ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Мамин синяк»

 

 

 

 

Мамин синяк

 

 

Проиллюстрировано: Snatti89

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #ХОРРОР И УЖАСЫ

 

 

Часы   Время на чтение: 23 минуты

 

 

 

 

 

Супружеская пара обеспокоена, когда их собака ведет себя все более странно: сначала к их огорчению, а затем и к их тревоге.


Автор: Джонатан Кэрролл

 

 





Она упала первой. Однажды ночью, когда она выгуливала собаку, та увидела что-то сбоку и убежала. Сила прыжка большого животного на поводке резко развернула ее, и она потеряла равновесие. Впадая в тот ужасный момент, который мы все знали, в момент “я не могу остановить это”, ее единственной мыслью было: не моя голова. Только не моя голова- Но падение было жестоким, и когда она упала, ее голова ударилась о бордюрный камень. К счастью, на ней была толстая шерстяная шапка, так что удар был смягчен. Но ее тело выдержало полный удар. Она долго стояла на тротуаре-затаив дыхание, потрясенная, с бьющимся сердцем, совершенно сбитая с толку. Собака спокойно стояла рядом, глядя на нее.





Когда она вернулась в квартиру, ее пораженное лицо сказало все. Моя посуду в кухонной раковине, он поднял глаза, увидел ее и поспешил к ней. “Что случилось? Что случилось?- Он заставил ее сесть и выпить чашку чая. Она неуверенно пересказала ему свою травму. Разговор с ним немного помог ослабить последствия землетрясения, но этого было недостаточно. Такое падение всегда напоминает нам, как за секунду жизнь может соскользнуть с дороги прямо в нашу собственную черную дыру. В глубине души мы знаем, что рано или поздно это произойдет, не дай бог. Спотыкаясь, спотыкаясь, спотыкаясь и падая, мы кричим о том, что на самом деле никогда не были вместе. ответственный или контролирующий наши шаги, наши дни, наши жизни. Нет, не совсем так.





Как только она проснулась на следующее утро, то сразу же пошла в ванную комнату, чтобы посмотреть на свое тело в большом зеркале.





Он лежал в постели так долго, как только мог, ожидая, что она выйдет и расскажет ему о том, что видела. Но предвкушение было слишком велико, и ему пришлось встать и пойти посмотреть.





Она стояла перед зеркалом, вертясь из стороны в сторону, уперев руки в бока. Мертвенно-бледный черный синяк на ее бедре был около десяти дюймов длиной и был написан четкими прописными буквами: мамин синяк.





Он поморщился, когда увидел это. - Господи!





“А где же он?- тихо спросила она, все еще глядя в зеркало.





- Наверное, на кухне, в своей постели.





- Она посмотрела на него. “А ты уверен?





“Нет. Ты хоть понимаешь, что натворил? Что же могло послужить причиной этого?





- Она покачала головой. “Нет, ничего—я все делала, как всегда. Давал ему столько же еды, брал его с собой, когда он хотел уйти . . . но потом это. Все становится только хуже. Ты же знаешь, что все становится только хуже.





“А что мы можем сделать? Мы перепробовали все, но ничего не работает. Кажется, он просто злится еще больше. Это почти каждый день есть что-то, что беспокоит его.





Это началось несколько недель назад, в тот вечер, когда они пошли в оперу. В волнении, вызванном подготовкой к особому вечеру, они забыли покормить собаку. Во время антракта мужчина подошел к стойке с прохладительными напитками, чтобы купить два бокала шампанского. Вытащив бумажник из кармана, он увидел написанное толстым фиолетовым маркером на тыльной стороне правой руки слово "парень". Он стоял там, нахмурившись. Когда и какого черта он это написал Ну что там? Он не имел ни малейшего понятия. Это было просто странно. Смачивая большой палец левой руки, он попытался стереть это слово, но безуспешно. Несколько дней спустя он все еще был там, хотя совсем недавно медленно начал исчезать.





В тот вечер, когда они поздно вернулись домой из оперы, мужчина открывал банку собачьей еды и полубессознательно заметил имя на этикетке: парень.





А через неделю это были печенья. На его день рождения она испекла дюжину его любимых шоколадных печений и оставила тарелку с ними только что из духовки на углу кухонного стола, чтобы удивить его, когда он вернется с работы.





Когда он вошел в гостиную, она удивленно подняла брови. “Вы заходили на кухню?





“Да. Почему?





“Разве ты не видел, что там было на столе?





- Он выглядел озадаченным. “Нет—там ничего не было.





