ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Матери Ворхисвиля»

 

 

 

 

Матери Ворхисвиля

 

 

Проиллюстрировано: Wesley Allsbrook

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 139 минут

 

 

 

 

 

Великолепное и ужасающее видение матерей Ворхисвиля, которые любят своих детей так же сильно, как любая мать в любом месте. Конечно же, они это делают! И ничто в этом мире не изменит этого, даже если каждый из этих крошечных младенцев родился с еще более крошечными крыльями.


Автор: Мэри Риккерт

 

 





То, что вы слышали, - правда; мы - матери чудовищ. Однако мы хотели бы прояснить несколько моментов. Например, к тому времени, когда мы поняли, что задумал Джеффри, он уже ушел. Поначалу мы думали, что во всем виновата бумажная фабрика; она закрылась в 1969 году, но, возможно, именно столько времени понадобилось ядовитым химикатам, чтобы просочиться в нашу питьевую воду. Мы скрывали это друг от друга, конечно, странную форму наших новорожденных и личность отца. Каждый из нас считал себя его тайным любовником. Вот это и было главным соблазном.(Хотя он тоже был красив, с этими голубыми глазами и таким напряженным взглядом.





Это правда, что он приехал в том большом черном автомобиле с занавесками на задних окнах, как уже сообщалось. Но хотя Вурхисвилл-маленький город, мы не невежественные, беззубые или порождение поколений инцеста. Мы так и сделали узнай в машине катафалк. Однако мы не сразу предположили самое худшее о человеке, который ее вел. Возможно, мы в Ворхисвилле не так защищены от смерти, как в других местах. Мы, матери Ворхисвилля, не смотрели на Джеффри и сразу думали о смерти. Вместо этого мы смотрели в его голубые глаза и думали о сексе. Может быть, ты и сам с ним встречался, чтобы понять. Существует небольшая, но растущая вероятность того, что мы были поставлены под своего рода заклинание. Не в отношении наших последующих действий, за которые мы берем на себя ответственность, а в отношении его самого.





Какая мать не убила бы, чтобы спасти своих детей? Единственное, что необычно в нашей истории, это то, что наши дети могут летать. (Иногда, даже сейчас, нам кажется, что мы слышим, как крылья касаются воздуха рядом с нами.) Мы, матери, берем вину на себя, потому что понимаем, что кто-то должен страдать. Так мы и делаем. С удовольствием.





Мы бы с радостью проделали все это еще раз, чтобы провести еще один день с нашими любимыми. Даже зная ущерб, мы бы с радостью согласились. Это не то извинение, которое вы могли бы ожидать. Думайте об этом скорее как о манифесте. Карта на случай, если кто-то из них захочет вернуться к нам, хотя наша надежда на это очень слаба. Почему кто-то выбрал этот разрушенный мир?





Элли





Матери попросили меня написать все, что я знаю о случившемся, особенно о том, что случилось со мной. Я с подозрением отношусь к их мотивам. Они настаивают, что эта история должна быть рассказана “чтобы " установить запись прямо.” Я думаю, что они раздражены тем, что я, Элли Рэтчер, с моими рыжими волосами и веснушками и едва достигшая шестнадцатилетнего возраста, делила с ними любовницу. Матери любят верить, что они были доведены до ужасных вещей, которые они делали по материнской любви. Но я могу тебе сказать, что они всегда были способны на жестокость.





Матери, которые имеют обыкновение нависать надо мной, ссылаясь на мою недавнюю попытку самоубийства, говорят, что я должен начать с самого начала. Это очень легко сказать . Именно это я, вероятно, и сказал бы Тимми, если бы он не вывалился из моих рук и не рухнул на землю у моих ног.





Матери говорят, что если это слишком тяжело, то я должен отдать ручку кому-то другому. - Нам всем есть что рассказать, - говорит Мэдди Мелверн. Мэдди, как всем известно, ревнива. Ей было всего семнадцать, когда она занималась этим с Джеффри, и если бы не я, ей бы уделили все особое внимание. Матери говорят, что они действительно так думают-если я не могу начать с самого начала, это сделает кто-то другой. Ну и ладно.





Сегодня мне исполняется пятнадцать лет, и бабушка Джойс, сорок шесть лет преподававшая английский в старших классах, дарит мне одну из своих акварельных открыток со стихотворением и пятью долларами. Я знаю, что она пытается сказать мне что-то важное в этом стихотворении, но самое большее, что я могу понять, это то, что она не хочет, чтобы я рос. Ну и ладно. Она же моя бабушка. Я даю ей поцелуй. Она касается моих волос. “Откуда это взялось?” она говорит, и это раздражает мою маму. - Я не знаю почему. Когда она говорит это в присутствии моего отца, он говорит: “оставь это, мама.





Прямо сейчас мой папа стоит в сарае и показывает дяде Бобби балки. Балки амбара были предметом большого беспокойства для моего отца, и бесконечные разговоры—за обедом, или в церкви, или на родительских собраниях, в продуктовом магазине или на почте-были сведены к “балкам".





Я стою на крыльце и чувствую солнце на своей коже. Я слышу маму и тетю на кухне и мультяшные голоса из "Шрека-2", которые смотрят мои двоюродные братья и сестры. Когда я смотрю на сарай, мне кажется, что я слышу, как мой папа говорит: "лучи.” Я смотрю через передний двор на дорогу, которая проходит мимо нашего дома. В этот момент из-за холма появляется длинная черная машина, очень медленно, как будто водитель потерялся. Я прикрываю глаза ладонью, чтобы посмотреть, как он проходит мимо кукурузного поля. Интересно, может это какой-то подарок на день рождения для меня. Поездка в лимузине! Он еще больше замедляется перед нашим домом. И тут я понимаю, что это катафалк.





Потом из сарая выходят папа и дядя Бобби. Когда мой папа видит меня, он говорит: "Эй! Тебе не может быть пятнадцать, только не мой маленький вонючка”, - повторял он весь день, “вонючка” - так он называл меня, когда я была в пеленках. Я должна использовать всю свою волю и силу, чтобы не закатить глаза, потому что он ненавидит, когда я закатываю глаза. Я стараюсь никого не злить, потому что сегодня мой день рождения.





Насколько я могу понять, это только начало. Но так ли это? Неужели это только начало? Нас так много, и, может быть, у нас столько же зачатков. А что вообще означает слово "начало"? Что вообще это значит? А что такое смысл? Что же это такое? А Это Тимми? Или это не так? Однажды я держала его в своих объятиях, и он улыбался, и я думала, что люблю его. А может быть, и нет, может быть, все уже было тем, что я выбрасываю детей из окна; может быть, все уже было крошечными самодельными шкатулками с мухами, жужжащими вокруг них; может быть, все всегда было этим местом, этим временем, этим печальным домом и плачем матерей.





мать





Мы решили, что Элли нужно немного успокоиться. Тамара Сингх, которая до рождения Рави работала в библиотеке по вторникам, четвергам и каждую вторую субботу, любезно вызвалась добровольцем. Убеждая нас в том, что она действительно идеально подходит на роль летописца, Тамара—возможно, охваченная энтузиазмом—процитировала фантастические аспекты нескольких своих неопубликованных романов. Это значительно задержало наше согласие. Тамара сказала, что не будет писать об “эльфах и единорогах".” Она объяснила, что слово фантазия происходит от латинского phantasia, что означает " идея, понятие, образ или создание видимого.





"По сути, это делает идею видимой. Все знают, что мы сделали. Я думала, что мы пытаемся заставить их понять почему", - сказала она.





Мамы решили дать Тамаре рассказать все, что она умеет. Мы согласны с тем, что то, что мы пережили, и до сих пор не объяснили адекватно (или почему мы все еще были бы здесь?)- возможно, лучше всего послужит “a делая видимым.





По крайней мере, мы можем надеяться. Многие из нас, хотя и удивленные этим открытием, все же имеют надежду.





Тамара





В последние летние дни в Ворхисвилле чувствуется некий аромат. Это медный запах воды, сладкий аромат травы с примесью кукурузы и газа газонокосилки, ломтики лимона в стаканах для чая со льдом и цитронелла. Иногда, если ветер дует в нужном направлении, он несет аромат роз-ангелов в саду Сильвии Лансморт, аромат настолько соблазнительный, что все, от малышей, играющих в песочнице в парке Флетчера, до пожилых людей в креслах-качалках в доме престарелых Селии Уотмор, становятся просто немного пьяными.





Именно в такое утро Сильвия Лансморт (чья красота не была омрачена недавним появлением седины в ее длинных волосах) сидела в своем саду, в кресле, которое ее муж сделал для нее в тот странный год после диагноза рака.





Она сидела и плакала среди своих роз, глубоко вдыхая сладкий воздух, как женщина, только что вынырнувшая из воды. По правде говоря, Сильвия, которая за последний год пережила немало отчаяния, теперь испытывала совершенно иные чувства.





“Я хочу, чтобы ты все уладила, - сказал он ей. “Я не хочу, чтобы ты траурила вечно. Обещать мне.





Поэтому она дала такое неразумное обещание умирающему человеку, а он смотрел на нее своими выпученными глазами, которые, как она когда-то считала, излучали свет, характерный для святых и психопатов.





Она пришла, как и много раз до этого, чтобы посидеть в своем саду, и по какой—то причине, кто знает, почему, была охвачена этим чувством, которое она никогда не думала, что почувствует снова-это абсолютная любовь к жизни. Как только она узнала его, она начала плакать. И все же это было лучше, сказал бы кто угодно, - плакать и хватать ртом воздух; гораздо лучше, чем плакать и прятать лицо в подушку.





Из всех сладко пахнущих мест в Ворхисвилле в то утро студия йоги была самой сладкой. Музыка была из Индии, по крайней мере, так они думали. Только Тамара догадывалась, что это не индийская музыка, но музыка должна была звучать так, как будто это была она; точно так же, как учитель, Шрив, несмотря на ее необычное имя, не был индейцем, а откуда-то из Нью-Джерси. Если вы внимательно прислушаетесь, то услышите это в ее голосе.





Прямо в середине вступительной песни в задней части комнаты послышался шум. Кто-то опаздывал, и это не было особенно тихо об этом. Несколько женщин заглянули туда, прямо в центр Ома. Другие сопротивлялись до тех пор, пока Шриви не велел им встать, после чего они тянулись за бутылкой с водой или полотенцем или просто забывали о своих уловках и просто смотрели. К тому времени, когда класс впервые спустился вниз, там не было ни одного человека, который не подглядывал бы за шумным опоздавшим.У него были самые синие глаза, которые кто-либо из них когда-либо видел, и ореол света вокруг его тела, который большинство людей считали оптической иллюзией. Пройдет еще много времени, прежде чем кто-нибудь из них подумает, что это было вовсе не свечение, а жжение.





Шриви заметила (когда она проходила мимо него, когда он лежал в позе трупа) сильный запах жасмина и подумала, что по таинственным путям этого мира в ее класс пришел святой человек, йог.





Шриви, как и Сильвия, была вдовой. Что-то вроде того. На самом деле, не было никакого слова для того, кем она была. Помимо всего прочего, она чувствовала, что ее предал язык. Ее жених был убит. Даже сама природа его смерти лишила ее чего-то первичного, как будто каким образомего смерть была гораздо важнее, чем то, что он пережил. Она уже не пыталась ничего объяснить. Никто в Ворхисвилле этого не знал. Она переехала сюда со своим новым сертификатом учителя йоги после второй годовщины этого события и открыла эту студию на сбережения, которые она отложила на свадьбу. Его родители оплатили похороны, так что у нее все еще оставалось немного денег, и это было хорошо, потому что хотя студия была успешной по меркам Ворхисвилла, у нее заканчивались деньги. Иногда этого было достаточно, чтобы вывести ее из себя. Она попыталась простить себя за это.Шрив не была уверена, что у нее достаточно любви, чтобы простить весь мир, но она думала—может быть—она сможет простить себя.





Сложив руки в молитвенной позе, Шрива закрыла глаза и трижды пропела “Шанти”. Это означало "мир", и в то утро Шрива охватило чувство, что мир наконец наступил.





Позже, когда незнакомец появился на писательской мастерской в доме Яна Морриса, она не могла понять, как он узнал об элитарной группе, которая, как известно, отвергла по крайней мере одного местного писателя на основании того факта, что она написала фэнтези. Ян спросил его, как он их нашел, но Сильвия перебила его, прежде чем он успел ответить. Конечно, ей и в голову не приходило, что он замышляет что-то дьявольское. Кроме того, выяснилось, что Сильвия была знакома с ним по занятиям йогой, которые посещала сама.К тому времени, когда он раздал двенадцать экземпляров своего стихотворения—его присутствие сделало их группой из тринадцати, но они были интеллектуалами, а не суеверной группой—ну, это просто не имело значения, как он их нашел.





Потом, когда писатели ушли, Яна стояла в дверях вместе с незнакомцем и махала ему рукой на прощание, пока не заметила две вещи: во-первых, что последняя машина, оставшаяся на подъездной дорожке, - это катафалк, а во-вторых, что незнакомец довольно приятно пахнет лимоном.





Ян предпочитал называть его "чужаком".- Не обращай внимания на Камю, он сам по себе был очень хорош. В конечном счете, когда матери сложили все вместе, это казалось самым точным прозвищем. Они вообще его не знали. Но никто из них этого не сделал. Не совсем.





Однажды вечером в начале июня, когда события уже начали разворачиваться, Яна искала свой экземпляр стихотворения незнакомца, которое, как она помнила, было сложено в книгу, как спрессованный цветок. Но хотя она разнесла книжную полку в щепки, подняв такой шум, что разбудила ребенка, она так и не нашла его. Она позвонила остальным и спросила каждого из них, стараясь говорить небрежно (“помнишь того поэта, который приходил в мастерскую только один раз? И это стихотворение он написал?"), но никто из них также не смог найти свою копию.





Сильвия хорошо помнила тот вечер; она помахала на прощание Джен и Джеффри, которые стояли в дверном проеме вместе, окруженные ореолом света от всех этих ошеломляюще пахнущих лимоном свечей. Джеффри был намного выше Джен. Сильвия поняла, что может смотреть прямо в его голубые глаза, даже не видя макушки головы другой женщины.





Когда Джен позвонила в июне, Сильвия притворилась, что у нее осталось лишь смутное воспоминание о Джеффри и стихотворении, но как только она повесила трубку, то начала искать его, тяжело двигаясь, подавленная своей беременностью и жарой. Как она могла его потерять? Она намеревалась когда-нибудь подарить его ребенку, чтобы сказать: “Вот, у тебя есть отец, и он гений.- Но также, Сильвия чувствовала, это было доказательством того, что то, что она сделала, было единственным разумным ответом. Стихотворение раскрывало не только его ум, но и его сердце, которое было добрым. Сильвии пришлось поверить в это, хотя он и оставил ее.От нее тоже ушел муж . . . да, он действительно умер, но Джеффри ничего не обещал. Он приходил и уходил, и Сильвия считала это удачей. Она не нуждалась и не хотела усложнять его присутствие. Но она действительно хотела это стихотворение.





В ту ночь, когда у Сильвии поднялась вода, она была удивлена тому, каково это было: “как будто внутри меня был айсберг, который внезапно растаял”, - сказала она Холли.





У Холли, повитухи и хранительницы многих тайн, был дом в Риджхейвене, но в мае она сняла небольшую комнату у Мелвернов, которые были в восторге от того, что она находится в такой непосредственной близости от их беременной семнадцатилетней дочери. Холли никому не рассказывала о том, что видела: все эти беременные женщины в Ворхисвилле, у которых, похоже, не было мужчины. Хотя это, конечно, не было скандальным, она все же нашла это число значительным. Когда на прошлой неделе в мае начали появляться дети, Холли стало ясно, что с женщинами Вурхисвиля что-то случилось.Что-то неописуемое.





