ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Мать, Старуха, Дева»

 

 

 

 

Мать, Старая Карга, Дева

 

 

Проиллюстрировано: Goni Montes

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 16 минут

 

 

 

 

 

Знать будущее-это еще не значит знать будущее. Речь идет о том, чтобы знать, какой путь выбрать.

Ильвен происходит из семьи святых—предсказателей будущего-но она знает, что ее отец не потратил больше нескольких зерен драгоценного препарата scriv, чтобы увидеть ее судьбу. Теперь ей предстоит брак по договоренности с человеком, которого она никогда не встречала. Поэтому, вдыхая украденные скривы, она читает три возможных варианта будущего для себя, ища путь, который приведет к ее заветному желанию.


Автор: Кот Хеллисен

 

 





- Взгляд в будущее-это не прямая линия. Вам предоставляется выбор из сотни путей через предательское болото. Некоторые из них приведут вас в безопасное место, другие утопят вас, и иногда трудно сказать, кто есть кто, - говорит моя мать.





Я сижу за полированным деревянным столом в нашей семейной библиотеке, окруженный пыльным шелестом знаний. Моя мать объясняла мне эти сухие факты в течение всего дня. Я вдавливаю острие своего пера в дерево и смотрю, как трещина поднимается вверх по шахте.





Дом Малкер всегда славился своим избытком святых, и наша жизнь продиктована предзнаменованиями и видениями. Нами правит наша опора на скриф наркотиков, ворота к нашей власти. Скрив, дороже любого металла, драгоценного камня или жизни. Без него мы-ничто. Их никогда не бывает достаточно, и уж точно их никогда не бывает достаточно, чтобы потратить больше нескольких зерен на будущее девушки.





Если бы я был мальчиком, мой отец следил бы за моим образованием и обучал бы меня у лучших ученых мужей университета. Вместо этого я учусь предсказывать будущее от своей матери.





Она все еще говорит, ее голос такой же далекий и бессмысленный, как скрип моря над утесами возле нашего особняка. “Для важного делового или политического решения не было неслыханным, чтобы Святой пытался получить то же самое видение десять или пятнадцать раз. Святой также может выбрать способ, которым он видит.- Она стучит по столу тремя кусочками цветного стекла и выбирает один. С красным стаканом в руке она говорит: “Будь внимателен, Ильвен.





“Так и есть.” Это не совсем так. Через узкие окна я вижу Фелиситу, стоящую на дальнем краю нашего участка и машущую нам рукой из рощицы. Место нашей встречи. Ее дом больше, чем мой, и поэтому мама поощряет эту дружбу, даже когда она перечисляет все недостатки Фелиситы.





“Может быть, ты посмотришь в мою сторону?- Моя мать украдкой подходит к картине, изображающей битву между Ламмерами и нашими вековыми врагами Мекекана, и поднимает красное стекло. “Это эмоции, - говорит она, и на картинке я вижу только самые яркие и яркие вещи. Кровь мертвых смывается прочь. Она меняет стекло на синее. “Политическое решение."Картина показывает теперь не славу войны, а холодную черную кровь, которая питала ее.Огромные корабли-жуки Мекеканы становятся дикими, их варварские машины холодны и железно-темны, когда они ползут на своих огромных колесах, сокрушая наши кости под ними.





Несмотря на мое желание покинуть эту комнату и ее башни гнетущих книг, я обнаруживаю, что мне интересно. Никто никогда не объяснял мне, как святые принимают решения, как будто я всегда была слишком глупой и маленькой, чтобы понять. Они просто учили меня наизусть и ожидали, что этого будет достаточно. “А зеленый цвет?





“Мы назовем это личной силой, - говорит она. И снова фокус внимания смещается; то, что раньше казалось важным, становится подавленным.





Все фьючерсы окрашены тем, как вы их рассматриваете.





Вот вам истина, которую понимают только святые: знать будущее-это не значит знать будущее. Речь идет о том, какой выбор сделать.





Вот почему вы никогда не можете получить прямой ответ от Святого, потому что им нечего дать.





