ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Марсианин в лесу»

 

 

 

 

Марсианин в лесу

 

 

Проиллюстрировано: Марк Смит

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #КОСМИЧЕСКАЯ ОПЕРА

 

 

Часы   Время на чтение: 59 минут

 

 

 

 

 

После первой марсианской войны, в промежутке между ней и тем, что должно было произойти позже, Англия, казалось, снова стала зеленым и мирным местом, если бы ее не преследовали ужасные события в Суррее, которые произошли в те первые годы столетия. Хотя люди надеялись и молились о наступлении мира, они ошибались. По ту сторону бездны космоса строились планы возвращения, но прежде чем они успели принести плоды, в глубинах Холмбургского леса было сделано ужасное открытие, которое разлучит семью и потрясет весь мир.


Автор: Стивен Бакстер

 

 





Я никогда не видел Холмбургского леса до того, как он был разрушен.





Чтобы помочь мне представить себе это, у меня есть только описания Уолтера Дженкинса, этого печально известного ненадежного рассказчика о первой марсианской войне, и Зены Гарднер, которая была, по крайней мере, очевидцем событий, которые привели к сожжению леса.





Холмбург находится в Сассексе, на юге Англии. Это старая страна, в каком-то смысле даже более древняя, чем остальная часть нашего почтенного островного государства. Потому что, видите ли, он всегда лежал вне досягаемости ледников. Даже в разгар прошедших ледниковых периодов эти самые южные графства были избавлены от измельчения и соскабливания коренных пород, от которых страдали более северные ландшафты. Лес холмбурга в наше время представлял собой переплетение древесных пород, лиственных и вечнозеленых, смешанных вместе, которые, конечно же, не могли выжить в этом виде со времени последнего теплого интервала между возвращением льда.В замерзшей пустыне к югу от ледников, на месте Холмбурга, возможно, была путаница арктических Ив, их корни цеплялись за каменистую почву, согнутые непрекращающимся ветром. Но сама древесина выжила – возможно, семена и споры спали в земле, пока не вернулось тепло. Выжил, причем в чем-то своем мрачном характере.





Итак, я никогда не видел Холмбурга, но, следуя этому своеобразному приложению к великому рассказу о войне, я посетил и другие древние бореальные остатки его вида: Fetch Wood, Rendlesham – Ryhope в Херефордшире тоже с названием места, которое имеет некоторое сходство корня с “Холмбургом”. Это трудные места для посещения, густые темные леса необрезанные и неприрученные, деревья растут слишком густо, земля забита опавшими листьями, лишайником и мхом, само пространство темное и тесное, где вы теряете ориентировку в нескольких ярдах от входа.Места всегда ассоциировались со страхом, привидениями и тайной.





Так вот, Зена Гарднер росла рядом с Холмбургским лесом в его полном мрачном цветении: пережиток доисторической эпохи, не тронутый историей. Британцы этого боялись. Римляне объезжали его своими дорогами. Саксы поклонялись ему. Норманны поместили его в одно из своих обширных охотничьих владений.





Конечно, на Марсе нет лесов. И все же в Холмбурге появился Марсианин.





Случилось так, что Уолтер Дженкинс впервые связался с современной тайной Холмбургского леса 6 октября 1907 года, ровно через три месяца после того, как Марс и земля были идеально выровнены в оппозиции этого года: то есть в тот день, когда планеты приблизились друг к другу наиболее близко, а Земля обогнала Марс на его более медленной орбите. Именно этот тесный контакт, конечно, дал марсианам возможность для их вторжения на землю, в частности в Суррей и Лондон.К 6 октября, однако, последний Марсианин был уже мертв три месяца-насколько мы тогда знали-и Уолтер, оправившись от своей собственной травмы – ну, насколько он знал тогда – начал исследования, которые приведут к его собственному славному, печально известному рассказу о первой марсианской войне и его участии в ней.





Но от этой работы его отвлекли странные известия из Холмбурга.





До недавнего времени я, его невестка, ничего не знала об этом особом происшествии и о роли самого Уолтера в нем. Это было несмотря на мой относительно тесный контакт с ним с самого начала Второй мировой войны. После его смерти в августе этого года я лишь в качестве неофициального архивариуса наткнулся на его записи о Холмбургском инциденте. В своем доме на Мейбери-Хилл в Уокинге он оставил после себя огромное гнездо писателей. Наверное, будет правильно сказать, что мой шурин писал: почти каждый день своей взрослой жизни – за исключением тех случаев, когда условия войн делали это невозможным, - почти до конца своей долгой жизни. И качество было устрашающе высоким, если темы были несколько специализированными. Я сам репортер, журналист; я могу поручиться, что Уолтер Дженкинс не был великим военным корреспондентом, но он был ценным, хотя и ущербным репортером по состоянию по крайней мере одной человеческой души – своей собственной.





И, как я уже сказал, в этом архиве содержится фрагментарный отчет о событиях Холмбурга. Видите ли, марсиане стартовали в мае 1907 года, приземлились в июне и были убиты в июле. К началу октября повествовательный проект Уолтера уже был известен широкой публике – и как философ, обладающий даром подбирать слова, он всегда занимал заметное место в газетах.





Поэтому Зина Гарднер, обеспокоенная лесом и особенно его влиянием на своего брата, решила обратиться к нему за советом. Далее следует Моя Творческая реконструкция их встречи.





Как это случилось со многими семьями в южной Англии во время Первой войны – как и с моей собственной – жизнь Гарднеров была разрушена вторжением марсиан и поражена трагедией. Сама Зина застряла в Париже, где она училась. Когда служба была возобновлена после падения захватчиков, она села на один из первых паромов, отплывших из Кале.





Зина уже знала, что ее родители были среди многих погибших в те разрушительные дни марсианской атаки, Исчезнувшая Орда еще не считалась к моменту ее возвращения в начале августа. Но она чувствовала себя обязанной посетить их дом в Кенсингтоне, разрушенном районе, где они умерли. Вдобавок к страданиям выживших, тепловой луч оставил мало следов своих жертв, так что подтверждение смерти и выдача завещания были проблемой, хотя власти сочувствовали им.Зина оставила свои данные полиции, чтобы они сообщили, есть ли там какая – нибудь собственность или документы, подлежащие изъятию-или любые тела, которые будут идентифицированы.





Затем она села на поезд-сама железная дорога все еще пыталась восстановиться-и поехала на юго-запад, в Сассекс, а оттуда домой. Она прибыла сюда в знойный солнечный день; все эти несколько недель марсианской войны стояло жаркое, гнетущее, грозовое лето, но влажная жара все еще держалась.





И она вернулась, как она сказала Уолтеру, в сам дом, не тронутый войной, но лишенный семьи. По крайней мере, так казалось.





Само поместье было основано одним из разбойничьих баронов Завоевателя, особенно жестоким примером его рода, чья линия жестоко обращалась с саксонскими крестьянами, прежде чем раствориться в Саге об инцесте и убийстве. Гарднеры, захватившие обанкротившееся поместье, несмотря на название, указывающее на скромное происхождение, сами были великой торговой семьей Британской империи, торгующей сахаром, кофе и рабством. В 1907 году не прошло еще и ста лет с тех пор, как эта ужасная торговля была отменена в Империи, и Гарднеры были не единственными в источнике их процветания.Сами Гарднеры были неприятной компанией, и большая часть их денег была потеряна в братоубийственном конфликте. Однако к началу двадцатого века они все еще были достаточно богаты, конечно, в собственности с их продолжающимся владением поместьем с сотнями акров земли – большая часть которого обрабатывалась арендаторами. Родители Зины предпочитали жить в своих лондонских резиденциях, ведя торговлю акциями, которая в наше время принесла им большую часть богатства.





Зине и ее единственному брату Натану было уже за двадцать. Зина уехала в Париж изучать биологию; Это было время, когда возможности делать карьеру в таких областях только-только открывались для молодых женщин, подобных Зине. Когда Зина узнала истинное происхождение богатства, которое поддерживало ее, она была потрясена. Ее тянуло к социалистам и другим прогрессивно мыслящим группам и отдельным личностям-именно так она впервые услышала имя Уолтера, одного из крупнейших моральных философов страны до марсианской войны и известного впоследствии как ее хроникер.





Натан, казалось, всегда был довольно тупым человеком. Будучи на год младше Зины, он последовал за родителями в Лондон, где совершал короткие набеги в мир высоких финансов – очевидно, родители надеялись, что он пойдет по их стопам, – но вскоре вернулся домой. Он всегда любил бывать на свежем воздухе, даже в детстве. Теперь он опробовал в поместье современные сельскохозяйственные методы, к удивлению арендаторов-фермеров вдвое старше его. И все же он тоже был романтиком, с головой погруженным в рассказы о великих британских исследователях прошлых десятилетий.В детстве, вспоминала Зина, он играл в Джеймса Кука или Роберта Фалькона Скотта, храбро проникая в самый темный лес Холмбурга. Но он никогда не заходил туда глубоко – во всяком случае, тогда.





Сам дом был закрыт со времен войны. Семья наняла двух слуг-дворецкого и горничную. Когда марсиане высадились в графстве Суррей, горничная уже переехала к своей семье в Корнуолле, и Зина не могла винить ее за это. Этот человек, Пирс, добровольно пошел на военную службу в те несколько отчаянных дней войны, когда скудная британская армия потерпела такое поражение в Суррее и Лондоне, а в провинциях началась поспешная вербовка новобранцев. “Но война закончилась еще до того, как я облачился в хаки, Мисс, - сказал он ей.“И вот я прихожу сюда.- Это был дородный, по-отечески заботливый местный житель, который прожил с семьей много лет; Зина была рада видеть его и отмахнулась от его извинений за те несколько недель пренебрежения, которые он испытывал к дому.





От ее брата Натана почти не осталось и следа.





Очевидно, он жил здесь, если не на практике, то в теории. Когда она отважилась войти в комнату, принадлежавшую ему с детства, то обнаружила на кровати и на полу разбросанную одежду – грубую рабочую одежду, его городские костюмы, небрежно висевшие в шкафу, – а также несколько загадочных каракулей, карт и заметок, которые она едва могла прочитать. Пирс сказал, что Натан отсутствовал “в том лесу” в течение нескольких дней и ночей, и это была не первая такая экспедиция, которую он совершил, сообщил человек с нескрываемым неодобрением.





Поэтому Зина вернулась в свой дом. Она снова помогала Пирсу приводить дом в порядок, навещала фермеров – арендаторов, ездила в деревню за почтой и газетами-эти услуги быстро восстановились после войны, как всем известно. Она очень медленно работала над письмами, касающимися ее родителей, а также над формальностями, касающимися их смерти и наследства. Там было, как Пирс успокаивал ее в самые мрачные моменты, “никакой спешки в этих вещах”.





На четвертый день появился Натан.





Он вышел из леса пешком и направился по тропинке к дому.





Это было около четырех часов дня. Но в соответствии с хорошо отрепетированным ритуалом, когда он увидел приближающегося Натана, Пирс поставил на стол для пикника что-то вроде обеда-холодное мясо, хлеб, фрукты, красное вино и охлажденную воду.





Зина выбежала навстречу Натану. В конце концов, это был первый член семьи, которого она увидела после войны. Они обнялись – она была вся в слезах, говорила она Уолтеру, – и коротко поговорили о своих родителях.





Но у Натана были сухие глаза, и он казался рассеянным, даже в такой момент. Его одежда-грубая куртка, рубашка и рабочие брюки-была грязной и поношенной. Он был небрит, от него пахло сыростью и плесенью; он уже несколько дней провел в лесу. Ей показалось, что на его одежде, руках и даже на лице запеклась кровь. Вокруг рта. Он казался изможденным, бледным-не от простого голода, как ей показалось, а скорее от какой-то изнуряющей болезни на ранней стадии. И даже когда они говорили о своих родителях, он все время оглядывался на лес, как будто очень хотел вернуться.





Но он все же сел. - Боже мой, - сказал он, отрывая пригоршни холодной ветчины. - Охота за твоей жратвой-более тяжелая работа, чем ты думаешь. Я умираю за кусок мяса.





Для Зены было своего рода глубоким облегчением видеть его дома борющимся с раздражением. “Если бы мама с папой все еще были здесь, ты бы так не жалась.





- Возможно, и нет, - сказал он. “Огорченный. Но если бы марсиане все еще были здесь, мы бы все так ели. Набиваемся сил, когда есть такая возможность. Питаясь объедками, или тем, на что мы могли бы охотиться. Те из нас, кто выжил.





- Но марсиан здесь уже нет, - сказала Зина.