Потому что привлекательность Джеффри—хотя он и был красивым мужчиной-не поддавалась никакому описанию. Хотя их было немного , в Ворхисвилле были и другие привлекательные мужчины, которых женщины не трахали; ничего не получая взамен, кроме одной ночи, или дня, или утра (после занятий йогой, в студии, воздух был сладок с жасмином). Когда женщины попытались определить, что же именно так сильно притягивало их к незнакомцу, они не смогли прийти к единому мнению.





Лара Бравемин, например, помнила его руки с длинными узкими пальцами и тонкими запястьями. Она сказала, что у него руки художника.





Кэти Векер помнила, как он двигался. - Как человек, который никогда не торопится . . . но ты же не лентяй, понимаешь. Самодостаточность, вот что я имею в виду.





Тамара упомянула его глаза, которые все остальные считали настолько очевидными, что не было никакой необходимости комментировать.





Элли Рэтчер перестала жевать заусеницу достаточно долго, чтобы сказать: “когда он держал меня, я чувствовала, что меня держит ангел. Я чувствовала, что всегда буду в безопасности. Я чувствовал себя святым.





В этот момент женщины вздохнули и посмотрели вниз на свои туфли или на свои колени. Потому что, глядя на Элли, я вспоминал, что ей было всего пятнадцать лет. Хотя никто не мог сказать наверняка, сколько лет Джеффри, он определенно был мужчиной. То, что он сделал со всеми ними, было неправильно, но то, что он сделал с Элли (и Мэдди, поспешили добавить они), выходило за рамки неправильного на территорию зла.





Мэдди





Меня зовут Мэдди Мелверн—Ну, Матильда, что просто показывает, как взрослые любят придумывать мир, в котором они живут; мои родители называют меня так, как будто я жила в сказке вместо Voorhisville. Давайте просто поставим все на свои места, я не помню ни одного сладко пахнущего дня здесь или ничего из этого дерьма. Вурхисвилл-это свалка. Дома-почти все, кроме дома Векеров, - облупленные, с покосившимися крылечками. Вурхисвилл - это такой город, где если окно разобьется, оно останется разбитым, но кто-то попытается закрыть его картоном или клейкой лентой.Клейкая лента удерживает Ворхисвилл вместе. Родди Тайлер заклеил свои ботинки скотчем, и на почте есть клейкая лента, удерживающая американский флаг, и есть клейкая лента на задней части третьей скамьи на балконе Святого Андрея. - Я не знаю почему. Там просто есть. Я родился здесь, и я еще недостаточно взрослый, чтобы ничего не делать с этим. Я не могу объяснить, почему кто-то еще остался. Я знаю, что матери любят говорить, что в Ворхисвилле бывают сладко пахнущие дни, но это не так.





Я согласен с Элли. Джеффри был ангелом. И просто для ясности, мой ребенок тоже был ангелом. Все наши дети были там. Что бы там ни говорили. Мне все равно, если он останется. Что же ему теперь делать? Работать на консервном заводе? Может быть, вы можете представить, как он делает это, а затем возвращается домой, чтобы, например, приготовить барбекю и все такое, но я уверен, что он не купится на это, вы знаете, такой способ делать все правильно. Я хочу сказать, что если все в Ворхисвилле так озабочены тем, чтобы делать все правильно, то как только мы отсюда выберемся, я буду жить своей жизнью, делая все неправильно.





Это был первый день занятий в школе, и я, Лиэнн, Саша и некоторые из парней шли к дому Саши, когда мы видим этот катафалк, припаркованный перед святым Андреем. Марк бросает мне вызов войти в церковь. Я такой: "А что тут такого особенного?" Поэтому, когда за мной закрывается дверь, они все разбегаются, хохоча, как кучка дебилов.





Мне это даже понравилось. Это было мирно, понятно? И там действительно хорошо пахло. И все было чисто. Итак, я смотрю на эту большую статую, которую они получили от Иисуса на кресте? У него есть корона с шипами на голове, и он истекает кровью, и я не знаю, почему, но всякий раз, когда я вижу статуи и изображения Иисуса и все такое дерьмо, я вроде как ненавижу его. Я знаю, что это оскорбительно для многих людей, но он раздражает меня, с этой короной, пронзающей его череп, и этими гвоздями в его ногах и руках и дерьмом. Я никогда не понимал, почему он ничего не сделал с этим, если он был так силен и все такое?“Твое место в Ворхисвилле”, - вот что я подумал, и, наверное, произнес это вслух, потому что тут за моей спиной раздался голос: “простите?





Итак, я повернулся и увидел его. Сначала я подумал, что это священник, но он сразу же поправил меня. Мы долго разговаривали, а потом он сказал, что нам нужно уехать куда-нибудь в безопасное место. Я вроде как засмеялась, потому что в церквях не должно быть очень безопасно, но он взял меня за руку, и мы пошли на балкон. Я не знаю почему, но мы только что это сделали, ясно? Вот где это произошло. Я знаю, что мы с Элли здесь не очень ладим, но она права: то, что мы сделали, не так уж плохо. Я знаю, что, делая это в церкви, кажется, что это плохо, но это было хорошо, хорошо? Вроде того, как они сказали, что это будет, а не так . . . нет.Ладно, я была с мальчиками моего возраста , и у меня было плохо, и это было не так. И я говорю не только о его члене . Я говорю об этом чувстве. Как же она это называла? Святой.





Но это не значит, что в Ворхисвилле не все вонючее и дерьмо. Мы не должны лгать об этом. Мы должны сказать это правильно, потому что это показывает всем, что нечто подобное может произойти где угодно. Если это случилось в Ворхисвилле, то это может случиться в любом городе, и я не вижу в этом ничего плохого.





Тамара





Третья годовщина смерти жениха Шриви пришлась на субботу, когда были запланированы занятия йогой, но она все равно решила преподавать и была рада этому. Она начала урок с короткой медитации. Она не говорила женщинам, что думать или чувствовать. Они просто сидели, вдыхая и выдыхая воздух. Шриви задумалась о своих планах. После занятий она возвращалась домой, переодевалась во что-нибудь удобное (но не в пижаму, как делала все эти годы), заваривала себе чай, зажигала свечу и рассматривала фотографии.





К тому времени, как она открыла глаза, эти тяжелые минуты уже прошли. В тот день (хотя не все помнят) Вурхисвилл пах шоколадом. Эмили Карр проснулась в 4: 30 и начала печь. К половине седьмого, когда Стэкер открылся, она уже ждала его с длинным списком ингредиентов. Она испекла шоколадный хлеб и шоколадный торт (слоеный с малиновой начинкой), шоколадный торт и хороший старомодный (зачем возиться с совершенством?) печенье с шоколадной крошкой. Хотя день был теплым, она также смешала немного Мексиканского горячего шоколада, который она налила в большой термос.Она испекла целую партию шоколадных кексов и шесть дюжин темно-шоколадных вишневых печений. Затем Эмили наполнила несколько корзин печеньем, булочками, ломтиками торта и хлеба и начала разносить угощение соседям.





“Но почему же?- спросили они, на что она только пожала плечами. Пока, добравшись до дома Шриви, она не сказала: “Дай мне знать, что ты думаешь. Я собираюсь открыть пекарню и пытаюсь выяснить, что нравится людям.





В этот момент Эмили начала плакать. Шрив пригласил ее войти. Вытирая глаза, когда она вошла в теплую гостиную, Эмили сказала: “Я счастлива. Вот почему я плачу. Я так счастлива.- Потом она заметила фотографии, разложенные на полу, свадебное платье на диване, потрясенное выражение лица Шриви.





“Мой жених умер, - сказал Шрив, - сегодня три года назад.





Эмили, которая совершенно забыла дату, пока Бобби Стюарт не сказал: “что это? Что-то вроде одиннадцатого сентября?” я подавил желание спросить Шрива, не был ли он одним из этих тысяч. - Там есть термос с горячим шоколадом.





Шрив перевел взгляд с корзины на фотографии, свадебное платье, коробку с крошечными колокольчиками. “Я не знаю, что делать.





“Мы могли бы пойти в парк.





Вот что они сделали. В тот теплый сентябрьский вечер женщины сидели под дубом в парке Флетчера, ели слишком много шоколада и стали друзьями.





В следующую субботу, после первого занятия Эмили йогой, женщины вместе отправились на распродажу гаражей. Обе женщины ценили эту сделку, и обе женщины ценили Джеффри, хотя они не знали об этом до октября, когда они поделились друг с другом своими страхами и, как старшеклассницы, хихикая, нервничая и неуверенно, пошли в аптеку за тестами на беременность, которые, как ни странно, все были распроданы. Они проехали весь путь до Сентервиля, чтобы купить их, и за это время рассказывали друг другу свои истории о незнакомце с голубыми глазами, обнаружив таким образом, что у них был общий любовник.





“Вы заметили, как он пахнет?- Спросил Шрив.





- Шоколад, - сказала Эмили. “Ты когда-нибудь злишься на него? То, как он только что ушел?





- Вообще-то, мне так больше нравится. Я больше ничего не ищу. - А ты?





Эмили отрицательно покачала головой. “Это самое странное, потому что обычно я бы так и сделал. По крайней мере, я так думаю. Я никогда не делала ничего подобного с незнакомыми людьми. Но я почему-то не сержусь.





Может быть, женщины Вурхисвиля были очарованы? Околдован? Неужели их постигло великое зло? Трудно было представить себе, что что-то плохое случилось той осенью, когда все сияли.





Позже им пришлось признать, что было более чем странно, что все они забеременели, даже те, кто использовал противозачаточные средства, и никто из них не страдал утренней болезнью. Было также странно, что, учитывая очевидную неразборчивость в связях, никто не получил ЗППП. Но в ту осень всех заботило только то, что женщины Вурхисвиля были прекрасны.





Лара больше не стояла у маленького окошка в верхнем коридоре, подглядывая за соседкой. Да, Сильвия была прекрасна. Она всегда была красива, даже на похоронах своего мужа, ее лицо было искажено горем. Но в Ворхисвилле было много красивых женщин. Почему Лара не заметила этого раньше?





Однажды утром, вскоре после одиннадцатого сентября (позже она вспомнила об этом свидании, потому что съела шоколадный торт Эмили на завтрак), Лара стояла голая перед зеркалом в спальне. Почему она все это время изучала Сильвию? Лара повернулась и изогнула шею, чтобы посмотреть искоса.





Она решила снова начать рисовать. Она будет рисовать свои собственные сильные ноги, обвисшую плоть на животе, усталые глаза. Она должна была написать все это, чтобы попытаться выразить то чувство, которое у нее было, когда она больше не была суммой частей. Ее части были бы там, но это не то, о чем будет картина. Это будет автопортрет, решила Лара, и он будет огромным.





Когда Лара поняла, что опаздывает, она позвонила в аптеку. - Я сегодня не приду, - сказала она. Она не стала ничего объяснять. Даже произнося эти слова, она не была уверена, что когда-нибудь вернется на работу. Она знала, как это будет воспринято Эдом. Ему бы это не понравилось, но вряд ли она рассчитывала, что он поддержит ее; у нее были свои сбережения.





Одеваясь, Лара думала о Джеффри. Она пошла на огромный риск, ведь он мог оказаться психом. Он мог бы преследовать ее. Или сказал Эду! Но вместо этого он исчез. Несколько недель Лара искала катафалк, но больше никогда его не видела. Он исчез так же таинственно, как и появился. Ей повезло, подумала Лара, да, виновата, но все же повезло.





Ей даже в голову не пришло, что она может быть беременна.





Тереза Рэтчер знала, что это так. Позже она скажет, что сразу все поняла.





Когда Лара проезжала мимо фермы Рэтчера, направляясь в Сентервилл за художественными принадлежностями, Тереза Рэтчер стояла на подъездной дорожке, прикрыв глаза ладонью, словно ожидая гостя. Женщины помахали друг другу руками. Лара вздохнула. Даже Тереза Рэтчер была красива в своем старом домашнем платье, неуклюжих туфлях и небрежно собранных в хвост кукурузных волосах.





Тереза смотрела, как машина дугой несется над холмом, держась одной рукой за живот, который не был плоским с тех пор, как пятнадцать лет назад родилась Элли. Пит никогда ничего не заподозрит. Да и зачем ему это? Да и зачем кому-то это надо? Она закрыла глаза и подставила лицо солнцу. “Что ты там делаешь?- Сказал Пит. Тереза широко раскрыла глаза, словно ее застали врасплох. Лицо ее мужа посуровело от времени, и от него пахло навозом, но она любила его. Она положила руку ему на промежность. Через мгновение она повернулась и пошла прочь.Он последовал за ней, удивленный тем, что она не вошла в дом, а зашла за сарай, где легла на траву и задрала платье, обнажив свои веснушчатые бедра и белую промежность трусиков. Это было очень похоже на то, как это случилось, когда они, еще подростки, сделали Элли.





"А вот и твой папа", - подумала Тереза.





Все (или большинство) женщин Вурхисвиля сказали бы, что той осенью красота была повсюду: она была в свете и тени, в приглушенных зеленых листьях, которые в конце концов вспыхивали ярким пламенем, она была в заклеенных скотчем домах, в летучих мышах, которые вылетали из колокольни Святого Андрея каждую ночь, и в логейских пчелах, жужжащих среди тыкв и кабачков.





Красота была в женщинах, в том, как они разговаривали, ходили, что делали: вытягивание рук и ног в йоге, запах шоколада из кухни Эмили. Джен Моррис никогда еще не писала так искусно—или, как она чувствовала (и писатели в мастерской соглашались), более красиво. Лара Бравемин снова начала рисовать, что вызвало ссору с мужем, драку, о которой Лара могла думать только как о красивой в своей страсти.





Странные вещи происходили с женщинами Вурхисвиля. Любой мог это видеть.





“Как кости, кожа и кровь, - позже сказала Элли Рэтчер. “Что может быть прекраснее этого? Что может быть более странным?





мать





Мы, матери, понимаем всю грандиозность задачи, связанной с ретрансляцией событий, предшествовавших эпохальному событию. Мы осознаем невозможность включения каждого личного рассказа в это повествование и, после долгих обсуждений и нескольких голосов, приняли решение рассказать эту историю с помощью голосов нескольких представителей. Это несовершенное решение, мы знаем, но опять же, мы находимся в несовершенной ситуации. Однако мы хотели бы подчеркнуть, что мы отвергаем прославляющий пенис тон, который был взят, как будто мы, женщины Voorhisville, были завершены только через проникновение.Мы хотели бы четко заявить, что мы верим, что женщины Вурхисвиля всегда были прекрасны, всегда интересны, всегда развивались, всегда были способны на величие.





Тамара





Векеры владеют большим белым домом на холме. Они платят людям за то, чтобы они возились в саду, подстригали газон, подстригали кусты. Несколько жителей Ворхисвилла считают несправедливым, что Веккеры каждый год выигрывают голубую ленту Ассоциации садоводов, а также главный приз за свои рождественские украшения; этот большой дом, очерченный тысячами маленьких белых огоньков, все эти окна и двери тоже окаймлены, так что он выглядит как какой-то торговый центр.





Никто точно не знает, как Веккеры стали такими богатыми. Даже двадцатипятилетняя Кэти Векер, недавно вернувшаяся из Лос-Анджелеса и выглядевшая намного старше своих лет, понятия не имела, откуда взялись семейные деньги. Эта тема никогда не представляла для нее особого интереса. Кэти знала, что не всем так повезло, как ей, но что она могла поделать? Всякий раз, когда она думала обо всех этих бедных людях—Родди Тайлере с его заклеенными скотчем ботинками, например,-это просто утомляло ее.





Потому что что они могли сделать? Веккеры были богаты , но не настолько; они точно не были Биллом Гейтсом. Даже Кэти, которая никогда не была сильна в математике, знала, что цифры не работают. В мире было больше людей, чем долларов на различных счетах Векера. Если бы Веккеры отдали все свои деньги до последнего цента, никто бы не разбогател, и Веккеры присоединились бы к массам тех, у кого их не хватает. Какое-то время Кэти волновалась, что она становится социалисткой, но когда она разобралась в логике, то с облегчением обнаружила, что она просто обычная богатая американка.





