенно другую ливрею, идентичность и все остальное. Затем мы начали сокращать наши маржи на высококлассных аттракционах, и в то же время мы проектировали их для более тихого и спокойного бега. На самом деле мы сделали кое-какую подготовку на реактивном ранце, который был настолько тихим, что фактически поглощал шум, не просите меня объяснить это, если у вас нет дня или двух, чтобы тратить на психоакустику.





"Каждый шустрый буржуа соревновался, чтобы увидеть, чей реактивный ранец может работать тише, в то время как лоукостер деловито переключал лояльность на наши громкие мусорные мобили. Конкуренция вышла из бизнеса через год, а затем мы придумали кучу исков о защите прав потребителей, которые ”заставили“нас вспомнить громкие, восстановить их с трубами, которые были спроектированы и настроены, чтобы вы могли использовать их для секции деревянных духовых инструментов. И вот мы здесь.- Она указала на гудящие и свистящие над головой летательные аппараты.





Леон попытался понять, не шутит ли она, но она выглядела и говорила серьезно. “Ты хочешь сказать, что Буле уронил, сколько, миллиард?





“В конце концов, около восьми миллиардов.





- Восемь миллиардов рупий на проект, который сделает небо спокойнее?





- Все понятно, - сказала она. “Мы могли бы сделать это и другими способами, хотя бы подешевле. Мы могли бы купить некоторые законы, или выкупить конкуренцию и изменить их продуктовую линейку, но это очень, вы знаете, тупо . Это было очень мило. В конце концов все получили то, что хотели: быстрые поездки, спокойное небо, безопасные, дешевые транспортные средства. Выгодный для всех трех участников.





Мимо с ревом пронесся старый школьный летун с реактивным ранцем, таким же громким, как внутренность блендера для льда, оставив за собой тысячи сердитых людей.





“Этот парень очень целеустремленный, - сказала она. “Он будет обрабатывать свои собственные запасные части для этой штуки. Их больше никто не делает.





Он попробовал пошутить: "Вы же не собираетесь отправить ниндзя Buhle к нему, прежде чем он попадет на Юнион-Сквер?





Она даже не улыбнулась. - Мы не используем убийства, - сказала она. “Именно это я и пытаюсь донести до тебя, Леон.





Он рассыпался в прах. Он как-то все испортил, показал себя настоящим грубияном, каким всегда боялся быть.





- Мне очень жаль, - сказал он. —Я думаю ... послушай, все это довольно трудно принять. Суммы просто ошеломляющие.





- Они бессмысленны, - сказала она. “В том-то и дело. Суммы-это просто удобный способ направления силы. Власть-вот что имеет значение.





“Я не хочу вас обидеть, - осторожно сказал он, - но это звучит очень страшно.





“Ну вот ты и понял, - сказала она и снова взяла его за руку. - Выпьешь чего-нибудь?





***





Лаймы для дайкири росли на деревьях вокруг них, в оранжерее на крыше. Деревья были здоровыми рабочими животными, и бармен со знанием дела осмотрел несколько лип, прежде чем ловко скрутить корзину и вернуться к своему рабочему столу, чтобы выжать сок из них над миксером.





“Надо быть членом клуба, чтобы пить здесь, - сказала Рия, когда они сидели на крыше и смотрели, как мимо проносятся реактивные ранцы.





- Я не удивлен, - сказал он. “Должно быть, это очень дорого.





- Вы не можете купить себе дорогу сюда, - сказала она. “Ты должен это отработать. Это кооператив, я посадил целый ряд деревьев.- Она махнула рукой, плеснув немного дайкири на странный дерн, на котором стояли их шезлонги. “Я посадил там мятный садик.- Это было красивое маленькое место, украшенное скалами и украшенное небольшим ручьем, который протекал через них.





- Простите меня за эти слова, - сказал он, - но вы должны заработать много денег. Очень много, я думаю.





Она кивнула, нисколько не смутившись, и даже слегка повела бровями. “Так что вы могли бы, я не знаю, вы могли бы, вероятно, построить один из них на любом из зданий, которые принадлежат Buhle в Манхэттене. Вот так, например. Даже держи немного персонала на борту. Раздайте членство в качестве льгот для вашей команды высшего руководства.





- Вот именно, - сказала она. “А я мог бы.





Он выпил свой дайкири. “Я же должен понять, почему ты этого не делаешь, верно?





- Да, - кивнула она. “Действительно.” Она выпила. Ее лицо наполнилось радостью. Он воспользовался моментом, чтобы обратить внимание на сигналы, которые передавал ему его язык. Напиток был невероятным . Даже стекло было красивым, толстым, выдутым вручную, неровным. - Послушай, Леон, я открою тебе один секрет. Я хочу, чтобы у тебя все получилось. Там не так много, что удивляет Buhle и еще меньше, что приятно удивляет его. Если бы вам это удалось . . .- Она сделала еще один глоток и пристально посмотрела на него. - Он поморщился. Может быть, он считал ее матроной и милой? Она выглядела так, словно могла бы возглавить партизанский отряд. Как будто она могла повалить грабителя на землю и выбить из него все дерьмо.





“Значит, успех для меня будет успехом и для тебя?





“Ты думаешь, я ищу деньги, - сказала она. “Ты все еще ничего не понимаешь. Подумай о реактивных ранцах, Леон. Подумайте о том, что означает эта сила.





***





Он хотел вернуться домой, но не успел. Ноги сами понесли его через весь город в закусочную, и он вошел туда со своими биометрическими данными и парольной фразой, наблюдая, как чудесные пятнистые огоньки проходят через цикл разминки, а затем омывают его своим чудесным, успокаивающим светом. Потом подул ветерок, и теперь это был ночной лес, более мохнатый и тяжелый, чем днем. Либо кто-то действительно помешался на дизайне продукта, либо где-то в здании действительно был внутренний лес, растущий под дневными огнями, там исключительно для того, чтобы поставлять успокаивающий древесный воздух в офис агентства.Он решил, что лес был более вероятным объяснением.





Он долго стоял у стола Кармелы, потом осторожно опустился в ее кресло. Он был прост, прочен и хорошо сделан, всего лишь с небольшой пружиной. У ее забавной маленькой скульптурной клавиатуры были колпачки для ключей, которые с годами стали гладкими под ее пальцами, а на столе были блестящие пятна там, где ее запястья стерли гранит. Он уткнулся лицом в ладони, вдыхая ночной лесной воздух, и попытался понять смысл этой ночи.





В гостиной было темно по ночам, но он все еще чувствовал себя великолепно на своих босых ногах, а затем, мгновение спустя, на своей голой груди и ногах. Он лежал на животе в нижнем белье и пытался назвать ощущения на своих нервных окончаниях и решил, что” предвкушение " было лучшим словом для этого, чувство, которое вы получаете рядом с кожей, которая царапается на вашей спине, кожа, которая следующая в очереди для хорошего почесывания. Это было великолепно.





Сколько людей в мире когда-нибудь узнают, каково это? Ест выдал лицензию на него нескольким избранным бутик—отелям— он зарегистрировался там после первого разговора с Рией, - но это все. В целом, в мире было меньше трех тысяч человек, которые когда-либо испытывали это замечательное чувство. Из восьми миллиардов. Он попытался сделать деление в своей голове, но продолжал терять нули. Это была тысячная доля процента? Десять тысячных процента?Никто на Ангилье никогда не почувствовал бы этого: ни рабочие в вертикальных трущобах, ни простые миллионеры в роскошных домах с их реактивными двигателями таймшера.





Что-то в этом роде .





Ему хотелось бы еще немного поговорить с Рией. Она пугала его, но в то же время заставляла чувствовать себя хорошо. Как будто она была проводником, которого он искал всю свою жизнь. В этот момент он бы согласился и на Бротиген. Любой, кто мог бы помочь ему разобраться в том, что казалось самой большой и страшной возможностью за всю его карьеру.





Должно быть, он задремал, потому что в следующее мгновение зажегся свет, и он почти полностью обнажился, лежа на полу и глядя в лицо Бротиген. У него был вид вынужденного веселья, и он несколько раз щелкнул пальцами перед лицом Леона.





- Доброе утро, солнышко!- Леон искал Призрачные часы, которые мерцали в углу каждой стены, немного более темное пятно реактивной краски, которое было просто за пределами сознательного понимания, если вы действительно не смотрели на него. 4: 12 утра. Он подавил стон. “Что ты здесь делаешь?- сказал он, пристально глядя на Бротигена.





Мужчина щелкнул своими лошадиными зубами,испытывая смешок. “Ранняя пташка. Червь.





Леон сел, нашел свою рубашку и начал застегивать ее. - Серьезно, Бротиген.





- Ты серьезно?- Он сел на пол рядом с Леоном, вытянув вперед свои большие ноги. Его обувь была спроектирована тем же архитектором, что и обувь Леона.





“Серьезно.





Бротиген почесал подбородок. Внезапно он резко обмяк. - Я сру кирпичами, Леон. Я серьезно сру кирпичи.





“Как все прошло с твоим монстром?





Бротиген уставилась на ботинки архитектора. Там была странная вспышка, которую они сделали, прямо за носом, как раз на пути к шнуркам, это было действительно изящно. Леон подумал, что это может быть стандартная кривая распределения. “Это мой монстр . . .- Он выдохнул воздух. “Несговорчивый.





- Менее сговорчивы, чем раньше?- Сказал Леон. Бротиген расшнуровал ботинки, снял носки и пошаркал пальцами ног по мху. От его ног исходил горячий запах ловушки. “А каким он был в те разы, когда вы его видели?





Бротиген склонил голову набок. “Что ты имеешь в виду?





“На этот раз он был несговорчив, а как насчет других случаев?





Бротиген снова посмотрел на свои пальцы ног.





“Вы никогда раньше его не видели?





- Это был риск, - сказал он. “Я думал, что смогу убедить его лично.





- Но как же?





- Я взорвался. Это было ... это было ... это было все . Соединение. Люди. Все это. Это было похоже на город, тематический парк. Они жили там, сотни людей, и управляли каждой крошечной частичкой его империи. Как королевские мальчишки.





Леон недоумевал по этому поводу. - Евнухи?





- Королевские евнухи. У них была целая культура, и по мере того, как я подходил все ближе и ближе к нему, я понял, черт возьми, они могли просто купить еду. Они могут уничтожить нас. Они могут сделать нас незаконными, посадить всех в тюрьму. Или чтобы меня избрали президентом. Что-нибудь.





“Ты был слишком напуган.