На это он ничего не ответил.





- Что ты делаешь в этом лесу, Натан? Играть в Спика, ищущего Исток Нила, как когда мы были детьми?





- Он фыркнул. “ Ты никогда не играл. Но я ищу ... кое-что.





- В поисках?- Вмешался естественный скептицизм родного брата. - Этот лес всего-навсего три мили в поперечнике? Это Суссекс, а не Польша. Как долго вам нужно искать такой лом?





- Какой-то обрывок? Если ты так говоришь.





“Тогда что же ты ищешь?





Он посмотрел на нее, потом на Пирса. - Никто из вас не был здесь, чтобы увидеть это. Вам придется поверить мне на слово.





“Твое слово насчет чего?





Говоря это, он продолжал есть и пить. “Вы знаете, что я был здесь, в поместье, когда марсиане высадились в Суррее. Сама, после того как Пирс и Мэри ушли. Я подумала, что должна остаться, чтобы поддержать жильцов, и на случай, если ты или мама с папой вернетесь домой. Конечно, никто не знал, что происходит, как только были перерезаны телеграфные провода и прекратились выпуски газет. Это были очень страшные несколько дней. Но я выдержал это. Несколько раз мне показалось, что я слышу выстрелы, вижу вспышки оружия. Но это было бурное лето.





“Это достаточно верно.





“И затем.





Со своей обычной осторожностью судмедэксперта Уолтер датировал то, что Натан затем описал, днем самого марсианского противостояния: 6 июля. Это, вероятно, было совпадением – но вряд ли совпадением было то, что именно на следующий день после того, как Уолтер сам обнаружил марсиан в Лондоне, убитых инфекцией.





И Уолтер сразу же понял, что рассказ Натана имеет некоторое правдоподобие. В первую войну на Суррей и Лондон упало десять марсианских цилиндров, каждый из которых нес по пять марсиан и пять боевых машин. После войны из этого смертоносного груза было убито сорок семь марсиан (плюс один младенец, очевидно распустившийся на Земле, мертвый, как и все остальные) и только сорок восемь их больших треножников.





А что же тогда делать с остальными?





- Там был шторм, - сказал Натан. “Другой. Ближе к вечеру стало темно, как ночью, клянусь вам. Я был один в доме, наблюдая за пляшущими над землей молниями. Танец-да, это подходящее слово. И в этом неясном свете я был наверху, глядя из главной спальни на лес, и мне показалось, что я увидел .





- Ну и что?





“Движение. Что-то стояло над лесом. Как огромный скелет, подумал я, сплошные кости и суставы. Смерть, приезжай в Холмбург.





- Молния ударила в него – или, может быть, он вызвал молнию с неба. И она упала, скомканная, опрокинулась.





“Там было что-то вроде взрыва. Казалось, он взлетел прямо вверх, и я увидел что-то похожее на ветки и стволы, кружащиеся в воздухе. Можно было бы подумать, что весь лес загорится, но нет, он быстро угас.





- Мне говорили, что достаточно мощная бомба может быть такой, Мисс, - вставил Пирс. Он как бы задувает свой собственный огонь.





- Но тут снова сверкнула молния, обрушившись на ... ну, на то, что упало в лесу. Снова и снова.





“И это именно то, что вы искали.





“А ты разве нет? На самом деле, нет, вы, вероятно, не будете.”





Она не обратила на это внимания. - Но опять же, Натан – почему ты до сих пор его не нашел? Лес-это сколько, шесть, семь квадратных миль? И если этот объект так же велик, как вы описываете, и было несколько ударов молнии –”





- Все не так просто, - сказал он. Он взглянул на заходящее солнце. “Слишком поздно.





“За что же?





“Чтобы снова выйти сегодня.





- Она пристально посмотрела на него. - Ты же не всерьез это говоришь. Ты только что вернулся-посмотри, в каком ты состоянии, полуголодный, окровавленный. Вообще-то ты выглядишь больным. Разве не так, Пирс?





Но Пирс, скромно стоявший на своем посту у двери, ничего не ответил.





“Ты не поймешь, Зи-Зи, - сказал Натан.





Она все больше беспокоилась и даже немного злилась. Но она сказала: "А как же мама и папа?





“Ах.





- Послушай, мне нужно просмотреть кое-какие бумаги. Решения должны быть приняты, как только мы получим завещание. Я не думаю, что это правильно, что я один .





Выражение его лица изменилось, от этого рассеянного эгоцентризма. Как будто он увидел ее по-настоящему в первый раз с тех пор, как вернулся домой. Он потянулся через стол и коснулся ее руки. “Прости, Зи-Зи. Я веду себя эгоистично.





- Она покачала головой. - Они оставили завещания. Но они не собирались умирать. И без тел. –”





“Конечно. - Я останусь.





- И как долго? - А потом? Может ты вернешься?





- Он пожал плечами. Ему не нужно было отвечать.





В конце концов он остался на две ночи, прежде чем одеться в свою деревенскую одежду, упаковать сумку с едой, водой, кое-какими необходимыми медикаментами (по настоянию Зены) и "Кодаком" (по ее совету), и пошел прочь, через поля поместья с их бледной пшеницей и пасущимися овцами, обратно в лес.





Его не было много дней.





И прежде, чем он вернется в следующий раз, Зина расскажет Уолтеру, что-то странное началось.





II





Необычайное лето сменилось, по крайней мере в этом уголке Суссекса, замечательной осенью. Или "сверхъестественно" - это слово Зина будет использовать позже, когда попытается описать все это Уолтеру.





Зина старалась держать себя занятой делом восстановления, как она думала об этом. Помогал пирсу с обычными делами по дому и саду. Конечно же, дела в поместье Холмбергов должны были продолжаться; слишком многие арендаторы зарабатывали на жизнь, полагаясь на это. И она продолжала распутывать дела своих родителей, а еще ей нужно было съездить в Лондон, чтобы сделать ужасный осмотр обломков, найденных в медленно расчищаемых развалинах: обручальное кольцо, карманные часы с надписью. Там была страница из письма, которое, по-видимому, было от ее отца к госпоже, о которой Зина ничего не знала.Она скомкала его и уничтожила, расстроенная, потрясенная, обиженная тем, что ей пришлось столкнуться с этим аспектом собственной сложной жизни ее родителей, теперь жестоко оборванным.





Она чувствовала себя одинокой. Она скучала по своей жизни в Лондоне и Париже до войны, хотя теперь все это было разрушено так или иначе. Ее собственное будущее было подвешено, и теперь ей предстояло взвалить на себя бремя заботы о семье. Но это было то, что выжившие после бедствий всегда должны были делать, предположила она. Она пыталась подавить обиду, которую испытывала на Натана за его отсутствие – даже на своих родителей за то, что они умерли, нелогичное и недостойное чувство.





А между тем, как я уже говорил, Мир, или по крайней мере этот его уголок, казался таким . . . странный.





Во-первых, погода, которая даже с конца августа была необычайно тихой, темной и холодной , с едва заметным солнечным светом, пробивающимся сквозь упрямую гряду низких облаков, день за днем. Здесь тоже не было ветра, о котором можно было бы говорить. Как будто, размышляла она, над Холмбургом была установлена постоянная система высокого давления – и это только здесь; Если вы пройдете десять миль в любом направлении, вы столкнетесь с гораздо более разумной смесью сезонных погодных условий, солнца и ливней, ветра и тишины.





Воздух, казалось, стал застоявшимся. Когда жнивье было выжжено, дым задерживался на несколько дней, хватая ее за горло.





Фермеры тоже были недовольны, как ей казалось, когда она совершала свои ежедневные прогулки по разным частям поместья. Несчастный и слегка растерянный. Урожай был скуден, зерно набухло на стеблях, но при жатве оказалось сухим и рассыпчатым. Коровы давали жидкое и кислое молоко; овцы, которым вскоре предстояло трахаться, были капризны и склонны к паническому бегству.





Ласточки, стрижи и Мартины улетели на несколько недель раньше обычного. Только вороны процветали, огромные тучи их неестественно рано собирались над тенистым лесом.





Зина видела своего брата лишь мельком, во время визитов в дом, которые становились все короче и реже. Он наполнял себя едой, хватал свежую одежду, спал одну или две ночи – он мирился с тем, что сестра наносила ему порезы и ушибы, он даже позволял ей стричь его все более растрепанные волосы – и затем снова исчезал.





Она цеплялась за воспоминание, что в детстве они были очень близки, ведь их разделял всего лишь год – в 1907 году ей было двадцать шесть, ему двадцать пять. Они всегда жили в поместье несколько обособленно и никогда не смешивались с детьми фермеров. Теперь Зена старалась не ревновать, борясь со все еще опустошающими последствиями смерти ее родителей, в то время как он был свободен бродить в своем лесу, когда ему заблагорассудится.





Кроме того, она все больше чувствовала, что он вовсе не был свободен.





В начале октября произошла сыпь обвинений арендаторов-фермеров в “овцеводстве”.





Погибло лишь несколько животных, но при таких относительно небольших стадах каждое животное составляло значительную часть годового дохода фермера, и они считали каждый пенни.





Все животные исчезли полностью, кроме одного – и это была туша, найденная там, где она была подвешена на краю леса. Фермер, столь же озадаченный, сколь и рассерженный, показал Зине, как животное было связано и подвешено за ее задние ноги, а затем кровь вытекла из перерезанного горла, вероятно, в какой – то контейнер-вы могли видеть засохшие мазки на ее челюсти и верхней части шерсти.





Никакой вины в этом не было. Имя Натана не было произнесено вслух. Но его выходки в лесу были так же хорошо известны фермерам, как и его сестре.





Не говоря ни слова, Зена выплатила каждому жильцу стоимость потерянных животных. Она даже задумалась, не скрывает ли сердитое молчание фермеров хоть каплю сочувствия к ней.





Арендаторы принялись патрулировать свои поля. После нескольких выстрелов, направленных, казалось, на неуловимые тени, волна шороха прекратилась.





Именно в этот момент, оглядываясь вокруг в поисках помощи, она впервые подумала о том, чтобы написать Уолтеру. Видите ли, это было связано с войной: совпадение того первого огненного явления в лесу с окончанием войны, а затем отчетливое видение Натаном "возвышающегося скелета", который звучал – по крайней мере для нее, которая никогда не видела марсиан близко – как марсианская технология, эти боевые машины, высокие, как шпили.А Уолтер Дженкинс был в новостях: сильно израненный после своего бегства через марсианские поля смерти, серьезный, авторитетный, имя, которое она знала до войны, а теперь перевоплотилось как источник комментариев и мудрости на все марсианские вещи.





(Вы можете себе представить, что она могла бы обратиться в местную полицию или городской совет раньше, чем такая фигура, как Уолтер. Все, что я могу сказать, это то, что, учитывая мой собственный опыт общения с деревенскими Бобби, если бы она выступила с таким двусмысленным отчетом, как в тот момент, ее наградой было бы покровительственное отмахивание и диагноз истеричной женщины.





Уолтер, однако, в то время, хотя он и ответил письмом, мало чем мог помочь. Он лишь слегка утешил ее, предположив, что человечество еще многое не разобрало о марсианах. И он убедил ее снова связаться с ним по почте или Телеграфу, если возникнет такая необходимость.





Через несколько дней после этого, когда Натан все еще отсутствовал, Зина собралась с духом, чтобы самой пойти посмотреть лес.





Она надела плотную верхнюю одежду, крепкие ботинки, зарядила дробовик отца и направилась по тропинке к лесу.





Она подошла так близко, как только могла, к этому темному клубку. Почти по периметру леса земля была странно бедной, трава уступала место упрямому мху или лишайнику, даже голая почва местами, грязь, которая выглядела пиявкой своей доброты. Сама древесина, у самого ее края, выглядела нормально, с молодыми побегами, пробивающимися сквозь обломки листьев. Среди дубов она узнала рябину, Бузину, боярышник. Но внутри этой внешней полосы деревья, в основном дубы, росли густыми, старыми, спутанными и темными.





Она прошла по периметру-девять миль или около того, это заняло у нее большую часть короткого октябрьского дня. Единственным звуком, который она слышала, был крик ворон над головой, кружащихся в этом привычно темном небе – это и ее собственное дыхание, ее неуверенные шаги. Она не увидела ни одного живого животного, ни единого признака пропавшей овцы арендаторов.





Но пока она шла, то увидела мертвецов.