Быть богатой американкой означало, что Кэти могла следовать своим мечтам. Она переехала в Лос-Анджелес, чтобы заняться моделированием и актерским мастерством. Кэти Векер была хорошенькая. Она была не так красива, как Сильвия Лансморт, но все знали, что Сильвия была исключительной—хотя и слишком привязанной к своим розам. Муж Сильвии тоже был великолепен-по крайней мере, так было до его смерти. Он был плотником. Мать и бабушка Кэти время от времени нанимали его для специальных проектов.





Кэти никогда так не радовалась деньгам Векеров, как по возвращении из Лос-Анджелеса. Она была в восторге от того, что ей не нужно было сразу же решать сложный вопрос о том, что она будет делать со своей жизнью. Не то чтобы она собиралась отмахнуться от этого вопроса—в конце концов, она собиралась им заняться,—но было облегчением не спешить с выводами, не искать работу официантки или что-то в этом роде.





Лос-Анджелес был всего лишь экспериментом, и она с треском провалилась. Все женщины в Лос-Анджелесе были великолепны. Вообще-то, это было довольно странно. Кроме того, Кэти обнаружила, что не может по-настоящему играть. И только увидев запись своего прослушивания, она поняла это. Почему ей никто ничего не сказал? Ну почему никто просто этого не сказал?





К концу августа Кэти сузила свой выбор до поступления в колледж—хотя она и не подавала заявление, но была уверена, что семейные связи помогут ей поступить в Сент—Мэри или университет-или открыть небольшой бизнес. Она увязла в деталях. На чем она будет специализироваться? А что за бизнес она будет вести?





Затем она отвлеклась. Она думала, что влюбляется, или , по крайней мере , это объясняло сильное притяжение, химию, причину, по которой она делала это на заднем сиденье катафалка, как кто-то, кто не мог позволить себе где-то жить. Позже Кэти вынуждена была признать, что во всем этом было что-то опасное и возбуждающее. Она думала, что в Лос-Анджелесе ей удалось избавиться от подобных мыслей, но, видимо, это было не так.





Он не попросил у нее номер телефона, но она и не волновалась. Она была Векером. Все знали, как связаться с Векерами. К сентябрю она поняла, что он не собирается звонить. К концу этого месяца, несмотря на таблетки, которые Кэти принимала с пятнадцати лет, когда у нее был первый роман со Стивеном Лэнгом, который (тогда она еще не знала, что это клише) чистил их бассейн, Кэти предположила, что она беременна. Быстрый поход в аптеку и домашний тест на беременность подтвердили это. Кэти понимала, что ей следовало бы расстроиться, но, честно говоря, это было не так.Она положила руку на свой плоский живот и сказала: “Я сделаю это.





Она решила открыть общественный театр, прямо там, в Ворхисвилле. Рождественская пьеса в декабре, может быть мюзикл; возможно, наш город весной; что-то современное между ними. Это не должно было бы приносить деньги. Веккеры могли бы это сделать. Они не могли поддержать мир или Америку, но они могли сделать это. Кэти могла бы управлять им, даже когда растила своего ребенка, и она могла бы жить за счет одного из счетов Веккеров, и она могла бы сделать что-то хорошее для Ворхисвилла.





Старшая Миссис Векер восприняла известие-сначала о беременности, а потом и об общественном театре—с традиционным для Векеров отношением. Кэти боялась, что ее бабушка расстроится, но оказалось, что между свадьбой самой бабушки Векер и рождением матери Кэти Векер не было четкого соответствия; в то время этот вопрос был закрыт затянувшимся европейским медовым месяцем. “А разве ты этого не знал?- Спросила миссис Векер.





Тогда как бабушка Векер сказала: "Это очень умно с твоей стороны-начать без того человека, который болтается вокруг. Все, что вам от него нужно, вы уже получили.





После смерти мужа Сильвия Лансморт оказалась в необычном положении богатой женщины. Ну, не совсем богатая, как Веккеры, но ей больше не нужно было работать на консервном заводе, где она работала с пятнадцати лет. Кто бы мог подумать, что Рик Лансморт—который, в конце концов, был всего лишь плотником—предусмотрительно оформит солидный полис страхования жизни для них обоих? Но он это сделал.





Все эти месяцы спустя Сильвия все еще находила деревянные фигурки, над которыми Рик работал во время своей химиотерапии; крошечные существа, которые помещались в ее ладони: лебедь, засунутый в его ящик с инструментами (она искала молоток); то, что, казалось, было началом волка (форма сформировалась, несколько линий были вырезаны для меха, но без глаз и рта) на кухонном подоконнике; крошечная мышь со сломанным хвостом в саду. Рик обычно сидел снаружи, завернувшись в одеяла, даже когда солнце было горячим, и Сильвия догадалась, что он бросил его в расстройстве.Не то, что он обычно делал, но умирать было тяжело.





Сильвия уже не жила той жизнью, которую представляла себе, когда была старшеклассницей и считала свою работу на консервном заводе временной. Она часто смотрела на женщин, работающих там, и удивлялась, почему они остались. Теперь Сильвия все поняла. Это просто случилось.





Они с Риком собирались уехать из Ворхисвилля. Во-первых, он попытался создать клиентуру в Сентервилле, но он был просто еще одним парнем с набором инструментов там. Люди в Ворхисвилле знали его и доверяли ему, и хотя там было не так уж много работы, какую только можно было найти, он ее получил. Затем он переехал на Аляску. План состоял в том, что он устроится прежде, чем Сильвия присоединится к нему. Конечно, они скучали друг по другу, но это была жертва, которую они были готовы принести. Они думали, что у них есть время. Вместо этого он вернулся в Ворхисвилл с раком и рассказами о лосях.





После того как Сильвия оставила свою работу, она много времени проводила в саду; так много, что с приближением осени она поняла, что ее главным занятием была смерть, и у нее не было ничего, чтобы заменить его. Она бы отрицала, что желала этого или ожидала этого; она бы сопротивлялась, называя это чудом; но как раз тогда, когда сад начал казаться бесплодным, она обнаружила, что беременна, результат одного единственного сексуального контакта с незнакомцем, которого она больше не желала видеть. За последний год Сильвия довольно хорошо научилась плакать. Ну почему это не может быть ребенок Рика?Ну почему он до сих пор не может быть жив? Что же может получиться из зачатия в катафалке ? Насколько это было по Фрейду?





Сильвия уже подумывала об аборте. Затем она села в машину, поехала в Сентервиль и отправилась в "Барнс энд Нобл", где потратила много денег на книги о беременности и воспитании детей.





- Ух ты, у нас тут в последнее время действительно была пробежка, - сказал клерк.





Сильвия любила хранить секреты. Не то чтобы ей было стыдно. Ей просто нравилось иметь такие личные отношения со своим ребенком. Однажды ее соседка Лара Бравемин (чьи верхние окна выходили в сад Сильвии) спросила, почему она перестала ходить на йогу, и та только пожала плечами. Сильвия недавно обнаружила, что большинство людей в ответ лишь пожимают плечами.





В январе Сильвия узнала, что Лара Бравемин тоже беременна. Их дети могли бы играть вместе. То есть, если Бравемины остались женатыми и продолжали жить по соседству. В последнее время там было очень много криков.





Сильвия никогда раньше не была беременна, и ей не с чем было сравнивать, кроме телевизионных шоу, но она считала, что это было прекрасно. Она чувствовала себя прекрасно все это время. Холли, акушерка, сказала: "Иногда это почти сложнее, если у вас легкая беременность. Это делает рождение только что гораздо больше шока.





Сильвия, которая чувствовала себя настоящей Мадонной—не рок—звездой, а совершенно мирной матерью, - только улыбнулась.





Боль была чудовищной. Прямо с самого начала. Эд позвонил доктору, и она сказала: “как далеко друг от друга?- и Эд спросил у Лары: - как далеко они друг от друга? и Лара закричала: "что?- И тогда Эд повторил свой вопрос. - Между нами нет никакого промежутка, идиот, - крикнула Лара. Эд передал это доктору (разумеется, исключив слово "идиот“), и тот спросил:" когда начались схватки?” а Эд сказал: “Пять минут назад.- Вот тогда доктор и сказал: "приведите ее сейчас же.- Эд сказал: "прямо сейчас?- а доктор сказал: "Подожди.Ты ведь в Ворхисвилле, верно?” и он сказал: "Да“, а она ответила:” вызовите скорую“, - и Эд сказал:" какие-то проблемы?- а Лара закричала, и доктор сказал: “позвоните им.- Эд вызвал "скорую", и они сразу же приехали. Это были Брайан Холандиглер и Фрэнсис Кеннеди (не имеющие никакого отношения ни к одному из знаменитых), которые пытались шутить, чтобы успокоить Эда и Лару, но между криками агонии Лара была злобной. “Обычно она так себя не ведет, - сказал Эд. - ДА ПОШЕЛ ТЫ!- Закричала Лара. - С тобой все будет в порядке, - сказал Фрэнсис. - ДА ПОШЕЛ ТЫ!- Закричала Лара. - Попробуй дышать, - сказал Эд.- Помнишь, как он дышал?- Блядь, блядь, блядь, - завопила Лара.





Что-то было не так. Что-то было ужасно неправильно. И она это знала. И вот она здесь, в окружении этих идиотов-мужчин ("идиоты!- крикнула она) , которая думала, что у нее истерика.





“Я умираю!- она закричала.





- Ты же не умираешь, - сказал Эд.





Она чувствовала себя так, словно кто-то царапал ее изнутри когтями. У нее было такое чувство, будто ей вырезали кишки. Или как зубы! Ей казалось, что маленькие острые зубки грызут ее изнутри.





- Сделай же что-нибудь!- закричала она.





- Ну, мы действительно мало что можем сделать, - сказал Брайан.





- Ну и что же?- Сказали Эд и Лара.





“Я могу посмотреть, - сказал Брайан.





“Но мы не должны перевозить рожениц, - возразил Фрэнсис. “Мы должны были остаться здесь. Если только это не проблема.





“Да тут какая-то долбаная проблема!- Закричала Лара.





“Вы не возражаете, если я посмотрю?- Сказал Брайан, когда его руки скользнули за пояс брюк Лары. Эд счел этот образ тревожным и отвернулся. Лара видела, как он отвернулся. Ей удалось, несмотря на боль, снова произнести эти слова: “пошел ты.- Брайан сел прямо. - Держи ноги вместе, - сказал он. - Ну и что же?- Спросила Лара. “А это скоро будет?- Сказал Эд. “Конечно, это ... — прервала себя Лара и закричала. - Закройте ноги!- Крикнул Брайан. “Так мы ее забираем?- Сказал Фрэнсис. “Утвердительный ответ. ДА. О Боже, да, - сказал Брайан. - Закройте ноги!- он накричал на Лару. - О Боже, О Господи, - сказал Брайан. - Закричала Лара.Эд наклонился и взял ее за руку. - Пожалуйста, - сказал он, - закройте ноги.“Я хочу его вытащить!- Закричала Лара. - Пожалуйста, - сказал Эд, - сделайте то, что они говорят.- Извини, - сказал Фрэнсис и оттолкнул Эда.





Брайан и Фрэнсис поставили носилки на пол рядом с диваном. “Я умираю!- Закричала Лара. Брайан и Эд подняли ее на носилки. - Закрой ноги, - сказал Брайан. Лара поджала ноги. - Не урони ее, - сказал Эд, открывая дверь. “Можно мне пойти с тобой?- Два шага, - сказал Фрэнсис Брайану, который уже начал пятиться назад. Эд закрыл дверь. Он посмотрел на темный дом Сильвии. Смерть может прийти к кому угодно и где угодно- подумал он. “Так ты идешь?- Сказал Фрэнсис. Эд прыгнул в машину скорой помощи. Завыла сирена, но это было ничто по сравнению с криками Лары. - Дай - ка я посмотрю, где ты, - сказал Френсис. Он расстелил простыню на коленях Лары и наклонился, чтобы взглянуть на нее. Когда он высунул голову из-под простыни, его глаза были широко раскрыты, а кожа побелела. - О Господи, - сказал Френсис. - Держи ноги вместе.





Лара пыталась держать ноги вместе, но ей казалось, что ее режут ножами. - Эд! - крикнула она. - ты что, спятил? - Эд?





“Я здесь, детка, я прямо здесь.- Он сжал ее руку.





- Закричала она. Она кричала всю дорогу от Ворхисвилля до больницы в Бексворте. Когда они добрались туда, доктор уже ждал их.





“А как насчет эпидуральной анестезии?- сказала она. “Тебе лучше взглянуть, - сказал Брайан. Она приподняла простыню и посмотрела. - Отведите ее в операционную, - сказал доктор. “Что происходит?- Сказал Эд. “Оставайтесь здесь, - сказала медсестра. “Что происходит?- Сказал Эд Брайану и Фрэнсису. Они оба уставились на него, а потом Фрэнсис сказал:- Эд сел. Брайан и Фрэнсис ушли. В больнице было так тихо, что Эду показалось, будто он все еще слышит крики Лары. Но это не могла быть она, потому что Лара свернула направо, а крики доносились откуда-то слева.





Джен Моррис лежала на больничной койке и кричала, но никто не обращал на нее особого внимания. Кто-то проверил ее, когда она вошла, и указал, что она еще даже не была расширена. Джен настояла, чтобы они связались с ее врачом. “Она хочет знать, - сказала она. Но доктор Яна был занят каким-то другим неотложным случаем, поэтому доктор Фассулар взял трубку вместо него. Медсестра еще раз осмотрела Яну, решила, что она слишком суетится из-за пустяков, и сделала ей эпидуральную анестезию. Матери было за сорок, и они часто доставляли ей самые большие неприятности. Они хотели, чтобы все было именно так. Но Ян продолжал кричать, пока, наконец, до кого-то не дошло, что может быть проблема.





Медсестра, которая смотрела на Яну позже, за чашкой кофе и яйцами вместе со своим двенадцатилетним сыном, сказала, что это была самая шокирующая вещь, которую она когда-либо видела. Женщина даже не была расширена десять минут назад—или, хорошо, это могло быть ближе к двадцати минутам, но затем внезапно появилось . . . она подумала, что там может быть рука, нога, что-то вроде этого. Как бы то ни было, увидев странную штуковину, торчащую из влагалища Джен Моррис, она снова побежала звонить доктору Фассулару.





“Какую штуку?- спросил сын медсестры.





“Я не знаю, как это описать. Он просто торчал, и это было похоже на, как кончик треугольника, и он был острым.





“Ты его трогал?





- Смотри, - сказала она и показала ему маленький порез на пальце.





“А что было дальше?- спросил мальчик.





Она помнила, как дотронулась до окровавленного кончика пальца; помнила жгучую боль и бег, чтобы вызвать врача. Следующее, что она помнила, это то, что прошло уже несколько часов, и она пробивала свою карточку времени, чтобы вернуться домой. Несмотря на то, что она устала и у нее болели ноги, и она определенно хотела быть там, когда ее сын проснется, она пошла в детскую, где нашла спящего ребенка, сладкого, как чернослив, плотно завернутого в одеяло. Она прочитала карту и увидела, что ничего необычного там нет.





Мэдди





Да, ну, та медсестра не видела ничего записанного об этом, потому что они могли держать их внутри, как вы кладете пальцы в кулак, или, может быть, больше, как вы закрываете глаза. Вот что делали дети. Они натянули их очень туго, и это просто выглядело, я не знаю, как-то особенно морщинисто и все такое. Кто вообще обращает внимание на спину ребенка? Но не большинство людей. Большинство людей хотят посмотреть на лицо ребенка или пальцы рук и ног. Есть странное очарование в том, что взрослые смотрят на пальцы рук или ног ребенка. Кроме того, детское дерьмо. Моя мама могла бы продолжать и продолжать о дерьме Джо-Джо.Он был зеленоватым? Может быть, она была жидкой? Когда я закатывал глаза, она начинала злиться на меня . - Ты можешь многое рассказать о здоровье своего ребенка, Мэдди, - говорила она.