Мне шестнадцать лет, и через несколько недель я выйду замуж. У меня не было права голоса в этом будущем. Мой отец выбрал его для меня, и я никогда не видела его лица, и не увижу, пока меня не представят ему в день моей свадьбы. Он живет во многих милях вверх по реке, в винном поместье. Мне говорили, что он делает очень хорошее вино. Интересно, сколько путей мой отец потрудился посмотреть вниз, прежде чем принять решение?





Моя мать была недовольна этим решением, отмеряя скрив крошечной серебряной ложечкой и пытаясь по-разному увидеть свое видение. В конце концов она сдалась и попыталась играть в карты, а все святые знают, что карты бесполезны для чего-то большего, чем салонные игры. Но даже это не помогло ей, и поэтому она приняла выбор моего отца.





Я этого не принимаю. Не тогда, когда у меня есть что-то, чего я хочу больше.





Мой первый поцелуй состоялся в четырнадцать лет, в одной из многочисленных темных и продуваемых сквозняками комнат дома Фелиситы. Я не знаю, почему ее брат сделал это, возможно, потому что он сам собирался жениться, и я казалась ему безопасным средством, чтобы успокоить его собственные страхи. Оуэн уже был мужчиной, и я думаю, что это был единственный раз, когда он обратил на меня хоть малейшее внимание. Он был под кайфом от скрива, и я чувствовала вкус его будущего на его языке. Я был в одном из них, худой и слабый.





После этого он ушел, и жизнь во многом пошла своим чередом. Я вижу Оуэна лишь изредка, и меня всегда старательно игнорируют. Я слежу за его женой в поисках слабостей, слабого здоровья. Она кажется невосприимчивой к моим желаниям.





Я никогда не рассказывал Фелисите об этом поцелуе. Иногда по ночам, когда я не могла уснуть, я позволяла себе вспомнить, как он пришел ко мне, как запрокинул мою голову назад. Одно и то же воспоминание снова и снова в ритме волн. Океан становится соленым на вкус его рта, и я хочу, чтобы было будущее, где мой дом и дом Пелим связали себя вместе, и у меня был Оуэн. Возможно, для меня еще не слишком поздно.





Кто знает, какой курс я все еще могу избрать, чтобы осуществить свое желание в будущем? Я не жду многого-одного человека. Это не изменит мир, чтобы не просить о чем-то столь незначительном.





*





До моей свадьбы осталась всего неделя. Золотой шелк уже подогнан, намечены пиры, и через несколько дней мы отправимся вверх по реке. Мои родители и Брат будут единственными, кто вернется. По мере приближения дня мать становилась все более осиной. Она обнаружила, что отягощена осенней беременностью, перспектива, которую я нахожу унизительной, хотя мой отец доволен. Он ждет еще одного сына.





Именно это его хорошее настроение и суета в доме дают мне возможность украсть наперсток скрив из его охраняемых магазинов. Даже если он обнаружит мою кражу, моя свадьба слишком скоро, чтобы он хотел испортить мою кожу синяками.





Я запираю свою комнату, раскладываю Скриб-серебро и делю пыль на три толстые линии. Рядом на столе лежит письмо от Фелиситы, переданное мне моим самым верным слугой. Фелисита хочет, чтобы мы завтра же отправились в Старый город, хотя бы на один день, и сделали вид, что не связаны правилами наших домов. Мы могли бы часами цепляться за нашу иллюзию свободы, покупать безделушки на рыночных прилавках, которыми управляют хобы, посещать низенькие чайные лавки, где собираются поэты и художники. Может быть, даже посмотреть одну из уличных опер, о которых я слышала от слуг.Это привлекательно-идея этого последнего маленького всплеска свободной воли. Мне нужно как можно скорее отправить ей ответ.





Во-первых, и что еще важнее, я увижу себя в новом будущем. Когда я опускаю свою маленькую стеклянную трубочку и резко вдыхаю запах горьких цитрусовых, от скривки поднимается запах горького цитруса. Взрыв апельсина позади моих глаз сопровождается слабым едким привкусом в задней части моего горла. Я сглатываю, закрываю глаза и жду, когда мое зрение возьмет верх.





