ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Марсианский обелиск»

 

 

 

 

Марсианский обелиск

 

 

Проиллюстрировано: Julian Faylona

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 21 минута

 

 

 

 

 

Фантастический рассказ об архитекторе на Земле, которому поручено создать (через большое расстояние) шедевр с материалами из последней заброшенной марсианской колонии - памятник, который прослужит на тысячи лет дольше, чем Земля, которая умирает.


Автор: Линда Нагата

 

 





Конец света требовал времени, чтобы свершиться — и время, размышляла Сюзанна, работало над этой задачей со всем ленивым мастерством мастера-палача, который мог принести смерть быстро или медленно, но всегда с мучительной болью.





Нет выхода из этого.





Но в долгом, медленном упадке все еще оставались вещи, которые нужно было сделать; последние жесты, которые нужно было сделать. Сюзанна Ли-Лэнгфорд провела семнадцать лет, работая над своим собственным подношением на века, и еще шесть с половиной лет оставалось до завершения строительства марсианского обелиска. Только когда последняя плитка была закреплена на месте в пирамидальной крышке обелиска, она сдалась.





А до тех пор она делала все, что было необходимо, чтобы сохранить здоровье, и именно поэтому в возрасте восьмидесяти лет она бодро шагала по тропинке вдоль обрыва над наступающим Тихим океаном, решив ежедневно заниматься спортом, несмотря на резкий ветер и ледяной туман, который бежал перед ней. Туман был лишь символической влагой, бесполезной для оживления пораженного засухой прибрежного леса, но он сделал день достаточно холодным, чтобы рыболовные платформы на краю утеса были пустынны, оставляя Сюзанну одну, чтобы созерцать смертность человеческого мира.





Такого просто не должно было случиться. В детстве ей обещали быстрый вывод: утка, укрытие и ядерное уничтожение. И если не уничтожение, то по крайней мере нигилистическая романтика вооруженной, обтянутой кожей, смертельно опасной анархии.





Но и этого не случилось.





Все становилось только хуже, и еще хуже, и люди сдавались. Не все, не все сразу—не было ни одного события, отмечающего начало конца—но было ощущение неизбежности в том направлении, которое приняла история. Уровень моря повышался вместе со средней температурой океана. Ураганы пожирали прибрежные города и пожирали низменные страны. Сельское хозяйство столкнулось с беспощадной засухой, наводнениями и резкими перепадами температур. Продолжительная череда стихийных бедствий сделала все еще хуже-землетрясения, оползни, цунами, извержения вулканов.Крупных метеоритных ударов еще не было, но Сюзанна не стала бы спорить. Медицинское обслуживание пошатнулось, поскольку антибиотики стали бесполезны против резистентных бактерий. Хирургия стала искусством прошлого.





Из-за опустошения война и терроризм вспыхнули подобно метастатическим Ракам.





"Мы-блестящий вид", - подумала Сюзанна. Мужественные, творческие, щедрые-как личности. В больших количествах мы терпим неудачу каждый раз .





Там были расплавленные реакторы, отравленные запасы воды, искусственно созданные эпидемии чумы и сотни других, более мелких ужасов. В ходе мелководной войны в Южно-Китайском море было применено ядерное оружие. Но даже самые решительные упыри не смогли разжечь внезапный, яркий катаклизм. Мастер-палач не собирался торопиться.





И все же переломный момент давно миновал, а будущее было усечено. Цивилизация покачивалась только в тех счастливых уголках мира, где все еще функционировала инфраструктура более счастливой эпохи. Сюзанна жила в одном из таких счастливых уголков, недалеко от развалин Сиэтла, где у нее была Тепличная еда, местная сеть и спутниковый доступ-все это обеспечивал ее покровитель Натаниэль Санчес, который был деньгами за марсианским обелиском.





Когда в наушниках раздался тихий звуковой сигнал, она предположила, что тревога означает сообщение от Нейта. В ее жизни больше никого не осталось, и она не следила за общими новостями, потому что какой в этом был смысл?





-Она постучала пальцем, затянутым в перчатку от холода, по углу своей наручной связи, давая знак своему личному ИИ прочитать сообщение вслух. Его искусственный, бесполый голос заговорил ей в ухо::





"Отправитель сообщения: операция "марсианский обелиск". Текст сообщения: обнаружена аномалия. Все операции автоматически приостанавливаются до получения разрешения надзорного органа.





Всего лишь несколько безобидных слов, но утяжеленных подтекстом катастрофы.





Подтекст слишком знакомый.





Несколько секунд Сюзанна стояла неподвижно на ветру и в клубящемся тумане. За семнадцатилетнюю историю проекта строительство было остановлено только для обслуживания оборудования, и то по строго регламентированному графику. Она поднесла к губам наручник. - Какая еще аномалия, Аликс?- спросила она, обращаясь к ИИ. “Можно ли его идентифицировать?