“Это самое подходящее слово. Это был не замок или что-то в этом роде. Это было просто место, хорошо построенное собрание зданий. В Вестчестере, вы знаете? Когда-то это был маленький городской центр. Они сохранили все хорошее, построили еще больше сверху. Это все просто . . . работал. Ты все еще новенькая здесь. - Еще не заметил.





- Ну и что же? Что ели-это катастрофа? Я уже давно это понял. Здесь есть несколько десятков высокооплачиваемых творческих гениев, которые не видели своих столов в течение нескольких месяцев. Мы могли бы стать творческим центром. Мы больше похожи на чей-то тщеславный проект.





“Жестокий.





Леон подумал, не перешел ли он границы дозволенного. Да кому какое дело? - Жестокость не значит неправда. Это как, это как деньги, которые пришли в это место, он стал автономным, превратился в стратегию для умножения себя. Плохая стратегия. Деньги хотят что-то продать монстру, но деньги не знают, чего хотят монстры, так что это просто, что, выбивая свои мозги на стене. В один прекрасный день деньги иссякнут .





- Деньги не кончатся, - сказал Бротиген. “Неправильный. Мы должны были бы потратить на десять-ex то, что мы сейчас сжигаем, чтобы даже приблизиться к директору.





- Ладно, - сказал Леон. - Значит, он бессмертен. Так будет лучше?





Бротиген поморщилась. - Послушай, это не так уж и безумно. Там есть целый необслуживаемый рынок. Никто его не обслуживает. Они как, ну ты знаешь, как коммунистические страны. Плановая экономика. Им что-то нужно, они просто приобретают эту способность. Никакого рынка.





- Эй, приятель, я знаю, что тебе нужно! Вам нужен дом, чтобы пойти с этой дверной ручкой!- К своему собственному удивлению, Леон обнаружил, что делает вполне сносную Даффи-утку. Бротиген удивленно посмотрела на него. Леон понял, что этот человек немного пьян. “Просто я кое-что слышал на днях, - сказал он. “Я сказал даме из моего монстра, что мы можем предоставить материал, который их корпоративная культура исключила. Я думал о том, как самураи запретили огнестрельное оружие. Мы можем думать и делать немыслимое-и непоправимое.





“Хорошая линия.- Он плюхнулся на спину. Дюйм бледного живота проглядывал между верхом его трехчетвертных кюлотов и нижним краем его элегантной закрученной рубашки. - Тот монстр в чане. Немного кожи, немного мяса. Трубы. Щипки кожи, зажатые между прозрачными твердыми пластиковыми квадратами, купались в каком-то диагностическом свете. Ни глаз, ни макушки головы, где должны быть глаза. Просто гладкая маска. Глаза повсюду. Потолок. Этаж. Стены. Я отвел взгляд, не смог установить контакт с ними и обнаружил, что смотрю на что-то мокрое. Печень. Я думаю.





- Ну да. Это и есть бессмертие, а?





“Я там, "приятно познакомиться, большая честь", разговариваю с печенью. Глаза его даже не моргнули. Монстр произнес речь. ‘У вас низкий капитал, высокий риск и высокая отдача, Мистер Бротиген. Я могу продолжать подсчитывать вам суммы, чтобы вы могли вернуться на свою фабрику чудес и попытаться придумать способы удивить меня. Так что не стоит беспокоиться на этот счет.’ И это было все. Не мог придумать, что сказать. У меня не было времени. Исчез в мгновение ока. Из двери. Лимузин.Приятно, что бабу рассказал мне, как это было хорошо для монстра, как сильно он ждал этого.- Он с трудом приподнялся на локтях. “А как насчет тебя?





Леон не хотел обсуждать Рию с Бротиген. - Он пожал плечами. На лице бротигена появилось злобное, уязвленное выражение. “Не надо так себя вести. Братан. Чувак. Приятель.





Леон снова пожал плечами. Дело в том, что ему нравилась Рия. Говорить о ней с Бротигеном значило бы обращаться с ней как С Э . . . цель продаж . Если бы он разговаривал с Кармелой, то сказал бы: “я чувствую, что она хочет, чтобы я преуспел. Как будто это было бы огромной сделкой для всех, если бы мне это удалось. Но я также чувствую, что, возможно, она не думает, что я могу. Но для Бротигена он лишь пожал плечами, не обращая внимания на злобный взгляд узких глаз ящерицы, встал, натянул брюки и направился к своему столу.





***





Если вы достаточно долго сидели за своим столом во время еды, вы в конечном итоге встретите всех, кто там работал. Кармела все знала, все рассказывала и уверяла его, что все они хотя бы раз в месяц приезжают на базу. Некоторые приходили пару раз в неделю. У них были растения на партах, и они любили лично следить за их поливом.





Леон пригласил каждого из них на ленч. Это было нелегко—в одном случае ему пришлось попросить Кармелу прислать съеденного шофера, чтобы забрать детей мужчины из школы (это было полдня) и привести их к няне, просто чтобы очистить график. Но сами обеды прошли очень хорошо. Оказалось, что люди на съеденном были, до единого, невероятно интересны. О, все они были чудовищами, самовлюбленными, склонными к истерикам гениями, но как только вы прошли через это, вы обнаружили, что разговариваете с людьми, которые были, по сути, чертовски умными, с целым рядом происходящих событий.Он встретил женщину, которая проектировала мох в гостиной. Она была моложе его, и ее катапультировали из посредственного академического приключения в Купер-Юнионе к большему богатству и свободе, чем она знала, что делать. У нее была целая картотека людей, которые хотели сублицензировать этот материал, и она проводила свои дни, играя с ними, проверяя, есть ли у них какие-нибудь крутые идеи, которые она могла бы включить в свой следующий шаг к одному из немногих счастливчиков, у которых был слух монстра.





Как И Леон. Вот почему они все встретились с ним. Он невольно занял одно из лучших мест в агентстве, благодаря Рии, одному из влиятельных брокерских мест, которые все остальные стремились заполнить. Тот факт, что он понятия не имел, как туда попал и что с этим делать, никого не удивил. Во-первых, его коллеги по Ате считали все, что связано с чанами-монстрами, абсолютным, непостижимым дерьмом, столь же предсказуемым, как и метеоритный удар.





Неудивительно, что они все держались подальше от офиса.





Рия встретила его в другой паре джинсов, поношенных и залатанных на коленях. На ней была свободная, струящаяся шелковая рубашка, потертая по швам, а волосы стянуты сзади платком, который выцвел до неокрашенного цвета, как древний Нью-Йоркский тротуар перед офисом ели. Он почувствовал мозоли на ее руке, когда они задрожали.





“Ты выглядишь так, словно готова немного поработать в саду, - сказал он.





“Моя смена в клубе, - сказала она. “Я буду подстригать липы и ухаживать за грядками с мятой и огурцами весь день.- Она улыбнулась и жестом остановила его. Она наклонилась и сорвала зеленую травинку с неровного края тропинки. Они были в Центральном парке, в одном из тех мест, где он казался первобытным лесом вместо искусного сада, разрушенного и построенного в центре города. Она открыла свою бутылку с водой и вылила воду на траву—это было похоже на травинку— растирая ее между указательным и большим пальцами, чтобы почистить ее.Затем она разорвала его пополам и протянула ему один кусок, а другой поднесла к носу, затем съела его, покусывая и заставляя свой нос морщиться, как у кролика. Лимон, вкусный и острый.





“Лемонграсс, - сказала она. - Ужасная трава, конечно. Но разве это не восхитительно на вкус?- Он снова кивнул. Вкус задержался у него во рту.





- Особенно если учесть, из чего все это сделано—смоговый дождь, собачья моча, заглушенный воздух, солнечный свет и ДНК. Ну и странный же вкус у такого странного супа, правда?





Эта мысль сделала вкус немного менее приятным. Так он и сказал.





- Мне нравится эта идея, - сказала она. - Делать великие вещи из мусора.





“Насчет реактивных ранцев, - сказал он, потому что все это время думал.





- Ну и что?





“Вы что, утописты какие-то? Создание лучшего мира?





“Под ‘вами " вы подразумеваете людей, которые работают на Буле?





- Он пожал плечами.





“Признаюсь, я немного утопист. Но это еще не все. Вы знаете, что Генри Форд организовал эти рабочие лагеря в Бразилии, "Фордландия", и ввел строгий кодекс поведения для работников каучуковых плантаций? Он запретил кайпиринью и заменил ее на Тома Коллинза, потому что они были более цивилизованными.





“И ты хочешь сказать, что Буле этого не сделает?





Она покачала головой из стороны в сторону, обдумывая услышанное. - Скорее всего, нет. Может быть, если я спрошу.- Она прикрыла рот рукой, как будто сделала нескромное признание.





- Есть ... были ... ты и он .





- Она рассмеялась. “Никогда. Это чисто серебре брал. Вы не знаете, откуда у него взялись деньги?





- Он бросил на нее быстрый взгляд.





- О'Кей, ну конечно же. Но если все, что вы читали, - это официальная история, вы подумаете, что он был просто финансовым парнем, который сделал несколько хороших ставок. Это совсем другое дело. Он играл в игру против рынка, манипулировал с уверенностью других трейдеров, принимая сумасшедшие позиции, все блеф, за исключением тех случаев, когда они не были. никто не мог перехитрить его. Он мог бы убедить вас, что вы вот-вот пропустите сделку века, или что вы уже пропустили ее, или что вы собираетесь уйти на легкую улицу. Иногда он убеждал тебя в чем-то реальном.Чаще всего это был чистый блеф, о котором вы узнаете только после того, как заключите с ним сделку, которая оставит ему больше денег, чем вы видели за всю свою жизнь, и вы сталкиваетесь с ладонью и проклинаете себя за лоха. Когда он начал делать это с национальными банками, запустил доллар, сломал ФРС, ну, тогда мы все знали , что он был кем-то особенным, кто мог создавать сигналы, которые шли прямо в ваш задний мозг без какой-либо критической интерпретации.





“Жуткий.





- О да. Очень. В другое время его бы сожгли за ведьму или сделали человеком, который вырезал тебе сердце обсидиановым ножом. Но вот в чем дело: он никогда, никогда не мог меня обмануть . Не раз.





“И ты жив, чтобы рассказать эту историю?





“О, ему это нравится. Его поле искажения реальности, оно ввинчивается в его внутренний ландшафт. Ему трудно понять, что ему нужно, чего он хочет и что сделает его несчастным. Я незаменимый человек.





Ему вдруг пришла в голову ужасная мысль. Он ничего не сказал, но она, должно быть, увидела это на его лице.