Клубится чернота. Через несколько мгновений оно становится серым, и я погружаюсь в новое тело. Или, скорее, знакомое тело, отягощенное временем и детьми. Это самый длинный день, наш медленный и ленивый праздник Середины лета. Мой муж привез нас в Пелимбург на праздник, и мы находимся на приеме в саду, устроенном домом Канрот. Фелисита стоит напротив меня, ее густые каштановые волосы зачесаны назад и укрощены, руки сцеплены на небольшой выпуклости живота. Она все еще находится в той стадии, когда беременность еще не является испытанием на выносливость.





“Они очень красивые, - говорит она и улыбается моим двум сыновьям. “Они растут так быстро, что каждый раз, когда я их вижу, я не могу поверить, что они такие высокие.





Моя дочь, похожая на мышку и прилипчивая, прячется в моих юбках, не желая приближаться к этой женщине, которую она в последний раз встретила как младенца на руках. “И твой тоже.- Хотя это и не совсем так. У самой старшей, по крайней мере, есть некоторые черты ее лица, но лунолицый младший мальчик не так удачлив.





“О, иди сюда.- Фелисита делает шаг вперед и хватает меня за руки. “Тебе обязательно быть таким официальным? Я скучала по тебе.- Она целует меня в обе щеки и переплетает свои пальцы с моими. Мы вот так прижимаемся друг к другу, пряча руки в складках платьев. - Я скучаю по тебе, Ильвен,-снова говорит она, мягко, как прикосновение кроличьего хвоста травы к моей коже. Вина и страдание на вкус как желчь. Я так хочу скучать по ней, как и она по мне. И я почти это делаю. Есть еще один человек, по которому я скучаю больше всего, человек, о котором я мечтаю, когда я нахожусь со своим краснолицым мужем, тот, на кого должны были бы походить мои сыновья.





Даже когда я обнимаю Фелиситу, я смотрю через ее плечо на его лицо. Как глава Дома Пелим, он, возможно, был слишком занят, чтобы принять приглашение.





НЕТ. Вот он: Пелим Оуэн, бледнокожий, с темно-каштановыми волосами. Он, кажется, стоит выше всех здесь, и магия и сила кружатся вокруг него так густо, словно плащ из воздуха и огня. Я-единственный, кто может видеть его таким, каков он есть на самом деле. Он одет в черное платье для верховой езды и уже скучает от легкомыслия вокруг него. Его кроткой и хорошенькой жены и дочерей нигде не видно, и во мне поднимается головокружительная радость. Затем он поворачивается, улыбается и протягивает руку, а его жена выходит из толпы, берет ее и улыбается в ответ.





- Нам следует навещать ее почаще, - говорю я Фелисите.





“Мне бы этого хотелось.- Мы крепче сжимаем пальцы друг друга.





Я снова выхожу из этого видения. Это мой безопасный и открытый путь, возможно, даже тот, который мой отец видел для меня, когда он решил мой брак. Я преуспеваю, здоров, у меня есть дети, и я сохранил свои узы дружбы с домом Пелим. Это все, что от меня когда-либо ожидалось.





За моим окном расплывчато поет птица. Одна из синелицых Майн спустилась с высоких лесов над нашей собственностью. Если он слишком долго пробудет возле Утесов, то морские мухи соберут его толпой; забьют до смерти, если он не убежит. Знак, если я захочу его принять. Майны можно приручить и научить говорить несколько слов, если вы достаточно терпеливы. Вот кем я буду, прирученной и говорящей птицей, вышедшей из своей стихии.





Принимать такое количество скрив-это не то, что я делал раньше. Я отпиваю глоток холодного чая и начинаю расхаживать по комнате. Есть истории, передаваемые святыми о вреде, который мы можем нанести нашим телам. Мой дед по материнской линии рано ушел в могилу, по пути выплевывая куски легких. Я ничего об этом не помню—он умер еще до моего рождения,—но я слышала, как моя мать рассказывала эту историю, и мой желудок сжимается. Неужели это страх? Или, может быть, я уже причиняю какой-то непоправимый вред? Я прогоняю эти тревоги. Они не имеют значения, когда у меня есть такая великая цель.Покончив с чаем, я наклоняюсь вперед, чтобы попытаться вызвать второе видение.