- Ну и что же?- Она встала с дивана и прошла через комнату на кухню. Стол был пуст. Ни печенья, ни зеленой тарелки. Она быстро огляделась по сторонам, а затем на всякий случай опустила взгляд на землю. На мгновение она засомневалась, так ли это . . . Черт побери, конечно же она это сделала! Она испекла печенье полчаса назад и поставила перед ним тарелку, когда он вернулся домой. С Днем Рождения. В комнате даже еще пахло выпечкой. Так где же они были, черт возьми? Собака лежала на своей кровати в дальнем конце комнаты, наблюдая за ними. Она посмотрела в его сторону, на секунду задумавшись, не съел ли он их.Но если это так, то где же тарелка?





“Это же безумие! Куда же они делись?





Он стоял у нее за спиной. “Куда что делось?





- Печенье! Я испекла печенье на твой день рождения и ... подожди минутку.” Она подошла к шкафу над раковиной и открыла его. Внутри на полке стояла тарелка с остатками печенья. Но это ее не успокоило. Она указала на них и поморщилась. “Ну вот, теперь все в порядке. Но где же те проклятые, что я положил на стол?





Ему пришлось бороться с собой, чтобы не улыбнуться. Она была очень взвинчена из-за этого . . . ух. . . файлы cookie.





“Ну ладно . . .- Она подошла к кладовке для метел и, открыв дверцу, достала оттуда большую серую невзрачную коробку, перевязанную красным бантом. - С Днем рождения, милая. Надеюсь, тебе понравится.





Но она уже знала, что он сделает это, потому что он говорил о том, чтобы получить действительно хорошую ковбойскую шляпу в течение нескольких месяцев. Она думала, что они выглядели глупо на всех, кроме ковбоев сто лет назад. Но он любил их, поэтому она держала свое мнение при себе и купила ему настоящую, первоклассную шляпу Stetson Silverbelly 10X Shasta Fur Felt-золотой стандарт ковбойских шляп.





Взяв шкатулку, он поставил ее на стол и сел перед ней, положив руки на красный бант. Он ухмыльнулся, и она была действительно взволнована, увидев, как он отреагирует, когда увидит, что это было, хотя она продолжала думать об этих глупых печеньях.





“А что это такое?





- Посмотри сам, именинник.





- Ты всегда делаешь отличные подарки.





“Открыть его.- Она стояла в нескольких футах от него, так что под таким углом не могла заглянуть в коробку.





Он медленно потянул за красную ленту, и та соскользнула. Он снял крышку коробки и заглянул внутрь, его лицо выражало радостное предвкушение—в течение нескольких секунд. А потом все изменилось. Он изогнулся в какой-то насмешливой улыбке: “неужели меня обманывают?” улыбка. И улыбка типа “я не понимаю”.





Она сразу же заметила замешательство и подошла посмотреть. В коробке лежала зеленая тарелка с пятью шоколадными печеньями.





Парочка скептически посмотрела друг на друга, гадая, не подшутили ли они. Может быть, он обнаружил ее подарок и сунул печенье в коробку, чтобы вызвать у нее неприятное маленькое волнение? С его точки зрения-может быть, она сыграла с ним какую-то не очень смешную шутку в день его рождения ?





В последнее время они переживали трудный период, и в какой-то момент только что причалили к берегу, когда их эмоциональные бури стали достаточно сильными, чтобы опрокинуть их. Иногда они все еще смотрели друг на друга настороженно, печально, обеспокоенно, думая, достаточно ли крепок их брак, чтобы выжить. В более счастливые времена они бы воспользовались этим моментом, чтобы лукаво, но радостно посмотреть друг на друга и предположить, что лучшая шутка была сыграна с ними их партнером. Но теперь, если это “что там в коробке?- это была шутка, их внутренние реакции были смешанными.





- Их всего пятеро.





- Ну и что же?





- Она указала на печенье. “Там их всего пятеро. Один из них пропал. Я положила на эту тарелку шесть печений.





Они оглядели кухню, как будто пропавшее печенье могло выскользнуть из тарелки, пока его клали в коробку.





“Это ты сделал? А ты знал про эту шляпу?





- Какая шляпа?- спросил он.





Ей потребовалось долгое молчание, чтобы посмотреть на него, на выражение его лица, чтобы убедиться, что он говорит правду. В прежние времена, в дни их крепкой любви, она никогда не нуждалась в этом моменте.





- Шляпа, которую я купил тебе на день рождения, Стетсон.





Его лицо открылось, как у удивленного ребенка. - Ну и что же? Ты купил мне Стетсон ? - Неужели? Это же безумие!





Она тут же неправильно поняла то, что он сказал. - А с чего это ты спятил?





- Потому что это здорово; потому что они дорогие, и вам не нужно было этого делать. Какой удивительный подарок!





Он мог быть таким открытым, таким полным радости и благодарности иногда. Это было одно из самых привлекательных его качеств. В последнее время она видела его не так часто, но знала, что это отчасти ее вина.