“Это идентифицируется как домашний автомобиль, принадлежащий Красному оазису.





Это было абсурдно. Невозможно.





Основанный двадцать один год назад, красный оазис был первой из четырех марсианских колоний и самой успешной. Он пережил все остальные, но эра Марса закончилась девять месяцев назад, когда Красный Оазис пал жертвой вспышки “заразной астмы”—придуманного названия для болезни, развившейся на Марсе.





С тех пор было только радиомолчание. Единственными активными элементами на планете были ветер и машины, которые еще не сломались, все это управлялось ИИ.





“А где же машина?- Спросила Сюзанна.





- В семнадцати километрах к северо-западу от обелиска.





Так близко!





Как такое вообще возможно? Красный Оазис находился на расстоянии более 5000 километров. Как мог ИИ проехать так далеко? И кто же отдал этот приказ?





Усадебные транспортные средства не были сделаны для покрытия больших расстояний. Это были большие, медлительные и громоздкие роботы—гусеницы, предназначенные для перевозки оборудования с посадочной площадки на постоянное место жительства колонии, где строительство должно было начаться (а в идеале и завершиться) задолго до прибытия жителей. Машины двигались с максимальной скоростью пятнадцать километров в час, а это означало, что даже при задержке скорости света Сюзанна успеет отправить новый набор инструкций в ИИ, где размещалось ее строительное оборудование.





Резко перейдя от неподвижности к движению, она возобновила свой энергичный шаг—а затем заставила себя идти чуть быстрее.





Когда она вернулась, Натаниэль Санчес уже ждал ее, ковыляя на крыльцо своего коттеджа. Его безупречный электромобиль, аномалия из другой эпохи,был припаркован на гравийной дорожке. Нейту было восемьдесят пять лет, и он был худ, как жердь, но электрическое тепло его пальто с климат-контролем позволяло ему чувствовать себя комфортно даже на пронизывающем ветру. - Она нетерпеливо махнула ему рукой. “Ты же знаешь, ЧТО ЭТО НОРМАЛЬНО-позволить себе войти. Я надеялся, что ты уже приготовила кофе.





Он открыл ей дверь, все еще продолжая практиковаться в изящных манерах, привитых ему матерью восемьдесят лет назад,—одна из многих вещей, которыми Сюзанна восхищалась в нем. Его надежность была совсем другой. Хотя Нейт владел всеми аспектами проекта марсианского обелиска—оборудование на Марсе, спутниковые счета, этот дом, в котором Сюзанна собиралась прожить всю свою жизнь,—он всегда твердо держал свое раннее обещание никогда не вмешиваться в ее проект или процесс.





“Я не смог поговорить ни с кем, кто был связан с красным оазисом, - сказал он ей голосом низким и звучным от возраста. - Возможно, сеть поддержки распалась.





Она села в старое кресло без подлокотников, стоявшее у двери, и сняла сапоги. - Права на "красный Оазис" еще не поступили в продажу?





“Нет."Балансируя одной рукой на двери, он осторожно вышел из своих Башмаков. “Если бы это было так, я бы их купил.





“А как насчет частного трансфера?





Он протянул ей руку, чтобы помочь подняться. “У меня есть люди, которые этим занимаются. Мы скоро это выясним.





Обутая в чулки, она прошлась по деревянному полу и коврам ручной работы гостиной, но у двери комнаты Марса заколебалась, оглянувшись на Нейта. Усадьбы были роботизированными транспортными средствами, но они были спроектированы с кабинами, которые могли быть герметизированы для использования человеком, с системой жизнеобеспечения, которая могла выдержать двух пассажиров в течение многих дней. “Есть ли хоть малейший шанс, что кто-то из колонистов в Красном оазисе все еще жив?- Спросила Сюзанна.





Нейт потянулся мимо нее, чтобы открыть дверь, с темным хмурым выражением на его изможденном лице. - Никакой заметной активности и радиомолчания в течение девяти месяцев? - Я так не думаю. В этой усадьбе никого нет, Сюзанна, и нет никакой веской причины для того, чтобы она посетила обелиск, особенно без какого-либо предупреждения нам, что она придет. Когда мои люди узнают, кто отдает приказы, мы все перевернем вверх дном, но в то же время сделайте то, что вы должны сделать, чтобы позаботиться о нашем оборудовании.





Нэйт всегда проявлял интерес к марсианскому обелиску, но с годами, когда многие другие его устремления потерпели неудачу, проект стал более личным. Он уже начал воспринимать его как свой собственный памятник, а себя-как Озимандию, чье творение обречено на забвение, хотя ни в этой, ни в какой другой жизни оно не упадет в пески пустыни.





- Что я могу для тебя сделать, Сюзанна?- он спрашивал об этом семнадцать лет назад.