Я проскальзываю в нее быстрее, стремглав кувыркаясь. Я сейчас, или так близко сейчас, что это вряд ли имеет значение. Я бегу по Пелимбургу ночью, одетый в простую одежду, с небольшой походной сумкой на плечах. Я прикрыла волосы и втерла грязь в кожу. Но даже при этом я слишком белокурая и бледная для этого города. Чудовищные люди смотрят, как я пробегаю мимо. Я заблудился в переулках и переулках Старого города. Если я вернусь, то буду хуже, чем один из тех лишенных магии детей, которых разводят в некоторых домах. Мужчины моей семьи не очень хорошо отнесутся к моему непослушанию.Мои пальцы крепко цепляются за лямки походной сумки. Мы не говорим о женщинах, которые обесчестили свои семьи. Люди не произносят своих имен.





Но какая еще худшая судьба ждет меня—неужели я думал, что сбегу в покои Оуэна и брошусь к его ногам? Он будет смеяться надо мной, отдаст меня моим родителям и никогда больше на меня не посмотрит.





Я перестану существовать.





- КСС, КСС” - шепчет мужской голос, привлекая мое внимание. Я оглядываюсь назад. Один из Хобов низшей касты наблюдает за мной с хитрым интересом. Он оттолкнулся от стены, на которую опирался, и неторопливо направился ко мне. Мое сердце колотится быстрее, и я пробираюсь сквозь толпу на улицах. Он, кажется, всегда следует за мной по пятам, преследуя меня через узкие артерии Пелимбурга. Мои ноги скользят по булыжнику, и я спотыкаюсь, ударяясь щекой о край каменного тротуара, оставляя синяки на руках и коленях. Он почти настиг меня. Я карабкаюсь вверх и смотрю туда-сюда, ища место, где можно было бы ускользнуть.Я ныряю в черную пасть переулка, густо усеянного штабелями ящиков и кучами гниющего мусора.





На мгновение я оказываюсь в безопасности, а потом слышу шлепанье босых ног по мокрым булыжникам. Я ныряю за опасную башню из разбухших от дождя ящиков и жду, затаив дыхание, пока моя грудь не начинает гореть.





“Он вошел сюда.- Высокий пронзительный голос. Значит, это не мой преследователь. Я вздыхаю с облегчением и встаю. В переулке меня окружает круг темнокожих Хоблингов, их скакалки шлепают по булыжникам мостовой. Они сложили их вокруг себя, как петли.





- Убирайтесь, - говорю я им, стараясь сохранять спокойствие. В конце концов, они всего лишь дети.





Самая близкая ухмыляется и набрасывается на нее с концом веревки. Маленький мальчик позади нее визжит от смеха. Я прижимаюсь спиной к каменным стенам и впиваюсь ногтями в крошащийся мох. Если я закричу, Шариф прибежит мне на помощь?





Я не хочу встречаться с Хобами, я хочу спастись от собственной глупости. Какая девушка сбежит со своей свадьбы и осмелится навлечь такое унижение на свою фамилию? Я не знаю, что за идиотизм заставил меня соскользнуть с баржи, которая везла нас в Самар, и тащиться обратно по берегу реки.





- Вот, - говорит Шариф в белой униформе, и хоббиты разбегаются, как кошки. - Маленькие ублюдки, - кричит он им, прежде чем повернуться ко мне. “А это еще что такое? Вы упали со своей стеклянной башни?- Он фыркает.





- Я ... навещаю семью, - говорю я. “Я заблудился.” А теперь я жалею, что не придумал какую-нибудь легенду до того, как столкнулся с Шарифом. Ни одна домашняя дочь не будет ходить по улицам Пелимбурга по меньшей мере без сопровождения.





“Ну а теперь ... тогда вам лучше последовать за мной.





Я не двигаюсь с места.





“Тогда пошли. Маленькая потерянная вещь.- Он смеется. “Осмелюсь предположить, что вскоре кто-нибудь придет и заберет их пропавшую собственность.- Шариф берет меня за запястье и тащит прочь из переулка. Мои кости сжимаются и становятся хрупкими, тело сворачивается в складки, увядает и морщится. Шариф увлек меня на много десятилетий в будущее, к самому длинному ночному торжеству.