“А что это такое? Скажи мне.





“Откуда мне знать, что вы говорите правду обо всем этом? Может быть, ты просто дурачишь меня. Может быть, все это выдумано-реактивные ранцы, все остальное.- Он судорожно сглотнул. - Мне очень жаль. Я не знаю, откуда это взялось, но мне пришло это в голову—”





“Это справедливый вопрос. Вот одна из них, которая взорвет ваш ум, хотя: как вы знаете, что я не на уровне, и дергая вас вокруг?





Вскоре после этого они сменили тему разговора, неловко рассмеявшись. Они оказались на скамейке в парке рядом с семьей танцующих медведей, за которыми они жадно наблюдали.





“Они кажутся такими счастливыми, - сказал он. “Вот что меня в них удивляет. Как будто танец был тайной страстью каждого медведя, и эти трое первыми поняли, как сделать из него жизнь.





Она ничего не сказала, но наблюдала, как три гиганта двигались в изящном, безошибочно радостном шарканье. Музыка-постоянно мутировавшая на основе интенсивности медведей, часть программного обеспечения, которое неустанно стремилось угодить им-была резкой и поп-подобной, с отрывистым ритмом один-два/onetwothreefourfive/one-two, который позволял медведям делать что-то вроде пьяного шатания, на которое было так же весело смотреть, как на коробку щенков.





Он почувствовал тишину. - Так счастлив, - повторил он. “Вот это самое странное. Не то что увидеть выступление слона. Вы смотрите эти старые видео, и они кажутся, вы знаете, они кажутся—”





- Уволился, - сказала она.





“Да. Он не был несчастлив, но испытывал такой же восторг оттого, что балансирует на шаре, как лошадь, запряженная в плуг. Но посмотрите на этих медведей!





- А ты заметила, что никто за ними долго не следит?- сказала она. Он уже заметил это. Все скамейки вокруг них были пусты.





“Я думаю, это потому, что они так счастливы, - сказала она. “Это обнажает весь фокус.- Она показала зубы на каламбур, а потом убрала их. “Я имею в виду, что вы можете увидеть, как можно создать медведя, который испытывает вознаграждение мозга от ритма, держит его хорошо накормленным, снабжает его таким количеством рок-н-ролльных мелодий, сколько он может съесть, и вы получаете эту счастливую семью танцующих медведей, которые будут мирно сосуществовать рядом с людьми, которые идут на работу, несут свои продукты, толкают своих малышей в колясках, обнимаются на скамейках—”





Теперь медведи отдыхали, развалившись на спинах,их счастливые языки свисали в углах рта.





“Мы сами их сделали, - сказала она. “Это тоже было против моего совета. В этом нет особой тонкости. Как часть социального комментария, это мультяшная кувалда с большой головой. Но у художника был слух бухле, он был генеральным директором одной из портфельных компаний и интересовался геномным искусством как побочной линией для всей своей карьеры. Бухле видел, что финансирование этой вещи, вероятно, спин-офф много интересных сублицензий, которые он сделал. Но ты только посмотри на это.





- Он оглянулся. “Они так счастливы, - сказал он.





Она тоже посмотрела. - Медведи не должны быть так счастливы, - сказала она.





***





Кармела, как всегда, приветливо поздоровалась с ним, но было в этом что-то странное.





“А что это такое?- спросил он по-испански. У него вошло в привычку говорить с ней по-испански, потому что они оба уже начинали уставать, и это было похоже на маленький общий секрет между ними.





- Она покачала головой.





“С тобой все в порядке?- Это значит, что нас закрывают? Это могло случиться, могло случиться в любое время, без предупреждения. Это было то, что он— все они—понимали. Деньги, которые питали их, были автономны и непознаваемы, чужеродная сила, которая была более эмерджентной собственностью, чем воля.





- Она снова покачала головой. “Это не мое дело говорить, - сказала она. Что делало его еще более уверенным в том, что они все спускаются вниз, потому что когда это Кармела говорила что-нибудь о своем доме ?





“Ну вот, теперь ты заставляешь меня волноваться, - сказал он.





- Она склонила голову в сторону заднего офиса. Он заметил, что на красивом, старомодном пальто, стоявшем у древней Храмовой двери, отделявшей приемную от остальных посетителей, висели три плаща.





Он вошел внутрь и прошелся вдоль застекленных двойных рядов кабинетов, кабинок посередине, все с характерной для них безупречной тишиной, как в ресторане, оборудованном для приема пищи, куда люди придут позже.





Он заглянул в гостиную, но там никого не было, поэтому он начал проверять другие конференц-залы, которые варьировались от супер-консервативного до полного безумия. Он нашел их в сейле, с его дощатым полом амбара, домашним каменным очагом и хитроумными диванами, которые выглядели как неподрессоренные старые номера бережливого магазина, но которые носили адаптивную генетическую алгоритм-направленную гаптику, которая постоянно корректировалась, чтобы поддержать вас, независимо от того, как вы шлепнулись на них, так что вы могли играть в маленького ребенка, небрежно развалившегося на подушках, независимо от того, насколько старыми и капризными были ваши кости.





На диване в гостиной сидели Бротиган, рия и незнакомая ему женщина. Она была где-то между Бротиген и возрастом Рии, но с этой накрашенной, натянутой внешностью человека, который знал мир, не будет воспринимать ее так серьезно, если она позволит одной крошке слабости вырваться из любой поры или морщинки. Он подумал, что знает, кто это должен быть, и она подтвердила это, когда заговорила.





- Леон, - сказала она. “Я рада, что ты здесь.- Он знал этот голос. Это был тот самый голос по телефону, который завербовал его, привез в Нью-Йорк и сказал, куда он должен приехать в свой первый рабочий день. Это был голос Дженнифер Торино, и технически она была его боссом. - Кармела сказала, что ты часто работаешь здесь, поэтому я надеялась, что сегодня ты придешь и мы сможем поболтать.





- Дженнифер, - сказал он. - Да, - кивнула она. “РИА.- У нее было бесстрастное лицо, непроницаемое, как гранитная плита. Она была одета в свою обычную джинсовую одежду и струящийся хлопок, но она держала свои туфли и ноги на полу. - Бротиган, - и Бротиган ухмыльнулся, как будто это было Рождественское утро.





Дженнифер пристально посмотрела куда-то в сторону от его взгляда, уловка, которую он знал, и сказала: “в знак признания его превосходной работы, Мистер Бротиген был повышен, эффективный сегодня. Теперь он менеджер по крупным счетам.- Бротиган просияла.





- Поздравляю, - сказал Леон, подумав:” какая отличная работа? Никто в Ate не достиг главной цели агентства за всю историю фирмы! - Ну и молодец.





Дженнифер холодно смотрела на это пустое, безопасное место. “Как вы знаете, мы изо всех сил пытались закрыть сделку с любым из наших основных счетов.- Он с трудом удержался, чтобы не закатить глаза. - И поэтому мистер Бротиген предпринял тщательное изучение того, как мы обращаемся с этими счетами.- Она кивнула Бротигену.





“Это полный бардак, - сказал он. - Совершенно дробовик. Никаких линий власти. Никаких сдержек и противовесов. Никакая система.





“Я не могу с этим поспорить, - сказал Леон. Он понял, к чему все идет.





- Да, - ответила Дженнифер. “Вы ведь здесь не так давно, но, насколько я понимаю, досконально изучили организационную структуру самого Ате, не так ли?- Он снова кивнул. “И именно поэтому мистер Бротиген попросил, чтобы Вы были назначены ему в качестве главы отдела стратегических исследований.- Она слегка улыбнулась. - И ты меня поздравляешь.





- Спасибо, - решительно сказал он и посмотрел на Бротигена. “Тогда что такое стратегические исследования?





- О, - сказала Бротиген. “Просто многое из того, что вы делали: выясняли, что все хотят, собирали их вместе, предлагали организационные структуры, которые сделают нас более эффективными в проектировании и развертывании. То, что у тебя хорошо получается.





Леон сглотнул и посмотрел на Рию. На ее лице ничего не отразилось. “Я не могу не заметить, - сказал он, заставляя свой голос звучать абсолютно спокойно, - что вы не упомянули ничего, связанного с ... э-э ... клиентами .





Бротиген кивнул и потянулся, чтобы прикрыть лошадиные зубы губами, чтобы скрыть усмешку. Но это не сработало. - Да, - сказал он. “Это примерно так. Нам нужно, чтобы кто-то из ваших талантов делал то, что он делает лучше всего, и то, что вы делаете лучше всего, это—”





- Он поднял руку. Бротиген замолчала. Все трое посмотрели на него. В мгновение ока он понял, что все они были в его власти, именно в эту секунду. Он мог бы крикнуть БУ! и они все упадут со своих стульев. Они ждали, чтобы увидеть, будет ли он взорван или возьмет его и попросит больше. Он сделал кое-что еще.





- Приятно было с тобой поработать, - сказал он. И он отвернулся от самой сладкой, самой мягкой работы, о которой только можно было мечтать. Прощаясь с Кармелой и Буэной суэрте, он заставил себя не задерживаться у наружных дверей на уровне улицы, чтобы посмотреть, не погонится ли кто за ним.





***





Риэлтор посмотрел на него как на сумасшедшего. “На сегодняшнем рынке вы никогда не получите два миллиона за это место, - сказала она. Она была молода, деловита, чернокожая, и выросла в Нижнем Ист-Сайде, о чем постоянно упоминала в своих рекламных материалах: местный риэлтор для местного района.





“Я заплатил за него два миллиона меньше года назад, - сказал он. Восьмидесятипроцентная ипотека немного беспокоила его, но ест все же подписала ее, снизив процентную ставку до менее чем двух процентов.





- Она указала на большое угловое панорамное окно, выходящее на Брум-стрит и Гранд-стрит. - Пересчитайте вывески "продается", - сказала она. “Я хочу быть на твоей стороне. Это прекрасное место. Я бы хотел, чтобы он достался кому-то вроде тебя, кому-то порядочному. Не какой—нибудь застройщик,—она выплюнула это слово как проклятие, - или какой-нибудь корпоративный брокер, который будет сдавать его на неделю VIP-лицам. Этот район нуждается в реальных людях, которые действительно живут здесь, поймите.





“Так ты хочешь сказать, что я не получу того, что заплатил за него?