Все еще ухмыляясь, он спросил: "Так где же это?





“А где же что?





- Шляпа, Стетсон—я не могу дождаться, чтобы увидеть его.





- Он был в коробке. Эта коробка—та самая, которая сейчас наполнена шоколадным печеньем. Абракадабра. - Что тут происходит?





Он поднял руку, чтобы остановить ее. Он знал, что когда она действительно завелась, пришло время бежать в горы. - Не волнуйся об этом.—”





Я хочу найти твою шляпу и узнать, почему эти дурацкие печенья лежат там, а не на столе, куда я их положила.





“Ничего страшного—мы сами разберемся.- Он не знал, что еще сказать, и по ее тону понял, что она вот-вот взорвется.





Она перестала искать улики на кухне и снова посмотрела на него. Они были холодны, как Антарктида. “Я знаю, что это ничего особенного, но все это очень странно; нет— на самом деле , это жутко, а я не люблю жуткое. Понимаешь, что я имею в виду? У меня все было запланировано на сегодняшний вечер: печенье, шляпа, хороший ужин с тобой в твой день рождения—”





“Мы все еще можем это сделать! Куда бы ты хотел пойти?- Но теперь его голос начал повышаться. Не очень хороший знак. Совсем нехорошо.





Может быть, это был тон их голосов. Собаки, кажется, знают, когда человеческий голос становится мрачным, и что это часто предвещает. Как бы то ни было, он встал со своей кровати в углу, потянулся и подошел к ним. Стоя рядом с человеком, он медленно завилял хвостом. Он переводил взгляд с одного человека на другого. Человек почувствовал его присутствие и посмотрел вниз на своего старого друга. Он знал, что собаке не нравится, когда они повышают голос. В последнее время, когда это случилось, зверь стал медленно красться из комнаты, как будто он был виноват в их несчастье друг с другом.





Мужчина дважды легонько погладил его по голове, на мгновение забыв о прочитанной им на днях статье, где говорилось, что собаки не любят, когда их гладят по голове.





“Я просто хочу найти твою чертову шляпу прямо сейчас.





Собака посмотрела на человека снизу вверх, чтобы увидеть, собирается ли он отвечать. Когда он этого не сделал, она вышла из кухни, пересекла гостиную и направилась в спальню. Там он начал лаять. И лай да лай. На кухне парочка недоуменно посмотрела друг на друга, потому что он никогда не лаял.





— Какого черта ... - они вышли из кухни, чтобы посмотреть, что происходит. Следуя за лаем в спальню, они увидели собаку, сидящую у кровати лицом к двери, как будто она ждала, когда они войдут.





На подушке у мужчины лежала бежевая ковбойская шляпа. На ее подушке лежало большое шоколадное печенье.





- Выдохнула она.





Ему это нравилось. Повернувшись к ней, он радостно сказал: “это так блестяще, дорогая. Ну правда же! Вся эта затея - ты меня так одурачил.





“А я нет.”





“Что "нет"?





“Я этого не делал.





“Приближаться.- Ухмыльнувшись тому, что она сказала, Он подошел к кровати, взял шляпу с подушки и водрузил ее себе на голову. Он подошел к настенному зеркалу, чтобы посмотреть на свое отражение. - Черт возьми!- Повернувшись к ней лицом, он обеими руками указал на шляпу. - Ну же, скажи мне, что я не выгляжу в этом хорошо.





Она подумала, что он выглядит нелепо. Но он был так счастлив, так горд и доволен собой. Как она могла сказать "нет"? Она слабо улыбнулась и склонила голову набок, надеясь сказать ему: "Ты прав—ты тот самый человек! хотя на самом деле ей ничего не нужно было говорить.





“Но на самом деле ... я этого не делал. Я не менял эти вещи.





“Я все слышал.





“Нет, но вы должны мне поверить—это сделал кто-то другой или что-то еще.





Он снял шляпу с головы и крепко сжал ее перед собой двумя руками. Она не шутила—Это было ясно по тону ее голоса. Но что он должен был сказать или спросить? - Ну, и кто же, по-твоему, это сделал? - спросил он с легким сарказмом. - я не знаю.





Стоя немного в стороне, собака смотрела и слушала, как человек указывает на нее.





Они не оставили этот странный инцидент позади, но смогли перенести его в угол своей жизни—на некоторое время. Втайне она все еще гадала, не передвинул ли он печенье и шляпу в качестве глупой шутки. Но если так, то почему он продолжает это отрицать? В этом не было ничего смешного, и он знал, что такие вещи, как необъяснимый хаос, пусть даже маленький, беспокоили ее.