Мелкие животные: лисица была самой крупной, белки и горностаи, даже Барсук. Они были подвешены на нижних ветвях, подвешенные на кусках сухожилий, оторванных от их задних ног, так это выглядело. У каждого из них было грубо перерезано горло; каждый из них, по-видимому, истекал кровью. Она не прикасалась к этим ужасным реликвиям. Когда она посмотрела глубже в лес, ей показалось, что она видит ветви в густом внутреннем пространстве, так же украшенные, как будто с отвратительными плодами.





И когда она подошла к концу своего круга, ей показалось, что она увидела движение. Человеческая фигура. Просто тень, глубоко в лесу, каким-то образом бегущая, несмотря на густоту роста.





Не раздумывая, она сама пробралась в лес, протискиваясь между теснящимися деревьями или пытаясь это сделать. Вскоре она наткнулась на настоящую стену спутанных ветвей и густо растущих стволов, а под ногами у нее валялся мусор. Ей казалось, говорила она Уолтеру, что лес намеренно ее не принимает. Отталкивая назад.





Она позвала: "Натан! Натан, это я, Зина. Зи-Зи! - Что ты там делаешь, Натан? Приезжать домой. . . Пирс приготовит тебе еду, как только ты вернешься. Холодное мясо, как ты любишь .





Возможно, именно это слово “мясо” и зацепило его. Ей показалось, что бегущая фигура заколебалась, как раз когда она была на грани исчезновения в тени. И она, он, оглянулась назад. Человеческое лицо, бледное, как фонарь в лесной темноте. Это был дом Натана? Глаза казались яркими, беспокойными. Но потом он – если это был Натан, если там вообще что-то было, а не просто игра света или ее собственное воображение-отвернулся, побежал дальше и пропал.





В ноябре погода оставалась сухой, с небольшим количеством дождя и, конечно же, без снега, но было угнетающе холодно. Пирс и Зина стали жаться к большому камину в старой гостиной, давно отгороженной отцом Зины, чтобы дать своей жене и детям что-нибудь уютное, в доме столетней давности, который мог “течь как решето” на ветру.





Натан приезжал только один раз в этом месяце.





Он пробыл здесь всего несколько часов, в конце дня, который уже начал темнеть. Он ел на кухне, почти не говоря ни слова, и пирс с Зиной должны были принести ему его обычные требования: смену одежды, чтобы заменить куртку, рубашку и брюки, которые были почти изношены, пакеты с едой и лекарствами. На этот раз он не позволил Зине подстричь свои волосы или бороду; волосы выросли грубыми, косматыми, густыми черными. И снова она обнаружила тревожные полосы крови на его сброшенной одежде.Сам Натан казался еще более изможденным, худым, бледным, его глаза были яркими и налитыми кровью на лице, которое было белым под грязью и кровью животных.





Он ушел еще до наступления ночи.





В начале декабря в маленькой несчастной общине Холмбурга разразился новый кризис, когда пропал Мервин Чепмен.





Мервин, девятнадцати лет от роду, высокий, долговязый, не очень сильный, был старшим сыном одного из арендаторов-фермеров. РЭБ Чэпмен, его отец, был неподвижен, молчалив, мрачен, как только вызвали полицию и обыскали окрестности, здания и поля. Никаких следов не было найдено.





Полиция проникла в сам лес. Зина смотрела, как они входят с собаками, дубинками, фонарями и факелами, яркие искры в тусклом полудне, поглощенные деревьями. Они пробыли там несколько часов и повторили это упражнение на следующий день. Констебли появились с озадаченным, если не испуганным видом.





Однажды Зена услышала, как детектив-инспектор зарычал от досады на противоречивые путаницы, возникшие, когда его люди попытались составить карту маршрутов, которые они выбрали в лесу. Она сама мельком взглянула на эти карты и сделала несколько осторожных копий по памяти. (Позже она покажет эти наброски Уолтеру-и еще позже он сравнит их с таинственными знаками, увиденными астрономами на Марсе и в облаках Венеры. Но это уже совсем другая история.





Два дня поисков ничего не дали-ни Мервина, ни Натана. Полиция предложила возможные объяснения. Возможно, Мервин просто сбежал, как это часто бывает с детьми фермеров. Возможно, он был в Брайтоне или Лондоне, искал работу, любовь или просто волнение. Если он и лежал гниющим в лесу Холмбурга, то его нигде не было видно.





Полицейское присутствие было сокращено.





Фермеры организовались в патрули; они выходили по двое, вооруженные дробовиками, и маршировали по периметру леса. Детей держали взаперти. За животными внимательно следили.





За несколько дней до Рождества Натан вернулся в лоджию.





На этот раз он вообще не входил, хотя Зена пыталась уговорить его поесть.





И вот декабрьским днем, уже в четыре часа утра, Натан сидел, скрестив ноги, на подъездной дорожке перед главным входом, рвал холодное мясо пальцами, похожими на когти, и неуклонно запихивал его в рот. Его движения были быстрыми, вороватыми, а глаза-настороженными, по-видимому, немигающими. Он был так бледен.





Пирс осторожно наблюдал за происходящим, намереваясь отвлечь внимание любого фермера, который мог появиться здесь. Все еще это оставалось невысказанным, но многие в поместье явно винили “сумасшедшего из сторожки” в том, что случилось с Мервином и украденными животными.





- Позволь мне позаботиться о тебе, - наконец сказала Зина. - Я и Пирс. Как и раньше. Ты же знаешь, что они этого хотят.





- Он пристально посмотрел на нее. - Кто же это?





- Мама и папа, конечно. Приезжать домой. Для них, если не для меня.- Под давлением еще одной конфронтации ее беспокойство легко мутировало в раздражение. “Или Именно поэтому ты убегаешь? Это твой способ справиться с тем фактом, что они умерли? Как ты думаешь, насколько легко мне здесь застрять?





Он по-прежнему не отвечал, хотя его голова дергалась из стороны в сторону, как будто он искал хищников.





- Ночь за ночью ты должен спать в чистом поле. Что же ты делаешь, нагромождаешь листья? Я помню, когда мы были маленькими, ты часто убегала по ночам . . . Но сейчас декабрь, Натан. Здесь так холодно.





Он рассмеялся, набив полный рот разорванного мяса. “Не так холодно, как там. Не так холодно, как для них . И они не возражают.





Она была сбита с толку. - Кто они такие , Натан? А есть ли другие? Ты с кем-то встречаешься?





Он снова засмеялся, но ничего не ответил.





“Уже почти Рождество. Почему бы не приехать сюда просто на время сезона? Может быть, до конца Нового года. Мы могли бы сделать это дерево. Получите украшения вниз с чердака –”





Он бросил свою еду, встал одним гибким движением, схватил свой товар и ушел, просто так.





Но на этот раз Зина была готова.





У них с Пирсом все было готово. Она уже была одета в уличную одежду, тяжелый свитер и брюки. Теперь она схватила свое кожаное пальто с капюшоном и втиснула ноги в самые крепкие ботинки. Тем временем Пирс достал пакет, который она проверяла каждый день, с батарейным фонариком, свистком, небольшим медицинским пакетом, а также бутылками с едой и водой, которые она ежедневно заменяла, и небольшой горшок с ярко – желтой краской. Через пару минут она была готова идти.





Когда она взвалила рюкзак на спину, Натан все еще был в поле ее зрения, спеша по тропинке к лесу.





“Я думаю, что в него никто не стреляет,-пробормотал Пирс.





- Я тоже на это надеюсь, Пирс. И действительно, я надеюсь, что меня тоже никто не посадит.





Пирс смотрел на нее серьезно, скорее как дядя, чем как дворецкий, подумала она. “Вы уверены в этом, Мисс?





- А что еще мы можем сделать, Пирс? Мальчик Чэпмен был последней каплей. Мы должны это знать .





“Уже темнеет.





- Сейчас декабрь. Ничего не поделаешь.





- Он пожал плечами. - Оставь след, как мы и говорили. И если ты не вернешься резко, я зайду позже.





“Он не причинит мне вреда. И ты это прекрасно знаешь, Пирс.





- Может быть. Но может быть он там не один. Он не хочет отвечать, ну и что?





“Я буду смотреть под ноги. Моя сумка уже готова? Скоро увидимся, Пирс, - надеюсь, с моим братом.





И с этими словами она помчалась по дорожке. Она не позволила себе оглянуться назад, на дом, сияющий светом и теплом, на успокаивающую громаду Пирса. Вместо этого она смотрела вперед, уставившись на лес, который был черной массой, растущей в ее поле зрения, когда она бежала, и Натана, маленькую фигуру, убегающую вперед.





III





С самого начала деревья, казалось, сопротивлялись ей. Ей казалось, что эти толстые черные стволы похожи на толпу невнимательных мужчин, повернувшихся к ней спиной, сквозь которую ей приходилось пробираться силой.





Сами деревья были тяжелыми от старости, приземистые стволы отягощены огромными ветвями, выдолбленными лишайником и гнилью. Ветки и сучья, сухие, безлистные и спутанные, тянули ее за пальто, царапали кожу там, где она была обнажена, и цеплялись за лямки рюкзака. Почва была мягкой, податливой, похожей на лепешку из гниющей мульчи и зловонного лишайника; она, казалось, засасывала ее ноги, а корни ставили ей подножки с недоброй целью. Она быстро устала.





К тому же было темно, и последний декабрьский день вряд ли продлится долго.





Она старалась быть систематичной. Она принесла с собой баночку с краской; маленькой кисточкой она наносила ярко-желтые брызги на стволы деревьев, мимо которых проходила, через каждые несколько ярдов. Когда она пошла дальше, и темнота сомкнулась, она оглянулась на линию желтых точек, которые отступали назад через лес, след ее шагов. Это был выход и проводник, который удерживал ее прямо, пока она пробиралась в лес.





Какой способ навигации работал достаточно хорошо, пока она не вышла на снег.





В ту зиму в Холмбурге снега еще не было. И все же это было здесь, сначала россыпь хлопьев на Земле, вскоре они собирались в сугробы, которые еще больше засорят путь. Ну, ее сапоги и леггинсы были достаточно водонепроницаемыми. Она поправила перчатки, натянула подбитый мехом капюшон на лицо и двинулась дальше, под большой изогнутой веткой, немного похожей на арку зимнего прохода, пробираясь через сугробы, которые могли быть высотой до пояса. И все же она отмечала свой путь пятнами желтой краски. Она знала, что лес был всего три мили в поперечнике – всего полторы мили до центра.Она понимала, что продвигается медленно, но все равно не чувствовала, что приближается к сердцу всего сущего, не говоря уже о том, чтобы выйти из леса. У нее были часы, но ее чувство времени плыло; она жалела, что не записала точное время, когда отправилась в путь.





И все же она продолжала идти вперед, все еще оставляла свои следы.





А затем, совершенно неожиданно, она вышла на более чистое пространство, где ветки и сучья были отброшены в сторону, а снег затоптан, как будто проходя мимо огромных копытных ног. На деревьях она видела царапины на коре, даже длинные жесткие рыжеватые волосы. Казалось, будто какое-то огромное животное или стадо их пробралось сюда. По крайней мере, здесь было легче ориентироваться на местности. Она осторожно переступила через грязную слякоть, застывшую на гребнях, следуя по более открытой тропинке. Воздух был еще холоднее, сухой, сосущий холод.Она сунула руки в перчатках под мышки и обхватила себя руками, чтобы хоть немного согреться.





Затем она увидела впереди, за деревьями, яркий свет. Ей казалось, что она приближается к опушке леса, что деревья наконец-то начали редеть. Но свет за окном казался резким, бледно-серым или белым, без всякой грязно-зеленой английской земли, которая, как она знала по своим кругосветным путешествиям, лежала за лесом. Это был не конец леса, но, очевидно, она приближалась к краю поляны.





А там, за последними деревьями, перед серым светом мелькали огромные тени. Она услышала тихий скрежет дерна.





Инстинктивно настороженная, она приблизилась к открытому пространству, но осталась спрятанной за последним экраном деревьев. И тут она увидела оленя.





Она думала, что это были олени. Это были огромные животные с мускулистыми туловищами и ржаво-коричневой шерстью, а крупные самцы щеголяли скульптурами рогов, которые, должно быть, были десять футов в поперечнике, обломанные и покрытые шрамами. Когда это стадо двигалось медленно и грациозно, как приземленные облака, они упорно трудились над редкой травой, которая росла здесь; это был мягкий рвущийся звук, который она услышала. И она чувствовала их отвратительное животное присутствие, навоз, который они роняли.





Она попятилась назад, к деревьям, повинуясь инстинкту. Она никогда не видела таких животных, ни в дикой природе Англии, ни в зоопарке.