Моя мама любила вести себя очень высокомерно в отношении детей со мной, потому что у нее было двое, и она считала, что это делает ее экспертом. Кроме того, я действительно думаю, что ей нравилось то, что я была матерью подростка, потому что это доказывало ее теорию, что я была лохом с самого начала. Как ни странно, иногда мне хочется, чтобы моя мама была здесь со мной, как у Элли. Но насколько это хреново? Они оба делают это с одним и тем же парнем? Это заставляет меня дрожать каждый раз, когда я думаю об этом.





Жожо родился дома, хотя мы и не планировали этого делать. Только потому, что у нас была акушерка, снимающая старую комнату Билли в подвале, не означает, что мы собирались использовать ее. Холли была очень занята. Однажды она поднялась наверх и попросила меня приглушить музыку, но она спросила Так, как будто знала, что для меня это большая боль, и поэтому я ее выключил. А однажды вечером мы сидели на крыльце и разговаривали. Мне она показалась очень милой.





Но это не так, как я должен был выбирать многое о JoJo. Моя мама любила делать вид, что все зависит от меня. - Он твой ребенок, - говорила она. “Он-ваша ответственность", - сказала она об этом о смене подгузника и когда он плакал. Но в других случаях она говорила: "только потому, что у тебя был ребенок, не значит, что ты уже совсем взрослая.





Моя мама сказала, что мне нужно в больницу. "Это просто смешно, что в наши дни в возрасте, со всеми лучшими современной медициной может предложить, женщина предпочла бы рожать дома, как они жили в Афганистане или что-то в этом роде.- Моя мама любила упоминать Афганистан всякий раз, когда могла. Мой брат Билли был убит там, и после этого она обвинила Афганистан во всем плохом в мире.





После того как я поговорил с Холли той ночью на крыльце, я хотел, чтобы она помогла, когда родится ребенок. Не то чтобы она пыталась убедить меня или что-то в этом роде. Мы почти не говорили об этом. В основном мы говорили о других вещах. Но она мне нравилась, а доктор Фассулар мне не нравился. У него холодные руки, и он всегда ворчливый и дерьмовый.





Моя мама была вся такая: "ни за что", и сказала, что это должно быть в больнице. Но она мало что могла сделать, когда это случилось так внезапно, когда я остался один в доме. Я не ожидала, что это будет так больно. Это было очень больно. Я не закричала, хотя мне очень хотелось. Я просто спустился в старую комнату Билли и лег на старую кровать Билли, которая теперь была кроватью Холли, и ждал, когда она вернется домой. Это было так больно, что я взял покрывало, скатал его в трубочку и засунул в рот. Каждый раз, когда мне хотелось закричать, а это случалось довольно часто, я кусалась.





Я не знаю, сколько времени прошло, прежде чем Холли вернулась домой. Она сказала: "Мэдди?





Я просто закричала. Я позволила покрывалу выпасть у меня изо рта, и я закричала достаточно громко, чтобы заставить моих маму и папу спуститься вниз по лестнице, а потом была вся эта часть, где они разозлились на Холли, и хотя я кричала и дерьмо, мне пришлось объяснить им, что она не имеет к этому никакого отношения, а потом мой папа сказал, что он собирается забрать машину, и Холли смотрела на мою вагину и говорила: “я так не думаю.





Я слышала, что очень больно иметь ребенка, но никто не сказал мне, насколько сильно. Я даже думать об этом не хочу.





Так что мама начинает спорить с Холли, а потом внезапно Холли говорит: “этот ребенок уже на полпути сюда. Если ты хочешь довезти ее до самого Бексворта, то вперед. Но я очень надеюсь, что вы готовы его доставить.” Что, ха-ха, заставило мою маму заткнуться.





Ладно, как будто это было больнее, чем я себе представляла. Это было больнее, чем когда Билли был убит, и я не думала, что когда-нибудь будет что-то болеть сильнее, чем это. Позже Холли сказала мне, что это были необычные роды. И все же я не думаю, что когда-нибудь сделаю это снова. Как будто я могла! Ха, застрял здесь со всеми этими женщинами.





Я был совершенно измотан. Я просто хотел лечь спать. - Как ты собираешься его назвать? - спросила Холли.” И я сказал: “Жожо.- И моя мама сказала: "я так и знала. Я знал, что это Джоуи Марин.- Моя мама была одержима попыткой выяснить, кто был отцом Джо-Джо. “Это не Джоуи Марин, - сказал я, но она просто выглядела очень высокомерно. Холли привела его в порядок и сказала, что он очень красивый. И это исходит от кого-то, кто принимал роды сотен детей, так что это должно вам что-то сказать. Потом она отдала его мне, завернутого, как сосиска в булочку. Там все стояли, даже мой отец. Как будто я собиралась кормить грудью у него на глазах!Я думаю, Холли поняла это, потому что она сказала, что ей есть о чем поговорить с ними наедине. Когда мама с папой уже были за дверью, я сказал Холли, что очень сожалею, что втянул ее в неприятности. - Все в порядке, - сказала она. “Я подумал, что этой комнате не помешают роды.” Я понял, что она имела в виду. Если не считать одежды Холли и маленькой стеклянной банки на комоде, наполненной какими-то полевыми цветами, комната была точно такой же, как и тогда, когда Билли ушел на войну, чтобы погибнуть.





Поэтому я сняла футболку и положила Жожо рядом со своей грудью, а он начал сосать.





На следующий день, после того как я вернулась наверх и моя мама вычистила все простыни Холли и даже испекла ей тюбик шоколадного печенья, чтобы поблагодарить ее за все, что она сделала, я раздевала Джо-Джо, и следующее, что я помню, мой палец кровоточил, а Джо-Джо плакал, и моя мама стояла там и говорила: “что ты с ним делаешь?





“Я ничего ему не сделаю, - сказал я. - Я уколола себе палец.





“Дело уже не только в тебе, - сказала она. - Ты лучше держи его одной рукой, когда он будет лежать на пеленальном столике, а то скоро он просто отвалится.” Как только Джо-Джо родился, моя мама начала представлять себе все ужасные способы, которыми он может умереть.





Я посмотрела на Джо-Джо, лежащего с перекошенным лицом, и все, о чем я могла думать, это то, что у меня была огромная проблема. Я не любила его, понятно? Впервые за всю мою жизнь я задумался, не в этом ли дело со мной и моей мамой, что она просто не любит меня и ничего не может с этим поделать. Я чувствовала себя очень плохо, да и злилась тоже. Я решила, что со мной и Жожо такого не случится.





Я поднял его и взял с собой на кровать, и вот тогда я увидел, что они торчат. Они были крошечными, как и его пальцы на руках и ногах. Они были такими крошечными.





- Срань господня, Жожо, - сказал я. “У тебя есть крылья.





Тамара





Когда Тамара познакомилась с Раджем и узнала, что он индус, она почти не задумывалась об этом. И только когда она уже влюбилась, то поняла, как много значит для него его вера. Она сказала ему, что не уверена, что сможет обратиться, но он ответил, что в этом нет необходимости. Возможно, было бы легче, если бы она обманывала себя, считая, что ее неверность была ошибкой Раджа, но Тамара не могла в это поверить. Она изменила ему по самой худшей причине: потому что ей это нравилось.





В ее беременности была справедливость. Она знала, что это католическая мысль, но сколько бы лет ни прошло с тех пор, как она ходила в церковь, она не могла отделаться от мысли, что Бог сотворил нечто подобное с католиками. Он наказал их за то, что они были плохими.





Тамара знала, что это не редкость для беременной женщины-видеть ужасные сны, но она была уверена, что ее сны были самыми страшными. Несколько раз Радж умирал. Однажды она утопила ребенка. (Как она могла даже мечтать об этом?) У нее было много снов, в которых фигурировали врожденные дефекты. Когда она просыпалась в слезах, Радж обнимал ее, успокаивал, заваривал чай, рассказывал анекдоты. Он был идеальным мужем, что только усугубляло ситуацию.





Тамара хотела было признаться. Будучи воспитанной католичкой, как она могла не думать об этом? Но она никак не могла решить. Признавалась ли она, чтобы помочь их браку, или просто чтобы облегчить свою вину? Что же было правильным сделать? Она больше не доверяла своим суждениям. Как она могла это сделать, после того как продемонстрировала такое колоссальное отсутствие чего-либо? (После того, как все это выходило наружу и все разваливалось на части, она решала, что ее, должно быть, околдовали какие-то чары, хотя другие женщины говорили что-то вроде: “Конечно, если ты так хочешь это назвать, дорогая.





Тамара сдала экзамен на адвоката, так что формально она была адвокатом, но об этом почти никто не знал. Она никогда не тренировалась. Она ненавидела юридическую школу, но не осмеливалась бросить ее после того, как ее родители вложили в нее столько денег. Она действительно не упоминала, ни в одном из своих телефонных звонков или электронных писем к родителям, что она ничего не делает со своей степенью, а вместо этого работает неполный рабочий день в библиотеке Voorhisville, написав еще один роман. Она никогда не рассказывала им о четырех предыдущих романах, которые написала (но не опубликовала), поэтому было трудно рассказать им о пятом. Они бы этого не одобрили.Ее отец часто смеялся над ее друзьями по художественному кружку. Он называл их "будущими бедняками Америки".





Она и Радж переехали в Ворхисвилл, потому что у них были фантазии о жизни маленького города. Радж, который работал судебным адвокатом в Бексворте и поэтому редко бывал в Ворхисвилле, все еще считал, что это причудливое сообщество, идеальное место для детей. Тамара не была в этом уверена. Она же видела ... то, как Майкл Бейл (чей двоюродный брат был членом школьного совета) получил все контракты на содержание школы, несмотря на постоянные жалобы на качество его работы. То, как почти все говорили о спирали сексуальной распущенности Мэдди Малверн, но ничего не делали по этому поводу. То, как Родди Тайлер носился в этих заклеенных скотчем ботинках даже зимой, несмотря на то, что он работал на самых богатых людей в городе.Тамара не считала Вурхисвилль причудливым местом, хотя там и был устроен ежегодный парад в честь Хэллоуина, когда все дети в костюмах прогуливались по главной улице. Это было странно. А на четвертое июля в парке Флетчера девочки-скауты продавали выпечку, Бойскауты продавали попкорн, а Мистер Мюллер крутил воздушные шарики в звериные формы, пока оркестр пожилых граждан играл Бог знает что . . . ну, это ... это тоже было странно. Но Тамара заметила, что взгляд Раджа, с его темной кожей, попал. “И тебя это не беспокоит?- спросила она, но он только рассмеялся. Вот таким и был Радж. Но ему было все равно. Для Тамары это было тяжелее всего. Она не привыкла быть жертвой предрассудков.





“Так было бы почти в любом маленьком американском городке, - сказал Радж. - Ты не должна расстраиваться из-за этого.





Но так оно и было. Это очень расстроило Тамару. Это тоже смутило ее. Она никогда не могла быть в этом уверена. Был ли человек на почте груб, потому что знал, что она замужем за кем-то с темной кожей, или он просто был груб? А как же кассирша из супермаркета и дама, которая подрезала ее на углу Генри-стрит и Уайлдвуд?





Роман , над которым работала Тамара, назывался "Ундерскин" - о кочевом племени древесных жителей и потребителях, которые их ели. Это была история любви, темная фантазия, жестокое обвинение предрассудков и ее лучшая работа. Но после ее странной встречи с голубоглазым мужчиной он был заражен. Кроме того, как позже заметит Тамара, ей пришлось подавить в себе желание собрать группу ангелов-Мстителей. Они не были частью ее плана для книги, и все же они продолжали появляться. Она продолжала их вычеркивать.





По существу, работа, которая так хорошо шла до того, как она изменила своему мужу, начала очень плохо идти. Тамара знала, что это был Божий способ получить ее. Это и ее беременность-вот как она думала об этом. Она думала, что Бог сделал ее беременной только для того, чтобы доказать свою правоту—что, рассуждала она, было излишне, потому что она уже знала, что ей не следовало обманывать, так почему же Бог должен был сделать ее беременной?





После того, как Тамара сделала два домашних теста на беременность, она позвонила в Центр Планирования Семьи и назначила встречу, на которую никогда не ходила. Много позже, когда случились плохие вещи и она застряла со всеми другими женщинами, записывающими свои истории, она задавалась вопросом, было ли это решение делом чар.





Когда она сказала Раджу, что они ждут ребенка, он расцеловал ее всю. (К счастью, Радж принял ее слезы за радость.) Они говорили об именах и мечтах, которые они имели для ребенка. “Я просто хочу, чтобы она была счастлива, - сказала Тамара, а Радж рассмеялся и сказал:





В течение следующих нескольких месяцев Тамара поймала себя на том, что молится. Она молилась Богу, и она молилась Кришне тоже. Она молилась всем, о ком могла думать, например Деве Марии и своему двоюродному дедушке Кэлу (который, вероятно, был бы смущен всем этим, но был единственным мертвым человеком, с которым Тамара была близка."Привет, дядя Кэл", - думала она. А это Тамара. Теперь я замужем. И тут я совершил ошибку. Пожалуйста, пожалуйста, убедитесь, что это ребенок Раджа, а не, ну . . . Извините. Мне не следовало этого делать. Я знаю, что. - Спасибо, дядя Кэл. Она молилась Кали всеми своими четырьмя руками и загадочной улыбкой. Она даже молилась этому слону—она никогда не могла вспомнить его имя, но у Раджа в гостиной стояла маленькая статуэтка с его изображением, и она молилась ему, потому что он выглядел не осуждающим . В течение восьми месяцев Тамара страдала от страха и тоски, в то время как ее тело расцветало без всяких усилий. “Я не знаю, почему женщины жалуются на беременность, - сказала она Холли.





“Иногда бывает труднее иметь легкую беременность, - сказала Холли, - потому что тогда ты не совсем готова к родам.





Услышав это, Тамара улыбнулась.





Но когда пришла боль, это было самое худшее чувство, которое Тамара когда-либо могла себе представить. Только что она сидела за своим столом, вычеркивая ангелов, а в следующую секунду уже лежала на полу и кричала. Ей было так больно, что она не могла даже пошевелиться. Было больно дышать. Это была настоящая пытка-встать или проскользнуть по полу, как она и пыталась дотянуться до телефона, потому что Радж ушел на работу, хотя приближался ее рабочий день. ("Я просто позвоню, если что-нибудь случится”, - сказала она. - У нас еще будет уйма времени. Так написано во всех книгах.Тамара кричала и корчилась на полу в течение нескольких часов, прежде чем Радж нашел ее там. В эти часы Тамара смирилась с тем, что ее наказывают. Она также смирилась с тем, что скоро умрет. Она даже дошла до того, что хотела умереть.





“Я позвоню Холли, - сказал Радж.





- Я умираю, - сказала она.





- Ты не умираешь, - сказал он. Потом она открыла рот и закричала, а он выпучил глаза и позвал Холли.





Позже Холли сказала, что это были не обычные роды. “Мне кажется, здесь что-то происходит, - загадочно сказала она. Тамара изучала своего ребенка, пытаясь решить, кто же его отец. После нескольких минут напряженного изучения она спросила: "как ты думаешь, на кого он похож?





Холли посмотрела на ребенка, потом на Тамару.





Она знает, подумала Тамара. Да и как она могла?





Но Холли не стала доставать из сумки с родильными принадлежностями большую алую букву. Вместо этого она ушла, не отвечая на вопрос.





У него действительно были голубые глаза, но у многих детей они есть. Его волосы были темными, кожа розовой, а тело-удивительным, сложным, совершенным благословением. После всех этих ужасных снов, месяцев вины и особенно ужасной боли при рождении Тамара чувствовала себя благословенной. В конце концов, не имело значения, кто отец ребенка. Ну, это имело значение, конечно, но также, это не имело значения. единственное, что действительно имело значение, это ребенок.