В колледже ей был поставлен диагноз легкой степени обсессивно-компульсивного расстройства, и никто лучше него не знал, как это отразилось на ней. Сколько раз они возвращались в свою квартиру только для того, чтобы она еще раз проверила, выключила ли она плиту? Для нее было крайне важно, чтобы некоторые вещи и детали были расставлены именно так-столовое серебро в определенных ящиках, распорядок дня, одежда выстроилась точно так же в шкафу, порядок, в котором она ела свою еду, то, как, по ее мнению, должен был быть устроен мир. работа. Но этого, конечно же, не случилось, поэтому она беспокоилась о слишком большом количестве неизвестных и маловероятных возможностей, большинство из которых никогда не случалось. Снова и снова ее муж говорил ей, что она слишком полна того, что если, и чаще, чем ему хотелось бы признать, они нарушали баланс их отношений. Несомненно, это было одной из причин, почему они так не ладили друг с другом в последнее время. Наши причуды могут определять нас, но они не всегда милы или привлекательны для тех, кто любит нас, независимо от того, насколько они заботятся.





Она понимала это и могла посочувствовать тому, как ее эксцентричность (она предпочитала этот термин) тяготила его. С другой стороны, разве свадебная клятва “к лучшему или худшему” не была тем, о чем все это говорило: сочувствие, понимание, прощение?





И разве она не мирилась с его недостатками? Душераздирающая зажатость с деньгами, и его грубоватое, иногда действительно неловкое поведение, когда они были с друзьями или на светских сборищах (грубые шутки и комментарии, рассказанные абсолютно не тем людям, которые не раз смотрели на нее с жалостью). Но хуже всего были его ужасные родители, которые с самого начала ясно дали понять, что она им не нравится и они будут счастливы, если она вообще исчезнет из жизни их сына. Как они открыто насмехались над ней, но ее мужчина никогда ничего не говорил им в ее защиту.Когда она заговаривала об этом, а делала она это часто, он отмахивался от их насмешек, насмешек и личных оскорблений, как будто они были пустяками, или его родители на самом деле не имели их в виду, или они слишком много выпили, или, возможно, она была немного сверхчувствительной, тонкокожей . . . Она даже дважды вставала из-за стола и выходила за дверь после того, как его отец сказал что-то настолько жестокое и обидное, что на мгновение она не могла поверить в то, что только что услышала. Оба раза она поворачивалась к мужу и спрашивала, собирается ли он что-нибудь сказать.Но он только отвел взгляд от ее вулканического блеска, смущенный, но не собирающийся вступиться за нее против “Папы".” Ну, это все чушь собачья.





В последний раз, когда ее свекор говорил ей ужасные, ненужные вещи, тонко покрывая замечания своим фирменным “юмором”, она послала старика к черту. Он был семидесятидвухлетним засранцем, и она уже достаточно на него насмотрелась. Затем она вышла из ресторана, как мажоретка. Позже она сказала своему мужу, что это была последняя капля. Он мог бы навещать их, когда захочет, но она уже закончила с обоими его родителями. "Поп", наконец, переступил черту. Нет, он пересек ее давным-давно, но сегодня был конец.





“Что значит "перешел черту"? - Какая линия?





- Она похлопала себя по груди над сердцем. “ Вот эта ... эта линия. Помнишь его? В течение многих лет твой отец говорил мне ужасные вещи, которые ранили мое сердце, и ты был там каждый раз, чтобы услышать его. Но ты никогда не говорил ему остановиться или хотя бы заткнуться. Это было твое право, потому что он твой отец. Но он не мой, так что я не должна мириться с ним, как ты и твоя мама, очевидно, делаете.





- Он сжал губы. “А что случилось с моей матерью?- Его голос был похож на рычание.





- Кроме сотни гадостей, которые она мне наговорила, только более тихим голосом, - прорычала она в ответ. Она дает ему возможность; по-своему ловко, она подзадоривает его. Вы сами это сказали. Но теперь я покончил с ними обоими, и ты знаешь почему. Пожалуйста, не притворяйся, что это не так, иди к ним, когда захочешь—я останусь дома с собакой.





В первый раз, когда он пошел ужинать один с родителями, она съела свой, стоя на кухне. Как обычно, пес сидел на корточках и наблюдал. Она подумала, что ему нужен кусок большой куриной ноги, которую она держала, но нет, там было что-то еще, какой-то другой взгляд в глазах собаки той ночью, когда она смотрела на нее.





- Ну и что же? Может ты хочешь немного этого?- Она часто разговаривала с животным, как с человеком, и не чувствовала ни стыда, ни смущения, делая это наедине или в присутствии других людей. У нее всю жизнь были собаки, и она всегда считала их просто еще одним членом семьи.