Стаду не потребовалось много времени, чтобы пройти мимо. Там было всего около дюжины особей, включая самок и пару детенышей, длинноногих и неуверенных в себе. Но они заслонили ей вид на поляну. Когда они проходили мимо, она ожидала увидеть стену деревьев неподалеку.





Но чахлая трава уходила вдаль, в густой, холодный туман, который скрывал любую дальнюю сторону поляны, любой горизонт. Сквозь туман смутно виднелись другие животные. Огромные звери, похожие на валуны, закутанные в оранжево-коричневый мех. Ей показалось, что она увидела, как свернулся хобот, услышала тонкий звук трубы. А еще дальше-стадо еще более необычных животных, хотя и таких же гигантских, как и все остальные: массивные тела на довольно тонких ногах, каждая изящная голова с единственным рогом, торчащим из носа. "Прямо как мясистые единороги", - подумала она и чуть не рассмеялась.





Но как это великое пространство может быть? Весь этот лес был всего лишь несколько миль в поперечнике. Она знала, что это правда. Она уже не раз обходила его вокруг. И где же это было?





Прямо перед ней выскочил заяц и с любопытством уставился на нее. Очень обыкновенное животное, но совершенно белоснежное. Значит, не вся фауна этого места была гигантской.





Что-то сломалось в ней, какая-то плотина спокойствия, наконец-то переполненная этим потоком чувственных ощущений. Возможно, это был заяц. Задыхаясь, она попятилась назад в тень леса, которая, несмотря на то, что была цепкой и зловещей, казалась почти утешением после огромного вида за линией деревьев. Она могла видеть свои следы краски; она могла просто бежать всю дорогу домой.





Но она заставила себя остановиться, подумать, вздохнуть. - Она посмотрела на часы. Все это прекратилось. И все же, несмотря на все то расстояние, которое она прошла, казалось, что сейчас ранний вечер. Она искала своего брата, напомнила она себе. Она должна была идти дальше.





Но пересечь эту поляну - даже если предположить, что она сможет найти дальнюю сторону – казалось неразумным курсом. Если бы огромный олень и сказочные единороги и все остальные не затоптали ее, то огромные кошки или другие хищники, которые должны были питаться этими архаичными гигантами, в свою очередь нацелились бы на нее.





Поэтому она свернула в сторону и начала ходить по поляне, оставаясь в тени деревьев. Она вспомнила, как кружила по внешней стороне леса; теперь же она кружила по поляне, полностью заключенной в том же самом клочке леса, следуя по кругу, который сам по себе казался намного больше, чем этот внешний периметр. - Лучше не думать об этом, Зина, - сказала она себе, ее дыхание превратилось в туманный шлем вокруг головы, руки и ноги начали неметь.





Так она шла до тех пор, пока не почувствовала запах древесного дыма.





Она нашла в лесу другую поляну, хотя и гораздо меньшую, чем равнина зверей. Над этим возвышался утес из песчаника, похожий на наклонную глыбу, на вершине которой только редкие деревья впивались своими корнями. Она сразу же увидела, что обращенная к югу стена утеса служила укрытием от самого сильного ветра.





Именно здесь собрались люди, у входа в пещеру, вырубленную ветром выемку в скале.





Зина, все еще под прикрытием деревьев, подползла ближе, едва осмеливаясь дышать. Люди: они были одеты в пучки грубо скроенных мехов, все сидели на корточках на земле, вокруг груды старого дерева, которое судорожно горело, завиток дыма поднимался в холодный воздух.





На костре лежал кусок мяса, возможно, окорок одного из самых крупных животных на поляне. Еще больше разделанного мяса лежало в пещере, а шкуры, раздетые, но окровавленные, очевидно еще не обработанные, лежали аккуратной кучей дальше. Шипение жира и насыщенный аромат мяса заставили Зину внезапно почувствовать себя голодной. Если здесь плывет время, то сколько же времени, по мнению ее тела, прошло с обеда?





И люди: она насчитала восемь человек, шесть мужчин и женщин, один подросток, один младенец. Небольшая группа, возможно, семья. Было трудно судить об их росте, когда они сидели близко друг к другу в своем кругу, закутанные в свои меха, несшитые плащи, которые скрывали их тела. Она подумала, что взрослые были невысокими, коренастыми, не выше пяти футов ростом.





Одна из женщин протянула руку и принялась теребить спутанную бороду одного из мужчин, выковыривая кусочки мяса, похожие на насекомых. Ее накидка упала, и там, где были обнажены руки, Зена увидела, что ее плоть была покрыта шрамами, похожими на зажившие порезы, и обесцвеченным пятном, похожим на ожог. А еще она была мускулистой, с выпирающими бицепсами, как у олимпийской толкательницы ядра. Лицо женщины, когда она довольно нежно возилась с бородой и волосами мужчины, было странным: нос широким и приплюснутым, подбородок скошенным, лоб неглубоким над тяжелым лбом. И все же она была как-то красива, подумала Зина. Спокойный. Сильный.Прочный.





Зина смотрела на него бесконечное время. Они ее даже не заметили. Иногда люди разговаривали, и это звучало как короткие резкие фразы.





Затем они сдвинулись, когда один человек вышел из круга и направился за каменный утес, возможно, чтобы помочиться. Теперь Зина могла видеть, что именно окружало этот маленький круг людей. В неглубокой яме в земле, вырытой и выложенной чем-то вроде миски из кожи, лежал еще один ребенок, совсем еще младенец, неподвижный, закутанный в меха. Ребенок, которому было не больше года, очевидно, был мертв, Зена сразу поняла это, и ей показалось, что она чувствует запах разложения.Однако маленькая яма была украшена чем – то вроде трофеев: кусочками рога и рога оленя и одним полным черепом-единорога, подумала она, тяжелой лошадиной головой с единственным бивнем, торчащим из носа.





Снаружи, в тени пещеры, послышалось какое-то движение. Вперед вышла еще одна фигура, голая, с безволосым, дрожащим телом. Он вывалился из темноты, что-то бормоча и вытянув вперед руки; казалось, он просит воды. Но когда он открыл рот, Зена увидела, что у него были странно длинные зубы – очень плотоядный рот – черты, которые искажали челюсть.





Поначалу, несмотря на деформированную челюсть, Зена подумала, что это, должно быть, нормальный человек – нормальный? по крайней мере, современного вида – стройная, около шести футов ростом, не такая коренастая, как остальные, но хорошо сложенная: скорее как регбист, чем как толкатель ядра. Но его лоб был странно плоским, а голова бесформенной. Он казался раненым, его голая кожа была в синяках и царапинах, а одна нога волочилась. Зина была удивлена, что голый он не был отключен дрожью. Но его глаза были тусклыми, как будто он был контужен.





Группа наблюдала за его приближением, рассматривая его протянутые руки. Взрослые обменялись взглядами, но не произнесли ни слова. Зине показалось, что она может прочесть их невысказанное сообщение. - Уже пора.





Две женщины бросились на высокого чужака и повалили его на землю. Сопротивляясь, он начал кричать. Массивные кулаки опустились, как молоты на наковальню.





И чья-то рука зажала Зине рот, и ее оттащили назад.





Над ней нависло чье-то лицо-конечно же, лицо Натана, худое, бородатое, покрытое грязью и засохшей кровью. - Если я отпущу тебя, ты будешь вести себя тихо?





Она просто посмотрела на него в ответ.





Он открыл ей рот и осторожно отступил назад. Теперь она видела, что он был одет в лохмотья, остатки одежды дополнялись клочками меха. Он был в сапогах, но они потеряли шнурки – странная деталь. Он выглядел изможденным, жилистым, истощенным. Его лицо было бледным и, казалось, светилось в тени, как будто кость светилась внутри.





- Попробуй еще раз, - прошипела она, - и я откушу тебе палец.





- Он ухмыльнулся. “Но разве это не чудесно?





Ей очень хотелось ударить его. Но она снова повернулась и посмотрела на людей на поляне. Натан оттащил ее немного глубже в лес, и теперь она видела только скрытую от посторонних глаз стоянку лагеря под утесом.





“Они принимают меня, - сказал Теперь Натан, выглядывая наружу как будто с завистью. - Мне кажется. Я приношу им кусочки еды, которые поймал в ловушку. Зайцы и тому подобное. Однажды я закрепил копье-установил каменное лезвие обратно на древко с помощью кусочка резинки и бечевки. Они действительно делают сложные инструменты, в отличие от других парней – под комплексом я имею в виду более чем одну вещь, каменный клинок и деревянное древко, склеенные вместе, в отличие от просто деревянной палки.





“Какие еще парни?





- Это он . Высокий парень с плохими зубами.





- Плохие зубы? И это все, что есть? Но вот форма его головы ... . . А как же эти другие?- Их разговор состоял из настойчивых перешептываний. - С каких это пор дикари разбивают лагерь в нашем лесу, Натан?





- Дикари?- Он усмехнулся,сам выглядя дико. Зина заметила, что его десны кровоточат. “Не то. Очень искушенные ребята эти, и очень успешные – своего времени.





Зина не была специалистом по доисторическим временам, но она посещала музеи. “Кажется, я понимаю, что ты имеешь в виду.





“Неандертальцы, - прошептал он как бы в восторге. “Я думаю, что это неандертальцы. Форма черепа, челюсти, приземистые тела. Сам факт, что они живут здесь, в холодном климате, который им подходит. Как видите, все сходится.





- Какой климат? Натан, ты знаешь так же хорошо, как и я – или, возможно, ты не знаешь, учитывая то время, что ты провел здесь – что Холмбург не видел снежинки этой зимой.





- Только не снаружи, - легко ответил он. “Но здесь, видите ли, все по-другому. Смотрите-все говорят, что этот кусочек леса-пережиток Ледникового периода. За грядой ледников, никогда не расчищенных фермерами. Разве это не логично, что там, где сохранился кусочек Ледникового периода, его обитатели тоже могут быть?





- Усмехнулась Зина. “Как, в этом куске дерева? И за все это время-сколько, тридцать тысяч лет? Только восемь или десять из них?





“А какая у нас альтернатива? В конце концов, здесь, в этом лесу, они могут быть вполне самостоятельными-горстка охотников. Поколение за поколением. Вы видели стада-я видел, как вы шли мимо поляны. Неандертальцы жили здесь задолго до нас-триста тысяч лет, говорят палеонтологи, опытные охотники, которые бродили по всей замерзшей Европе. Если бы они всегда жили маленькими разрозненными группами, как эта –”





“Это не имеет никакого смысла, - сказала Зина, внезапно озадаченная невозможной нелогичностью этого места. - Этот лес не имеет никакого смысла. Трехмильный лес, который содержит поляну шириной не менее пяти миль. Где снег идет только здесь, и больше нигде. Там, где живут реликвии тридцатитысячелетней давности, и больше нигде.- Она посмотрела на брата. “А как же шторм?





- Шторм?





“В лете. Высокое строение, которое вы видели, взрыв-множественные удары молний .





Но Натан не обращал на это никакого внимания. Он зачарованно смотрел, как тяжелые люди усмиряют высокого, испуганного, одинокого человека. “Они уже готовятся, Зи-Зи. Слушай, я думаю, что мы наблюдаем за чем-то вроде погребального обряда. Они чествуют ребенка, которого потеряли – я видел его, он кашлял осенью и быстро умирал. И то, что они сделают сейчас – я уже видел раньше . . . Разве ты не чувствуешь этого? Разве ты не чувствуешь, что это правильно?





Один из типов неандертальцев, коренастый мужчина, поднял осколок кости, который был заточен и отколот, чтобы дать что-то вроде зубчатого края, похожего на грубую пилу. Человек, лежавший на земле, сопротивлялся еще сильнее, хотя и слабо, но массивные руки удерживали его в грязном месиве.





“Что вы видели? - Что это, Натан? А что они собираются делать?





- Он схватил ее за руку. - Ты должна вести себя тихо, - прошипел он. - Теперь они принимают меня. Мне потребовались месяцы, чтобы достичь этого. И это то место, где я хочу быть. Там, где я должен быть, вместе с ними. Разве ты не чувствуешь этого?





Пойманный человек закричал высоким мальчишеским голосом. Неандерталец поднял свой клинок.





И снова Натан зажал Зине рот ладонью.





Клинок с легким скрежетом скользнул по горлу мужчины. Хлынула кровь, ярко-красная на фоне бледной земли. Пока жертва корчилась на полу, неандертальцы отступили назад.





Затем один из крепких парней схватил раненого за лодыжки и поднял его одной рукой, так что он повис вниз головой над чашей , где лежал труп ребенка. Мужчина булькал, его шея извергала кровь, он все еще дергался и боролся – он был похож на выброшенную на берег рыбу, подумала Зена, выставленную на взвешивание. Но резкий удар в висок другого неандертальца заставил его замолчать. Теперь кровь просто лилась, как вино из бутылки, в кожаную чашу и на труп младенца.