Давний поклонник ее архитектурных работ, он пришел к ней после того, как рухнули башни Холлидей в Лос—Анджелесе—ее фирменный проект-два парящих стеклянных шпиля, один восемьдесят четыре этажа, а другой 104, Соединенные изящными небесными мостами. Когда началось голливудское землетрясение, здания выдержали эту тряску точно так, как они были спроектированы, чтобы держать своих жителей в безопасности, в то время как большая часть города вокруг них рухнула. Но после землетрясения последовали мощные пожары, и башни не пережили этого.





- Скажи мне, о чем ты мечтаешь, Сюзанна. То, над чем вы все еще были бы готовы работать.





Натаниэль был рожден в богатстве, и в течение первой половины своей жизни он вырастил семейное состояние. Хотя он никогда не был одним из самых богатых людей в мире, он все еще мог позволить себе экстравагантные фантазии.





Просьба Сюзанны, обращенная к нему, была буквально нелепой.





- Купите мне права на колонию судьбы.





“На Марсе?- Судя по его тону, он заподозрил, что ее просьба может быть шуткой.





- На Марсе, - заверила она его.





Судьба была последней попыткой колонизации Марса. Первоначальная роботизированная миссия была запущена и приземлена, но деньги закончились, и колонисты никогда не были отправлены. Оборудование находилось на Марсе, но им не пользовались.





Сюзанна описала свое видение марсианского обелиска: сверкающий, сверкающий белый шпиль, позаимствовавший свой цвет из блестящей белизны волокнистых плиток, которые она собиралась использовать для его постройки. Он поднимался бы из пустого выступа земли, становясь все тоньше по мере того, как достигал бы разреженной атмосферы, пока не достиг бы Технического предела, предписанного прочностью волокнистых плит, гравитацией Красной планеты и свирепыми призрачными пальцами штормовых ветров Марса.Расчеты эрозионной силы марсианского ветра привели ее к выводу, что обелиск все еще будет стоять через сто тысяч лет и, вероятно, гораздо дольше. Он переживет все здания на Земле. Это переживет ее родословную, и все родословные тоже. Он будет стоять еще долго после того, как последний человек исчезнет с пути странствующего голубя, правильного кита, страшного Волка.Со временем беспокойная Земля поглотит все свидетельства человеческого существования, но марсианский обелиск останется—последний памятник, отмечающий существование человечества, за исключением лишь горстки крошечных, роботизированных космических кораблей, блуждающих, потерянных и невосполнимых, в межзвездной пустоте.





Нейт внимательно выслушал ее объяснения о проекте, о том, как это можно сделать, и о времени, которое потребуется. Ничто из этого не смутило его, и он без колебаний согласился поддержать ее.





Права на оборудование колонии находились в руках холдинговой компании, которая приобрела права собственности в суде по делам о банкротстве. Натаниэль заметил, что никто больше не собирается лететь на Марс, что никто больше не обладает ни богатством, ни ресурсами, чтобы попытаться это сделать. Вскоре он смог купить колонию судьбы за крошечную долю первоначальных инвестиций спонсоров.





Когда Сюзанна получила командные коды, машина "Дестини хоумстид" так и не покинула посадочную площадку, ее груз не был распакован, а строительство на месте ее обитания так и не началось. Ее первым приказом ИИ, отвечающему за машину, было проехать триста километров до места, которое она выбрала для обелиска, в самой высокой точке поднимающейся волны земли.





Оказавшись там, она разгрузила парк роботизированного строительного оборудования: мини-бульдозер, мини-экскаватор, тележку с шестью конечностями для перевозки готовых плиток и синтезатор-сокращение от синтетического человека, хотя устройство было не таким. Это была всего лишь фигурка из жердей с двумя ногами, двумя руками и кистями, способными на элементарные манипуляции.





Парк оборудования также включал прокатный завод, который медленно, но непрерывно производил поставку волокнистых плиток, составляя их из сырой почвы и атмосферных элементов. Пока фабрика производила первоначальный запас плитки, Сюзанна подготовила основание обелиска, и в течение года она начала строить.





Марсианский обелиск стал ее страстью, ее смыслом жизни после того, как у нее отняли все остальное. Некоторые называли это бесполезной глупостью. Она не стала спорить: какой смысл может быть в памятнике, который никогда не увидят непосредственно человеческие глаза? Некоторые называли это граффити: Килрой был здесь! Некоторые называли его надгробным камнем, и это тоже было правдой.





Сюзанна просто сказала, что это лучше, чем ничего.





Комната Марса представляла собой круглую пристройку, которую Натаниэль приказал пристроить к задней стене дома, когда Сюзанна еще только планировала строительство обелиска. Когда дверь была закрыта, комната превратилась в кинотеатр с 360-градусным гибким экраном от пола до потолка. Кушетка с высокой спинкой в центре повернута, что позволяет легко просматривать окружающие изображения, снятые в высоком разрешении со строительной площадки.