- Она нежно улыбнулась ему. - Нет, милая, ты не получишь того, за что заплатила. Все те вещи, которые они сказали вам, когда вы положили два миллиона в это место, например ‘ "они больше не делают Манхэттен" и "местоположение местоположение местоположение"? Это все ложь.- Ее лицо стало серьезным, сочувственным. “Это должно напугать тебя, заставить потерять голову и потратить больше, чем ты думаешь, что что-то стоит.Это продолжается некоторое время, а затем все заканчивают с слишком большой ипотекой для недостаточного дома, или для слишком большого дома, если на то пошло, а затем blooey, дно уходит с рынка, и все падает, как суфле.





“А ты его не подслащиваешь, а?” Он приходил прямо к ней в офис от дверей кафе, предпочитая ездить на метро, а не брать такси или даже брать напрокат реактивный самолет. Он был на жестких мерах экономии, вступающих в силу немедленно. Его мозг, казалось, заранее составил список экономных средств, которые он готовил за его спиной, как будто знал, что этот день придет.





- Она пожала плечами. “Я могу, если ты этого хочешь. Мы можем хмыкать и хныкать о деньгах и так далее, и я могу держать тебя за руку на протяжении всех пяти стадий скорби. Я часто делаю это, когда рынок становится мягким. Но ты выглядел как парень, который хочет, чтобы все было честно. Может мне стоит начать все сначала? Или, Знаешь, если ты хочешь, мы можем записать тебя на два миллиона или даже на два десятых, и я использую это, чтобы доказать, что какой-то другой лофт является кражей в один девятый. Если ты хочешь.





- Нет, - сказал он и почувствовал, как злое оцепенение отступает. Ему нравилась эта женщина. Она прекрасно его поняла. “Так скажи мне, что, по-твоему, я могу за это получить?





Она подперла подбородок кулаком и отвела взгляд в сторону. “Я продал эту квартиру, ГМ, восемь лет назад? Семья, у которой это было до тебя. Посмотрели, когда они продали его вам—они использовали другого брокера, своего рода место, где они не возражают против продажи специалисту по корпоративному размещению. Я этого не делаю, и ты это знаешь. Но я видел его, когда он продавался. Вы сильно изменили его с тех пор?





- Он поморщился. “Нет, но я думаю, что это сделал брокер. Его привезли меблированным, с хорошими вещами.





- Она выразительно закатила глаза. “Это никогда не бывает приятно. Даже когда он приходит из лучшего демонстрационного зала в городе, это не очень хороший материал. Ницца является антитезой корпоративному. Безобидный - это лучшее, на что вы можете надеяться.- Она посмотрела вверх, направо, снова вниз. “Я прикидываю скидку на то, как это место будет выглядеть теперь, когда они сняли все швы и крошки. Я думаю, ЭМ, один и восемь десятых. Это число я думаю, что могу поставить.





“Но у меня там всего двести тысяч долларов, - сказал он.





Ее выразительные карие глаза метнулись к окну с картинками "продается". - И что же? Звучит так, как будто вы даже сломаете или, возможно, потеряете немного на сделке. - Это правда?





- Он снова кивнул. Он совсем не рассчитывал немного потерять. Но к тому времени, когда он заплатит все пошлины и налоги ... “я, вероятно, буду на один—два пункта ниже.





“А у тебя он есть?





Он терпеть не мог говорить о деньгах. Рия никогда по—настоящему не говорила о деньгах-о том , что делают деньги, конечно, но никогда о деньгах. - Технически, - сказал он.





- О'кей, технические деньги ничуть не хуже любых других. Итак, взгляните на это следующим образом: вы купили место, действительно совершенно потрясающее место в Нижнем Ист-Сайде, место больше, чем пять средних квартир в Нью-Йорке. Ты жила в нем ради чего?





“Восемь месяцев.





- Большую часть года. И это стоило вам один процент от уличной цены на месте. Арендная плата была бы примерно в одиннадцать раз больше. Ты поднялся” - мысленно подсчитала она,-примерно на восемьдесят три процента.





Он не мог скрыть своего несчастного выражения лица.





- Ну и что же?- сказала она. “Почему ты корчишь мне рожи? Ты же сказал, что не хочешь, чтобы его подслащивали, верно?





“Просто это ... - он понизил голос, стараясь не выдать своего нытья. “Ну, я надеялся сделать что-нибудь в этой сделке.





“За что же?- тихо сказала она.





“Ну, ты понимаешь, благодарность. Недвижимость идет вверх.





“Вы сделали что-нибудь с этим местом, чтобы оно стало лучше?





- Он покачал головой.





“Значит, вы не занимались производительным трудом, но все равно хотели получать зарплату, верно? Задумывались ли вы о том, что произойдет с обществом, если мы будем вознаграждать людей за владение вещами вместо того, чтобы делать их?





“Вы уверены, что занимаетесь недвижимостью?





- Аттестованный совет директоров. И очень хорошо справляюсь.





- Он судорожно сглотнул. “Я не собираюсь зарабатывать деньги на безделье, но ты же знаешь, что я просто ухожу с работы. Я просто надеялся получить немного наличных денег в руки, чтобы помочь мне сгладить ситуацию, пока я не найду новый.





Риэлтор слегка кивнул. - Впереди трудные времена. Ветер вот-вот снова переменится. Тебе нужно скорректировать свои ожидания, Леон. Лучшее, на что вы можете надеяться прямо сейчас, - это выбраться из этого места, прежде чем вам придется сделать еще один ипотечный платеж.





Его пульс бился в челюсти и бедре в контрапункте. - Но мне нужны деньги, чтобы ... —”





- Леон, - сказала она с некоторой Сталью в голосе. “Ты что, торгуешься?. Как в отрицании, гневе, торге, депрессии и принятии. Это здорово и все такое, но это не приведет к тому, что ваше место будет продано. Вот два варианта: Во-первых, вы можете пойти найти другого риэлтора, возможно, того, кто будет подслащивать вещи или нанизывать вас на цену чего-то еще, что он пытается продать. Во-вторых, вы можете позволить мне сделать несколько телефонных звонков, и я посмотрю, кого я могу привести. У меня есть список людей, которых я хотел бы видеть в этом районе, людей, которые попросили меня присматривать за правильным местом. Это место, в котором ты находишься, единственное в своем роде.Я мог бы очень быстро снять его с ваших рук, если вы позволите мне сделать свое дело.- Она зашуршала какими-то бумагами. - О, есть и третий вариант: ты можешь вернуться в свою квартиру и притвориться, что все в порядке, пока следующий платеж по закладной не поступит с твоего банковского счета. Это было бы отрицание, и если вы торгуетесь, вы должны быть на два шага старше этого.





“И что же это будет?





“Мне нужно подумать об этом.





- Хороший план, - сказала она. "Помните, депрессия приходит после заключения сделки. Иди купи кварту мороженого и скачай несколько плаксивых фильмов. Держись подальше от выпивки, это только навредит тебе. Поспи там, а утром приходи, если хочешь.





Он молча поблагодарил ее и вышел в Нижний Ист-Сайд. В винном погребке оказался потрясающий выбор мороженого, поэтому он купил одно с самым сложным названием, полным кусков, завитушек и мешанины, и принес его в свою квартиру, которая была настолько большой, что у него задрожали колени, когда он отпер свою дверь. Риэлтор оказался прав. Следующей была депрессия.





Буле прислал ему приглашение через месяц. Он был выгравирован лазером на куске древней кожи и доставлен посыльным, чей реактивный ранец был так тих, что он даже не заметил, как она ушла, пока не поднял глаза от свитка, чтобы поблагодарить ее. Его новая квартира представляла собой насест, который он снимал на неделю в пять раз дороже, чем стоила бы ему годовая аренда, но все же это была лишь малая часть того, что он платил за лес. Она была забита коробками с вещами, от которых он не смог заставить себя избавиться, и теперь он проклинал каждую безделушку, когда копался в них в поисках хорошего костюма.





- Он сдался. Приглашение гласило:” при первой же удобной возможности", и квадриллионер в чане вряд ли будет впечатлен своим старым дизайнерским костюмом для собеседования.





Прошел уже месяц, а никто так и не позвонил. Ни на один из его запросов в отделы дизайна продукции, маркетинга, НИОКР или рекламы он не получил ответа. Он пытался каждый день гулять в парке, чтобы увидеть медведей, на том основании, что это было бесплатно, и это будет стимулировать его творческий поток. Затем он заметил, что каждый раз, когда он покидал свою дверь, пригоршни денег, казалось, испарялись из его карманов на маленькие “потребности”, которые складывались в реальные деньги. Центр бережливости в его мозгу начинал наполняться тревогой каждый раз, когда он думал покинуть это место, и поэтому прошло уже несколько дней с тех пор, как он ушел.





А теперь он уходил. В одной из коробок лежала чистая одежда, только потертые джинсы и майки, но когда-то они были дорогими, небрежными, и они были лучше, чем шорты и рубашки, которые он менял в крошечной стиральной машине каждые пару дней, когда эта мысль пришла ему в голову.Двухсотдолларовая стрижка, которую он сделал в свой последний рабочий день, растрепалась и потеряла весь свой умный стиль, так что он просто причесал ее так хорошо, как только мог после быстрого душа, и надел свои архитекторские ботинки, начистив их на задней части своих штанишек по пути к двери в жесте, который напомнил ему о том, что его отец собирается работать в Ангилье, жалкий жест респектабельности от кого-то, у кого его не было. Осознание этого заставило его выдохнуть так, словно его ударили под дых.





Когда он поймал такси и направил его к вертолетной площадке на вокзале Гранд-Сентрал, его железо бережливости запылало как сумасшедшее. Она залила его таким количеством дешамина, что ему пришлось даже пару раз ущипнуть себя за руки, чтобы отвлечься от паники, охватившей все его тело при мысли о такой трате. Но Буле был уже в Род-Айленде, и Леон не хотел заставлять его ждать. Он знал, что для того, чтобы говорить с деньгами, нужно вести себя как деньги— импеданс-соответствовать деньгам. Деньги не станут ждать, пока он сядет на поезд или сядет в метро.





Он заказал вертолет прямо из кабины, воспользовавшись терминалом на заднем сиденье. В " еде " он попросил Кармелу сделать для него подобную организацию. У него была Кармела, чтобы сделать сотню других вещей, тоже. В то древнее, потерянное время у него были деньги и помощь, о которых он не мог и мечтать, и теперь почти каждый день он не мог понять, что же заставило его отказаться от них.