Зина вырвалась из рук брата и побежала. Он преследовал ее, настойчиво шепча ее имя, но она уклонилась от него.





Когда она писала Уолтеру об этом эпизоде, то опустила подробности своего собственного ужасного бегства назад через лес. Можно только догадываться о той страшной борьбе, которую она вела в цепком, удушливом лесу, – обрывок облегчения, когда на коре дерева была обнаружена одна из ее собственных следов краски, так что она знала, что не заблудилась, – об огромном облегчении, когда она наконец вырвалась из леса и увидела саму хижину.





И потрясение, о котором она доложила Уолтеру, обнаружив, как только вернулась в дом, что прошло всего три часа с тех пор, как она его покинула.





Когда Уолтер получил ее последнее письмо, он решил, что должен навестить ее лично.





IV





Только в начале марта 1908 года Уолтер настолько освободился от других обязательств, что смог посетить Холмбург и Зену Гарднер.





Он гостил в Лондоне у своего брата Фрэнка, тогда еще моего жениха. А поскольку железнодорожное сообщение на юге Англии все еще ремонтировалось, чтобы добраться до Сассекса, он решил воспользоваться одним из немецких дирижаблей, которые в то время выполняли регулярные, хотя и дорогостоящие пассажирские перевозки из Лондона в Брайтон и другие пункты назначения. Еще в 1808 году такие путешествия были в новинку для англичан, и он с мальчишеским рвением записывал свои впечатления в дневник.





Самым ярким моментом путешествия была совершенно тривиальная экспедиция, возглавляемая одним из старших офицеров "Германна", внутрь большого корабля. Группу Уолтера провели сначала на верхнюю палубу гондолы, а затем к ряду металлических лестниц, ведущих к люкам в потолке. Вверх по склону поднималась партия. Хотя их и предупредили, чтобы они завернулись, все же холод верхнего воздуха ударил Уолтера сразу же, как только они вышли из нагретого салона гондолы, и в этот момент несколько человек обернулись назад.





Те, кто упорствовал, поднялись в Страну чудес. Судно было построено вокруг прочного металлического позвоночника, который проходил по всей длине основной оболочки, и от него радиальные ребра поддерживали по существу цилиндрическую раму судна. Но от этой архитектуры остались лишь смутные впечатления, потому что все пространство было заполнено воздушными шарами-подъемниками. Это было похоже на исследование Собора Святого Павла, подумал Уолтер, в тот день, когда купол был набит воздушными шарами с горячим воздухом.Мешки были освещены изнутри электрическими лампами, предназначенными для того, чтобы экипаж мог легко обнаружить любые утечки или другие проблемы с помощью визуального осмотра. Эффект был волшебный, как будто человек находился в облаке, светящемся изнутри.





Мне нравится думать о дорогом Уолтере, его разум, как и его тело, все еще сильно пострадал от переживаний первой марсианской войны – ему тогда было сорок два года-и все же он карабкался по внутренностям воздушного корабля, как большеглазый школьник.





И мне нравится представлять себе реакцию бедной Зины Гарднер, когда ее наемная машина наконец-то привезла его в Холмбург: на пороге ее дома человек, который расскажет самый знаменитый рассказ о нашей первой мировой войне.





Ранней весной Уолтер прибыл в Холмбург. И все же, говорит он, у него сразу возникло ощущение чего-то нехорошего. Он казался слишком холодным . Красивых цветов поздней зимы и ранней весны нигде не было видно. Поля были голыми; сельскохозяйственные животные, крупный рогатый скот, овцы и лошади казались угрюмыми, странно взволнованными. И птицы тоже молчали, вспоминает он.





Уолтера радушно встретили в охотничьем домике. Он говорит, что слуга Пирс был серьезен, груб, но добр, и Уолтер сразу же был поражен его отеческой преданностью несчастной молодой женщине, которая платила ему жалованье.





Когда он устроился, распаковав свою единственную сумку – по плану он должен был остаться здесь хотя бы на одну ночь – Уолтер и Зина сели за простой, но питательный послеобеденный чай в гостиной, стены которой были завалены портретами суровых предков. Уолтер, когда он был менее одержим собой, мог быть хорошим слушателем, и потребовалось лишь немного ободрения, чтобы Зина открылась ему со своим рассказом о беспокойном брате и его странствиях.





“Большая часть ваших подробностей весьма убедительна, - сказал он ей. “Во времена ледниковых периодов в Британии действительно были неандертальцы – по крайней мере, в Англии, ниже линии ледяных щитов, на которых ничто не может жить. И хотя лед приходил и уходил, а остров был обезлюжен и заново колонизирован снова и снова, эти люди, должно быть, заселяли его на протяжении огромной глубины времени.





- Но другой – тот, чья кровь была впущена-он больше походил на современного человека для меня, по крайней мере, в теле. Которую я видел голой.- Она не была нежным цветком; Уолтер говорит, что она повторила это слово аналитически и без всякого смущения.





“Но голова звучит странно, - сказал Уолтер. - Тот покатый лоб, о котором вы упомянули. Особенно челюсть, длинные зубы. Только в прошлом году-пока мы мы сражались с марсианами – немцы откопали в Гейдельберге необычную челюсть, которая, похоже, соответствовала описанной вами черте. Не слишком впечатляйтесь. Учитывая отрывочный отчет в вашем письме, я подготовился к этому визиту, прочитав соответствующие журналы.- Я представляю себе, как он складывает пальцы домиком и погружается в удобный лекторский режим самозваного эксперта. Но он всегда был хорошо информирован, надо отдать ему должное. “Очень легко представить себе, что в те дни в дебрях Европы бродило больше одного вида предшественников человека.Мы, люди, должно быть, столкнулись с неандертальцами. И легко представить себе взаимодействие между этими подвидами. Даже скрещивание, так как можно разводить домашних собак. Или-взаимное уничтожение.





- Да, - кивнула она. “Говорят, что шимпанзе охотятся на обезьян, своих двоюродных братьев, ради мяса.





“Это неприятная правда.





- Но здесь все было по-другому, Мистер Дженкинс. Неандертальцы, если это были они, выглядели как звери, убивающие кого – то-красиво.





- Он улыбнулся. - Внешность может обмануть. Там есть один парень, знаете ли, с которым я постоянно сталкиваюсь по поводу этого дела марсиан – напыщенный маленький человечек с отвратительным писклявым голосом – Ну, несколько лет назад он опубликовал котелок с романом о путешествии в будущее. И его незадачливый герой сталкивается с двумя расами деволюционировавших постлюдей – а не с недоразвитыми дочеловеками, как ваши зрение подсказывает – в котором более умный, уродливый вид точно так же охотился на более глупого, но симпатичного вида. И путешественник во времени, естественно, сочувствовал этой милой компании. Ваша реакция была вполне понятна, Мисс Гарднер. Но вы должны помнить, что эти люди не были людьми, ни один из них, несмотря на то, как они выглядели. Как вы сказали, одна дикая обезьяна убивает другую-это ближе к сценарию. Ничего, кроме природы за работой, в ее бездумной манере.





- И говоря о диких животных, в вашем рассказе о том, что вы видели на той поляне, есть много убедительных деталей – ваш клочок Суссекской саванны.





“Ты смеешься надо мной.





- Нет! Даже не мечтал об этом.





“Но мне показалось, что я видел единорога!





“Вы честно рассказали о своих впечатлениях. Я думаю, что это могло быть – если это вообще было что-то-эласмотерий. Еще один зверь Ледникового периода. Вообще-то он родственник носорога, но высокий, как лошадь, и с одним рогом. Впервые выявлен в России. Некоторые археологи полагают, что исторические наблюдения за выжившими людьми могли действительно дать начало легенде о единороге.





“Но я скажу вам одну деталь, которая кажется мне наиболее достоверной в вашем рассказе, Мисс Гарднер. Это числа в ваших стадах: восемь, десять, двенадцать животных, вы сказали. Видите ли, те холодные века благоприятствовали росту крупных животных, мегафауны, потому что чем больше тело, тем больше внутреннего тепла оно может удерживать. Меньше площади поверхности на фунт мяса; слон может выдержать холод, где мышь будет дрожать до смерти. Но корм у них некачественный и скудный, и земля может позволить себе содержать лишь немногихтакие большие звери. И так, небольшие стада. Это доказано и в современной Арктике, и в ископаемой летописи. Так что то, что вы говорите, очень убедительно. Ведь неандертальцы тоже жили небольшими изолированными группами, как вы сами видели. Это делало их устойчивыми в краткосрочной перспективе, но склонными к вымиранию, когда появлялся более умный и гибкий конкурент.





Но она, казалось, и сама в это не верила. - Она покачала головой. “Даже сейчас, когда я сижу здесь и пью слабый чай пирса, я едва могу поверить во все это.





“Мне кажется, ты что-то видел.- Я представляю себе, как он сидит, скрестив руки в перчатках, чтобы защитить шрамы от ожогов. Если Зина и проявила какую-то реакцию на его плохое физическое состояние, то в его записях об этом ничего не говорится. “Я не обязательно верю, что то, что вы нашли, было неким рефугиумом Ледникового периода, владением неандертальцев и гигантского лося – это действительно кажется невероятным, что так много могло выжить так долго. Но потом, что-то необычное случилось с вашим лесом, прежде чем все это началось, не так ли? Именно поэтому вы и связались со мной.





“Вы имеете в виду приход Марсианина? Если бы это было так –”





- Ну, время выбрано правильно, если то, что видел твой брат, было разбойничьей боевой машиной, отделенной от стаи, ее пилот отрезан от товарищей, которые уже умирали. И как все помнят, лето было изнурено грозами. Я иногда задаюсь вопросом, а не сама ли земля, возмущенная, боролась с инопланетной инфекцией!





- Так вот, если молния действительно ударила в боевую машину в лесу, то машина могла быть искалечена, так как ее "мускулатура" состоит из металлических дисков и оболочек, управляемых электромагнетизмом. Искалеченный, и с тех пор застрял там навсегда. О, мне кажется вполне правдоподобным, что марсианин мог застрять в вашем лесу, как Братец Кролик, Мисс Гарднер!- Теперь он улыбнулся. “А что касается диорам, которые вы видели, то я думаю, что Марсианин предпочел бы наш Ледниковый период. Возможно, ему снятся ледники .





- В конце концов, именно холод привел марсиан на нашу Землю в первую очередь. Их мир обречен на постепенное охлаждение солнцем, так же как и наш. Лорд Кельвин доказал это; топливо нашего Солнца ограничено, и оно будет тусклым, как истощенный очаг – говорит Фламмарион только через тридцать миллионов лет. Мы уже находимся в осенней части Солнечной системы. Теперь марсиане совершили планетарные чудеса гидрологии, чтобы довести воду из полярных регионов до относительного тепла нижних широт – мы можем видеть их каналы в телескопы.Но вековое охлаждение нашей звезды продолжалось безжалостно, и самые гениальные из технологических умов должны были, наконец, признать свое поражение – по крайней мере, в этом мире. И когда они посмотрели на солнце, то увидели нашу Землю, зеленую, влажную и вибрирующую .





- Но для них слишком жарко, - рискнула Зина. - Теперь, когда они здесь.





- Ну да! Потому что они привыкли к холоду, понимаете ли. Точно так же, как и о более низкой гравитации их мира.





Она, казалось, пыталась представить себе это. “Итак, вот вам этот Марсианин, застрявший, одинокий, неуютный, мечтающий о прохладном Марсе, о том, к чему он привык . . . Но какое это имеет отношение к нам и неандертальцам?





“Или, скорее, видения неандертальцев, - сказал Уолтер. - Мисс Гарднер, как я опишу в своих будущих мемуарах, во время марсианской войны я наблюдал марсиан в жизни так же пристально, как и все остальные, – да, я все еще утверждаю это, несмотря на некоторую критику. И я утверждаю, что доказательства, которые я видел своими собственными глазами их способности выполнять сложные общие задачи, все без единого слова сказанного, являются доказательством какой-то телепатии. Прямая связь, разум с разумом. А что, разве это не логично? Марсиане лишили их тела, пока они не стали ничем иным, какум. И о том, как марсианский разум может контактировать, даже влиять на других .





- Все знают, что марсиане прибыли на Землю в цилиндрах, десять выстрелов из пушки на Марсе. А цилиндры были завалены всяким хламом, который они выносили из недр после приземления, чтобы собрать в свои различные машины и так далее. Но, как мы обнаружили после их гибели, есть несколько компонентов, которые не были использованы для такой цели – действительно, для которых цель еще не определена.