Она говорила, прислонившись спиной к раковине, а собака стояла прямо перед ней. Как только она закончила говорить, раздался громкий взрывной shishhhh шум позади нее. Потрясенная, она поплелась вперед, а затем обернулась, чтобы посмотреть, что это было. Из крана в раковину во всю мощь хлестала вода, как будто чьи-то невидимые руки все время включали горячую и холодную ручки.





“Какого черта?” Она знала, что не прикасалась к ним, а вода сама по себе не включается. Первое удивление от этого звука и открытие, что это было, отступило, но она все еще была немного потрясена, когда вернулась к раковине и выключила оба крана. Твердо. Она стояла и смотрела на них, пытаясь понять, как это случилось.





Потом она вспомнила о куриной ножке,которую ела. - Черт возьми!” Должно быть, она уронила его, когда хлынула вода. Когда она смотрела на пол у своих ног, его там не было. На мгновение ей показалось, что она уже закончила его. НЕТ. Он определенно был у нее в руке, когда вода начала течь, она была уверена в этом. Но где же она теперь?





- Сначала вода сойдет с ума, а потом мой обед исчезнет. А что дальше?





Дальше все было как обычно—когда в ее жизни происходили волнения, ей почти всегда хотелось пописать. Даже самые незначительные вещи могли бы вывести ее из себя и заставить ее мочевой пузырь кричать Сейчас или иначе . Ее муж думал, что это было мило, и она знала, что он отчасти тайно наслаждался ее дискомфортом иногда, потому что обычно она была такой капризной в контроле. Но когда дело доходило до мочевого пузыря, она становилась его рабыней.





Как бы глупо это ни звучало, сумасшедшая вода в раковине и исчезающая куриная нога на этот раз включили будильник, и она направилась в туалет. Собака проследила, как она вышла из комнаты, и поплелась за ней. Добравшись до ванной, она открыла дверь и провела рукой вверх и вниз по стене в поисках выключателя. Когда она нашла его, то сразу же включила. Первое, что она увидела, была куриная нога, положенная на спущенное сиденье унитаза.





После этого все стало еще безумнее в спешке. Они превратились из капризных в беспокойных, и что же это такое? к опасным и разрушительным. Они все прибывали и прибывали. Но никто из них ни разу не подумал, что это из-за собаки, пока, наконец, надпись не появилась снова на их телах.





СПИЛКЕ все изменил.





Однажды ясным ноябрьским утром это имя было необъяснимо выведено четкими черными буквами по всей длине ее указательного пальца правой руки. Она не заметила его, пока не почистила зубы и не увидела краем глаза.





Ее рука замерла, а затем она медленно положила зубную щетку на край раковины. Подняв руку на уровень глаз, она уставилась на палец, не веря тому, что там было написано: "СПИЛКЕ".





Деннис Спилке. Господи, как же давно она об этом не думала! имя, или он сам? Он был ее первым увлечением мальчиком, когда ей было одиннадцать лет. Поскольку она любила и доверяла своему отцу гораздо больше, чем матери, и считала его своим лучшим другом в мире, он был единственным человеком, которому она рассказала о своей любви к Деннису. Тогда ее отец был таким хорошим парнем. Еще до того, как выпивка, а потом и наркотики опустошили его и превратили в кого-то неузнаваемого, то сумасшедшего, как муха, бьющаяся в окно, то мертвого в пятьдесят один год. Даже ее школьные подруги не знали о ее кратковременном обмороке из-за Денниса. Даже Деннис Спилке не знал этого.Только ее отец, и когда это закончилось несколько недель спустя, он был тем, кто утешал ее. - Где-то там, в этой самой минуте, есть человек, за которого ты однажды выйдешь замуж . Вы можете в это поверить? Он там все делает, живет такой же жизнью, как и ты. Но все время, пока это происходит, он медленно, очень медленно приближается к тебе. Подумайте об этом на минуту: он идет—этот мальчик идет только за вами. И когда вы двое встретитесь, вы будете так без ума от него, что все Деннис Спилкс, которого вы знали до этого, покажутся тараканами по сравнению с этим новым парнем.Одно только слово "тараканы" заставило ее рассмеяться, и, как всегда, слова отца сделали боль ее маленького мира меньше.





Но теперь это было снова, СПИЛКЕ, через миллион лет, написанное черным на внутренней стороне ее пальца. Это странное имя, все забытые воспоминания о мальчике и том времени в ее жизни внезапно всплыли в ее голове, как электрический шок. Через мгновение она случайно взглянула в зеркало над раковиной. В отражении она увидела собаку, сидящую в дверном проеме ванной комнаты позади нее. Очень по-человечески он кивнул ей, как бы говоря: Да, это был я—я сделал это с тобой .