Визуально пребывание в этой комнате было похоже на пребывание в Destiny, и совершенно не имело значения, что каждое красноватое изображение было неподвижным кадром, потому что на Красной планете, мертвой планете, изменения происходили так медленно, что неподвижный кадр был так же хорош, как видео.





До сих пор.





Войдя в комнату, Сюзанна заметила необычное ярко-оранжевое пятно в низине на северо-западе. Натаниэль тоже это заметил. Он махнул рукой и начал говорить, но она жестом велела ему замолчать, не торопясь обошла комнату кругом, изучая всю панораму, чтобы оценить, изменилось ли что-нибудь еще.





Сначала ее взгляд скользнул по длинному склону, усеянному несколькими камнями и изрезанному следами колес. Ярко окрашенные обзорные палочки отмечали расстояние: желтые на 250 метров, розовые на 500, зеленые на полный километр и ярко-красные на два.





Красная палочка стояла у подножия невысокого гребня, почти скрывавшего черепичную фабрику. Она могла только видеть верхний угол его ярко-зеленой, блочной формы. Остальная часть его была скрыта из виду, как всегда занятая переработкой сырой руды, вырытой экскаватором из ямы за хребтом, и доставленной мини-бульдозером. По мере того, как завод медленно катился, он оставлял след хвостов, и каждые несколько минут он производил новую волокнистую плитку.





Затем в панораме была широкая полоса пустой земли, еще больше следов шин-единственный признак человеческого влияния на всем протяжении до Туманного розового горизонта. А затем, напротив двери, на расстоянии не более двадцати метров показалась машина судьбы, принадлежащая ее дому. Это была та же конструкция, что и приближающийся гусеничный транспортер: огромный цилиндрический грузовой контейнер, покоящийся на запыленных гусеницах. В носовой части виднелась кабина с пыльными и тусклыми окнами, крошечной каютой, которой никогда не пользовались. Сюзанна уже давно убрала необходимое оборудование, оставив все остальное на складе.Вот уже более шестнадцати лет усадьба оставалась на своем нынешнем месте, не тронутая ничем, кроме стихии.





Миновав усадьбу судьбы, она окинула взглядом еще один склон безжизненной пустыни, а затем, почти дойдя до конца своего пути, повернулась лицом к самой башне.





Марсианский обелиск одиноко возвышался на высокой точке окружающей земли-сверкающе-белый, изящный, четырехгранный, сужающийся кверху шпиль, высотой уже в сто семьдесят метров, не деливший неба ни с кем другим. Наружные стены были гладкими и ничем не украшенными, но внутри узкая лестница поднималась вокруг ядра, поднимаясь крутыми пролетами к вершине башни, где каждый день добавлялось больше волокнистой плитки, расширяя ее высоту. Это была тропинка, по которой ни один человек никогда бы не пошел, но тележка Жуков, с ее шестью ногами, поднималась каждые несколько часов, неся в своей грузовой корзине груз волокнистых плиток.Хотя она не могла видеть тележку с жуками, ее положение было обозначено как внутри башни, на шестидесяти процентах пути вверх по лестнице. Синтезатор ждал его наверху, его безголовый торс едва виднелся над краем открытой стопки обелиска, готовый использовать свои гибкие руки, чтобы собрать следующий курс плиток.





Все это было так, как и следовало ожидать.





Сюзанна оперлась рукой о высокую спинку дивана, чтобы не упасть, и, наконец, обратила внимание на оранжевый всплеск цвета, который был незваным гостем. - Аликс, как далеко до усадьбы "Красный Оазис"?





Тот же самый двуполый голос, который обитал в ее ушной петле, говорил теперь через звуковую систему комнаты. “Двенадцать километров.





За те двадцать минут, что она потратила на возвращение в Коттедж, Усадьба продвинулась на пять километров, хотя на самом деле была гораздо ближе. Земля и Марс приближались к солнечному соединению, когда они должны были находиться в своем величайшем разделении, на противоположных сторонах Солнца. Из-за задержки скорости света даже это новое изображение было сделано девятнадцать минут назад. Так что у нее оставалось всего несколько минут, чтобы действовать.





Наклонившись, чтобы опереться на подлокотник дивана, она медленно и грациозно села. - Аликс, дай мне экран.





В подлокотнике открылся рукав, и на угловом дисплее перед ней появился интерфейс.





Пожары, уничтожившие башни Холлидей, возможно, были частью общего ада, вызванного голливудским землетрясением, но Сюзанна подозревала обратное. Башни стояли как символ неповиновения среди разрушений-что могло бы объяснить, почему они были низвергнуты. Марсианский обелиск тоже был символом, и он долгое время был мишенью как для средств массовой информации, так и для некоторых из первоначальных покровителей судьбы, которые хотели, чтобы посадку оставили нетронутой, для использования будущей колонизационной миссии, которую никто не мог позволить себе отправить.