Тамаре казалось, что она знает, как будет относиться к своему первому ребенку: защищать, любить, гордиться. Она не была готова к таким чувствам. На самом деле она сказала бы, что недооценила силу любви, которую испытывала к этому маленькому мальчику, так же сильно, как недооценила боль его рождения.





Только через три дня, когда Радж отправился в аэропорт Бексворт, чтобы забрать родителей, Тамара обнаружила крошечные острые крылышки, торчащие из спины ребенка. К тому времени она уже любила его больше, чем кого-либо или что-либо еще. Ее любовь была чудовищной. Когда она увидела крылья, то перевернула его на спину, посмотрела в его глубокие глаза и сказала: “Никто никогда не узнает, малышка.





Когда Радж вернулся домой с ее родителями и их пугающим количеством багажа, он поцеловал ее в щеку и сказал: “Все в порядке?- Она кивнула. Позже, когда у нее появилось время обдумать тревожные события, последовавшие за этим, она связала свою гибель с этим моментом. “То, что она сделала с незнакомцем”, как она пришла к этой мысли, было неправильным, но она больше не могла желать этого, не желая избавиться от своего ребенка.





Нет, ее судьба была решена в тот момент, когда она решила солгать мужу о крыльях ребенка. Теперь уже не они трое против всего мира, а мать и дитя против всех остальных.





Так многие женщины были беременны Шрив начал пренатальный класс йоги. “Что-то в воде”, - говорили они, или “кто твой молочник?





Эмили и Шрив считали, что это самая большая общая шутка. Эмили любила говорить, что они были "связаны трахом", хотя Шриви находил это грубым. Они никак не могли договориться о том, что с ними случилось. Эмили считала Джеффри придурком, а Шрив считал его каким-то святым человеком.





“Я не могу поверить, что ты так думаешь, - сказала Эмили. - У святых нет секса.





- Не святой, - сказал Шриви. “Йог. И они это делают.





“Да ладно тебе! Он был просто человеком. Он был таким же, как и все остальные мужчины.





Шрив вздохнул, очевидно вспомнив что-то чудесное за пределами слов.





Это, конечно, сильно напрягло Эмили. Может быть, у Шриви был лучший секс с ним, чем у Эмили? Был ли он мягче? - Грубее? Неужели между этими двумя людьми произошло что-то глубокое? Неужели его больше привлекает Шрив? Был ли Шрив лучше в сексе, чем Эмили?





Она предложила, чтобы в интересах мира они перестали об этом говорить, и Шрив согласился.





Согласие не согласиться с тем, что произошло с Джеффри, было первым серьезным испытанием их дружбы. Следующее большое испытание произошло позже.





Эмили обнаружила маленькие, острые, лишенные перьев крылышки своего ребенка пятого июня, когда переодевала Габриэля в один из его милых маленьких бейсбольных костюмов (Red Sox, конечно). Она с изумлением наблюдала, как крошечные крылышки расправляются и снова складываются, втягиваясь в его спину. Она дотронулась до этого места, уверенная, что ей померещились крылья, странная галлюцинация. (Возможно, она просто никогда не доходила до этого момента в книгах о беременности. Она почти убедила себя, что именно это и произошло, когда с отрыжкой снова появились крылья. Эмили протянула руку, чтобы коснуться одного из них.Следующее, что она помнила, это то, что она шла по улице с Габриэлем, уютно устроившимся в его объятиях у ее груди. Она похлопала ребенка по спине, но ничего необычного не почувствовала.





Именно в этот момент Шриви сказала своему ребенку Майклу: “сегодня ты встретишься со своим сводным братом.” Она верила, что Джеффри был неким ангелом, посланным ей ее покойным женихом. Она не была уверена, почему ее покойный жених послал ангела также и к Эмили, за исключением того, что это дало ее сыну брата . . . и это была очень хорошая причина, чем больше она об этом думала.





У Майкла были голубые глаза, замечательная копна темных кудрей и две ямочки на щеках. Его розовая плоть уже заполнялась, теряя свой новорожденный вид. У него было круглое лицо и круглое тело, круглые руки, почти круглые ноги и маленький маленький круглый пенис. Когда Шрив перевернул его, чтобы полюбоваться прекрасной симметрией его маленького круглого зада, она с изумлением увидела, как из его спины распустились два крыла.





“Я так и знала, - сказала она.





Она хотела осмотреть крылья, но Эмили должна была появиться с минуты на минуту, поэтому Шрив поспешно одел Майкла в розовый комбинезон (она не верила в определенные цвета для определенных полов) и завернул его в желтое одеяло, которое Эмили дала ей. В доме было довольно тепло для одеяла, но Шриви подумал, что это лучшая защита от любого проявления его крыльев.





И тут раздался звонок в дверь. - Привет, - позвала Эмили мягким певучим голосом. “А мама дома есть?





“Войдите, - пропела Шриви в ответ, направляясь к двери с Майклом на руках.





- Он очень красивый, - сказала Эмили. “Он очень похож на своего брата.





- О, Дайте подумать.





“Он просто заснул. Я не хочу его будить.





- Хорошо, - сказала Шриви, понимая, что она понятия не имеет, какой матерью будет Эмили. “Ну, входите же. Я сейчас приготовлю чай.





Когда Эмили впервые увидела крошечную кухню Шрива, выкрашенную в синий, желтый и красный цвета, она подумала, что это довольно странно, но ей уже нравилось это уютное место. Она сидела за маленьким деревянным столиком, пока Шрив готовил чайник и заварочный чайник, держа Майкла на руках.





- Ты выглядишь вполне комфортно, - сказала Эмили. - Ты, наверное, рожала так, как будто ничего не было.





Шрив даже не смог улыбнуться, прогоняя это воспоминание. Она повернулась к подруге с выражением ужаса на лице. “Нет. Это было ужасно.





- Я тоже, - сказала Эмили.





- Я имею в виду, я ожидала боли, но это было так.—”





- Знаю, знаю, - сказала Эмили так громко, что разбудила Гэбриэла. Она не двинулась с места, чтобы отстегнуть шнурки, но продолжала сидеть, покачивая коленями, а ребенок все сильнее плакал.





Шриви не хотелось осуждать ее, но ей пришло в голову, что Эмили, возможно, не очень хороша в этом материнском деле. “Мы можем пойти в гостиную, - предложил Шриви. - Положи их на одеяло и представь друг другу.





- Иногда он плачет Вот так, - услышала Эмили свой глупый голос.





Шрив подумал, что даже то, как Эмили пыталась успокоить своего ребенка, словно полицейский, обыскивающий подозреваемого, доказывало, что не все женщины являются естественными матерями.





Чайник засвистел, и Майкл присоединился к плачу. Шриви, смеясь, повернулся, чтобы снять чайник с плиты.





- Хорошо, - сказала Эмили, перекрывая плач ребенка. “Пойдем в гостиную.





Было достаточно тепло, чтобы Шрив открыл окна. Висящие снаружи колокольчики ветра чакры безмолвствовали в неподвижном воздухе. Шриви поняла, что она не сможет оправдать то, что уложила Майкла, завернутого в одеяло. Вместо этого она получила маленькое сиденье для переноски, которое ей дал один из ее учеников по йоге.





В то время Шрив не ожидал, что когда-нибудь воспользуется этой штукой. Она намеревалась растить своего ребенка, никогда не заставляя его тело приспосабливаться к неестественной жесткости пластика. Теперь Шрива поставила переноску на край одеяла, лежащего на полу. Она усадила в него Майкла, который уже перестал плакать, и поправила ремни. Эмили видела его красивое лицо и прекрасное маленькое тело, но не было никакой опасности, что он расправит крылья.





- О, - сказала Эмили. “Я думал, что мы собираемся уложить их вместе.





“Я сейчас принесу чай. Если он начнет капризничать, просто оставь его там, хорошо?





Эмили расстегнула одеяло и вытащила Габриэля наружу. Он посмотрел на нее своими пронзительными голубыми глазами. Она похлопала его по спине, и он начал издавать тихие звуки. - Ш-ш-ш, все в порядке, - проворковала она. - Мама просто проверяет. Удовлетворенная, она положила его на одеяло на солнце, лицом к Майклу.





Тут же оба малыша улыбнулись друг другу.





- Шриви, - позвала Эмили, - иди скорее. Ты должен это увидеть!





В комнату вбежал Шрив. “Я же просила тебя не трогать его, - сказала она, резко остановившись, когда увидела, что Майкл остался в машине.





Эмили решила простить шриву его странное поведение. - Она указала на братьев. - Послушай, - сказала она, - они как будто узнают друг друга.





“Я не могу поверить, что он уже может это сделать, - сказал Шриви.





- Ну и что же?





- Подними ему Вот так голову.





- О, да” - Эмили пожала плечами. “Он действительно сильный.





- Посмотри на них, - сказал Шрив.





“Как будто они старые друзья.





Шриви вернулась на кухню с подносом, который она поставила на стол рядом с футоном. Она налила по чашке каждому из них. Эмили потягивала чай, все еще сосредоточившись на спине своего ребенка. Тогда-то она и вспомнила, что много лет назад в Ворхисвилле была бумажная фабрика. Она уже слышала об этом однажды, но не могла вспомнить где. Может быть, в Ворхисвилле были химикаты, в почве или, возможно, в воде. “Вы когда-нибудь слышали что-нибудь плохое о городской воде?- спросила она.





“О, я использую бутилированную воду, - сказал Шрив. “Он очень красивый. Вы уже придумали себе имя?





“Габриэль.





- Как тот ангел?





- Наверное, это старомодно.





“Мне это нравится, - сказал Шриви, но подумал: "Может, она что-то знает? Она пытается обмануть меня? “А почему ты его выбрала?





Эмили пожала плечами:





Обе женщины сидели, потягивая чай и хмуро глядя на своих прекрасных детей, Майкла и Габриэля, которые продолжали ворковать и булькать, иногда даже тыкали маленькими кулачками в сторону друг друга, как будто махали руками.





- Эмили?- Спросил Шрив.





- А-а?





- Вы верите в чудеса?





“Теперь я знаю, - сказала Эмили. “Знаешь, я тут подумал. Скажем, мы обнаружили, что в почве было какое—то химическое вещество, ну или что-то еще-ну, вы знаете, из бумажной фабрики, например. Предположим, что это делало что-то с людьми в Ворхисвилле. Можно ли назвать это чудом? Может, это была химическая реакция или что-то еще? Я имею в виду, даже если то, что произошло, было, ну, чудесным? Или мы назовем это катастрофой?





“О чем ты говоришь?- Спросил Шрив.





- Сумасшедшие мысли, знаешь ли. Наверное, из-за гормонов.





Шрив кивнул. “Ну, ты же знаешь, что они говорят.





- Ну и что же?





- Пути Господни неисповедимы.





- О, - сказала Эмили. “Что. Да. Я думаю.





Две матери сидели на футоне, потягивая зеленый чай и наблюдая за своими детьми. Солнце лилось в комнату, отражаясь от колокольчиков ветра чакры. Дети ворковали, булькали и махали друг другу руками. Шрив глубоко вздохнул. “Ты чувствуешь этот запах?





Эмили кивнула: - Розы Сильвии, - сказала она. “В этом году они просто великолепны. Эй, а ты знал, что она беременна?





“Может быть, в земле что-то есть.





“Я тоже так думаю, - согласилась Эмили.





В тот день они были ближе всего к тому, чтобы сказать друг другу правду.





Тереза Рэтчер вступила в библиотечный Книжный клуб вместе с дочерью Элли сразу после своего пятнадцатилетия. Они вышли из дома в 17.20 вечера с опущенными окнами машины, потому что в "Шевроле" не было кондиционера. Элли сидела на переднем сиденье, прислонившись к двери, которую Тереза миллион раз говорила ей не делать, на случай, если она вдруг распахнется. Тереза вела машину, выставив один локоть в окно, горячий воздух выбивал пряди волос из ее конского хвоста. Всю неделю Элли напевала одну и ту же мелодию.Тереза протянула руку, чтобы включить радио, но передумала и вместо этого притворилась, что вытирает пятно с приборной доски. Она знала, что они просто будут спорить о том, какую станцию слушать. В эти дни новости были удручающими.





“Может быть, ты придумаешь что-нибудь еще, чтобы напевать?





Элли повернулась ко мне с открытым ртом, похожим на розовый овал.





“Ты уже какое-то время слушаешь одну и ту же песню.





- Извини, - сказала Элли, и ее тон говорил об обратном.





“Мне нравится, как ты напеваешь, - солгала Тереза. “Просто было бы неплохо сменить мелодию.





Элли протянула руку и включила радио. Автомобиль тут же наполнился статикой и шумом, пока она, наконец, не остановилась на чем-то громком и говорящем.





Тереза взглянула на дочь. Неужели ей действительно нравится такая "музыка"? Эта хуйня-ты и попа-это и попа - та самая грув-тварь? Трудно было сказать наверняка. Элли сидела, прислонившись к дверце машины, и тупо смотрела вперед.





Тереза взглянула на свою хорошенькую дочку, которая стояла, облокотившись обеими руками на подоконник открытого окна, словно пытаясь уйти от матери как можно дальше. Она с трудом подавила желание сказать Элли, чтобы та убедилась, что ее голова и руки находятся не слишком далеко от машины; это было как раз то, что углубляло клин между ними. И все же, спорила Тереза сама с собой, она сделала это. услышав эту историю о двух молодых людях, возвращающихся домой после ночи пьянства, пассажир, свесив голову в окно, кричал пьяную чепуху в одну минуту и в следующую—свист, обезглавленный проводником. - Сию же секунду засунь голову обратно в машину.





Элли одарила ее одним из тех взглядов, которые ты-губишь-мою-жизнь, которые Тереза ненавидела.





“Я просто не хочу, чтобы тебе отрубили голову.





- Это не Ирак, - сказала Элли.





- Ну и что же?





“Ничего. Я просто пошутил.





“Это совсем не смешно. Это совсем не смешно. Тереза посмотрела на дочь, которая стояла, прислонившись к двери, согнув руку и высунув локоть в окно. - Билли Мелверн умер вон там. Дочь Бейлоров уезжает через неделю.





“Это был Афганистан.





- Ну и что же?





- Билли Мелверн погиб не в Ираке. Это был Афганистан.





- И все же, - сказала Тереза.





Элли вздохнула.





Тереза выключила радио. Элли громко хихикнула. Остаток пути до Ворхисвилля они проехали молча.





Что же в нем такого было? Позже Тереза потратила бы много часов, пытаясь назвать то, что делало Джеффри таким привлекательным. Он пришел поздно и, кивнув в сторону модератора, сел. Вот и все. Он сидел там, кивая, иногда снова скрещивая ноги, пока они говорили о Фолкнере, Хемингуэе, Шекспире и Вульфе.





Тереза чувствовала себя так, словно попала в самую точку. Она думала, что это будет похоже на Книжный клуб Опры. Ну, прежде чем Опра начала заниматься классикой. К изумлению Терезы, Элли говорила об одной из пьес Шекспира. Это был первый раз, когда незнакомец заговорил. - Мы такие существа, на которых рождаются сны, - сказал он, и Элли улыбнулась.





Это была просто улыбка. В этом не было ничего экстраординарного. Ну, а в остальном Элли улыбалась. Тереза больше об этом не думала. Конечно, она не думала, что это что-то значит .





Позже, когда они пытались решить, пойдут ли все вместе пить кофе, появился Микки Фридман и пригласил Элли провести с ним ночь. “Ты уверена, что с твоей матерью все в порядке?(Тереза всегда с подозрением относилась к Микки Фридману, который, хотя и был ровесником Элли, всегда вел себя так уверенно .





- Да, это не проблема, - сказал Микки. “Ты хочешь ей позвонить?





Тереза посмотрела на маленький фиолетовый телефон, который девушка достала из рюкзака. Правда заключалась в том, что Тереза понятия не имела, как пользоваться этими портативными устройствами. Она повернулась к Элли, которая жевала жвачку так, словно это было соревнование. - Ну что ж, желаю хорошо провести время, - сказала Тереза, стараясь говорить беззаботно и весело.