Вертолет пронзил воздух когтями и поднял его над Манхэттеном, стальные каньоны простирались под ним, как модель. Грохот вертолета лишал его дара речи, так что он мог игнорировать пилота, а она могла игнорировать его с сердечностью, которая позволяла ему на мгновение притвориться, что он могущественный руководитель, беспечно кружащий по всей стране.Они обнимали береговую линию и величественные ряды ветряных мельниц и качающихся на волнах плавучих домов, серферов, рассекающих волны, бульдозерные полосы, увенчанные дамбами, которые вздымались из земли, как погребальный курган какой-то гигантской змеи.





Наушники Леона превратили все звуки—море, вертолет— в равномерное шипение, и в этом шипении его мысли и страхи, казалось, на мгновение отступили, как будто они не могли быть услышаны из-за белого шума. Впервые с тех пор, как он вышел из закусочной, ворчливые, неуверенные голоса затихли, и Леон остался один в своей голове. Как будто ему в грудь воткнули огромную булавку, которую в конце концов вытащили. Было ощущение легкости, и слезы щипали его глаза, и чувство чудесного забвения. когда он остановился, всего лишь на мгновение, перестал пытаться понять, где он находится в этом мире.





Вертолет приземлился на вертолетной площадке в аэропорту штата Ньюпорт, сбоку от огромного ха, врезавшегося в густой лес—Нью-Форест, быстрорастущие углеродные грузила, украшенные гирляндами из мха и виноградных лоз. С того момента, как двери открылись, тяжелый земляной запах наполнил его нос, и он подумал о гостиной, которая заставила его думать о Рии. Он поблагодарил пилота, дал ей чаевые, поднял глаза и увидел Рию, как будто его мысли сами вызвали ее.





На ее лице появилась легкая полуулыбка, неуверенная и как-то по-детски похожая на маленькую девочку, ждущую, чтобы узнать, будет ли он все еще ее другом. Он улыбнулся ей, благодарный за стук вертолета, так что они не могли говорить. Она пожала ему руку, свою теплую и сухую, а затем, повинуясь импульсу, он обнял ее. Она тоже была мягкой и крепкой, женщина средних лет, которая поддерживала хорошую физическую форму, но не зацикливалась на лишних килограммах. Это был первый раз, когда он прикоснулся к другому человеку с тех пор, как ушел есть. И, как и в случае с шумом вертолета, это открытие не открыло ему новых страданий—скорее, оно отодвинуло их прочь, так что он чувствовал- уже лучше .





“Ты готова?- сказала она, как только вертолет поднялся в воздух.





- Еще одно, - сказал он. “А здесь есть город? Мне показалось, что я видел одного, когда мы приземлялись.





- Совсем маленький, - сказала она. - Раньше они были больше, но нам нравятся маленькие.





“А там есть хозяйственный магазин?





Она многозначительно посмотрела на него. “Это еще зачем? - Топор? А гвоздомет? Собираетесь сделать некоторые улучшения?





“Я решил взять с собой дверную ручку, - сказал он.





Она разразилась хихиканьем. - О, ему это понравится. Да, мы можем найти хозяйственный магазин.





***





Люди из Службы безопасности Буле подвергли дверную ручку миллиметровому радару и газовому хроматографу, прежде чем пропустить ее. Его провела в приемную Рия, которая все время говорила с ним-просто болтала о погоде и его проблемах с недвижимостью, - но она мягко провела его по комнате, несколько раз меняя угол обзора, и тогда он спросил: “меня сканируют?





- Миллиметровый радар тоже здесь, - сказала она. - Визуализация всего тела. Не волнуйся, я получаю его каждый раз, когда прихожу. Это нормально для курса.





- Он пожал плечами. “Это наименее оскорбительное сканирование безопасности, которое я когда-либо проходил”, - сказал он.





“Это из-за комнаты, - сказала она. - Размеры, цвет. В основном семиотика сканирования безопасности-это либо вы микроб на слайде, либо вы не стоите того, чтобы с вами шутить, но если мы должны, мы должны. Мы пошли на что-то маленькое . . . более сладкий.- И это была прелестная маленькая комната, похожая на личный кабинет матери-одиночки, которая украла уголок, чтобы работать над своим секретным Романом.





За пределами комнаты-чудесное место.





“Это как кампус колледжа, - сказал он.





“О, я думаю, что мы используем лучший класс материалов, чем большинство колледжей, - сказала Рия беззаботно, но он мог сказать, что он ей понравился. - Но да, нас здесь около пятнадцати тысяч. Маленький город. Хорошие кафе, тренажерные залы, кинотеатры. Пара художников в резиденции, миленькая Вальдорфская школа . . ."Тропинки были аккуратными и вели свой путь через здания, начиная от коттеджей до больших институциональных зданий, но все с чувством обеспеченных научно-исследовательских институтов, а не финансовых башен. Люди были молодыми и старыми, небрежно одетыми, прогуливались парами и группами, по большей части, глубоко погруженными в разговор.





- Пятнадцать тысяч?





“Это главный офис. Большинство из них занимаются здесь медицинскими делами. У нас есть много других холдингов, по всему миру, в местах, которые отличаются от этого. Но мы приведем их всех в соответствие со штабом, так быстро, как только сможем. Это хороший способ работать. Отток невероятно низкий. Мы на самом деле должны выпускать людей обратно в мир на год каждое десятилетие, просто чтобы они могли увидеть, что это такое.





“Так вот что ты делаешь?





- Она шлепнула его по руке. “Ты думаешь, что я могла бы быть счастлива здесь? Нет, я всегда жила за пределами кампуса. Я езжу на работу и обратно. Я же не командный человек. Все в порядке, это такое место, где даже одинокие пушки могут найти свой путь к славе.





Теперь они шли по траве, и он увидел, что у деревьев, странно больших красных кленов, лишенных той гибкой стройности, которая ассоциировалась у него с этим видом, с ветвей свисала дорожка-настоящий швейцарский семейный Робинзон с веревочными перилами и маленькими платформами с корзинами на блоках для подъема и спуска. Люди, которые суетились наверху, многословно приветствовали друг друга и смеялись над неловкостью протискиваться мимо друг друга в противоположных направлениях.





“А это когда-нибудь стареет?- сказал он, поднимая брови в сторону пешеходных дорожек.





- Только не для определенного типа людей, - сказала она. - Для определенного типа людей прелесть этих дорожек никогда не проходит.- То, как она сказала “определенный человек”, заставило его вспомнить ее слова: “медведи не должны быть так счастливы.





Он указал на скамью, вернее, на длинный плетеный стул, сделанный из березовых веток, веревки и проволоки, сплетенных вместе. “Мы можем немного посидеть? Я имею в виду, будет ли бухле возражать?





- Она щелкнула пальцами. - Расписание Буле-это его личное дело. Если мы опоздаем на пять минут, кто-то положит пятиминутный объем интересной и полезной инъекции в его ящик для входящих. - Не волнуйтесь.” Она села на скамейку, которая выглядела слишком хрупкой и хрупкой, чтобы выдержать вес взрослого человека, но затем она похлопала по сиденью рядом с ним, и когда он сел, он почти не чувствовал себя уступающим. Скамейка была очень хорошо построена кем-то, кто знал, что она или он делает.





- Ладно, так что же происходит, Рия? Сначала ты согласилась с тем, что Бротиген забрал мою работу и сослал меня в Сибирь ... — он поднял руку, чтобы она замолчала, и обнаружил, что рука дрожит, как и его грудь, дрожит от сдерживаемого гнева, в котором он не смел признаться. “Ты мог бы остановить его одним словом. Вы посланцы от Чанов-богов, вы абсолютные монархи в Ате. Вы могли бы сказать им, чтобы Бротиген снял кожу, загорел и сделал пару ботинок, и он бы сам измерил размер вашей ноги. Но ты позволил им это сделать.





“И вот теперь я, министр без портфеля, собираюсь сделать что-то такое, что заставит Бротигена взорваться от восторга, собираюсь встретиться с одним из Великих Древних, в его самом чане, лично. Человек, который может дожить до тысячи лет, если все пойдет по плану , человек, который является страной, суверенной и неприкосновенной. И я просто хочу спросить тебя, почему ? К чему вся эта таинственность, уклончивость и смешные пробелы? - Почему же ?





Рия ждала, пока стайка аспирантов пронеслась над их головами, увлеченно обсуждая теломеры, шум их разговоров и шлепки босых ног по дорожке были достаточно громкими, чтобы служить предлогом для тишины. Пульс Леона глухо стучал, подмышки сами собой скользили, когда он осознал, что, возможно, только что лопнул пузырь нереальности между ними, консенсуальная иллюзия, что все было нормально, независимо от того, что было нормальным.





- О, Леон, - сказала она. - Мне очень жаль. Привычка здесь—есть некоторые вещи, которые не могут быть легко сказаны в утопии. В конце концов, вы просто получаете привычку говорить из своего затылка. Это, знаете ли, грубочтобы разрушить сады людей, указывая на змей. Так что, да, хорошо, я скажу кое-что прямо сейчас. Ты мне нравишься, Леон. Среднестатистический сотрудник в таком месте, как ест, - это бездонный колодец желаний, пытающийся понять, что могут пожелать другие. Мы слышим от них уже несколько десятилетий, от самых находчивых, от самых важных, от тех, кто может пройти через фильтры, и от тех, кто стоит за фильтрами. Мы знаем, на что они похожи.





“Твоя работа была совсем другой. Как только Вы были наняты Ate, мы создали досье на вас. Видел твою дипломную работу.





Леон судорожно сглотнул. В его резюме подчеркивались его оценки, а не окончательные проекты. Он вообще о них не говорил.





“И вот мы подумали, Ну, тут что-то другое, возможно, у него есть дом, чтобы пойти с нашей дверной ручкой. Но мы знали, что произойдет, если тебя оставят одного в таком месте, как ест: они согнут тебя, придадут тебе форму и сделают тебя другим или уничтожат. Мы делаем это сами, слишком часто. Принесите многообещающую молодую вещь, подвергните его ужасной культуре Buhle, культуре, к которой он совершенно непригоден, и он либо бежит с криком, либо . . . пригонки внутри. Это еще хуже, когда происходит последнее. Поэтому мы позаботились о том, чтобы у тебя на правом плече сидела добрая фея, чтобы уравновесить дьявола на левом плече.- Она замолчала, скорчила гримасу, и МОК шлепнул себя по голове. - Опять говоришь эвфемизмами. Вредная привычка. Вы понимаете, что я имею в виду.





“И ты позволил мне отойти в сторону .





Она выглядела очень серьезной. “Мы решили, что ты долго не протянешь в качестве чистильщика пуговиц. Я так и думал, что ты захочешь уйти.





“И что ты сможешь нанять меня.