- Начинай строить нашу ферму, - настаивал Нейт. “Это единственное оборудование, которым мы можем позволить себе рисковать. Если вы загоните его под углом в усадьбу Red Oasis, вы, возможно, сможете столкнуть его с рельсов.





Сюзанна нахмурилась, ее пальцы двигались по экрану, пока она собирала набор инструкций. “Это последнее средство, Нейт, и я даже не уверен, что это возможно. Существуют протоколы безопасности в основных учебных модулях АИС, которые могут предотвратить это.





Она нажала кнопку "Отправить", запустив новый набор инструкций на его девятнадцатиминутном пути. Затем она посмотрела на Нейта. “Я приказал ИИ, которые управляют строительным оборудованием, отступить и уйти. Мы не можем рисковать повреждением или потерей контроля.





Он мрачно кивнул. - Согласен—но синт и тележка с жуками находятся в башне.





“Пока они там в безопасности. Но я собираюсь переехать в усадьбу-предполагая, что это начнется. А через семнадцать лет, возможно, и нет.





“Понятно.





"Самый простой способ для кого-то закрыть нашу операцию-это просто припарковать усадьбу Red Oasis у подножия обелиска, чтобы она блокировала доступ к лестнице. Если тележка с жуками не может войти и выйти, нам конец. Так что я собираюсь сначала припарковать нашу усадьбу там.





Он задумчиво кивнул, глядя на изображение обелиска. “Окей. Я понимаю.





“Мы очень надеемся, что вы сумеете выяснить, кто руководит фермой "Красный Оазис", и заставить их отступить. Но если это не удастся, я принесу синтезатор, и использовать его, чтобы попытаться взять ручное управление.





- У группы "Красный Оазис" тоже может быть синтезатор.





“Да.





Может быть, у них и есть взрывчатка—разрушение гораздо проще, чем созидание,—но Сюзанна не сказала этого вслух. Она не хотела, чтобы Нейт расспрашивал о взрывчатке, которая принадлежала судьбе. Вместо этого она сказала ему: “мы никак не можем знать, что они планируют. Все, что мы можем сделать, это подождать и посмотреть.





- Он ударил расстроенным кулаком по ладони. - Девятнадцать минут назад! Девятнадцать минут умножить на два, прежде чем мы узнаем, что случилось!





“Может быть, ИИ сами разберутся, - сухо сказала она. А потом настала ее очередь впасть в отчаяние. - Посмотри на нас! Посмотри, до чего мы докатились! Вложенные в памятник деньги никто никогда не увидит. Ссорясь из-за обладания руинами, пока мир умирает. Вот куда привело нас наше высокомерие.- Но это было неправильно, и она поправилась. - Мое высокомерие.





Нейт был старым человеком с целой жизнью эмоций, отраженных на его изможденном лице. В этой сложной местности не всегда было легко прочесть его текущие чувства, но ей показалось, что она увидела там боль. Он отвернулся, прежде чем она успела принять решение. Незаметное движение.





- Нейт?- растерянно спросила она.





- Этот проект имеет значение, - настаивал он, пристально глядя на обелиск. “Это искусство, и это память, и это действительно важно.





Конечно. Но только потому, что это было все, что у них осталось.





- Пойдем на кухню, - сказала она. “Я приготовлю кофе.





Планшет Нейта зазвенел, когда они все еще сидели за кухонным столом. Он взял трубку, выслушал краткое объяснение от кого-то из своих сотрудников, а затем возразил. - Этого не может быть. НЕТ. Там что-то еще происходит. Продолжайте в том же духе.





Он хмуро смотрел на стол, пока Сюзанна не напомнила ему, что она здесь. - Ну и что же?





- Это был Дэвидсон, мой старший следователь. Он разыскал акционера "Красного оазиса", который сказал ему, что права на оборудование колонии не были проданы или проданы, что они не могут быть проданы, потому что они не имеют никакой ценности. Только не с неисправной системой связи.- Он нахмурился еще сильнее. “Они хотят, чтобы мы поверили, что они даже не могут поговорить с ИИ.





Сюзанна пристально посмотрела на него. - Но если это правда ... —”





“Вовсе нет.





“То есть ты не хочешь, чтобы это было так.- Она встала из-за стола.





“Сюзанна—”





- Я не собираюсь притворяться, Нейт. Если это не искусственный интеллект управляет этой фермой, тогда это колонист, выживший—и это все меняет.