Через несколько дней, когда она наконец рассказала мужу всю историю, он взорвался. “Что ты имеешь в виду, когда говоришь, что он кивнул ? Несмотря на громкий скептицизм в его голосе, он бросил быстрый недоверчивый взгляд на собаку, лежащую рядом с ними на своей кровати. Его тело было расслаблено, но глаза следили за ним. Когда он увидел, что человек смотрит на него, его хвост ударился один раз об пол.





—Только то, что я сказал, - он кивнул, а потом, когда я прямо спросил, написано ли это на моем пальце, он снова кивнул.





- Чушь собачья! Это же полная чушь собачья!- Он раздраженно всплеснул руками. Его жена иногда бывала не в себе, особенно из-за своих навязчивых идей, но сейчас все было гораздо серьезнее. Это было абсолютное безумие.





- Она сдула с лица прядь волос. - Чушь собачья? - Неужели? Тогда смотри сюда.





- Он пристально посмотрел на нее.





“Нет, не смотри на меня, а на него.- Она указала на собаку.





Он посмотрел туда, и собака кивнула ему.





- Он снова посмотрел на жену. - Оно кивнуло. Отличный. Хороший трюк. Ну и что с того? Собаки тоже так делают.





- А теперь посмотри на свои пальцы.





Он был правшой. Там он ничего не увидел. Он посмотрел на свою левую руку. По толстой подушечке к основанию большого пальца тянулись черные буквы, обозначающие терли. Дженнифер терли-так звали его первую девушку.





“ Что за фу — что это такое?





“Я думаю, что это мой отец.





После этого ей потребовался почти целый час, чтобы объяснить ему, что, по ее мнению, происходит. Она использовала пример за примером, некоторые из которых он испытал, чтобы доказать свою точку зрения. В конце он рассказал ей о той ночи в опере, когда слово "парень" таинственным образом появилось у него на руке.





Она ничуть не удивилась. - Мой отец умер и вернулся как собака. Это объясняет, почему мы выбрали его среди всех остальных в приюте для животных в тот день. Что же в нем такого особенного? Вы только посмотрите на него—он совершенно некрасивый, невзрачный—просто собака-собака. Почему мы должны были выбрать его среди всех других сладких, которых мы там видели?





- Ты сама его выбрала. Я просто сказал: Хорошо.





- Именно—я выбрала его, и теперь знаю почему, но тогда я этого не сделала. Я просто подумала, что он симпатичный.





Пока она говорила, он все время поглядывал на собаку. “И как много он знает? Я имею в виду, знает ли он все; может ли он понять все, что мы говорим?





“Я так не думаю, и это одна из причин моего разочарования. Он знает маленькие кусочки и фрагменты, которые приходят и уходят, как светлячки. Я думаю, что его разум или душа застряли между тремя местами-человеком, собакой и смертью, или возвращением из мертвых. Когда его голова ясна, он может делать все виды магических вещей, но через минуту он похож на старого, старого человека с очень тяжелой болезнью Альцгеймера. Абсолютная пустота, или просто абсолютная собака и только собака. Он не может ничего вспомнить или выразить; он не понимает ничего из того, что вы говорите. Нет, он делает это но только так, как собака понимает человеческие команды. Он знает и может делать удивительные вещи, но все это разбито и рассеяно. Например, откуда он узнал имя твоей бывшей подружки? И тогда то, что он действительно знает, он постоянно забывает. Но он также может делать такие дикие вещи, как заставлять эти слова появляться на наших пальцах, или открывать краны, или . . .- Она остановилась и посмотрела на него почти виновато.





Он выпрямился в кресле, что-то почувствовав. - Ну и что же? Ну же, что?





Она медленно кивнула, как бы говоря себе, что можно продолжать. “Я рассказывал тебе о своем отце в конце его жизни, помнишь? Как он украл все сбережения моей матери, чтобы купить наркотики. Он даже взял четырнадцать долларов, которые я скопила на скейтборд, и потратил их тоже. К тому времени он уже полностью вышел из—под контроля-злой, страшный и отчаянный. Боже, он был таким ... отчаянный. Он, вероятно, продал бы и наш дом, если бы купчая была оформлена не на имя моей матери.- Она хотела сказать что-то еще, но вместо этого встала и подошла к ближайшему столу. Она открыла ящик стола, вынула что-то оттуда и вернулась с банковской книжкой в руке. Она открыла его, пролистала несколько страниц, нашла то, что искала, и протянула ему. - Посмотри на баланс.





Это был их общий сберегательный счет. Поскольку он был скрягой, он точно знал, сколько там было, или делал до этого момента. Когда он увидел новое, здоровенное равновесие, его глаза расширились. Его рот открывался и закрывался, как у рыбы, вытащенной из воды.