Девочки не стали ждать ни секунды. Они ушли, оставив после себя запах жвачки и еще кое-что, что Тереза заметила только после этого: тревожный дымный запах, витавший в воздухе позади них.





В этот момент Тереза обнаружила, что все ушли без нее. В Ворхисвилле было только два места, где книжная группа могла встретиться за чашкой кофе и поболтать: закусочная "Фрай шек" на шоссе или кафе "Люси", которое было кофейней в том смысле этого слова, который существовал до Старбакса,-на самом деле это была закусочная; хотя Люси вполне соответствовала новой моде заказывать кофе только в нерабочее время. Тереза вышла из библиотеки и глубоко вздохнула.





- Приятно пахнет, правда?- сказал незнакомец.





Он стоял у стены здания и смотрел на меня. Как будто он чего-то ждал.





Тереза кивнула:





- Не возражаешь, если я присоединюсь к тебе?





Но что она могла сделать? Она ведь не может быть грубой, правда? Он казался совершенно милым, на улице все еще было светло , и это был Ворхисвилл, ради Бога. Что плохого может здесь произойти?





“Я не пойду к Люси, - сказала Тереза, отворачиваясь от него.





“И я тоже, - сказал он и зашагал рядом с ней.





Что же это было, что это значило? Снова и снова, пока листья падали на сухой беспламенный огонь этого сезона, Тереза Рэтчер задавала себе эти вопросы, как будто если бы она спросила достаточно, или в правильном умственном тоне, ответ появится. Что же это было, что это значило? Когда листья падали золотыми спиральными завитками, в осенние дни они пахли яблоками. Что же это было, что это значило?Пока призраки, вампиры и мертвые чирлидерши разносили по городу пакеты с угощениями и пластиковые фонарики-Тереза уже забыла, какой сегодня день,-она вернулась домой и обнаружила своего мужа в гостиной, снова наблюдающего за Крестным отцом, а сама стояла на кухне и смотрела в одинокую непроницаемую темноту.





Что же это было, что это значило? Когда она сказала: "Я беременна“, а ее муж посмотрел на нее и сказал:" Ты шутишь?” и она сказала: "нет“, а он ответил:” Это будет дорого стоить“, а потом:" Подожди, прости, это просто . . . - ты счастлива?- и она пожала плечами, пошла на кухню и посмотрела в окно на одинокие темные поля разбитой кукурузы.





Что же это было, что это значило? Она стояла посреди замерзшего двора, снежинки падали, кружились вокруг нее и вдруг исчезали, оставляя холодный солнечный луч и ощущение в теле, как будто ее мучили кости.





Что же это было, что это значило? Открыв дверь в спальню Элли, он увидел ее стоящей там обнаженной и понял, что она не просто набирает вес. “Я же твоя мать. Почему ты мне не сказала?- Спросила Тереза. - Я ненавижу тебя, - закричала Элли, пытаясь прикрыть свой раздутый живот полотенцем.





Элли





Мы выбегаем из библиотеки, хихикая, потому что мы свободны! Я вижу парня из библиотеки, не старика в галстуке, а симпатичного парня с глазами, как у Эминема. Он улыбается мне, и я улыбаюсь ему, а Микки сходит с ума и говорит: “Кто это?” а я только пожимаю плечами. Мы идем по улице, и Микки говорит: "кладбище“, а я говорю:" что?- а она говорит: “старая Летучая мышь скажет моим родителям, если у нас будет вечеринка или что-нибудь еще, но я знаю, где мой папа прячет свой мятный шнапс. Пойдем домой, приготовим горячий шоколад с мятным шнапсом и пойдем на кладбище.Ты ведь не боишься, правда?





- Я не боюсь привидений, - говорю я. - Меня пугают настоящие люди. А что, если Летучая мышь увидит, как мы уходим?





- Она наблюдает за Сайнфелдом всю ночь напролет. Мы выйдем через заднюю дверь.





Итак, мы идем по улице к дому Микки, и эта фраза постоянно звучит у меня в голове: “мы такие люди, на которых делаются сны.” Я чувствую себя так, как будто нахожусь во сне, как будто у меня есть тело, но я не чувствую себя внутри него, как будто мы окружены светлячками, хотя снаружи светло, как будто небо наполнено мерцанием; и я чувствую себя свободным. Свободен от моей мамы со всеми ее страхами и правилами, от ее депрессивного образа жизни, свободен от папы с его глупыми шутками, свободен от фермы с ее дерьмовым запахом и тишиной, за исключением всех птиц и Жуков.





Микки говорит: "Кого мы должны пригласить?





“А где же твой брат?- Спрашиваю я его. “Разве он не должен был следить за тобой?





- У вин есть одна цель между сегодняшним днем и воскресным вечером, когда мои родители вернутся, и это попасть в штаны Джессики. Ему все равно, что я делаю, лишь бы я не путалась у него под ногами.





Конечно же, когда мы открываем дверь, мы видим кошелек и два бокала для вина. Наверху раздается стук, и Микки смотрит на меня и говорит: “Ты знаешь, что это такое?- Я качаю головой. (Мы такие вещи, на которых сделаны мечты .- Он делает ее, - говорит она, и мы хихикаем, пока не наклоняемся. Затем Микки открывает шкафы и говорит: "Вот, сделай горячий шоколад. Я сейчас вернусь.





Я наполняю чайник водой, ставлю его на конфорку и думаю: что мы делаем, зачем мы это делаем? Затем Микки возвращается, говорит по телефону, говорит: “Да, хорошо.” Через окно я вижу гостиную Миссис вексель, где она сидит в кресле перед телевизором, а в телевизоре крошечный Джерри Сайнфелд говорит что-то крошке Элейн, и даже с такого расстояния я думаю, какие у них большие зубы. Микки ставит чайник на стол и говорит: “они встретят нас там.





Мы - это такие вещи, на которых делаются сны.





Я наливаю горячую воду в термос, и свет начинает меркнуть, и мы выходим через заднюю дверь, пересекая подъездные дорожки и дворы, пока не оказываемся на дороге, идущей мимо кривого дома с розами, которые так сладко пахнут,поднимаясь на холм к кладбищу, которое светится. Микки говорит: "Ты уверен, что не боишься?





Я говорю: "мы такие вещи, на которых делаются сны.





“Это ты все выдумал?





Прежде чем я успеваю ответить, на пороге появляется Ларри, и Микки говорит: “где Райан? А где же ребята?- Ларри говорит, что он не мог прийти. Никто не мог прийти.- Он смотрит на меня и кивает, и мы тащимся вверх по холму, петляя между могилами, мимо ангела, мимо того места, где похоронены все мертвые младенцы. Мы расстилаем одеяло и пьем горячий шоколад с мятным шнапсом. Я чувствую себя как одна из тех диаграмм тела в научном классе. Я представляю себе красную полосу, протянувшуюся к моим легким, сердцу и желудку, когда горячая жидкость потекла вниз, и думаю: "мы-такая штука, на которой рождаются сны".Светлячки мерцают вокруг надгробий и в небе, которое вроде бы фиолетовое, и вот тогда я понимаю, что Микки и Ларри полностью целуются, и только тогда она открывает глаза и говорит: “Элли, ты не против?” Так что я встаю и ухожу, пробираясь между надгробиями и детскими игрушками, чучелами животных на могилах. Я подняться на гору, где находится ангел, и вот когда я вижу, как он сидит там, и он улыбается мне, как он делал в библиотеке, и я думаю, мы такой материал, как мечты сделаны на, и я, должно быть, сказал это вслух, потому что он ответил: “Да.





Мне показалось, что я вижу свет, исходящий от него, как ореол, но давайте посмотрим правде в глаза, я был опустошен, и все вокруг как будто светилось—даже могилы светились. Он не пытался заговорить со мной, и он не просил меня приехать, я просто сделал это. Он не предложил мне сесть рядом с ним, но я села, и он сказал мне, что у меня красивые кости: “стройные, но не острые.- Я никогда не видел крыльев, но мне казалось, что я чувствую их глубоко внутри себя. От него пахло яблоками, и когда я начала плакать, он снова и снова шептал: "мы такие, на ком рождаются сны". По крайней мере, я так думаю.





Я потерял сознание, пока Микки не встал надо мной и не сказал: “Господи Иисусе, Элли, я думал, что ты умерла или что-то в этом роде. Почему ты мне не ответил?





“И ты это сделал?- Спросил я его.





- Он не принес никаких презервативов.





“Но ты же все равно это сделал, верно?





“Ты что, совсем спятил? Я не хочу подхватить СПИД или что-то в этом роде.





- Ларри не собирается тебе помогать.





- Да ладно тебе, меня тошнит. Пойдем домой. С тобой все в порядке?





“Мне приснился очень странный сон.





Она уже спускалась с холма, одеяло свисало с ее рук, волочилось по земле. Я посмотрел на ангела и сказал: "Алло? Ты здесь?





- Заткнись, Элли. Кто-то собирается вызвать полицию.





Я чувствовал себя призраком, выходящим с кладбища. - Эй, Микки, - сказал я, - мы словно призраки, возвращающиеся к жизни.





- Просто заткнись, - сказал Микки.





Собаки залаяли, и свет зажегся на всем пути к ее дому, где два бокала все еще были там, но сумочка исчезла. Микки бросил одеяло на пол и сказал: “Я так опустошен.





- Никто даже не знает, что мы здесь.





Микки положила руку мне на плечо и сказала: “Может быть, тебе не стоит так много пить.





Я последовал за ней по лестнице в ее комнату, где мы легли спать, не переодевшись. Это было незадолго до того, как Микки захрапел, а я просто лежал, моргая в темноте, и это повторялось в моей голове снова и снова: мы-такая штука, на которой создаются сны. Я заснул, думая об этом, и проснулся, думая об этом, и я все еще думаю об этом, и я просто продолжаю задаваться вопросом, Реально ли все это?





Тамара





Июнь в Ворхисвилле. Солнце встает над домами, библиотекой, закусочной Люси, студией йоги, аптекой, полями будущей кукурузы и пшеницы, крошечными бутонами роз, тихими улицами. Розовые лепестки крабового яблока раздвигаются для медоносных пчел; тюльпаны выдыхают последние красные горлышки навстречу солнцу; бабочки порхают над одуванчиками; а трава освещена крошечными белыми мотыльками, которым суждено жечь свои крылья против уличных фонарей.





Матери встречают этот день усталыми глазами. Так скоро? Но это невозможно. Малыши плачут. Снова. Матери наполнены великой любовью, а также чем-то еще. Кто бы мог подумать, что такой маленький ребенок может съесть так много!





Кэти Векер жалуется своей матери и бабушке, которые поощряют ее рассмотреть возможность кормления из бутылочки. “Тогда мы можем нанять летнюю девушку, - говорит ее мать.





Джен Моррис звонит в агентство недвижимости, где она работает, и срывается в слезах к молодой секретарше, которая звонит своей собственной матери, которая появляется у Джен через час с двумя пластиковыми чашками горького чая, рогаликами от Люси и брошюрой под названием “родовая темнота: что каждая женщина должна знать о послеродовой депрессии”, а также-необъяснимо—книгой доктора Фила о похудении.





Сильвия уводит сына в сад, где она сидит в плетеном кресле и думает о том, каким усталым был ее муж перед смертью, и о том, как она чувствует себя такой же усталой сейчас, разве что живой. Она плачет на плечах своего сына.





Лара одевает своего ребенка в желтую униформу, несколько раз оглядывая его со спины, убеждая себя, что странная вещь, которую она увидела, была галлюцинацией. Она очень устала. Она не может поверить, как много ей нужно сделать, чтобы просто пройти по улице до своей студии. Она чувствует себя так, как будто укладывает вещи на неделю: подгузники, носки, смену одежды, одеяла для кормления, запасной бюстгальтер, чистую рубашку. Все это время малыш лежал там, наблюдая.





За матерями Ворхисвилля ведется наблюдение. Поползли слухи о странных родах и уродливых младенцах, хотя эти слухи кажутся необоснованными. Конечно, матери выглядят измученными, но в этом нет ничего необычного. Да, они описывают родовые боли как тяжелые, но женщины всегда так говорили. Единственная странная вещь о детях, несмотря на то, что Брайан и Фрэнсис думают, что они видели, несмотря на слухи, что няня распространяется повсюду в Бексворте, заключается в том, что все они мальчики, и все они красивы.





Вдали от городских слухов, за консервной фабрикой, за холмом позади старой бумажной фабрики, Тереза Рэтчер стоит в своей кладовой, уставившись на стеклянные банки, наполненные желе. Она хочет оценить то, что осталось от зимы; вместо этого, она загипнотизирована цветами. Она стоит, положив руки на свой огромный живот, как будто созерцая что-то священное; определенно что-то более впечатляющее, чем клубника, халапеньо или желто-томатное желе. Ее муж работает в поле. Она понятия не имеет, где сейчас Элли.Тереза не любит думать об Элли, и ей не нравится думать о том, почему она не любит думать о ней. На мгновение Элли, с ее длинными конечностями и выпирающим животом, стоит в голове Терезы. Она качает головой и сосредотачивается на банках перед ней.





Элли сейчас в сарае. Она понятия не имеет почему. У них нет никаких животных, кроме кошек и мышей. Но Элли нравится сидеть в сарае. Она находит это тихое место, ее отец в поле, ее мама где-то еще. В эти дни Элли любит быть далеко от своей матери, потому что даже когда они находятся в разных комнатах, она может чувствовать ненависть. Элли стоит посреди сарая, под балками, которые до сих пор не дают покоя ее отцу. Она кусает свой ноготь, когда острая боль заставляет ее упасть на землю.Она испускает крик, который поднимается над паутиной и молчаливыми, висящими каплями спящих летучих мышей, через трещины и дыры в крыше, где он смешивается с криком Терезы, когда она падает на землю в кладовке, опрокидывая несколько банок, которые разбиваются на полу—взрыв Красной слизи, которую ее муж, когда он возвращается к ужину, предполагает, что это кровь. Он бежит за телефоном, но она кричит ему, чтобы он помог, поэтому он становится на колени перед ней в стакане и фруктах, и она кричит головой и плечами. Позже она говорит ему, что это желе. Он облизывает палец, но на вкус он как кровь.Он помогает ей подняться наверх и укладывает в постель, а ребенка укладывает в кроватку.





Он оглядывается в поисках Элли и наконец добирается до сарая, где едва различает ее в вечернем свете. Она лежит на земле, окруженная лужицами желе (он думает, прежде чем понимает, что нет, этого не может быть). Она смотрит на него дикими глазами, как его четырехчасовая лошадь много лет назад, когда она сломала ногу, и плачет. - Папочка? Он мертв.





И тут он замечает маленькую фигурку рядом с ней. Когда он наклоняется ближе, она говорит: Они болят.- Он не понимает, что она имеет в виду, пока не видит крошечные крылья летучей мыши, распростертые на маленькой спине. Но это не может быть правдой. Он в ужасе смотрит на свою дочь. “Это какой-то урод, - всхлипывает она. - Просто избавься от него.





Он поднимает существо и только тогда замечает его едва заметное дыхание. - Не трогай крылья, - говорит она. Он смотрит на нее, свою маленькую девочку, которая родила такое существо. Теперь она может спокойно жить своей жизнью.





- Убери его отсюда, - говорит она.





Он берет лопату и выходит из сарая, а над головой летают летучие мыши. Любопытство берет верх над ним, и он касается Крыльев. Следующее, что он помнит, это то, что он стоит на кукурузном поле, под холодным светом луны, глядя на свой темный дом, слушая крики. Он растерянно оглядывается, но не может найти ни твари, ни лопаты, ни каких-либо признаков того, что земля была перевернута. Он бежит к сараю.





Он находит Элли лежащей на земле, окруженной дикими кошками, и кричащей. Он слышит позади себя какой-то шум, хруст гравия, оборачивается и видит, что Тереза медленно идет к ним. “Возвращаться. Просто возвращайся в дом, - кричит он. Она останавливается, омытая белым лунным светом, как призрак. “Ты будешь только мешать. Звони 911.