Это горько, этот холод, он проникает в мои кости и замораживает мои суставы. Я не часто выхожу из дома моего младшего брата, но его дети настаивали, и они все еще смеются над этой своей старой девой тетей. Они взвизгивают от возбуждения, мечутся между ног в толпе. В мое время такое поведение никогда не было бы терпимо; мой брат был небрежен с нянями. Я бы поговорил с ним об этом, но я уже знаю, что он не будет слушать то, что я говорю.





Мы все собрались на центральной площади, где обычно проходит рынок. Под огромным деревом, которое когда-то затеняло загоны для рабов, где держали летучих мышей, самый длинный ночной барабанщик ждет, чтобы принести в Новый год. Это должна быть ночь перемен, где на один звездный миг все в каждом городе и деревне равны, принцы и нищие одинаковы.





Самая длинная ночь всегда была отдана тайным совещаниям, где мужчины и женщины, Ламмеры и хобы, лежали с кем угодно. Это мгновение без последствий. Может быть, теперь, когда кончился траур по его жене, Оуэн будет здесь вместе со всеми другими великими домами. Я теряюсь в толпе весельчаков, отступая в сторону, чтобы дать возможность кукольникам и огненным прядильщикам пробежать мимо меня, всегда, всегда ища его лицо.





Теперь он уже стар. Мрачный, с тяжелыми глазами, но он все еще хорошо выглядит, как Пелим, красивая усмешка и острые скулы. Даже седина на висках у него заметна.





- Оуэн, - говорю я. Допустима, конечно, такая неформальность. На вкус его имя-теплый мед, приправленный лимоном и гвоздикой.





Он останавливается и щурится на меня. По его хмурому взгляду я вижу, что он на самом деле не знает, кто я такой. Я откидываю свои серебристые волосы назад и поднимаю к нему лицо, притворяясь, что я девушка, пойманная в темной комнате, все еще красивая и тонкая, как ива. - Ильвен, - говорю я. “Это Ильвен.- Он не мог забыть этот момент, то, как он держал меня за талию и прижимал мои губы к своим. Ему просто нужно напомнить.





“Ах.- Он оглядывается на толпу. “Старая дева.- Его жесткий рот кривится.





Кислая тошнота подступает к горлу. Я думала, что эти годы заглушат стыд оттого, что я сбежала со своей свадьбы. Я запинаюсь, не зная, что сказать, чтобы удержать его рядом. - Я очень рад видеть вас снова.- Эти слова слишком отчаянны и в то же время слишком бессмысленны. Нам нечего сказать друг другу. Я его почти не знаю, а он меня совсем не знает.





Фейерверк взорвался вдалеке над далекими утесными домами. Его лицо становится синим, зеленым и красным, и я вижу его как бы сквозь осколки цветного стекла. Его руки спрятаны от меня, глубоко засунуты в карманы зимнего пальто. - Точно так же, - говорит он, но все еще не смотрит на меня, только сквозь меня, мимо меня, поверх меня.





“Я очень сожалею о вашей потере.





Это привлекает его внимание к моему лицу, и его темные глаза проясняются. “Ты здесь совсем один?





“С семьей моего брата.” Я подхожу к нему ближе, чтобы тепло его тела согрело мое холодное сердце. Теперь он свободен для меня, вдовец и старик. Конечно, это в моей власти, чтобы окончательно завоевать его?





“Они будут искать тебя, - говорит он и оборачивается. “Возможно, тебе следует вернуться к ним.” И он уходит, а я теряю его в огне и криках.





- Грис! Я заставляю себя выйти из этого видения. Звук моего прерывистого дыхания отдается эхом в моей комнате, заполняя ее своим горем.





Только не этот, только не этот. Такой путь не принесет мне ничего, чего бы я хотел. Мне не нужны предсказания птиц, чтобы подтвердить это. Должен же быть лучший путь, по которому я могу идти. Меня бросает в дрожь, а на затылке собирается пот. Это может быть шок или начало лихорадки скрив. Но мне все равно. Последняя строка scriv все еще ждет, и я хочу ее—хочу, чтобы она показала мне что-то другое. Мой чай закончился. Мои пальцы ползут к тонкой стеклянной трубке, постукивают по ней. Слишком рано.