“Из цилиндра Уимблдона мы извлекли кристаллический яйцевид – похожий на яйцо, похожий на какое – то эксцентричное антикварное украшение, которое было отправлено в Королевский колледж науки для анализа. Кристаллический и ясный, и наполненный неуловимыми узорами света, которые вы можете видеть, просто, если вы повернете его так или иначе. Проблески чего-то еще . . . А для чего он нужен? У меня есть больше возможностей угадать, чем у большинства.





“Мы знаем, что марсиане используют машины, чтобы заменить многие функции своего тела: перемещение, манипулирование, даже питание, кажется. Возможно, у марсиан также есть устройства, которые могут думать за них – или, по крайней мере, которые помогают их собственному мышлению и его трансляции.





“А почему бы и нет? Если Марсианин может разговаривать с другим марсианином на расстоянии нескольких футов, то, возможно, при некотором усилении он сможет дотянуться до своего товарища в боевой машине, приближающейся к Лондону, или даже крикнуть домой своим товарищам на Марсе! Ибо захватчики, должно быть, каким-то образом сообщали о том, что они нашли на Земле, и мы не видели никаких признаков гелиографов или даже дистанционно-сигнальных электрических устройств того типа, которые продемонстрировал Маркони. А почему бы и не помедлить, с небольшой помощью, а?





Зина задумалась над этим. “Значит, у вас в Холмбургском лесу один Марсианин? –”





- Один и отчаянно одинок, - сказал Уолтер. - Потому что у нас есть ясные доказательства того, что марсиане-социальные животные. Я и многие другие видели, как марсиане возвращались за павшим товарищем в пылу битвы. Логично, что так и должно быть. Их может быть только несколько, как индивидуумов, и они должны быть верны друг другу – ибо у них нет семьи. Фрейд, как вы знаете, размышляет о влиянии их специфического репродуктивного метода на их психологию –”





- Они распускаются, как полипы.





- Вот именно. Никакого секса! Неудивительно, что старый Зигмунд так заинтригован.- Он наклонился вперед. - А теперь взгляните на картинку. Марсианина, изолированного, возможно, поглощенного сверхчеловеческим одиночеством такой интенсивности, которую мы не можем себе представить, – и он передает эти эмоции или пытается передать их силой ума с некоторым технологическим усилением. И это сообщение, возможно, может быть подхвачено, хотя и смутно, даже такими грубыми умами, как наш.Подумай об этом! Это как если бы он построил сигнальную башню в вашем лесу. Стоит ли удивляться, что люди, обычные животные, какими мы являемся, ослеплены светом? Возможно, даже утечка такой интенсивности погубила более слабые живые существа на земле вокруг-жалкие урожаи фермеров, их животных. И если вы блуждали по снам Марсианина, возможно, не удивительно, что вы сообщаете об искажениях пространства и времени.





Она обдумала эту гипотезу. “А неандертальцы и единороги, образы Ледникового периода?





Уолтер пожал плечами: - Он мечтает о своем собственном холодном мире. Возможно, это пробуждает глубокие старые воспоминания о нас самих. О льдах, о потерянных зверях, рядом с которыми мы сами эволюционировали: эти сны принадлежат твоему брату, а не Марсианину. или, возможно, есть более великие умы в игре. Взгляните на саму древесину: древние деревья никогда не рубили и не покрывали медью, их редкие стволы были покрыты мхом и паразитическими растениями, и с тем искривлением и скручиванием, которое приходит только с большим возрастом. Все это каким-то образом интегрировалось, как будто деревья были нервными клетками в каком-то отвратительном мозгу из дерева, мха и растительности. Одинум, беспокойный, гнетущий, обиженный! А может быть, правда еще более странная.





- Послушайте – я полагаю, что наш анализ марсиан иногда отвлекается на очевидное, на технологию, которую мы можем распознать, если не сопротивляться. Вы же знаете, что марсиане не из этого мира. Они приходят из места, где все не так, как здесь . И, возможно, их сознание, смешанное с нашим, имеет последствия, которые более странны и сильнее, чем мы думаем.





“Ну а если так, то что же нам делать?





Он улыбнулся, и на его изуродованном от жары лице появилось искаженное выражение. - Хороший вопрос, и по существу. Бывают времена, когда жизнь сводится к самым необходимым вещам. Я провел большую часть марсианской войны, пытаясь найти свою жену – по крайней мере, мне так казалось. Я немного запутался по дороге .





Зина задумалась над этим. “Мы должны вернуться в лес и спасти моего брата.





- Вот именно! Я предлагаю начать прямо с утра.





В





Зина предложила Уолтеру воспользоваться спальней ее родителей, самой удобной в коттедже, но еще не убранной. Он благоразумно отклонил это предложение и поселился в гораздо меньшей комнате, когда-то принадлежавшей слуге, но достаточно теплой.





Утром Пирс приготовил обильный завтрак из каши, тостов, яиц, бекона, холодного мяса, фруктовых соков, кофе. Уолтер набросился на нее с силой, которая удивила Зину. Но всего лишь за несколько месяцев до этого он провел много дней в бегах от марсиан, и он никогда не забудет опыт сырого голода; он всегда наполнял свой желудок, когда ему выпадала такая возможность.





И они говорили о лесах.





“Наше увлечение лесом имеет глубокие корни, - сказал он. - И наш страх тоже. Странно, когда вы думаете, что наши самые дальние предки, возможно, вышли из лесов Африки, и наши самые близкие оставшиеся родственники – согласно Дарвину, я имею в виду африканских обезьян – все еще живут там. Гильгамеш, как вы знаете, столкнулся с проблемой кедрового леса. Легионы Цезарей потерпели поражение в германском лесу и всегда боялись этого. Юлий утверждал, что там живут единороги! Может быть, он видел, как твои эласматерии держатся, как ты думаешь? А народные сказки изобилуют лесами;это места людоедов и ведьм, превращений и скользкости во времени и пространстве.





“Но никаких марсиан.





- Он улыбнулся. “До сих пор нет. Возможно, мы являемся свидетелями рождения нового мифа. А ты еще будешь есть эту ветчину?





Они готовились к походу. Уолтер принял настойчивое требование Зины взять тяжелые ботинки, непромокаемую куртку, шляпу и трость, принадлежавшие ее отцу. Пирс собрал легкие пакеты с едой, водой, кусочками медикаментов и такими практичными вещами, как факел и даже старый ракетница.





У Уолтера не было оружия. Я не верю, что он когда-либо использовал оружие в своей жизни. Когда Зина достала из шкафа одно из охотничьих ружей отца и пачку патронов, Уолтер ничего не сказал.





Так они и отправились.





По сравнению с ее предыдущей прогулкой, они продвигались медленно, даже по тропе до Холмбургского леса. С самого начала Уолтер, неся свои боевые раны, тяжело опирался на палку и вскоре начал задыхаться. Зина уже слегка беспокоилась из-за короткого зимнего дня. Но она велела себе быть терпеливой; возможно, в самом сердце леса вообще не было зимы.





Уолтер отметил жалкое состояние растительности, несмотря на то, что сейчас была середина зимы: мертвая трава, колючие кусты, отсутствие птиц и других существ. Он размышлял о недостатке азота. "Предвестник Института Пастера изучал атмосферные изменения, связанные с марсианами и их бурно колонизирующими красными сорняками. Еще одна загадка, на разгадку которой уйдут годы!





Сама граница леса, черные стволы деревьев, торчащие из земли, как прутья клетки, казались еще более пугающими, еще более исключающими, чем прежде. Уолтер ткнул в сундуки своей палкой и ничего не сказал, Когда Зина повела его за границу к тому месту, куда она входила раньше. Ее пятна краски все еще были видны, хотя и заросли мхом и даже хлопьями новой коры.





Они углубились в лес. Дневной свет, как бы то ни было, был закрыт. Уолтер споткнулся о корни и потерял равновесие, когда его сапоги погрузились в глубокие заросли мха и гнили. Но он использовал факел батареи, чтобы осветить свой путь, и научился тыкать палкой в неопределенную землю, прежде чем рисковать ею. Их приглушенный разговор ограничивался практическими вопросами, так как они помогали друг другу найти выход, и они медленно, но неуклонно продвигались вперед.





По крайней мере, на первый взгляд ничего не изменилось. Зина не заметила никаких признаков того, что ее брат был таким в последнее время, или кто-то еще, если уж на то пошло. Но она нашла свои метки желтой краской, даже если некоторые из них выветрились больше, чем она ожидала – почти так же, как если бы дерево сопротивлялось ее попытке проложить путь через него. Она принесла баночку с краской и теперь возобновляла следы, вызывающе размахивая кистью.





Уолтер наблюдал за ней. - Я завидую вашей решительности и ясности мысли. Я и сам чувствую себя дезориентированным. Как будто сам свет перемещается вокруг нас, тени, поворачивая меня вокруг своей оси. И запахи гнили и крови, даже Гари .





- Лес не хочет, чтобы мы были здесь.





“Ну уж нет! Но ему придется с нами смириться. Ведите меня, Мисс Гарднер.





Наконец они подошли к месту, которое, как ей показалось, она узнала. Она подняла руку, чтобы остановить Уолтера, и посмотрела вперед, тяжело держа ружье за спиной. - Что-то изменилось.





- Как же так?





“Вот здесь я наткнулся на снег, в прошлый раз.





Уолтер хмыкнул и подался вперед рядом с ней, осматривая землю. “Ты уверена?





“Я следил за своими следами краски. Я помню, как нырял под эту ветку, помню, что она была похожа на арку, и боролся с внезапными сугробами.





- Сейчас снега нет и в помине. Или слякоть, или еще что-то, что было здесь недавно.- Он ощупал землю своей палкой. - Но там полно всякой всячины.- Он поднял листья увядшего растительного вещества, приподнятые на конце его палки. Ветви были темными от крови и набухли пузырьками, как волдыри. “А вы видели его раньше? Мы называли это красной травой. Это было по всей сельской местности в Суррее и Лондоне, особенно на водных путях.





- Там, куда ушли марсиане.





- Вот именно. И вымерли так же, как и они, предположительно от земных инфекций.





“Я совсем недавно был здесь. Даже если бы снег растаял, мог ли он распространиться так быстро, стать таким густым?





“Вполне возможно. Он рос очень быстро в те несколько дней, что были у него в прошлом году, до того, как запустение забрало его. Но также возможно, что то, что вы видели раньше, снежные заносы, было столь же достоверным восприятием, как и эта красная трава. Даже если это два совершенно разных явления.- Он печально улыбнулся. “В моих попытках описать марсианское вторжение, в тех отрывках, которые я опубликовал до сих пор – статьи в основном для американских журналов – я был описан как "ненадежный рассказчик". Назовите меня по крайней мере честным человеком, даже если мне было трудно переварить свой опыт. Но здесь ... видите ли, я думаю, что это реальность, которая может быть ненадежной. Только не твоя память.- Он стряхнул листья с палки и указал вперед. “Мы должны идти дальше. Кажется, я вижу впереди свет. Как будто лес кончается. Может ты помнишь –”





“Там была поляна с животными. Мегафауна. А потом-очаг неандертальцев. Все уже не так, как раньше.





- Тогда что-то другое. - Вот и хорошо! Давай.





Он шел впереди.





Они прошли совсем немного, прежде чем достигли долины.





По крайней мере, именно так Зина мысленно обозначила это, на первый взгляд. Они с Уолтером, словно повинуясь инстинкту, быстро спрятались за низким утесом и скрылись из виду.





Густой лес довольно резко сменился широким ландшафтом – таким же обширным, как и поляна, где она заметила эласмотерии и гигантских лосей, – но мегафауны здесь не было, это она сразу заметила. Да и сама почва, сама геология тоже изменилась. Они с Уолтером стояли на вершине какого-то утеса, примерно в пятьдесят футов высотой, над широкой прямой Долиной. Твердая, каменистая почва под ее ногами, а также выступы на краю обрыва были ржаво-красными.





Уолтер ковырял камень ногтем. - Никаких зерен, - пробормотал он. “Нет никакого песчаника. Это может быть Базальт, если сильно выветрится. Ржавый. Есть ли в Сассексе обнажения базальта?





Зина понятия не имела. Она уставилась на него, на кусок скалы, который он изучал, и снова на стену леса, из которой они вышли. Казалось, что до него было по меньшей мере сто ярдов, хотя она думала, что они прошли всего несколько шагов до этого утеса. Ей тоже было холодно, но это был сухой, резкий холод, странно менее неприятный, чем сырой мрак английской зимы.