Тереза медленно поворачивается и идет к дому.





Он протягивает руку между ног Элли и с облегчением ощущает там чью-то макушку. “Все в порядке. У тебя просто есть еще один ребенок.





“Я умираю!- она кричит.





- Тужься, - говорит он, не имея ни малейшего представления, правильно это делать или нет. - Тужься, Элли.





Она кричит и тянется вниз. Он ощупывает голову и плечи. Щурясь в темноте,он едва различает шнур. Он уже обдумывает план удушения, если это похоже на другое, но то, что выходит-идеальный мальчик, которого он пытается передать Элли. Она говорит, что не хочет этого. Он умоляет ее, когда приезжает скорая помощь. Они помогают всем троим войти в дом, где Тереза сидит в темной гостиной, укачивая своего ребенка.





“Все в порядке?- спрашивает она.





Элли открывает рот, но Пит заговаривает первым: - Все в порядке, - говорит он. “Мальчик.





“И урод, - говорит Элли.





- Ну и что же?- Тереза разговаривает со спиной Элли, когда та поднимается по лестнице, оставляя ребенка с санитаром, который внес его внутрь. Он передает ребенка Питу Рэтчеру, который благодарит его за то, что он проделал весь этот путь “ни за что.- Он говорит, что это его работа, и пусть он не беспокоится, но Пит Рэтчер наблюдает, как мужчина идет по подъездной дорожке к машине скорой помощи, качая головой, как человек, который только что получил ужасную новость. Пит долго вглядывается в небо, прежде чем понимает, что ищет. “Мне нужно кое о чем позаботиться, - говорит он и делает шаг вперед, как будто хочет передать ребенка Терезе.





Она смотрит на него как на ненормального. - Отдай его Элли. Она же его мать.





Он поднимается по темной лестнице и входит в комнату дочери. - Элли? - Милая?





“Уходить.





“Мне нужно кое-что проверить. Ну, ты знаешь, тот, другой.





“Каприз.





- Элли, такие вещи случаются. Это не твоя вина. И Смотри, у тебя есть вот это.





“Он мне не нужен.





- Черт побери, Элли.





Он думает, что, в общем-то, он справился со всем хорошо. Это была адская ночь. Он снова пытается говорить спокойным тоном. “Мне нужно кое-что проверить. Я положу вашего ребенка прямо здесь, в кроватку, но если он заплачет, вы должны позаботиться о нем. Ты должен. Твоя мать очень устала. Ты слышишь меня, Элли?





Элли что-то бормочет, и он принимает это за согласие. Он кладет ребенка в кроватку. Она извивается, и он гладит ее по спине. Только тогда ему приходит в голову, что ребенок не накрыт одеялом, Не одет, даже не умыт но все еще покрытый кровавой слизью рождения. Он берет его и при лунном свете находит то, что ему нужно, на полках пеленального столика (подарок от школьных учителей Элли). Он очищает ребенка несколькими салфетками для рук, бросая их в пластиковый мусорный бак, не беспокоясь о том, чтобы убедиться, что любой из них действительно приземляется внутри. Наконец он пеленает малыша, плотно заворачивает его в чистое одеяло и укладывает в кроватку. “Элли.” Она не отвечает. “Если он заплачет, тебе придется позаботиться о нем. Ты должен его накормить.





“Я хочу к маме.





Он понимает, что Элли не понимает, что Тереза тоже родила сегодня. Он говорит ей это, говоря: "у тебя есть брат, маленький братик. Твоя мама слишком устала, чтобы помочь тебе прямо сейчас.





Когда он закрывает дверь, Элли встает и подходит к окну. Через минуту она видит, как он идет к кукурузному полю. Что же он там делает? - удивляется она. Она отворачивается, шаркая ногами, как старуха. Она встает над кроваткой и касается плоской части спины ребенка, кладет свою руку на его мягкую шапочку волос, затем тянется и берет его на руки. Он тихо плачет. Она говорит: "Ну-ну.- Она легонько покачивает его на плече, но тихий плач перерастает в вопль. - Почему ты плачешь? - думает она. Я не собираюсь причинять тебе боль.





И что же ей теперь делать? Она берет его с собой в постель, садится, прислонившись к стене, покачивает его, повторяя “Ну-ну” снова и снова, пока наконец ей не приходит в голову идея покормить его. Она расстегивает рубашку и прижимает его лицо к своей груди. Он плачет и извивается в ее руках, прежде чем схватиться за ее сосок и сосать, пока он, наконец, не заснет.





Ей хотелось бы переспать с ним, но она помнит, как матери иногда давят своих детей по ошибке. Она думает, что это, вероятно, преувеличение, но она не уверена.





Полузакрыв глаза, она пересекает комнату, кладет ребенка в кроватку и шаркает обратно в постель. Следующее, что она помнит, это то, что ее мать стоит в комнате в своей ночной рубашке, стоя над кроваткой, и ребенок плачет.





- Мам?





- Ты должна его покормить, - говорит Тереза. “Ты не можешь просто позволить ему плакать.





“Я ничего не слышала, - говорит Элли.





“Его.





- Ну и что же?





“Ты же его не слышала, правда. Ты должна позаботиться об этом, Элли. Я занят с твоим братом.- Тереза берет ребенка на руки и приносит его к себе. “Ты не знаешь, где твой отец?





“Он сказал, что ему нужно кое о чем позаботиться.





- Ты должна накормить его, Элли.





“На кукурузном поле. - Ну да, конечно . Можно мне здесь немного уединиться?





“Я тоже не хочу вставать из-за твоего ребенка.





- Я его не слышала. - Мне очень жаль .





“Тебе придется его выслушать, - говорит Тереза. “А что он делает на кукурузном поле?





Но Элли не отвечает. Она повернулась к нему спиной и расстегивает рубашку.





“Ты меня слышишь ?- Спрашивает Тереза.





“Я не знаю, что он делает на кукурузном поле. Это же папа, понятно?- Она засовывает свой сосок в рот ребенка.





Тереза выходит из комнаты дочери, стараясь сохранять спокойствие, хотя ей хочется кричать. Она слышит плач ребенка и оборачивается, но Элли, которая смотрит на нее так, как будто она знала, что ее мать планировала это неожиданное возвращение только для того, чтобы посмотреть на обнаженную грудь Элли, кормит его. Проходит несколько секунд, прежде чем Тереза понимает, что плачет ее собственный ребенок. Внезапно жизнь стала такой странной: ее дочь кормит ребенка, чьего отца она не назовет; ее муж в кукурузном поле посреди ночи;ее собственный ребенок, происхождение которого неизвестно, снова плачет, хотя кажется, что прошло всего несколько минут с тех пор, как она его кормила.





Вурхисвилл в июне: эти долгие жаркие ночи плача и стенаний, смены подгузников и кормления, эти долгие дни изнеможения и слез, стенаний, пеленания и кормления.





Розы Сильвии увядают от недостатка ухода и—подобно тому, как некоторые умирающие люди светятся ближе к концу-испускают сладчайший запах. Запах слишком сладкий и слишком сильный. Куда бы ни пошли матери, это все равно что идти по следам женщины, у которой слишком много духов.





Эмили продолжает печь, хотя теперь она все сжигает, и запах гари смешивается с тяжелым ароматом роз и благовоний жасмина, которые Шриви ставит на подоконник студии йоги.





“Я должна что-то сделать, - говорит она, когда почтальон комментирует это. “Вы заметили, как в последнее время пахнет в Ворхисвилле?





Почтальон заметил, что все матери, женщины, которые только в прошлом году казались вполне разумными, внезапно становятся странными. Он всего лишь почтальон, да и не ему об этом говорить. Но если бы он сказал, он бы сказал, что с матерями Ворхисвилля происходит что-то странное.





Мэдди Мелверн не знает ничего другого; она думает, что так было всегда. Она смотрит на своего сына, лежащего на одеяле под деревом в парке. Она на секунду отворачивается. смотреть, как мимо проходит почтальон—не то чтобы в нем было что—то интересное, потому что это не так, но это просто показывает, как ей скучно, - и когда она поворачивается к Джо-Джо, он парит над одеялом, в шести дюймах от Земли; летит. Она прижимает его к груди, отчаянно пытаясь увидеть, заметил ли кто-нибудь, но парк заполнен матерями, держащими младенцев, или склонившимися над колясками, затягивающими ремни. Все слишком отвлечены, чтобы заметить Мэдди и ее летающего ребенка.- Черт возьми, Джо-Джо, - шепчет она, - ты должен быть осторожен с этой штукой.- Мэдди не уверена, что произойдет, если кто-нибудь узнает о крыльях Джо-Джо, но она совершенно уверена, что это не будет хорошо. Даже прижавшись к его груди, она чувствует, как они пульсируют. Она отодвигает его от своих плеч, чтобы лучше видеть его лицо.





- Он смеется.





У него есть три ямочки и глубокий смех живота. Мэдди смеется вместе с ним, пока внезапно не прижимает его к своему сердцу. - О Боже, Жожо, - говорит она. “Я люблю тебя.





Тамара Сингх только что пристегнула маленького Рави к коляске—не желая причинить ему вреда, конечно, но убедившись, что ремни достаточно крепки, чтобы удержать его от полета—когда она видит Мэдди Мелверн, смеющуюся со своим ребенком. Это просто показывает , думает Тамара, что никогда нельзя сказать наверняка . Кто бы мог подумать, что незамужняя мать-подросток, девушка, которая сделала все неправильно, может быть так счастлива, в то время как Тамара, которая сделала только одну единственную плохую вещь (незаконный секс), будет так несчастна?





Что такое любовь? Тамара думает, глядя на маленького Рави, и снова плачет, желая большего. Она ставит коляску у скамейки и расстегивает блузку. Ну, это любовь, она думает—сидит в парке, заполняя свой голод, удерживая свое пульсирующее крылья; наблюдают за утками, облака и другие матери (похоже, там много новорожденных этим летом) и думаю, я бы умереть, чтобы защитить вас; я бы убил любого, кто бы тебя обидеть. А потом задумался, откуда это взялось?





Но это было правдой.





Матери тоже лгали. Они рассказывали друг другу и своим близким о оздоровительных визитах, но ни одна из матерей на самом деле не отвела своего сына к врачу. Из-за крыльев. Оба педиатра в Сент-Джонсе были под впечатлением, что они теряют пациентов друг от друга, и каждый из них питал подозрения относительно применяемой партизанской тактики. Лживые матери стали одержимы здоровьем своих сыновей. Каждый кашель, чих или насморк были источником большого чувства вины. Никто не хотел убивать ее ребенка. Вот почему они держались подальше от докторов: дело было не в том, чтобы подвергать детей риску.- речь шла о том, чтобы держать их в безопасности.





Друзья и родственники пришли к выводу, что матери были покровительственными, нянчащимися, подозрительными и чрезмерно скрытными. Матери даже заключили это друг о друге, никогда не подозревая, что у них есть одна и та же тайна.





- Это невозможно, - бормочет себе под нос Тереза Рэтчер, впервые увидев, как распускаются крылья маленького Мэтью, словно водяной цветок, когда она купает его в раковине. Она дотрагивается до одного кончика, чувствует обжигающее доказательство острой боли, и следующее, что она знает, это то, что она стоит на кукурузном поле. Она бежит к дому, как будто он горит, кувыркается на кухню, где Элли сидит и кормит маленького Тимми. “А где Мэтью?- Спрашивает Тереза. Элли смотрит на нее как на чокнутую. Тереза бросает взгляд на пустую и сухую раковину.





“Ты что, потерял его?- Спрашивает Элли. “Как ты могла его потерять?





- Мэтью!- Тереза бежит наверх. Он там, спит в своей кроватке. Она ласково похлопывает его по спине. Он кажется плоским. Нормальный.





“Что случилось?- Элли стоит в дверях, держа Тимми на руках. - Мам? С тобой все в порядке?





“Мне приснился дурной сон.





- Снаружи? Вы заснули на улице?- Спрашивает Элли. “Ты что, заболел?





- Кричит Мэтью. - Я не больна, - говорит Тереза, расстегивая блузку. - Пока я не забыл: когда у вас прием у врача? Ты уже это сделал? Я больше не могу следить за всем этим.





- Тогда не беспокойся об этом, - говорит Элли, идя по коридору к своей комнате; но когда она добирается туда, там пахнет подгузниками, и мухи жужжат вокруг окна. Все еще держа Тимми на руках, Элли спускается вниз и выходит на крыльцо.





Ее отец сейчас на кукурузном поле с мальчиками, которых он нанял на лето. Это не те мальчики, которых знает Элли. Они из Калдора или Васиги, ее отец не может вспомнить, из какой именно. Они приходят в дом на обед почти каждый день и игнорируют ее. Элли знает почему. Она подходит к яблоне и расстилает одеяло Тимми на земле, усыпанной цветами. Она опускает его на землю, потом смотрит на кукурузное поле, пытаясь заставить себя смотреть на него как на поле, а не как на кладбище. Может, ее отец спятил? Почему он закопал его там ? Неужели он действительно думает, что она сможет съесть кукурузу в этом году? Элли отрицательно качает головой. Она смотрит на Тимми, который лежит и ухмыляется. “Что тут смешного?- злорадно говорит она, а потом ей становится стыдно. Просто так жарко, и она так устала. Между ребенком, который все время ест, и плохими снами, которые она видит, как другой ребенок влетает в ее комнату и парит над ее кроватью, она измучена.





Она просыпается с темной тенью, стоящей над ней. Элли поворачивается к пустому одеялу; затем в панике смотрит на Терезу, которая стоит там, держа Тимми. - Ты больше не можешь так поступать, Элли, - говорит она. “Ты не можешь просто так забыть о нем. Он же ребенок .





“Я не забыл о нем.





“Смотреть.- Тереза поворачивает Тимми так, чтобы Элли могла видеть его розовое лицо. “Он обгорел на солнце.- Элли смотрит на свои колени. Она не хочет плакать. Тереза наклоняется, чтобы передать Тимми ей. “Я знаю, что это тяжело, но ... —”





- Мам, мне нужно тебе кое-что сказать.





Тереза не в настроении для подростковых признаний. Почему Элли делает это сейчас?





- Там был еще один, мам.





“Что ты имеешь в виду? Еще один мальчик? Так вот почему ты не хочешь сказать, кто его отец?





“Нет. Мама, я имею в виду, еще один ребенок. У меня их было два. Папа не хочет, чтобы я говорил, потому что, ну, он был уродом, и он умер. Папа похоронил его на кукурузном поле.





“Что ты имеешь в виду, говоря, что он был уродом?





- Пожалуйста, никому не говори.





- Милая, Я ... —”





“У него были крылья, понятно?





“У кого были крылья?





“Тот, другой. Тот, который умер. Ты думаешь, это было что-то, что я сделал?





Тереза не может установить логическую связь между откровением своей дочери и крыльями собственного сына. Ей приходит в голову сразу несколько вещей, но она даже на секунду не задумывается о том, что могла бы иметь любовника со своей пятнадцатилетней дочерью. (Эта идея приходит позже, с катастрофическими результатами.) Вместо этого она думает о бумажной фабрике, или о каком-то террористическом нападении на их колодец, такие вещи, как это.





- Ты не сделала ничего плохого, - говорит Тереза, - разве что занималась незащищенным сексом."(Чувствуя себя лицемером, сказав это."И если бы каждая женщина, сделавшая это, была наказана мертвым ребенком, то не было бы вообще никого живого.





- Но он был не просто мертв, мама. У него были крылья .





Тереза бросает взгляд на дом, где она оставила Мэтью, отдыхающего в своей кроватке. “Откуда нам знать, что это не было каким-то чудом? Как мы узнаем, что это был знак того, что происходит что-то плохое, а не что-то хорошее?





Элли вздыхает. “Просто у меня такое ощущение. Помните: "мы-это то, на чем сделаны сны?’”