Вместо этого я убираю руку и выдергиваю прядь волос из своей головы. Легкое жжение помогает мне сосредоточиться. Я обматываю прядь вокруг указательного пальца, вонзаю ее в плоть так, что кончик моего пальца багровеет и начинает болеть. Я жду, пока он не станет онемевшим и белым, прежде чем снова размотать нить. Булавки и иголки сверкают вниз по моему пальцу, восхитительная боль, которая не дает мне думать о моем последнем видении.





От тонких волос на моем пальце остались маленькие волоски. Именно с болезненным восхищением я наблюдаю, как моя плоть медленно возвращается к своей нормальной форме. Если бы только мы могли сделать это с нашими сердцами, деформировать их для наших прихотей и удовольствия, уверенные в том, что они всегда вернутся в совершенное состояние, как будто они никогда не были ранены вообще.





Дрожь становится все сильнее, и шелк моего платья прилипает к спине. Моя мать не обрадуется, если я заболею так скоро, прежде чем мы уедем. Она воспримет это как личное оскорбление. Комната накренилась, и я прижалась к столу, ожидая, когда пройдет головокружение.





Часы громко стучат в тишине, крошечные молоточки стучат по моему виску с механической точностью. Прошло уже достаточно времени. Я фыркаю свою последнюю строчку скривов и позволяю ей утащить меня под воду.





Я поднимаюсь, задыхаясь, и океанская вода струится по моим волосам. Я вытираю соленый жало с глаз и оглядываюсь вокруг. Песок странный под моими ногами, как будто я едва касаюсь его.





- Долго же ты там пробыл, - говорит мальчик, стоящий передо мной. Он смуглый и невысокий, на самом деле не старше, чем я сейчас. У него темные вьющиеся волосы, раскосые серо-зеленые глаза. конфорка. И с какой стати мне явиться именно по зову Хоба? Ни один слуга не осмелился бы так поступить со мной.





“А где же я?- Берег незнакомый, каменистый и дикий, и черноспинные чайки кричат на нас. Я всегда ненавидел этот звук, и мое сердце заикается. Морская вода липкая на ощупь, как лихорадочный пот.





- Он пожимает плечами. - Остров Ягнят.





Волны мчатся вокруг моих ног, настойчиво таща за собой песок под моими каблуками, пытаясь оттащить меня назад. Остров ягнят-запретное место, полное призраков и старого железа Мекекана. Я опустошен внутри, голоден. Я не помню, как сюда попал. Утонул ли я, или меня спас этот Хоб с его наглым лицом и пародией на моду на дом? Тогда возникает вопрос: Должен ли я ему что-нибудь?





“У тебя есть то, что мне нужно, - говорит он и протягивает руку.





- А у меня есть?





- Это подарок для Пелима Оуэна.





В старых сказках, которые я читал в детстве и теперь никогда бы не признался, что знаю, влюбленные передают друг другу безделушки—мелочи, которые они отдают, чтобы показать свои тайные страсти. Это то, что я сделал здесь? Завела роман с моим красавчиком Оуэном, передавая подарки между нами через этого Хоба? Я смотрю вниз и понимаю, что я голая. Мне нечего тебе дать. Я вижу песок сквозь свои ноги, очень слабо.





- Сойдет и заколка, - говорит он.





Я касаюсь своих волос одной рукой, нахожу серебряную с драгоценными камнями палочку, все еще запутанную там с маленькими прядями красных морских водорослей. Краб размером с горошину примостился на одном из серебристо-зеленых листьев. Я щелчком выключаю его и передаю ему свою шпильку. Это хороший выбор, символ моего дома. Я отдаю себя Оуэну, ставлю ему метку.





Хоб протягивает руку, чтобы взять его, и в этот момент в моем теле поднимается ужасный голод. Я почти чувствую запах его крови и мяса поверх соли и кустов дюны. Я качаю головой и сосредотачиваюсь на воспоминании о полете. От падения, раскинув руки в стороны.





Хоб кладет мою шпильку в карман жилета. “Здесь.- Он протягивает мне пустую ладонь и ждет.





- И что же?





- Плата, дарованная добровольно.





Я не понимаю, что заставляет меня прикасаться к чашке его руки. Пульс Хоба стучит под моими пальцами. Его жизненная сила течет сквозь меня, согревая вялую кровь в моих венах.