Она вернулась в комнату Марса, где сидела, наблюдая за приближением чужака. Настенный экран обновлялся каждые четыре минуты, когда с другой стороны Солнца появлялось новое изображение. Каждый раз, когда это происходило, ярко-оранжевая усадьба подпрыгивала немного ближе. Он проскочил мимо самого внешнего кольца геодезических палочек, оказавшись менее чем в двух километрах от обелиска—достаточно близко, чтобы она могла видеть слабый след дрейфующей пыли, тянущейся за ним, давая ему ощущение движения.





Затем, через тридцать восемь минут после того, как она отправила новый набор инструкций, ИИ судьбы вернул подтверждение.





Ее сердце забилось быстрее, зная, что все, что должно было случиться на Марсе, уже случилось. Строительная техника Дестини отступила, и ее усадьба начала или не смогла начаться, переместилась на место у подножия башни или нет. Этого нельзя было узнать, Пока время на Земле не догнало время на Марсе.





Дверь открылась.





Нейт прошаркал в комнату.





Сюзанна даже не потрудилась спросить, не нашел ли чего-нибудь Дэвидсон. По его мрачному выражению лица она поняла, что он ожидал самого худшего.





И что же было хуже всего?





Легкая улыбка скользнула по ее губам, когда Нейт сел рядом с ней на диван.





Самое худшее, что кто-то выжил.





Стоит ли удивляться, что они обречены?





Еще четыре минуты.





Изображение обновлено.





360-градусная камера, установленная на стальном столбе, глубоко вдавленном в скалу, показывала, что судьба коренным образом изменилась. Впервые за семнадцать лет усадьба Дестини сдвинулась с места. Он был припаркован у башни, как и просила Сюзанна. Она обернулась, ища яркий зеленый угол фабрики за дальним хребтом-но не смогла его увидеть.





- Все в порядке, - сказала Сюзанна.





Усадьба в Красном оазисе достигла зеленых смотровых палочек.





- За рулем должен быть искусственный интеллект, - настаивал Нейт.





- Время покажет.





Нейт отрицательно покачал головой. - Время идет с промежутком в девятнадцать минут. Истина - в радиомолчании. Это искусственный интеллект.





Еще четыре минуты молчания.





Когда изображение снова обновилось, на нем были изображены две усадьбы, нос к носу.





#





Четыре минуты.





Панорама выглядела точно так же.





Еще четыре минуты.





Никакое изменение.





Четыре минуты.





Сдвинулся только угол падения солнечного света.





Четыре минуты.





Фигура в оранжевом скафандре стояла рядом с двумя машинами, пристально глядя на башню.





Перед марсианским обелиском, когда Шон был еще жив, в дом пришли два морских офицера в парадных мундирах и официальным голосом объяснили, что дочь Сюзанна, которую так заботливо воспитывали и воспитывали, исчезла, ее будущее рухнуло в ничто ракетным ударом в Южно-Китайском море.





- Мы должны идти дальше, - наконец настаивал Шон.





И они храбро это сделали.





Вызывающе.





Всего через несколько лет их второй ребенок и его молодая жена исчезли в хаосе, вызванном искусственно созданной чумой, которая уничтожила население Гавайев, превратив его в штат с постоянным карантином. День за днем мучительного ожидания новостей Шон заметно старел, надеясь на угасающий свет, и когда он наконец погас, у него не осталось ничего, что могло бы удержать его от жизни.





Сюзанна была совсем другого нрава. Холодная ярость ее гнева пригвоздила ее к этому миру. Он принял форму марсианского обелиска-последнего творческого акта перед концом света.





Теперь она знала, что обелиск никогда не будет закончен.





“Это синтезатор, - сказал Нейт. “Так и должно быть.





ИИ возразил ему: - Текстовое сообщение, - объявил он.





- Прочти его, - велела Сюзанна.





Аликс повиновалась, прочитав сообщение бесстрастным голосом. "Отправитель сообщения: житель Красного оазиса Тори Истман. Тело сообщения в виде записанного аудио: есть ли кто-нибудь там? Кто-нибудь меня слушает? Меня зовут Тори Истмен. Я беженец из красного оазиса. Девятнадцать дней в пути с моей дочерью и сыном, близнецами, трех лет от роду. Мы-последние выжившие.





Эти слова вызвали у Сюзанны такой сильный приступ страха, что ей пришлось закрыть глаза, чтобы избавиться от головокружительного ощущения головокружения. В голосе ИИ не было никаких эмоций, и все же она услышала в нем страдание другой матери.:





"Во время ЧП была повреждена жилплощадь. Я не мог поддерживать то, что осталось, и у меня не было связи. Вот я и приехал сюда. Пять тысяч километров. Мне нужно то, что здесь есть. Мне нужно все это. Мне нужны провизия, мне нужно оборудование, мне нужны командные коды и мне нужны строительные материалы. Мне нужно построить своим детям новый дом. Пожалуйста. Ты там? Может, ты ИИ? Остался ли кто-нибудь на Земле? Откликнуться. Ответьте, пожалуйста. Дайте мне командные коды. - Я подожду.