Наблюдая за его реакцией, она прикрыла рот ладонью и тут же отдернула ее. “Я не говорил тебе об этом, пока не проверил в банке, чтобы убедиться, что деньги настоящие. Это. Я верю, что он отплатит мне за все деньги, которые украл у нас, когда был жив.





- Он фыркнул. - Возвращаю тебе долг с процентами! Это просто потрясающе. Ты уверен, что это реально?





“Это действительно так. И это укладывается в определенную схему—я думаю, что он вернулся, чтобы загладить свою вину.





Но их удивление и восторг были недолгими, потому что, как и человек с тяжелой формой слабоумия, все, что знала собака или какие бы силы она ни принесла из смерти, быстро начало расплываться, исчезать и ускользать, как человеческий разум, засосанный в зыбучие пески болезни. И вместе с этим исчезло разочарование и ярость страдальца.





На какое-то время, совсем недолго, перед нами предстало захватывающее зрелище того, что собака пережила после того, как умерла человеком, на что была похожа смерть и как действовала реинкарнация. Но только загадочными, мучительными фрагментами-три слова, написанные сахаром на кофейном столике в гостиной. Или параграф о тибетских Бардо в книге о посмертных переживаниях, магически выделенный прямо перед глазами женщины ярко-желтым цветом, когда она читала слова в первый раз.Когда подсветка прекратилась, рядом с абзацем появились три восклицательных знака, а затем черным цветом слово это!





Деньги на их счет больше не поступали, но в следующий раз, когда они отправились туда, чтобы возложить цветы на ее участок, на кладбище появился красивый новый богато украшенный надгробный камень для ее матери.





Однажды вечером его ужасные родители появились в дверях и пригласили себя под тем предлогом, что мама испекла его любимое шоколадное печенье и просто знала, что он захочет съесть его прямо из духовки. Настоящая причина, по которой они пришли, заключалась в том, что один из их периодических шпионов по всему дому, чтобы найти вещи, чтобы винить и быть противным. Но сначала старая сука должна была выпендриться, и там должно было быть открытие печенья, за которым следовало обязательное нянчение сына над тем, насколько они были вкусными.





Печенье было в большой красной жестянке, которую она всегда использовала, и в сотый раз сказала, что ей нужно его вернуть, когда он будет пуст. С чего бы ведьме думать, что кто-то захочет сохранить ее старую помятую коробку?





Все четверо сели на кушетку, и мама наклонилась вперед, чтобы представить им лакомства. Как только она это сделала, раздался громкий звук-что-то вроде отрыжки. он появился из коробки. Когда она сняла крышку, внутри не было никакого печенья, но огромная, скользкая, коричневая африканская лягушка-голиаф, такая же большая и широкая, как фрисби; она должна была быть десять дюймов на десять дюймов. Эта гигантская штука прекрасно поместилась в жестянке. Прежде чем кто-либо из них успел отреагировать, она выпрыгнула из коробки, пересекла кофейный столик и упала на пол. Пес только взглянул на нее, прыгнул вперед, схватил огромную лягушку в пасть, сильно встряхнул ее из стороны в сторону и выбежал из комнаты, а его улов все время Уруп-Уруп.





Старуха взвизгнула, ее муж пронзительно закричал, как попугай, и они вдвоем бросились бежать.





Молодая пара сидела на диване, глядя прямо перед собой. Женщина подавила улыбку, но это не сработало. Улыбка превратилась в хихиканье, а затем в завывание смеха. Ее муж, родители которого только что в ужасе вылетели из дома, тоже сломался. Ни один из них не чувствовал необходимости идти искать собаку.





Когда он появился позже, его морда была покрыта крошками печенья.





Вскоре после этого все стало еще темнее. У собаки, которая до этого спокойно спала, каждый раз, когда она засыпала, начинались кошмары, похожие на кошмарные сны. Он дергался и трясся, рычал и лаял. Несколько раз они пытались разбудить его, но это было опасно, потому что он выходил из сна в ярости, огрызаясь и рыча, как будто отбиваясь от своих врагов во сне в реальной жизни.





Немногочисленные послания, которые он передавал, становились все более и более бессвязными, большинство слов были написаны с ошибками; ближе к концу, связанные вместе, они вообще не имели смысла. Собака стала угрюмой, угрюмой и отчужденной—полная перемена от милого глупого, дружелюбного, теплого парня, который в прошлом любил только свернуться калачиком рядом с тобой на диване и вздремнуть.





После того, как он повалил женщину на землю, все стало еще хуже. Мамин синяк был последним связным сообщением, которое он передал прямо перед концом. Дважды после этого он сбивал мужчину с ног, когда тот шел открывать входную дверь после того, как прозвенел звонок.





“Похоже, он не хочет, чтобы я ему отвечала, словно ждет кого—то плохого.