- Она подняла голову. Небо было ясным там, где оно было затянуто тучами, и солнце стояло низко. Значит, все еще утро. Но солнце выглядело бледным, странно сморщенным. Небо было темно-синим.





А перед ней была эта долина, где раньше не было никакой долины.





Она осторожно наклонилась вперед и выглянула из-за обрыва. Да, это была долина, широкая, с ровным полом, окруженная стеной из невысокого утеса и такой же параллельной линией на горизонте. Но там, где скалы были ржаво-красными, дно долины было в основном зеленым или серым, так как оно было покрыто сероватой растительностью. Было трудно разглядеть детали на таком расстоянии, но ей показалось, что она увидела низкие деревья, траву или, возможно, мох.





И эта долина, очевидно, была обитаема.





Главным из них было одно большое здание – как музей, была ее первая мысль – и канал. Это мог быть только он, водный путь, который был намного уже, чем долина, которая окружала его, которая бежала прямо между скалистыми утесами. Земля вдоль ее берегов, возможно орошаемая, была густо покрыта серо-зеленой растительностью. Но сама вода, которая текла очень медленно, была окрашена в кроваво-красный цвет.





“Так же, как и астрономы, - пробормотал Уолтер. - Красные воды, красные океаны и серо-зеленая земля.





Астрономы? - Она на время отложила это слово.





“Похоже на кровь, - сказала она. - Это вода в канале. Но –”





- Красная трава, - сказал Уолтер. - Или какой-нибудь родственник-кладист. Без сомнения.





Пока он говорил, над ними пронеслась тень, пересекая солнце; Зина подняла глаза, моргая – ее глаза все еще были приспособлены к темноте леса – но ничего не увидела.





“Я думаю, что мы наблюдаем за поколениями технологий, играющих здесь в игру, Зина. Охватывающие тысячелетия-или миллионы лет, возможно. Более широкая долина, несомненно, слишком прямая, чтобы быть естественной. Я думаю, что эти базальтовые скалы когда – то содержали гораздо более широкий водный путь-возможно, это было больше похоже на морской путь, соединяющий исчезнувшие океаны. Но по мере того, как великая аридность сжимала свою хватку, путь был в значительной степени оставлен – за исключением этого канала, чья прямолинейность, как вы видите, следует прямолинейности его исчезнувшего предка.





- Она указала на здание. “ Это похоже на Южный Кенсингтон.





Уолтер удивленно рассмеялся. “Так оно и есть.





Единственное здание, стоявшее недалеко от канала, было большим, на прямоугольном основании, с блестящей металлической крышей – Зина подумала, что это может быть алюминий, и если так, то невероятно дорогой – и перед его портиком была широкая терраса из какого-то бледно-розового камня. Мачты стояли на этой террасе, увенчанные блестящими на солнце артефактами; они были похожи на капли дождя, но, должно быть, гораздо больше, подумала она: возможно, это линзы.





Это было единственное здание в поле зрения.





- Да, это похоже на музей, - сказал Уолтер. - Интересное восприятие. Предыдущие поколения наверняка подумали бы о церкви, храме или каком-нибудь величественном классическом здании. Возможно, вкус к грандиозному охватывает века. Даже охватывает целые миры.- Он посмотрел на нее.





- Она мрачно улыбнулась. “Это еще один довольно общий намек на то, где, по-вашему, мы находимся, Мистер Дженкинс.





- Или, по крайней мере, там, где мы сейчас находимся.





Она посмотрела дальше, ища более подробные сведения. За широкой террасой здания тянулась дорога, которая сама примерно повторяла линию долины и была вымощена битым камнем.





А на этой дороге, как она теперь видела, сидел человек, один, скрестив ноги.





Ее сердце бешено колотилось.





Он сидел неподвижно, явно успокоенный. Рядом с ним была навалена небольшая кучка пожитков, а позади него находилось что-то вроде каркаса, на котором неподвижно висела еще одна фигура. Зина не могла ясно это понять. Позже она сказала Уолтеру, что это напомнило ей человеческие скелеты, висящие на раме, которые можно было бы увидеть в учебной больнице – но перевернутые, с черепом внизу, ногами наверху. Вполне понятно, что, учитывая то, что она уже видела раньше, ей не хотелось сейчас смотреть более пристально.





И снова эта тень мелькнула на солнце. Она подняла голову и прикрыла глаза ладонью.





Теперь она разглядела окклюзирующий объект. Сначала ей показалось, что это чудовищная птица. Вокруг центральной сферической массы широко раскинулись крылья, похожие на крылья летучей мыши, они хлопали и складывались; там, где солнечный свет падал на них, она могла видеть, что крылья были полупрозрачными и поддерживались ребрами, похожими на огромные растопыренные пальцы. Нет, он был слишком велик для птицы, поняла она теперь, но определенно меньше и грациознее, чем летающие машины в Америке и других местах, о которых она читала.





И пока она смотрела на этот объект, казалось, что он кружит все ближе и ниже.





- Видел ли нас этот летун или нет, я думаю, что он спускается к нему .- Она указала на человека, терпеливо сидящего на земле.





Уолтер внимательно посмотрел на нее. “Ты ведь знаешь, где мы находимся, не так ли?





“Я тоже так думаю. И я знаю, кто он такой. Я думаю, что мы должны спуститься к нему до того, как флаер доберется до него.





“Согласованный.- Уолтер поднял свой рюкзак, передал Зине ее дробовик и огляделся в поисках легкого пути вниз, на дно долины.





Там они обнаружили, что мужчина, сидевший в одиночестве, был, конечно же, Натан Гарднер.





Зина и Уолтер осторожно приблизились, Зина для одного из них следила за флаером.





Но она повернулась лицом к брату.





Сидя со скрещенными ногами, раскинув руки и положив их на колени, он казался спокойным и непринужденным. И все же он был в лохмотьях, с растрепанными волосами и бородой, изможденный, как будто ничего не ел. Когда он улыбался, она видела очертания его черепа под кожей лица, яркие глаза, запятнанные кровью из десен зубы.





Несчастное существо рядом с ним, свисая с рамы, было давно мертво: человек или, по крайней мере, похожее на человека, мужчина, обнаженный и перевернутый. К его шее была прикреплена какая-то канюля, похожая на кран.





Уолтер быстро и неохотно осмотрел труп; он старался не прикасаться к нему. “Это то самое существо, которое ты видел в пещере неандертальцев.





Зина подтвердила это.





“Да, это похоже на гейдельбергскую челюсть, хотя тело должно быть вскрыто компетентным анатомом, чтобы быть уверенным . . . Несмотря на свой высокий рост, я думаю, что этот парень был молод, когда умер. Мальчик.





- Впервые заговорил Натан. - Он был животным, лишенным разума. Он ничего не мог понять. Его страдания были недолгими.- Его голос был скрипучим, хриплым.





Зина опустилась перед ним на колени. “А как же ты сам? А как же твои страдания, Натан? Ты выглядишь едва ли лучше, чем он.





Он покачал головой, и его улыбка была ужасной. “У меня есть все, что мне нужно.





Зина оглянулась вокруг, на единственное здание, на пустую долину. Одинокая фигура летчика, все еще медленно снижающегося – возможно, осторожно в разреженном воздухе. “А что это у тебя есть? Здесь ничего нет.





“Ничто материальное. Но они живут вот так, или под землей. Многие из них живут одни, физически – их немного, рассеянных по этому миру – хотя они любят собираться вместе. Особенно для блага своих молодых.





- Они, - сказал Уолтер аналитически. “Ты имеешь в виду марсиан.





Натан только улыбнулся.





“Ну, в этом есть определенный смысл.





А Зина, очевидно, застряла на глыбе Марса – Марса! - застряла посреди родового поместья, пришлось подавить смех, который прозвучал бы безумно, она была уверена. - Здравый Смысл, Мистер Дженкинс? Как все это может иметь смысл?





Теперь летающая тварь приземлилась с удивительной грацией. Зена заметила, как центральная масса, очевидно пассажир, сбросила раму крыльев, как ходячий сбросил бы пальто. Крылья аккуратно сложились в компактный пакет.





И тварь двинулась вперед.





Зина никогда не видела марсиан вблизи, во время их пребывания на Земле в 1977 году (и я тоже). При жизни их фотографировали очень редко; впечатления художников, по свидетельству очевидцев, были заведомо ненадежными, не дававшими никакого реального ощущения, например, грациозного движения их машин. Даже почти нетронутый образец, который однажды будет замаринован и выставлен в Музее Естественной истории, еще не был освобожден от академической проверки.И кроме того, все то время, что марсиане находились на Земле, они были подавлены тяжелой гравитацией нашей планеты, которая исказила саму их телесную форму.





Так что теперь у Зины было мало предубеждений. Она и Уолтер остались стоять на своих местах, когда существо придвинулось ближе.





Он был большой. Массивный. Громаду Марсианина сравнили с медведем, и теперь Зина это видела. Но оно выглядело распухшим, почти лишенным каких-либо черт, почти лишенным сочленений и деталей, свойственных земным животным. Его безволосая шкура была похожа на блестящую кожу. Он двигался с удивительной быстротой и грацией, приподнявшись на своих конечностях, которые, прорастая из-под тела, были больше похожи на вытянутые руки, подумала она: два пучка длинных, сильных пальцев, на которых он бегал, как краб.У него был рот с V-образной верхней губой и большие, очевидно лишенные век глаза, почти светящиеся. Там не было никакого отчетливого лица, как будто эти черты были нарисованы на воздушном шаре. У Зины – как и у меня, когда я сталкивалась лицом к лицу с такими существами-было странное, дезориентирующее ощущение младенчества: это было похоже на лицо ребенка, сильно распухшее и с широко раскрытыми от удивления глазами без век.





И Зина увидела теперь, что у него было что-то вроде пробки сбоку от тела, еще одна канюля. Это было его единственное снаряжение-за исключением, как теперь заметила Зина, стеклянного предмета в форме яйца, который он держал в двух своих длинных пальцах. Он остановился рядом с висящим трупом и с изящным щелчком взял трубку, которая висела на теле, и прикрепил ее к своей собственной канюле. Когда все было готово, он издал тихий гудок, похожий на паровой свисток, почти удовлетворенный, подумала Зена.





Натан рассмеялся:





Это был неожиданный, резкий звук в мире, который был неподвижен и безмолвен. - Мне очень жаль, - сказал он. “Просто я так счастлива. Счастлив быть здесь. Рад, что ты наконец присоединился ко мне, Зи-Зи. Это все так прекрасно. Разве ты не видишь?





Уолтер стоял рядом с Зиной. “Как твоя стрельба?





- Мой отец взял меня на охоту. Мне это не понравилось, но ... –”





- Помнишь, я рассказывал тебе, что они нашли, когда очистили один из цилиндров? Кристаллический артефакт . . .- Он указал на хрустальное яйцо, которое лежало под марсианином.





Она быстро поняла это. “Именно так они и общаются. Именно так они проецируют свои мечты.





“Возможно.





“И если он будет уничтожен, то все закончится. Я знаю, что делать.- Она вытащила пистолет из-за пояса, взвела курок и прицелилась.





- Нет!





Она отшатнулась, потрясенная. Она отвела пистолет в сторону. - Мистер Дженкинс? Что это? Это было именно то, что вы предлагали .





“Конечно, конечно же.- Он провел рукой в перчатке по волосам, которые поседели за лето марсиан. “Но это же просто такая ... ампутация. Подумай об этом! Марсиане кажутся нам материально бедными; у них нет ни искусства, ни роскоши – ничего из того, что они принесли на Землю, по крайней мере. Но какая нужда в искусстве или мебели, Когда вы живете своей жизнью в царстве объединенного ума? И представьте себе, что этот глубокий, интимный контакт внезапно прервался. Вы сами совсем недавно потеряли своих родителей, мисс Гарднер. Как мы можем нанести такой разрыв?- Он вздохнул почти несчастно.- Я когда-то мечтал о совершенстве видов. Но даже марсиане остаются незавершенной формой с этим ужасным недостатком, ужасным делом крови. И все же, и все же! Великолепие этого видения!





Если вы читали его мемуары, то знаете, что это было типично для Уолтера Дженкинса. Такое колебание, такое противоречие в момент экзистенциального кризиса-мука сомнения!





Но Зина была сделана из более прочного материала. - Великолепно?- Она указала на болтающийся труп. - Вот это? - Можно мне закончить, Мистер Дженкинс?