В течение многих секунд—и многих, многих быстрых, трепещущих ударов сердца-ни Нейт, ни Сюзанна не произносили ни слова. Сюзанна хотела что-то сказать. Она искала слова, а когда не находила их, то спрашивала себя: неужели я в шоке? Или это просто инсульт?





- Это розыгрыш, нацеленный на тебя, Сюзанна, - первым обрел дар речи Нейт. Они знают твою историю. Они играют на твоих эмоциях. Они используют твое горе, чтобы разрушить этот проект.





Сюзанна испустила долгий вздох, а вместе с ним и часть охватившего ее ужаса. - Мы, люди, удивительны, - размышляла она, - в нашей бесконечной способности лгать самим себе.





- Он покачал головой. - Сюзанна, если бы я думал, что это правда ... —”





Она подняла руку, чтобы остановить его возражения. “Я не собираюсь передавать вам командные коды. Ещё нет. Если ты прав и это розыгрыш, я могу пойти на попятную. Но если это действительно так, то эта семья довела возможности жизнеобеспечения своей усадьбы до предела. Они могут перебраться в нашу машину—это сохранит им жизнь в течение нескольких дней—но скоро им понадобится более постоянное убежище.





- На строительство жилища уйдут месяцы.





- Ну уж нет . Это займет месяцы, чтобы сделать плитки, чтобы построить среду обитания-но у нас уже есть огромный запас плитки.





“Все наши плитки связаны в обелиске.





“Да.





Он потрясенно посмотрел на нее, потеряв дар речи.





“Все будет хорошо, Нат.





“Ты отказываешься от проекта.





“Если мы можем помочь этой семье выжить, мы должны сделать это—и это будет проект, за который нас запомнят.





- Даже если там никого не осталось, чтобы помнить?





Она плотно сжала губы, созерцая изображение обелиска. Затем она кивнула: “Несмотря на это.





Зная боль ожидания, она прежде всего послала уверенное послание в колонию судьбы. Затем она приказала синтезатору и ТЕЛЕЖКЕ Жуков возобновить их работу, но на этот раз наоборот: синтезатор разорвал бы волокнистые плитки, начинающиеся в верхней части обелиска, и жук унес бы их вниз.





Через час—после того, как она обменялась очередными сообщениями с благодарным Тори Истменом и начала строить убежище на основе стандартной марсианской среды обитания-она встала, чтобы размять ноги и облегчить мочевой пузырь. Она с удивлением обнаружила, что Нейт все еще находится в гостиной. Он стоял у окна, глядя на туман, который никогда не приносил в лес достаточно влаги.





“Они всегда будут одни, - сказал он, не оборачиваясь. "Больше никаких миссий не планируется. Больше никто никогда не полетит на Марс.





“Я ей этого не скажу.





Он посмотрел на нее через плечо. “Значит, вы готовы пожертвовать обелиском? Это было все для вас вчера, но сегодня вы просто откажетесь от этого?





“Она проехала четверть пути вокруг планеты, Нейт. Вы бы никогда не подумали, что такое возможно?





- Нет, - с горечью ответил он, снова отвернувшись к окну. “Нет. Это не должно было быть возможным.





“Это послужит нам хорошим уроком. Мы предполагаем, что можем заглянуть вперед на завтра, но мы не можем. мы никогда не можем действительно знать, что произойдет—и мы не можем знать, что мы могли бы сделать, пока не попробуем.





Когда она вышла из ванной, Нейт уже сидел в шатком старом кресле у двери. С его округлыми плечами и редкими седыми волосами он выглядел старым и очень хрупким. “Сюзанна—”





- Нейт, я не хочу спорить.—”





- Ты только послушай . Я не хотел говорить вам раньше, потому что, ну, вы уже пережили так много потрясений, и даже хорошие новости могут прийти слишком поздно.





“Что ты такое говоришь?- сказала она, теперь уже раздраженная им, уверенная, что он пытается подорвать ее решимость.





"Гавайи были на карантине, потому что вирус может быть латентным для—”





Она догадалась, к чему он клонит. “За годы. Я знаю, что. Но если вы пытаетесь предположить, что Тори и ее дети все еще могут поддаться тому, что уничтожило Красный Оазис—”





“Возможно, - перебил он с горечью в голосе. - Но это не то, что я собирался сказать.





- А что потом?





- Слушай, а я тебе расскажу. Вы готовы меня выслушать?





“Да, конечно. Идти вперед.





- Отчет вышел всего несколько недель назад. Последние антивирусные препараты работали. Карантин на Гавайях будет продолжаться еще несколько лет,но все признаки того, что вирус исчез. Уничтожить. Никаких признаков латентных инфекций за последние шесть месяцев.





Ее руки онемели; она едва могла пошаркать ногами, когда садилась в старинное кресло. - Значит, вирус исчез? Как они могут это знать?