И по его поведению в других отношениях, он действительно казался таким. Несколько часов он просидел на диване, глядя в панорамное окно на улицу, просто наблюдая. Когда они вывели его на улицу погулять, он мотал головой из стороны в сторону, как прожектор, его тело было так напряжено, что он дрожал большую часть времени, когда он стоял неподвижно.





В тот день, когда он укусил ее, он убежал. Она прогуливалась вокруг квартала, когда они увидели еще одного человека, идущего к ним с большим белым пуделем на поводке. Как только собаки увидели друг друга, они остановились. Затем пудель залаял, зарычал и сорвался с места. Он начал дико дергаться на поводке, как будто хотел слезть и напасть на ее собаку, как бы это ни было возможно.





Она никогда раньше не видела агрессивного пуделя, поэтому была удивлена и поймана, наблюдая, как он действует. Затем она почувствовала ужасную боль в правой руке-той, что держала поводок. Посмотрев вниз, она увидела, что ее собака кусает ее в первый раз в своей жизни. Взвизгнув, она бросила поводок, и собака побежала так быстро, как только могла, волоча за собой поводок.





Она просто стояла и смотрела на него, беспомощная, ее рука разрывалась от боли от укуса.





Хотя у собаки были все ее бешенство и чумные прививки, ее муж настоял, чтобы она пошла в больницу, чтобы ее проверили.





По дороге домой он тихо спросил “ " как ты думаешь, мы должны попытаться найти его?





“Нет.





Он кивнул и больше ничего не сказал.





Несколько часов спустя, среди ночи, он проснулся и обнаружил, что ее нет в постели. Он встал и прошелся по комнате, разыскивая ее. Она сидела в темноте в гостиной на диване, на том же самом месте, где в последние дни расположилась собака, и смотрела в окно.





Ее муж сел рядом с ней. Она повернулась к нему и подняла забинтованную руку. “ Это было послание. Он не укусил меня, потому что был зол или пытался убежать. Он говорил мне почему, и это был единственный способ, которым он мог передать это в данный момент.- Она замолчала и судорожно сглотнула. “Это был единственный способ, которым он мог мне сказать.





- Сказать тебе что?





“Это пришло ко мне раньше, когда я спала. Возможно, это был укус. Каким-то образом это связало нас так, как мы не были раньше. То, что произошло, когда вы умираете и реинкарнируетесь, вы не должны приносить ничего из своей прошлой жизни в новую. Но по какой—то причине он это сделал, каким—то образом он остался наполовину человеком-моим отцом-наполовину собакой, и Бог знает, что еще. Я думаю, что это сочетание никогда не должно было произойти. Но это придавало ему особую силу, как какая-то странная алхимия. Через некоторое время, однако, все это начало плохо сочетаться друг с другом, а затем взорвалось.Как будто лекарство стало плохим, или оно перестало работать. В конце концов, все ускользало от него. Но кем бы он ни был к тому времени, он все еще знал одно—они придут за ним.





Ее муж нахмурился. - А кто это был?





- Другие собаки и все остальное не хотели оставлять его в живых. Вот почему он все время сидел у окна и смотрел. Он знал, что за ним что-то идет. Вот почему пудель сошел с ума Сегодня вечером, когда увидел его. Они все знают . Они все знают, что с его смешанным знанием, независимо от того, насколько это унизительно, он представляет угрозу, и они хотят его получить.





- Взять его? Почему? И что же он сделал?





“Ничего. Он ничего не сделал—так или иначе, это было сделано с ним или случилось по ошибке. Он как теленок, рожденный с двумя головами. Урод, но опасный, потому что он знает то, чего не должен знать. Мы не должны общаться с животными или знать, что происходит с нами после смерти. Но он делает это, так что пока он жив, он может сказать нам ... — она остановилась, склонила голову набок и подняла палец, чтобы он не говорил.





В полуночной тишине, которая последовала за этим, через несколько мгновений они оба услышали его—слабое царапанье. Кто-то тихонько скребется в их дверь. Потом громко принюхался-почесался и принюхался. Затем их уши настроились на эти звуки, и они услышали их еще больше, гораздо больше сразу за домом, все они были рядом, все они становились громче. Скребут, теперь уже сильно скребут, неистово принюхиваясь и скуля. Громче, все эти знакомые звуки, умноженные на десять, громче и больше с каждой минутой, повсюду в ночи. Очень близко.

 

 

 

 

Copyright © Jonathan Carroll

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Физика мечты»

 

 

 

«Здесь что-то произошло, но мы не совсем уверены, что это было»

 

 

 

«Тяжесть воспоминаний»

 

 

 

«Ключ к заклинанию труса»

 

 

 

«Свобода - это пространство для духа»