Он отдергивает свою руку с печальной усмешкой. “Не все, только не сейчас. Мне все еще есть чем заняться.- Он смотрит на маленькую серебряную отметину, которую я оставил на его коже. - Остальное ты получишь позже, боггерт. Дай мне еще несколько дней.





- Булавка ... ты отнесешь ее Оуэну?” Почему я не могу вспомнить ничего из прежних встреч с этим моим возлюбленным, ведь его океанские поцелуи наверняка запятнали бы мою кожу? Слово "боггерт" лениво плывет у меня в голове, колышась, как угорь. Значит, я мертв? Так вот как я сделаю Оуэна своим?





“О, если и есть что-то, что я могу тебе обещать, то это именно то.





“Он прислал мне какое-нибудь сообщение?” Я цепляюсь за момент, который придет, за встречу влюбленных. К жизни, даже когда этот Хоб использует меня. Я никогда не был дураком. То, что я сделал, наверняка принесет смерть из моря. Какое теперь имеет значение, если я буду играть в эту игру Хоба? У нас обоих будет тот человек, которого мы хотим. Наши причины различны, но окончание будет тем же самым. Я вдруг понял, что мне все равно.





- Сообщение, Нет, я— - он хмурится, но тут же расплывается в улыбке. “Ты хочешь, чтобы я отвез ему одну?





“Может, ты ему скажешь ? . . ” Я уже представляю себе, как тело Оуэна прижимается ко мне, как наши руки и ноги переплетаются лентами водорослей. Я вижу мир, где океан становится красным, а костры сжигают Пелимбург дотла, и дым висит над городом в погребальной черноте. Я вижу мир, где Пелим Оуэн приходит ко мне из-за невообразимых бурь, и он тянется именно к моей руке. Так вот как я завоевываю сердце своего возлюбленного-через смерть и предательство. - Ты скажешь ему, что я скучаю по нему?





“Я могу это сделать.





Вода тянет меня назад, но это не имеет значения. Оуэн-мой сын. Скоро, так скоро мы будем вместе. Холодные воды сомкнулись над моей головой, и мои прежние горести смылись прочь.





Я поднимаюсь, задыхаясь, вкус скрива обжигает мои носовые пазухи и горло. Я задыхаюсь и вытираю с глаз соленые слезы. Вот этот. Все, что он отнимет у меня-это одна маленькая жертва. Это должно быть тщательно организовано. Я достаю листок бумаги из ящика с канцелярскими принадлежностями и посылаю Фелисите ответ на ее предыдущее сообщение, назначая время встречи в нашем рощице.





Когда я засыпаю, я чувствую себя более довольным, чем когда-либо за последние месяцы или даже годы. Спокойствие моего решения убаюкивает меня, смахивает дурные сны с моего лба.





Утром я наблюдаю за Фелицитой из своего окна. Моросящий дождь усиливает ее нетерпение, и через несколько долгих минут она поворачивается и уходит, спускаясь по каменистой тропинке к дороге. Через полчаса я буду в безопасности, уверенный, что она уже на пути к Старому городу и выравнивающему мосту.





Никто не остановит меня, когда я выйду из дома и пересеку подстриженные козами лужайки, направляясь к прыжку Пелима. Как будто я уже стал призраком. Только когда я подхожу к самому краю утеса, я слышу их крики издалека. Ветер и колючий дождь бьют меня до последних крошащихся камней и вырывают мои волосы. Белокурые пряди танцуют и запутываются у меня перед лицом, но маленькая заколка все еще надежно закреплена. Он кажется мне слишком тяжелым, наклоняя мою голову вниз и толкая меня к бурлящей серой воде далеко внизу.





Вот последняя истина святых: мы всегда будем выбирать путь, который принесет нам наибольшую силу.





Я раскинул руки, и ветер слегка наклонил меня.

 

 

 

 

Copyright © Cat Hellisen

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Когда мы были героями»

 

 

 

«Вода, которая падает на тебя из ниоткуда»

 

 

 

«Пограничные собаки: Приключения команды SEAL 666»

 

 

 

«Обратное рассеивание»

 

 

 

«Не трогайте!»