“О, мы могли бы нанять вас в любое время. Мы могли бы купить еды. Ел бы отдал тебя нам—помнишь всю эту историю с превращением Бротиган в пару сапог? Это касается всех вокруг.





“Значит, ты сам этого хотел . . . Что? Сначала пройдемся по дикой местности?





“Теперь ты говоришь эвфемизмами. Это же заразно! Давай пройдемся.





***





Они дали ему кроличий костюм, чтобы он носил его в сердце бухле. Сначала он прошел через пару двойных дверей, слегка надутых стерильным воздухом, который взъерошил ему волосы на пути внутрь. Здание было низким, из невзрачного коричневого кирпича, без окон. Это мог быть завод по стерилизации воды или склад сухих товаров. Внутри была хорошая плитка, теплые цвета с большим количеством красных и коричневых оттенков, что делало стены похожими на внутреннюю часть печи.Внутри здания царила тишина, и двое настороженных охранников в штатском очень внимательно наблюдали за тем, как они переодеваются в кроличьи костюмы-свободные микропористые комбинезоны с пластиковыми козырьками. Каждый из них имел небольшую автономную систему циркуляции воздуха, питаемую от наручной канистры, и когда охранник услужливо открутил клапан, Леон заметил, что есть умные струи, которые сумели затуманить визор, не высушив его глазные яблоки.





“Тебе этого достаточно, Рия?- сказал более высокий из двух охранников. Он был одет как студент колледжа, которого пригласили на ужин к его подруге: элегантные брюки, слегка потертые на манжетах, отглаженная хлопчатобумажная рубашка с короткими рукавами, которая демонстрировала выпуклость его массивной груди, бицепсов и шеи.





Она посмотрела на свою канистру, поднеся ее к забралу. - Тридцать минут вполне достаточно, - сказала она. - Сомневаюсь, что у него будет для нас больше времени!- Повернувшись к Леону, она сказала: - Я думаю, что все это дело с подачей воздуха слишком раздуто. Но это удерживает встречи от того, чтобы идти долго.





“А куда девается выхлопная труба?- Сказал Леон, вертясь в своем костюме. “Я имею в виду, конечно, дело в том, чтобы держать мои вши подальше от, - он сглотнул, - Buhle.





Это был первый раз, когда он действительно использовал это слово для описания человека , а не концепции, и он был полон знания, что человек, которого оно описывало, был где-то очень близко.





“Вот, - сказала она и указала на маленький пузырь, растущий у нее на затылке. “Ты раздуваешься, один маленький пузырь за другим, пока не становишься похожим на человека из Мишлена. Какая-то шутка.- Она скорчила гримасу. - Вы можете получить постоянный костюм, если будете часто сюда приходить. Гораздо менее неловко. Но бухле любит неловкость.





Она повела его по коридору в сопровождении еще большего количества людей, одетых в костюмы кроликов или более постоянные костюмы, которые были облегающими, переливчатыми и льстивыми.





- Неужели?- сказал он, не отставая от нее. - Элегантность-это слово, которое приходит на ум, а не неловкость.





- Ну, конечно, элегантная с другой стороны той двери шлюза. Но сейчас мы находимся внутри тела Буле.- Она увидела выражение его лица и улыбнулась. “Нет, нет, это не загадка. Все, что находится по эту сторону шлюза-это Буле. Это его легкие, кровеносная и лимбическая системы. НДС может быть там, где мясо сидит, но все это то, что делает работу НДС. Ты как гигантский чужеродный организм, который зарывается в его ткани. Это очень интимно.” Они прошли через другие двери и теперь были почти одни в зале размером с баскетбольную площадку его Университета, единственные другие были далеко.- Она понизила голос так, что ему пришлось наклониться, чтобы услышать ее. “Когда ты снаружи разговариваешь с Буле через его многочисленные усики, как я, или даже по телефону, у него есть вся власть в мире. Он же великан. Но здесь, внутри своего тела, он очень, очень слаб. Костюмы, они там, чтобы выровнять игровое поле. Это все головные игры и символизм. И это всего лишь Марк I, система, которую мы создали в суде присяжных после Buhle's . . . несчастный случай. Они строят "Марк II" примерно в пяти милях отсюда и в полумиле под землей. Когда он будет готов, они взорвут туннель и заберут его полностью в него, никогда не подвергая опасности кожу вытянутого тела Буле.





“Ты никогда не говорил мне, что это был за несчастный случай, как он оказался здесь. Я предположил, что это был инсульт или ... —”





Рия покачала головой, и ткань из микропор тихо зашуршала. - Ничего подобного, - сказала она.





Теперь они были на другом конце большой комнаты, направляясь к дверям. “А для чего эта гигантская комната?





- Осталось от первоначального плана этажа, когда это место было просто биотехнологическим научно-исследовательским центром, использовавшимся тогда для общих собраний, иногда небольшого симпозиума. Теперь уже слишком большой. Протокол безопасности диктует не более десяти человек в одном пространстве.





“Это было убийство?-Он произнес это не подумав, быстро, словно сорвал пластырь.





И снова шорох ткани. “Нет.





Она положила руку на дверной засов и приготовилась пройти в следующую комнату. - Я тут начинаю немного нервничать, Рия, - сказал он. “Он не охотится на людей или что-то в этом роде?





- Нет, - и ему не нужно было видеть ее лицо, он мог видеть ее улыбку.





“Или тебе нужен орган? Я не думаю, что у меня редкая группа крови, и я должен сказать вам, что о моей заботе равнодушно заботились—”





- Леон, - сказала она, - если бы Булю понадобился орган, мы бы сделали его прямо здесь. Распечатайте его примерно через сорок часов, нетронутым и девственным.





“Значит, ты хочешь сказать, что меня не будут ловить и убивать?





“Это очень маловероятный исход,-сказала она и нажала кнопку аварийной остановки. В этой комнате было темнее, мягкий, освещенный свечами свет, и ритмичная вибрация поднималась по полу, свист-свист .





- Это все его дыхание, - сказала рия. Там же находятся и системы фильтрации.- Она указала пальцем ноги на очертания служебного люка, установленного в полу. - Кровеносная система наверху, - сказала она, и он вытянул шею к решетке, закрывающей потолок, желоба которой были заполнены аккуратно упакованными трубками.





Еще одна пара дверей, еще одна прохладная, темная комната, на этот раз почти безмолвная, и еще одна дверь в конце, дверь воздушного шлюза, и еще один человек в штатском из Службы безопасности перед ней; боковая комната со стеклянной дверью, суетящейся с людьми, пристально смотрящими на экраны. У охранника-женщины, как заметил Леон-был откровенный квадратный пистолет с выпуклым велкроевым прикладом сбоку от ее костюма.





“Он ведь уже там, не так ли?- Сказал Леон, указывая на дверь шлюза.





- Нет, - ответила Рия. “Нет. - Он уже здесь. Мы находимся внутри него. Запомни это, Леон. Он же не то, что там в чане лежит. В каком-то смысле ты был в теле Буле с тех пор, как сошел с вертолета. Его сенсорная сеть протянулась до самой вертолетной площадки, как кончики волос на твоей шее, они чувствуют дуновения ветра, которые дуют рядом с ним. Теперь ты проник в него, и ты прямо здесь, в его сердце или печени.





- Или его мозг.- Значит, это был голос отовсюду, теплый и добродушный. - Мозг переоценивают.- Леон посмотрел на Рию, и она выразительно закатила глаза за лицевой пластиной.





- Настроенный звук, - сказала она. - Партийный трюк. Buhle—”





- Подожди, - сказал Буле. “Ждать. Мозг, это важно, мозг настолько переоценен. Древние египтяне думали, что он использовался для охлаждения крови, вы знаете это?- Он хмыкнул, и Леону показалось, что этот звук начался прямо над его Пахом и поднялся вверх через его торс, очень приятное и очень агрессивное ощущение. "Сердце, - думали они, - сердце было тем местом, где я".жил. Я часто задумывался об этом. Разве они не подумают, что то, что находится между органами слуха, то, что стоит за органами зрения, это должно быть я? Но это просто мозг делает одну из своих маленьких глупых игр, заполняя объяснение. Мы думаем, что мозг является очевидным местом для меня, потому что мозг уже знает, что это место, и не может представить себе ничего другого. Когда мозг думал, что он живет в вашей груди, он был совершенно счастлив рационализировать это тоже—Конечно, это в груди, вы чувствуете там свою печаль и свою радость, свою сытость и свой голод . . . Мозг, пффф, мозг!”





- Буле, - сказала она. “Мы сейчас войдем.





Медсестра-охранник у двери, по-видимому, слышала только их часть разговора, но также и не позволяла ему беспокоить ее. Она отошла в сторону и чуть заметно кивнула Леону, когда он проходил мимо. Он вернул его, а затем поспешил догнать Рию, которая ждала в воздушном шлюзе. Наружная дверь закрылась, и на мгновение они прижались друг к другу, и он почувствовал дикую, возбужденную мысль, пронзившую его, все возбуждение выплеснулось из еще одного места, где я мог бы находиться.





Затем наружная дверь с шипением открылась, и он встретил Буле—он попытался вспомнить, что говорила Рия, что Буле не был этим, Буле был везде, но он не мог удержаться от чувства, что это был он .





Чан Буле оказался на удивление маленьким, не больше саркофага, к которому мог бы подойти древний египтянин в своей погребальной камере. Он старался не смотреть внутрь, но не мог остановиться. Сморщенный, сморщенный человек, плавающий в чане, был переплетен с тысячью волоконных Оптиков, которые исчезали в крошечных отверстиях его обнаженной кожи. Там были трубки: в больших магистралях в паху, в кишечнике через маленький клапан, вставленный в складку шрама, в носу и ухе.Безволосая голова была сдвинута на одну сторону, как тыква, которая не была повернута, когда она росла на участке, и на плоском куске не было кожи, только белая кость и тонкая металлическая сетка и более рваная, свернувшаяся рубцовая ткань.





Глаза были скрыты за тонкими очками, которые раскрывались, когда они приближались к нему, и под очками они были неестественно яркими, яркими как мрамор, глубоко посаженные в синеватые глазницы. Рот под ноздрями раздвинулся в улыбке, обнажив ровные и белые, как реклама зубной пасты, зубы, и Бюле заговорил:





- Добро пожаловать в печень. Или сердце.





Леон поперхнулся какими-то заранее заготовленными словами. Это был тот же самый голос, который он слышал в соседней комнате, теплый и дружелюбный, голос человека, которому можно доверять, который позаботится о тебе. - Он пошарил вокруг своего костюма, похлопывая его. “Я принес вам дверную ручку, - сказал он, - но сейчас не могу до нее дотянуться.