“Сделать его –”





Она подняла пистолет и выстрелила одним движением, прежде чем он успел возразить снова. Она увидела, как яйцо разбилось вдребезги.





И мир, в свою очередь, раскололся.





Холмбург Вуд сомкнулся вокруг нее, как сжатый кулак, темнее, чем когда-либо, и еще более угрожающе, как будто в угрюмой реакции на ее акт вандализма.





Они были на поляне в лесу, но она была всего лишь несколько ярдов в поперечнике – не миль. Исчезли канал, долина, большой дом. И Зина могла видеть признаки горения: огромные стволы деревьев лежали вокруг, как огромные спички, очевидно разбитые предварительным взрывом, а затем обугленные вспышкой огня.





Единственным зданием здесь было что-то вроде лачуги, как Зина подумала сначала, грубый цилиндр около пяти ярдов в поперечнике и не намного выше, сделанный из пластин какого-то серебристого, потрепанного металла.





“Это как Брох, - удивленно сказала она. - Как и памятники в Шотландии.





Уолтер хмыкнул. - Кажется, Брох из алюминия. Очевидно, Марсианин был искусно сконструирован из обломков своей боевой машины после удара молнии, который разбил ее .





А сам Марсианин все еще был здесь. Его летающее крыло исчезло. По сравнению с тем, что она видела раньше, Марсианин выглядел так, как будто он был спущен, раздавлен, а его кожистая шкура была покрыта шрамами и волдырями от ожогов; он тяжело дышал, издавая этот свистящий звук своим клювастым ртом. Он сам истекал кровью из маленьких ран, нанесенных осколками разбитого яйца. И все же эти детские глаза были широко раскрыты, как будто в вечном удивлении.





Точно так же подвешенный на раме Гейдельбергский мальчик был не таким, как раньше. Теперь он висел на ветке, а не на подставке, это был просто мальчик, долговязый, одетый в грубое фермерское снаряжение, осушенный, перевернутый, его лицо выглядело избитым потоком крови. Зина знала, кто это был: несчастный Мервин Чэпмен, пропавший несколько недель назад. Она надеялась, что его страдания были недолгими.





Но она увидела-ужасная деталь, - что он был подвешен к дереву за шнурки ботинок, завязанные вокруг его лодыжек. Она вспомнила, что заметила, как Натан потерял свои собственные шнурки.





“Ничего из этого не было настоящим, не так ли? Животное. неандерталец.





- Ничего подобного. Только Марсианин –”





“И кровь тоже.- Она наконец повернулась к Натану.





Он больше не сидел скрестив ноги и не отдыхал. Он растянулся на холодной земле, грязный, изможденный. И канюля в его руке постоянно передавала его кровь через прозрачную трубку к хрипящему Марсианину. “Это прекрасно, Зи-Зи, - прошептал он. - Совершенная и вечная. Блаженство, навсегда. Разве ты не видишь этого?





У нее все еще был дробовик. Она взвела курок и направила его на Марсианина.





С быстротой, которая противоречила его массивности и очевидному страданию, он поспешил прочь, ныряя в Брох. Линия питания лопнула, и кровь Натана потекла на землю.





Зина бросилась бы за ним, но Уолтер схватил ее за руку. “Нет. Боевая машина разбита, но посмотрите, как она сварила панели своего укрытия . . . У него все еще есть ресурсы, чтобы навредить нам и Натану. Приходите. Ты должен увезти отсюда своего брата.





“Да.- Она сосредоточилась на Натане, который все еще улыбался, как во сне. Она перевязала капающую кровь из его вены, обмотала его руку бинтом, чтобы защитить канюлю, пока ее не удалили должным образом, и попыталась поднять его на ноги.





- Я могу помочь, если вы хотите, - крикнул Уолтер. Но –”





“Ты должна привести Мервина, если сможешь. Чапмэнам нужен их сын обратно.





Теперь у нее был Натан, его рука лежала на ее плече. Он все еще улыбался, как тогда, на берегу своего марсианского канала. Она огляделась в поисках нарисованного ею следа краски.





Затем, шаг за шагом, спокойная, решительная, целеустремленная, она вывела их всех из Холмбургского леса.





ВИ





Как всегда бывает со всеми марсианскими вещами, мне кажется, эта история никогда не была закончена ко всеобщему удовлетворению.





За исключением, возможно, Марсианина в самом лесу, как я расскажу.





Возвращение Натана Гарднера из леса вместе с трупом мальчика Чэпмена вызвало нечто вроде сенсации. Натана увезли в больницу, а полиция по горячим следам начала расследование предполагаемого убийства Мервина Чапмена. Натан, конечно же, был подозреваемым, поскольку единственный известный нам человек рискнул забрести в лес примерно в то время, когда умер Чэпмен. И действительно, как я уже записал, несчастный мальчик был подвешен за шнурки собственных ботинок Натана.Отрывочные, но честные рассказы о Зине и Уолтере были взяты со здоровой щепоткой меди: по иронии судьбы Уолтер снова оказался ненадежным рассказчиком, когда дело дошло до событий на Марсе.





Было проведено расследование, но оно не было тщательным. Полиция и другие службы были в то время ужасно напряжены из-за продолжающихся попыток оправиться от марсианского нападения, и смерть бедного Мервина была просто еще одной ужасной смертью среди многих, хотя и запоздалой и необычной. Полиция действительно стремилась найти доказательства для себя, еще раз забравшись в лес. Местные жители смеялись, услышав свистки “еще одного потерянного Бобби".





В конце концов даже самый хитроумный прокурор не смог бы доказать, что Натан убил Мервина; не было никаких вещественных доказательств, никаких следов борьбы или крови на одежде Натана – только эта ужасная деталь шнурков. Тот факт, что Зена смогла отправить адвокатов семьи в бой за своего брата, был большим подспорьем. Что касается убийства марсианином, то в те дни у меня было такое чувство, что люди не хотят думать о таких сценариях; марсиане и их вторжение были чем-то, что нужно было разобрать и убрать.





К середине лета 1808 года полиция сдалась, и дело было прекращено. Подразумевалось самоубийство. Конечно, РЭБ Чапман был недоволен результатом. Летом Зина должна была перевезти Натана к родственникам в Лондон, для его же собственной безопасности-Уолтер помогал в этом.





И жизнь продолжалась.





С наступлением осени урожай с ферм арендаторов снова стал скудным, пшеница и другие продукты набухли, но остались сухими и бесформенными, мясо животных было жестким и безвкусным, молоко коров-кислым. Год закончился еще одной тихой, холодной, бесснежной зимой.





В день солнцестояния Зене показалось, что она слышит шум, доносящийся из леса, из самого его сердца. Послышался какой-то стук молотка. Увидел зеленое свечение, жуткое и неземное.





Весенние продукты снова испортились, и это был еще один плохой год для ягнения.





В апреле РЭБ Чэпмен повел несколько фермеров в лес, на этот раз силой. Оказалось, что они раздобыли гранаты из какого-то тайника, оставленного в Суррее во время отступления военных от марсиан, и похитили их на черном рынке. Один человек вышел оттуда с оторванной рукой, обрубок которой был перевязан кожаным ремнем. Дерево не пострадало.





Вторая годовщина высадки марсиан в Суррее прошла без происшествий. Фермеры с ворчанием пережили еще один неудачный год; некоторые ушли навсегда.





Эта осень принесла возрожденное национальное осознание марсианской угрозы. Близкие противоположности Марса возникают скоплениями и с различными расстояниями, по неясным астрономическим причинам, связанным с тем, что орбиты планет не являются совершенными кругами – но очевидно, что чем ближе приближение планет, тем легче пересечь пропасть между ними. Самое близкое столкновение нынешнего скопления, называемого” перигелиальной " оппозицией, произошло на самом деле не в 1977 году, когда началось вторжение в Суррей, а в 1909 году – 24 сентября.По мере приближения этой даты возникало много предположений, безответственных и других, о том, будут ли марсиане использовать эту встречу, чтобы прийти и сделать еще один ход.





Как и любой здравомыслящий человек в Британии, Зина вдруг обнаружила, что смотрит на небо.





Но ее взгляд был прикован к лесу, к этой черной массе на горизонте, и она подумала о Марсианине, который наблюдал за небом, как и она сама. Два вида соединились в астрономии. Марсианин, изолированный от своих собратьев разрушением хрустального яйца, был так же одинок, как и она, в этом доме без семьи.





Она была вознаграждена этим бдением, но не так, как ожидала.





Позже Уолтер Дженкинс все мне объяснил. Он один из тех, кто будет мудрым после этого события.





Чтобы пересечь космос, Марсианин, как мы знаем, нуждается в защите и средствах передвижения. Захватчики в 1977 году прибыли в цилиндрических корпусах, приводимых в действие изгнанием из огромной пушки на поверхности Марса. Ну, тогда представьте себе, что вы строите меньший цилиндр из корпуса разбитой боевой машины. Сделайте его достаточно большим для одного пассажира, только одного Марсианина, вместе с любыми запасами, необходимыми для выживания в путешествии.Дайте ему тепловизионный двигатель в качестве основы какой – нибудь двигательной установки-и во время войны Уолтер сам видел, сколько энергии содержится в таких двигателях, когда один из них, сбитый, вспыхнул-вскипел длинный участок реки Темзы в Шеппертоне, инцидент, который оставил самого Уолтера испаренным и израненным на всю жизнь.





Дайте ему перигелическое противостояние, самое близкое приближение миров еще на пятнадцать лет –





С точки зрения Зины, это был ужасный взрыв, в самом сердце леса, ровно в полночь. При зеленоватом свете ей показалось, что она видит торчащие наружу стволы, целые древние деревья, вырванные с корнем, среди града осколков и обломков ветвей. И она увидела яркое пятно света, поднимающееся вверх, выходящее из леса и поднимающееся в небо, вспыхивающее зеленым светом. "Метеорит наоборот", - написала она Уолтеру.





На Земле, наконец, загорелось дерево.





С тех пор прошло уже много лет.





Лес был уничтожен пожаром и крестьянами. Когда огонь догорел, остатки пней были взорваны динамитом, земля вспахана, земля разбита на поля. Мне говорят, что урожай здесь плохой, будь то пастбищный или пахотный, и рабочие неохотно остаются надолго.





Марсианин уже ушел домой? Если он когда-либо действительно существовал, мне трудно жалеть, что межпланетный Крузо безопасный проход. В свете этого, как объяснит вам Уолтер, он не сделал ничего плохого. Ибо мы для него паразиты, в лучшем случае исходное сырье.





Зина Гарднер продолжала изучать марсианскую биологию, фактически под руководством Харбинджера в Пастеровском институте. Она так и не вышла замуж. Она остается политически активной. Она продолжает заботиться о своем брате. Как и многие безутешные жертвы войн, она с трудом свыклась с мыслью о потере своих родителей, так и не найдя никаких следов их тел. Она находит некоторое утешение у могилы исчезнувшего солдата в Лондоне. Все это я знаю из кратких встреч при изучении этого счета.





И она стала чем-то вроде пророка. Зена-первый встреченный мною свидетель, который связывает марсиан не с жарой, а с холодом, их истинным владением. "Марсиане вторглись на Землю жарким летом 1907 года", - сказала она мне в одной из наших бесед. “Во время моих занятий с профессором Харбинджером я узнал, что мы живем в межледниковый период. То есть ледниковые периоды не просто остались в прошлом – ледники могут прийти снова, в будущем. Забытый враг! А если так, то, возможно, марсиане тоже вернутся на Землю, сделанную более похожей на Марс.





На самом деле, как всем известно, они вернулись еще раньше.





На протяжении многих лет я пытался собрать записки моего Шуринка в некое подобие единства. Но в конце концов мне, возможно, придется отказаться от этой сизифовой задачи – подарка будущим поколениям! Вместо этого я предлагаю миру такие фрагменты, которые могут пролить некоторый свет на человека, который, как я подозреваю, всегда будет более известным летописцем нашего необычного века, чем я когда-либо мог бы быть.





Кстати, я являюсь литературным душеприказчиком моего Шуринка. Рукописные архивы Уолтера Дженкинса были переданы на хранение международному обществу Уолтера Дженкинса и доступны для научного изучения в Университете штата Иллинойс.





- Жюли Эльфинстон, Париж, декабрь 1946 года.

 

 

 

 

Copyright © Stephen Baxter

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Это была просто слепая удача»

 

 

 

«То, что делает меня слабым и странным, нужно убрать подальше»

 

 

 

«Поймай их с поличным»

 

 

 

«Побег в другие миры с научной фантастикой»

 

 

 

«Плачущий царь созерцает упавшую луну»