“Анализы. И исследователи говорят, что то, что они узнали, может быть применено к другим инфекциям. То, что случилось на Гавайях, больше никогда не должно повториться.





- Прогресс есть? Отсрочка от долгого упадка?





- Это еще не все, Сюзанна.





То, как он это сказал—его упавший тон—было предупреждением, которое заставило ее усталое сердце бешено колотиться.





“Ты же сама просила меня быть твоим агентом, - напомнил он ей. “Вы просили меня просматривать все новости, и я это сделал.





“До сих пор.





“До сих пор, - согласился он, потупив взор и явно испугавшись того, что решил сообщить ей. “Мне следовало сказать тебе раньше.





“Но вы же не хотели рисковать, прерывая работу над обелиском?





“Ты же сказал, что ничего не хочешь слышать.- Он пожал плечами. “Я поймал тебя на слове.





- Нейт, может ты просто скажешь это?





- У тебя есть внучка, Сюзанна.





Она прокрутила эти слова в голове, раз, другой. Они не имели никакого смысла.





- Анализ ДНК позволяет это сделать наверняка, - объяснил он. “Она родилась через шесть месяцев после смерти отца.





- Ну уж нет .- Сюзанна не смела в это поверить. В это было слишком опасно верить. “Они оба умерли. Это было подтверждено выжившими. Они вывесили удостоверения всех погибших.





“Ваша невестка прожила достаточно долго, чтобы родить.





У Сюзанны сдавило грудь. - Я ничего не понимаю. Вы хотите сказать, что ребенок все еще жив?





“Да.





Из прошлого поднялся горячий гнев. “И как давно ты это знаешь? Как долго ты скрывал это от меня?





“Два месяца. Мне очень жаль, но ...





Но у нас были свои приоритеты. Надгробный камень. Марсианская глупость.





Она уставилась в пол, слишком ошеломленная, чтобы быть счастливой, а может быть, просто забыла, как это делается. “Ты должен был мне сказать.





- Это я знаю.





- И Я Тоже . . . Я не должен был отгородиться от всего мира. Извините.





“Это еще не все, - осторожно сказал он, как будто беспокоясь, сколько еще она сможет выдержать.





“А что же еще?- она резко оборвала его, внезапно уверившись, что это всего лишь очередная игра мастера-палача, чтобы отвлечь боль. “Вы хотите сказать, что моя внучка больна? Умираешь? Или, может быть, что она сумасшедшая?





- Нет, - кротко ответил он. - Ничего подобного. Она здорова, и у нее есть здоровая двухлетняя дочь.- Он встал и положил свою старческую руку на дверную ручку. “Я послал вам ее контактную информацию. Если вам понадобится помощник, чтобы помочь вам построить среду обитания, дайте мне знать.





Он был ее другом, и она старалась утешить его. - Нейт, прости меня. Если бы был выбор ... —”





“Нет, именно так все и получилось. Ты снесешь обелиск, и эта женщина, Тори Истман, проживет еще год, может быть, два. Тогда оборудование сломается, и она умрет, и мы не сможем восстановить башню. Мы пройдем дальше, и весь остальной мир последует за нами.—”





“Мы не можем этого знать, Нат. Ну, не совсем так.





- Он покачал головой. “Все это выглядит как надежда, но это уловка. Это судьба обманывает нас, заставляя сложить руки, смирить свою гордость и смиренно уйти. И в этом нет никакого выбора, потому что это правильно.





- Он открыл дверь. В течение нескольких секунд ветер врывался внутрь, пока он не закрыл ее снова. Она услышала, как его башмаки пересекают крыльцо, а через минуту послышался хруст шин по гравию дороги.





У тебя есть внучка . Та, которая росла без родителей, в карантинной зоне, без реальной надежды на будущее и все же была здорова, с дочерью уже двухлетней.





А еще была Тори Истмен с Марса, которая покинула умирающую колонию и преодолела невозможное расстояние без сомнений и отчаяния, потому что она знала, что ты должен делать все, что можешь, пока не сможешь больше.





Сюзанна забыла об этом где-то в темные годы.





Какое-то время она сидела в тишине, настолько глубокой, что слышала биение своего сердца.





Это все выглядит как Надежда .





Так оно и было на самом деле, и она прекрасно знала, что надежда может быть двуличным подарком от мастера-палача, открывающим дверь к отчаянию.





- Но так не должно быть, - прошептала она в пустоту комнаты. “Я еще не закончил. Ещё нет.

 

 

 

 

Copyright © Linda Nagata

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Последний сын завтрашнего дня»

 

 

 

«Кот, который прошел тысячу миль»

 

 

 

«Первый полет»

 

 

 

«Странный случай с мистером Саладом в понедельник»

 

 

 

«Ужасное великолепие этих крыльев»