Буле засмеялся, но не тем смехом, который он слышал раньше, а настоящим лающим ха! это заставляло трубки вздрагивать, а волоконную оптику извиваться. - Фантастика, - сказал он. - Рия, он просто чудо.





От комплимента кончики ушей Леона потеплели.





“Он хороший парень, - сказала она. “И он проделал долгий путь по твоей просьбе.





- Ты слышишь, как она напоминает мне о моих обязанностях? Садитесь, вы оба. Рия перевернула два стула, и Леон устроился в одном из них, чувствуя, как тот бесшумно приспосабливается к его весу. Маленькое зеркало развернулось само собой, а затем еще два, под углом к нему, и он обнаружил, что смотрит в глаза Бюле, смотрит на свое лицо, отраженное в зеркалах.





- Леон, - сказал Буле, - расскажи мне о своем последнем проекте, который принес тебе высшую оценку в классе.





Хрупкое спокойствие Леона исчезло, и он начал потеть. “Я не люблю об этом говорить, - сказал он.





“Это делает тебя уязвимым, я знаю. Но уязвимое-это не так уж и плохо. Возьми меня. Я считал себя непобедимым. Я думал, что могу создать и разрушить мир по своему вкусу. Мне казалось, что я понимаю, как работает человеческий разум—и как он ломается.





“И вот однажды в Мадриде, когда я сидел в своей комнате для завтраков и разговаривал со старым другом, пока ел овсяную кашу, мой старый друг схватил тяжелый серебряный кофейник, прыгнул мне на грудь, повалил меня на пол и методично пытался выбить мозги из моей головы. Он весил около полутора килограммов, не считая кофе, который был обжигающе горячим, и она только сделала три глотка, прежде чем ее стащили с меня, забрали ее. Но эти три удара ... - он пристально посмотрел на них. “Я уже старик, - сказал он. - Старые кости, старые ткани.Первый же удар расколол мне череп. Вторая же сломала его. Третья заставила фрагменты войти в мой мозг. К тому времени, как прибыли медики, технически я был мертв уже около 174 секунд, плюс-минус секунду или две.





Леон не был уверен, что старик в чане закончил говорить, но на этом, похоже, все и закончилось. - Но почему же?- сказал он, выбирая то слово, которое больше всего занимало его мысли.





“Зачем я тебе это сказал?





- Нет, - ответил Леон. “Почему твой старый друг пытался убить тебя?





Буле ухмыльнулся. - О, я думаю, что заслужил это, - сказал он.





“А ты мне не скажешь, почему?- Сказал Леон.





Уютная улыбка бюле исчезла. “Я не думаю, что буду это делать.





Леон обнаружил, что дышит так тяжело, что у него запотел лицевой щиток шлема, несмотря на работавшие над ним воздушные форсунки. - Буле, - сказал он, - смысл этой истории был в том, чтобы рассказать мне, насколько ты уязвим, чтобы я рассказал тебе свою историю, но эта история не делает тебя уязвимым. Тебя забили до смерти, и все же ты выжил, стал сильнее, превратился в это ... —он обвел руками вокруг себя,—в это тело, в этого чудовищного гиганта размером с город. Ты так же уязвим, как долбаный Зевс.





Рия тихо, но безошибочно рассмеялась. “Я же тебе говорила, - сказала она Буле. “Он хороший парень.





Открытая нижняя часть лица Буле сжалась, как кулак, и тон шума машины вокруг них изменился на полтона. Затем он улыбнулся явно вымученной улыбкой, явно искусственной даже на этом изуродованном лице.





“У меня есть идея, - сказал он. "Что многие мировые проблемы могут быть решены с позитивным прогнозом. Мы проводим так много времени, беспокоясь о редких и мрачных результатах в жизни. Похищение детей. Террористы взрывают города. Украденные секреты разрушают ваш бизнес. Разгневанные клиенты выигрывают огромные судебные решения в невероятных судебных процессах. Все эти куриные потроха, недержание мочи, скручивание рук страх.- Его голос поднимался и опускался, как у священника, и Леон едва сдерживался, чтобы не закачаться вместе с ним. “И в то же время мы пренебрегаем вероятным: дорожно-транспортными происшествиями, авариями реактивных ранцев, утоплениями в ванне. Это похоже на то, как ум не может перестать думать о гротеске и не может перестать забывать о вероятном.





- Давай уже, - сказала Рия. - Речь прекрасная, но она не отвечает на вопрос.





Он пристально посмотрел на нее через зеркало, мраморные глаза в сетке лопнувших кровеносных сосудов и красных паучьих следах, как глаза демона. - Человеческий разум просто неправильно устроен . И это можно исправить.- Волнение в его голосе было почти осязаемым. "Представьте себе продукт, который позволит вам почувствовать то, что вы знаете-Представьте, если кто-то, кто слышал" лото: вы должны быть в нем, чтобы выиграть его " сразу понял, что это так много дерьма. Что статистически, ваши шансы на выигрыш в лотерею не значительно улучшаются, покупая лотерейный билет. Представьте себе, если бы объяснение людям войны с террором заставило их согнуться пополам от смеха! Представьте себе, что рынки капитала работают на реалистичных оценках риска вместо зависти, паники и жадности.





- Ты был бы намного беднее, - сказала Рия.





- Он красноречиво закатил глаза.





- Это интересное видение, - сказал Леон. “Я бы принял лекарство, что бы это ни было.





Глаза метнулись к нему, сверля его насквозь, свирепо. “Вот в этом-то и проблема . Единственные люди, которые примут это, - это те, кому это не нужно. Политики, трейдеры и чудаки знают, как работает вероятность, но они также знают, что люди, которые делают их толстыми и счастливыми, ни капельки не понимают этого, и поэтому они не могут позволить себе быть рациональными. Так что есть только один ответ на эту проблему.





- Медведи, - выпалил Леон.





Рия громко вздохнула.





- Гребаные медведи, - согласился Буле, и то, как он это сказал, было настолько утомительно, что Леону захотелось обнять его. “Утвердительный ответ. Как инструмент социальной реформы, мы не могли позволить себе оставить это людям, которые были готовы принять его. Так что мы ... —”





- Он был вооружен, - сказала Рия.





- Чья же это история?





Леон почувствовал, что его скафандр становится все жестче, а выхлопные газы превращают его в воздушный шар. И ему захотелось пописать. И он не хотел двигаться.





“Ты накачал ею людей?





- Леон, - сказал Буле голосом, который подразумевал: "давай, мы больше, чем это". - Они согласились стать субъектами медицинских исследований. И это сработало . Они перестали бегать вокруг, крича, что небо падает, небо падает и стало— Дзен . Счастливым, спокойным, ровным голосом. Безголовые цыплята превратились в суровых авиадиспетчеров.





“И твой лучший друг выбил тебе мозги.—”





- Потому что,-сказал Буле фальцетом Микки-Мауса, - было бы неэтично делать широкомасштабный релиз для широкой публики.”





Рия сидела так тихо, что он почти забыл о ее присутствии.





Леон переступил с ноги на ногу. “Я не думаю, что ты рассказываешь мне всю историю.





“Мы были настроены продавать его как успокоительное лекарство.





- И что же?





Рия резко встала. “Я подожду снаружи.- Она ушла, не сказав больше ни слова.





Буле снова закатил глаза. “А как вы заставляете людей принимать успокоительные препараты? Много-много людей? Я имею в виду, если бы я поручил вам этот проект, дал вам бюджет на него—”





Леон разрывался между желанием догнать Рию и желанием остаться в магнетическом присутствии Буле. - Он пожал плечами. - То же самое, что и с любой другой фармацевтической фирмой. Приготовьте протокол диагностики, увеличьте количество людей, которых он ловит. Пусть СМИ побыстрее узнают об эпидемии тревоги. Это очень просто. Страх хорошо продается. Эпидемия страха? Господи, это было бы слишком просто. Слишком легкий.





Получить страховщиков на борту, скидки на лекарства, сделать его дешевле, чтобы назначить курс лечения, чем занять время колл-центра, чтобы объяснить парню, почему он не получает лекарства.





- Ты в моем вкусе, Леон, - сказал Буле.





- Так что да.





- Ну и что?





Еще одна из тех улыбок, которыми мы-оба-мужчины-мира. “Да.





О.





- А сколько их было?





“В том-то и дело. Сначала мы пробовали его на маленьком рынке. страна Басков. Местные власти были очень восприимчивы. Много шансов, чтобы точно настроить сообщение. В наши дни они-самые подкованные в средствах массовой информации люди на планете, они относятся к средствам массовой информации так же, как японцы относились к электронике в прошлом веке. Если бы мы могли впустить их в дверь—”





- А сколько их было?





- Около миллиона. Больше половины населения страны.





“Вы создали биологическое оружие, которое заразило своих жертв численностью и заразило им миллион Басков?





- Разбился лотерейный билет. Вот как я узнал, что мы это сделали. Лотерейные билеты подешевели более чем на восемьдесят процентов. Уничтожить.





“А потом твой друг разбил тебе голову?





“Ну.





Костюм с каждой секундой становился все более неудобным. Леон задался вопросом, не застрянет ли он, если будет слишком долго ждать, когда его раздутый костюм не сможет двигаться. - Мне скоро придется уйти.





"С эволюционной точки зрения, плохая оценка риска является выгодной.





Леон медленно кивнул. - Хорошо, я куплю это. Делает вас предприимчивым—”





- Заставляет тебя колонизировать новые земли, приглашать на свидание красивую обезьянку на соседнем дереве, рожать ребенка, которого ты даже не можешь себе представить, как сможешь себе это позволить.





“И ваши численные вулканцы остановились?





- В общем, да, - ответил он. “Но это же просто обычное вымогательство. Например, когда люди переезжают в города, их рождаемость падает. И тем не менее, человеческая раса становится все более и более городской, и все же она не исчезает. Социальные вещи требуют времени.





“А потом твой друг разбил тебе голову?





- Перестань так говорить.





- Леон встал. “Может быть, мне стоит пойти и найти Рию.





Буле издал звук отвращения. “Штраф. И спросить ее, почему она не закончила работу? Спросите ее, правильно ли она поступила тогда, или она сама это планировала? Спросите ее, почему она использовала кофейник вместо хлебного ножа? Потому что, вы знаете, я сам удивляюсь этому.





Леон попятился, неуклюже двигаясь в своем раздутом костюме. Он изо всех сил пытался проникнуть в шлюз, и пока тот со свистом двигался по своему циклу, он старался не думать о Рии, сидящей верхом на груди старика, о том, как поднимается и опускается кофейник.





Она ждала его с другой стороны, тоже раздутая в своем костюме.





“Пошли, - сказала она и взяла его за руку, резиновые ладони их перчаток слиплись. Она наполовину протащила его через множество комнат тела Буле, споткнувшись о последнюю дверь, затем развернула его и с силой разорвала спусковой шнур, который разделял костюм на две безжизненные части, упавшие на землю. Он судорожно выдохнул, сам того не сознавая, когда холодный воздух коснулся тонкого слоя пота, покрывавшего его тело.





Рия уже разорвала на себе скафандр, лицо ее раскраснелось и вспотело, волосы спутались. Под мышками у нее выступили маленькие капельки пота. Деловитый санитар вышел вперед и начал собирать их скафандры. Рия безразлично поблагодарила ее и направилась к двери.





“Я не думала, что он так поступит,—сказала она, когда они вышли из здания-из сердцевины тела Буле.





“Ты пытался убить его, - сказал Леон. Он посмотрел на ее руки с грубыми аккуратными ногтями и большими костяшками пальцев. Он попытался представить себе сухожилия на их спинах, торчащие подобно парусным канатам, когда дует ветер, когда они ритмично поднимают и опускают тяжелый серебряный кофейник.





Она вытерла руки о брюки и засунула их в карманы, теперь уже неловко, без какой-либо своей обычной уверенности в себе. “Я этого не стыжусь. Я горжусь этим. Не у всех хватило бы мужества. Если бы я этого не сделала, ты и все твои знакомые были бы ... — она вытащила руки из карманов и сжала их в кулаки. - Она покачала головой. “Я так и думал, что он скажет тебе, что нам нравится в твоем дипломном проекте. Тогда мы могли бы поговорить о том, где ты здесь уместишься—”





“Ты никогда об этом не говорила, - сказал он. “Я мог бы избавить вас от многих хлопот. Я никогда об этом не говорю.





Рия покачала головой: “Это Буле. Вы не будете мешать нам делать все, что мы хотим. Я не пытаюсь запугать тебя здесь. Это просто жизненный факт. Если мы хотим повторить ваш эксперимент, мы можем, в любом масштабе, который мы хотим—”





“Но я не буду участвовать в этом, - сказал он. “Этот вопрос.





- Не так сильно, как ты думаешь. И если вы думаете, что можете избежать того, чтобы быть частью чего-то, чего хочет от вас Бюле, вы, вероятно, будете удивлены. Мы можем дать вам то, что вы хотите.





- Нет, ты не можешь, - сказал он. “Если я что и знаю, так это то, что ты не можешь этого сделать.





***





Возьмите одного нормального человека за обедом. Спроси ее о завтраке. Если обед отличный, она расскажет вам, как отличный завтрак. Если обед будет ужасным, она расскажет вам, насколько ужасным был завтрак.





А теперь спроси ее об ужине. Плохой обед заставит ее предположить, что плохой ужин скоро будет готов. Отличный обед заставит ее с оптимизмом относиться к ужину.





Объясните ей эту динамику и спросите ее снова о завтраке. Она с трудом вспомнит настоящие детали завтрака, текстуру овсянки, был ли сок холодным и вкусным или слегка теплым и скользким. Она будет помнить, помнить и помнить изо всех сил, а потом, если обед будет хорош, она скажет вам, что завтрак был хорош. И если обед будет плохим, она скажет вам, что завтрак был плохим.





Потому что ты просто ничего не можешь с этим поделать. Даже если вы знаете, что делаете это, вы ничего не можете с собой поделать.





Но что, если бы вы могли?





***





“Это были родители, - сказал он, когда они пробирались между верхушками деревьев по узкой дорожке, протискиваясь в сторону, чтобы пропустить нетерпеливых, бормочущих исследователей. “Это был тот самый сердцеед. Родители помнят только хорошие стороны родительской жизни. Родители, чьи дети выросли, помнят череду сладких объятий, школьных триумфов, спортивных побед, и они просто забывают о рвоте, истериках, недосыпании . . . Это то, что позволяет нам продолжать род, это прекрасное средство для забвения. Вот что должно было насторожить меня.





Рия торжественно кивнула. “Но ведь была и положительная сторона, не так ли?





“О, Конечно. Во-первых, лучшие завтраки. А потеря веса-удивительная. Просто возможность вспомнить, как дерьмово вы себя чувствовали, когда в последний раз ели шоколадку или обжирались картошкой фри. Это было потрясающе.





"Приложения действительно звучат впечатляюще. Только что похудела одна—”





- Потеря веса, консультирование по вопросам наркомании и так далее. Это все были приложения-убийцы, от стены до стены.- Но...- Он резко замолчал. “Вы должны это знать, - сказал он. “Если ты знаешь ...





насчет ясности-вот как я это называю, ясность-тогда вы знаете, что произошло. С помощью ресурсов Buhle, вы можете узнать что-нибудь, не так ли?





- Она криво усмехнулась. “О, я знаю, что такое исторические записи. Но вот чего я не знаю, так это того, что случилось . Официальная версия, та, что положила на вас съела и заинтересовала нас—”





“Почему ты пытался убить Буле?





- Потому что я единственная, кому он не может врать, и я видела, к чему он клонит со своим маленьким экспериментом. Конкурентное преимущество фирмы, которая знает о таком радикальном сдвиге в человеческом познании, - это массовость. Подумайте обо всех продуктах, которые исчезли бы, если бы счет пришел в вирус. Подумайте обо всех изменениях в управлении, в политике. Только представьте себе аэропорт, управляемый и для людей, которые понимают риск!





“По-моему, звучит неплохо, - сказал Леон.





- О, конечно, - сказала она. “Конечно. Мир нетерпеливых потребителей, которые знают цену всему и ценность ничего. Почему эволюция наделила нас такой патологической бесконечностью? Каково преимущество выживания в том, чтобы быть ведомым носом любым колдуном, который может придумать лучшую страшную историю?





"Он сказал, что предпринимательские вещи-родительство, бизнес .





- Любой рискованный поступок. Спорт. Никто не качается к трибунам, когда он знает, что шансы намного лучше на банте.





“И Буле этого хотел?





- Она пристально посмотрела на него. "Мир людей, которые понимают риск, почти так же легко водить за нос, как мир людей, которые не способны понять риск. Большая разница заключается в том, что конкуренция находится в массовом невыгодном положении в последнем случае, не будучи столь высокоразвитой, как домашняя команда.





Он посмотрел на нее, впервые по-настоящему посмотрел. Увидел, что она была лицом чудовища, голосом Бога. Рука огромной, непостижимой машины, которая боролась за то, чтобы изменить мир, переделать его под свои нужды. Машина, которая была хороша в этом .





- Ясность, - сказал он. “Ясность.- Она выглядела очень внимательной. - Ты думаешь, что попытался бы убить Буле, если бы принимал ясность?





Она удивленно моргнула. “Не думаю, что я когда-либо задумывался над этим вопросом.





- Он ждал ответа. Он обнаружил, что затаил дыхание.





“Я думаю, что добилась бы успеха, если бы принимала ясность, - сказала она.





“А если бы Буле принимал ясность?





“Я думаю, он бы мне позволил.- Она выпалила это так быстро, что это прозвучало как отрыжка.





“Кто-нибудь отвечает за бухле?





“Что ты имеешь в виду?





“Я имею в виду ... эту штуку с Чаном. Это волевое решение? Разве она управляет этим, этим предприятием ? Или же предприятие работает само по себе, принимая свои собственные решения?





- Она судорожно сглотнула. - Технически, это благожелательная диктатура. Он же суверен, ты же знаешь.- Она снова сглотнула. “Может быть, вы объясните мне, что произошло, с полной ясностью?





“Но разве он действительно принимает решения?





- Я так не думаю, - прошептала она. “Вообще-то нет. Это больше похоже, похоже—”





- Сила природы?





- Эмерджентное явление.





“А он нас слышит?





- Да, - кивнула она.





- Буле, - сказал он, думая о той штуке в чане. "Ясность очень разозлила людей, которые ее восприняли. Они не могли смотреть на рекламу, Не желая что-нибудь разбить. Зайдя в магазин, они почти впали в ступор. Голосование вызвало у них желание штурмовать правительственный офис с горящими факелами. Все подопытные попадали в тюрьму в течение восьми недель.





Рия улыбнулась: Она взяла его руки в свои-теплые, сухие-и сжала их.





У него зазвонил телефон. Он вынул одну руку и ответил на звонок.





- Алло?





“Сколько ты за него хочешь?- Голос Буле был полон энтузиазма. Даже зол.





“Он не продается.





“Я куплю еды и поставлю тебя за главного.





“Я этого не хочу.





“Я убью твоих родителей.- Радостный тон ничуть не изменился.





“Ты убьешь всех, если широко использовать ясность.





“Ты же сама в это не веришь. Ясность позволяет вам выбрать курс, который сделает вас самым счастливым. Массовое самоубийство не сделает человечество счастливее.





“Ты этого не знаешь.





- Хочешь поспорить?





“Почему бы тебе не покончить с собой ?





- Потому что мертвый, я никогда ничего не исправлю.





Рия внимательно наблюдала за ним. - Она сжала руку, которую держала.





“А ты возьмешь его?- Спросил Леон у Буле.





Последовала долгая пауза.





- Настаивал Леон. - Никакой сделки, если ты не возьмешь ее, - сказал он.





“А у тебя есть немного?





“Я могу сделать немного. Мне нужно будет сначала поговорить с некоторыми лаборантами и загрузить некоторые из моих исследований.





“Ты возьмешь его с собой?





Леон не колебался ни секунды. “Никогда.





“Я возьму трубку, - сказал Буле и повесил трубку.





Рия снова взяла его за руку. Наклониться вперед. Она сухо и крепко поцеловала его в губы. Отклониться назад.





- Спасибо, - сказала она.





- Не надо меня благодарить, - сказал он. - Я не делаю тебе никаких одолжений.- Она встала, поднимая его на ноги.





- Добро пожаловать в команду, - сказала она. - Добро пожаловать в бухле.

 

 

 

 

Copyright © CorDoc-Co, Ltd

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Когда звезды рассеиваются»

 

 

 

«Пробуждение насекомых»

 

 

 

«Красный»

 

 

 

«Глаза, которые я не смею встретить во сне»

 

 

 

«Марсианский обелиск»