“А что с ним такое?- Говорит Тереза, чувствуя напряжение оттого, что эта тема витает слишком близко к библиотеке и Джеффри.





“Я не знаю, - говорит Элли. “Просто иногда я об этом думаю.





Тереза знает, что в последнее время она была отвлечена, возможно, не так поддерживает Элли, как ей хотелось бы. Она снова посмотрела на дом, пытаясь решить, может ли Мэтью летать по комнатам, ударяясь о стены и потолки. Она ничего не знает о воспитании ребенка с крыльями, за исключением того, что его достаточно трудно вырастить без них.





- Постарайся думать об этом как о чем-то хорошем, ладно?





Элли пожимает плечами.





“Ты хотя бы попытаешься?





В течение трех дней Элли пыталась убедить себя, что ее первый ребенок был не уродом или наказанием за то, что она сделала, а признаком чего-то хорошего. Она почти убеждает себя в этом. Но на третий день, сидя с Тимми на пеленальном столике, она с ужасом наблюдает, как из его спины вырастают темные крылья.





Вот тогда-то она и узнает. Незнакомец, с которым она занималась сексом, был дьяволом. Это все объясняет. Это даже объясняет, почему она сделала это с ним. Она смотрит в красивые голубые глаза Тимми. На этот раз он не плачет. На самом деле, он даже улыбается.





Зло, думает Элли, может обмануть тебя . Она набирает слюну в рот и сплевывает. На лице Тимми происходит метаморфоза выражений, как будто он пытается решить, какое из них использовать—легкая улыбка, поднятые брови, дрожащие губы—и все это при пристальном наблюдении за Элли. Она начинает плакать. Он широко открывает рот и присоединяется к ней, капля мокроты стекает по его лбу. Элли вытирает ее одеялом. - О, детка, мне так жаль, - говорит она, поднимая его.





В этот момент в комнату входит Тереза.





Элли, все еще плача, смотрит поверх маленьких темных точек крыльев своего ребенка на мать, которая закрывает рот рукой и, повернувшись на каблуках, выходит из комнаты.





Тереза несется по коридору, как пьяная, и открывает дверь в свою комнату. Мэтью лежит там, влажные кудри спутаны на его лбу, его красивые розовые губы сжаты около крошечного кулачка. Она нежно гладит его по спине и чувствует нежные косточки там.





- Мам?- Элли стоит в дверях. “Ты сказал, что это может быть хорошо.- Потом она всхлипывает и выбегает из комнаты.





Мэтью просыпается с воплем. Тереза успокаивает его изо всех сил, пока идет к креслу-качалке. Сидя там, Тереза может видеть всю дорогу до трех фигур, работающих в поле. Мэтью сосет ее грудь, а она смотрит на голубое небо и тихонько покачивается, спрашивая себя: “что это значит? Что же это значит? А что вообще это значит?





Из всех лживых и растерянных семей того лета, пожалуй, Рэтчеры - с их странным сближением матери, дочери, сына, брата, внука, бабушки, сестры, мужа, отца и деда, воплощенных в одной маленькой семье,—были самыми запутанными, с самой большой паутиной тайн.





Однажды жарким вечером пит Рэтчер вернулся домой после субботней игры в дартс в баре "у Скелли" с новостью, что Мэдди Мелверн, учившаяся на год раньше Элли в школе, родила ребенка и тоже не собиралась разглашать имя Отца. “А что за горячую руку защищают эти девушки?- спросил он свою жену, которая старалась издавать все нужные звуки, пока кормила маленького монстра (именно так Пит думал о нем, хотя и старался этого не делать), который, казалось, все время был голоден.





Тереза попыталась поговорить об этом с Элли. - Знаешь, у Мэдди Мелверн тоже был ребенок, - сказала она. Элли закатила глаза, ребенок снова прижался к ее груди, а мать стояла там, снова беспокоя ее нелепой информацией (какое ей дело до Мэдди Мелверн ?), когда все, что она хотела быть свободной, а не в ловушке здесь с этим ребенком и ужасные сны про то, что другая поднимается с поля и пролетел над домом, пытаясь найти ее, чтобы наказать ее за закопав его там, не лучше чем один из котов—хотя, на самом деле, это была не ее вина. Это был ее отец, который сделал это.





Тем временем Пит Рэтчер проводил все больше и больше ночей у Скелли, потому что зачем ему было оставаться дома? Смотреть, как его жена и дочь бесконечно кормят и укачивают плачущих младенцев, которые ни один из них не позволит ему держать? Как будто они ему не доверяли или что-то вроде того? Господи, что же это было?





Завсегдатаи заведения Скелли уже привыкли к жалобам Пита Рэтчера. Бармены могли вытирать стойку, подавать напитки, смотреть телевизор и говорить: “женщины в наши дни” - в самый подходящий момент для жалоб Пита; вот как это было предсказуемо. Завсегдатаи так устали от этого, что старались не садиться рядом с ним. Вот так и вышло, что в ту ночь, когда Радж вошел к Скелли, щурясь от дыма, он случайно оказался рядом с Питом, который наконец-то нашел сочувствующего слушателя.





Радж кивнул и сказал: “Знаю, знаю. Он ведь и мой сын тоже. Я хочу быть частью его жизни. Я хочу менять ему подгузники и гулять с ним. Я не понимаю, почему она не позволяет мне делать такие вещи.





Тамара знала, что Радж пьет. Честно говоря, она была шокирована: это было не то, во что она могла бы его втянуть. Но всего через неделю после того, как у него появилась эта новая дурная привычка, он вбежал в их спальню и сказал ей, что только что видел летящего ребенка. Ей удалось убедить его, что он был настолько пьян, что у него начались галлюцинации. “Нет-нет. Я не пью так много, - сказал он.





Тамара вошла в детскую, и действительно, Рави парил над колыбелью, как гигантская колибри. Она едва успела прижать его к груди, когда Радж вернулся в комнату.





“И ты злишься на меня за то, что я не позволяю тебе держать его больше? Смотреть на тебя. Как я могу быть уверен, что он будет в безопасности с отцом, который пьет так много, что ему кажется, что он видит летающих детей?





“Я не так уж много пью, - сказал Радж. “И все это происходило до того, как я начал пить.





- Ребенок летал до того, как ты начала пить? Неужели ты действительно думаешь, что я поверю в эту чушь?





“Нет-нет. Я имею в виду нас . Мы уже поссорились из-за того, что ты не подпустила меня к нему.





Тамара, которая еще год назад ни за что не поверила бы, что может причинить боль своему мужу, а всего пять минут назад поклялась бы, что никогда не причинит вреда своему ребенку, теперь так сильно ущипнула Рави за руку, что он громко заплакал. Она повернулась, чтобы посмотреть на его слезы, а Радж беспомощно и смущенно смотрел на нее. Это было похоже на просмотр фильма или телевизора: его жена и сын в отдельном мире, без всякой надобности в нем вообще.





На следующую ночь, когда он вернулся домой от Скелли, его пижама, подушка и одеяла лежали на диване, а ребенок спал с Тамарой. Радж вспомнил, что однажды слышал о женщине, которая во сне перевернулась на спящего младенца и задушила его. Он хотел было разбудить Тамару, чтобы предупредить ее, но вместо этого снял ботинки. Он не потрудился переодеться в пижаму, прежде чем лечь на диван, поклявшись, что завтра не пойдет к Скелли, а будет медитировать и поститься. Может быть, он даже вернется к своей практике йоги. Как он мог так быстро потерять и себя, и свой брак?





Тамара слышала, как он вернулся домой. Она слышала его дыхание, когда он стоял в дверях спальни и смотрел на нее. Она только притворялась спящей. Она услышала, как он уходит, как его ботинки падают на пол. Может быть, ей следует сказать ему, подумала она, но так ли он реагировал на стресс? Как бы он отреагировал на появление ребенка с крыльями? Нет, решила Тамара, она не может так рисковать. Она была уверена, что это правильное решение, но тем не менее заснула со слезами на глазах.





Слезы все еще стояли в ее глазах, когда она проснулась от плача ребенка. Она прижала его к своей груди, что заставило его немедленно замолчать. Она заснула, но просыпалась всю ночь, чтобы почувствовать, как ребенок кормит грудью. Утром она решила, что это ей только показалось—невозможно, чтобы Рави кормился всю ночь напролет.





Элли чувствовала, как ее мать наблюдает за ней. Было очевидно, что она не считает крылья Тимми признаком чего-то хорошего. Папа Элли (ничего не замечая) попытался заговорить с ней. Он даже скупил тему балок. - Не ходи больше в сарай, - сказал он. “Нет, пока я не сделаю что-нибудь с ними.





Элли считала своего отца чокнутым. Какое ей было дело до этих дурацких балок сарая, когда она должна была заботиться об этом ребенке с крыльями, а другой охотился за ней? Она уставилась на своего отца с его торчащими ушами и морщинами вокруг поднятых бровей. Он сам вдруг показался мне каким-то странным ребенком-мутантом. Элли покачала головой и, не говоря ни слова, повернулась к Тимми.





Тереза, сидя на диване лицом к телевизору и обнимая Мэтью, наблюдала за всем этим: как ее муж пытался заговорить с Элли; как она смотрела на него с ужасом; затем отвернулась, как будто не могла вынести разговора с ним. Тереза все это заметила и поняла.





“Я ухожу, - сказал Пит. Ни Элли, ни Тереза не ответили. Когда же я стал врагом? - Удивился пит. Иногда женщины были такими в первые месяцы после родов. Он уже слышал об этом. Пит вспомнил, как Радж говорил: "Иногда я так злюсь, но потом вспоминаю, что люблю ее.- Пит стоял в гостиной и пытался вспомнить, как сильно он их любил. На самом деле это было довольно трудно сделать. Это было трудно почувствовать.





Июнь в Ворхисвилле. Листья дубов и вязов, а также знаменитого каштана на главной улице растут до тех пор, пока солнце Вурхисвиля не пробьется сквозь зеленый полог. Все, от лиц, до цветов, до еды, кажется окрашенным оттенком, обычно связанным с инопланетными масками или ведьмами Хэллоуина.





Матери Ворхисвилля слишком заняты, чтобы заметить это. Есть подгузники, которые нужно менять, бесконечные кормления, крошечная одежда для стирки и постоянное наблюдение.





Кэти Векер больше всего на свете хотела бы нанять няню или позволить матери и бабушке кормить ребенка, но она не может так рисковать.





- Он так быстро растет, - говорит ее мать. “Ты уверена, что он нормальный?





Кэти подавляет желание закатить глаза. - Посмотри на ребенка Сильвии Лансморт, - говорит она. - Он родился примерно в то же время, что и ворон. Они оба одинакового размера.





“Ну, они говорят, что американцы становятся больше. Вы уверены, что доктор не хочет, чтобы вы посадили его на диету?





Когда крошечные выпуклости на спине Рейвен начинают расти и трепетать, а крылья упираются в ее руки, как будто у них есть своя собственная воля, Кэти выбегает из передней двери, игнорируя свою мать. - Ты должен остановиться, - шепчет она, хотя и не ждет, что он поймет. С силой, сравнимой с мужскими руками, крылья Ворона толкают ее, разрывая узорчатую ткань его маленького спального места.





Следующее, что осознает Кэти, это то, что она стоит в саду Сильвии Лансморт и Сильвия, одетая во что-то фиолетовое и струящееся, смотрит на нее. “Ты стоишь на моих розах, - говорит Сильвия.





“Вы не видели моего ребенка?- Кэти в отчаянии оглядывается по сторонам, словно ожидая увидеть Рэйвен, сидящую на розовом лепестке. Ну, кто знает? Кто знает, что будет дальше?





“Твой ребенок ?- Спрашивает Сильвия. “А сколько ему лет?





“Разве ты меня не знаешь?





Сильвия качает головой.





“Я знаю тебя всю свою жизнь, - говорит Кэти.





Сильвия предполагает, что она разговаривает с психически больным человеком. Это единственное объяснение. “Я могу кому-нибудь позвонить?





“Мы должны позвонить в полицию.- Кэти не может поверить, что говорит так спокойно. “Я должна им все рассказать.





Сильвии это не нравится. “Я позвоню, - говорит она. - А ты подожди здесь.





Кэти глубоко вздыхает и почти теряет сознание от сладкого розового запаха. “Я должен тебе кое-что сказать.





“Это все из-за твоего ребенка?





“Я пытался поступить правильно. Я сделал.





- Подожди здесь, - говорит Сильвия, оглядываясь на дом.





“Я не хотела его потерять.





“Ну конечно же, нет.”





- Он улетел прямо из моих рук.





“Он летал ?





“Ты думаешь, что я сошел с ума.





Сильвия качает головой.





“Конечно же, ты знаешь. Вот что я бы подумал. Никто мне не поверит. Если только они не увидят крылья, и если это случится, они назовут его уродом. Хуже всего то,—Кэти начинает плакать,—что я не знаю, где он.





Сильвия обнимает Кэти за плечи. “Я тебе верю, - говорит она. “А ты их трогал?- Она берет руки Кэти в свои. - Послушайте, вы все порезались. Как же это случилось?





Кэти громко фыркает. - Крылья разорвали его одежду и порезали меня, когда я пыталась удержать его.





“Ну, когда такое случается с моим ребенком, - говорит Сильвия, - я обычно нахожу его в кроватке крепко спящим.





“Ты просто пытаешься меня утешить.





“Нет, это правда. Но если ты кому-нибудь расскажешь, я буду все отрицать. Послушай меня, милая: прежде чем ты впадешь в панику, тебе нужно пойти домой.





- Пойти домой?





“Утвердительный ответ. Иди домой и посмотри, в своей ли он комнате.





- Там мои мама и бабушка.





“Ну, тогда тебе лучше поторопиться. Вы же не хотите, чтобы они нашли его плавающим над своей кроваткой или что-то еще, не так ли?





Когда Кэти возвращается домой, у нее уже колется бок. Она бежит в детскую, вбегая в комнату так громко, что ребенок просыпается. Кэти берет его на руки и прижимает к себе. “О, я люблю тебя, я люблю тебя, я люблю тебя” - повторяет она снова и снова, думая: Вот еще один ребенок, еще один ребенок с крыльями, ты не одинок в этом мире, и я тоже.





Она снимает с него изодранный в клочья спальный мешок, изодранный словно каким-то зверем, и бросает его в мусорное ведро. Она кладет марлевую салфетку на его маленькую спинку и перевязывает ее там скотчем для оказания первой помощи.





Матери Ворхисвилля использовали марлю и ленту, пластиковую пленку (которая вызывала потливость и сыпь), толстые слои одежды и пузырчатую пленку. Что делать с ребенком с крыльями? Как справиться с их непредсказуемым напором, жгучей болью, странными исчезновениями младенцев? Это же полет! Как с этим справиться? Несколько матерей (и они не гордятся этим) взялись за разработку сложных веревочных ограничений. Ходят слухи, что по крайней мере одна мать пострадала от трагических последствий этого решения, сообщается как смерть кроватки, но она не здесь с нами, так что остается спекуляция.





Многие матери описывают изоляцию этого времени как имеющую свой собственный вес. “ Я чувствовала себя связанной", - говорит Элли Рэтчер. - Знание того, что у моей мамы была такая же проблема, на самом деле не помогло. Я имею в виду , что она была моей мамой, ясно? Что она знала о моей жизни?





Многие матери, услышав это от Элли, подходят к ней, намереваясь по-матерински обнять или хотя бы похлопать по спине, но что-то в выражении лица Элли заставляет их остановиться, как будто она радиоактивна.





Тереза чувствовала себя одинокой в этом мире. Все это время Джун знала, что делает Пит, и пыталась убедить себя в обратном. Но это было единственное объяснение. Она знала, и ей нужно было что-то с этим делать.





Наконец однажды жарким днем она оставила Мэтью с Элли, и та сказала: “Ну ладно, но тебе лучше поторопиться. Мне и так тяжело следить за Тимми каждую секунду, - и он вышел на кукурузное поле, где Пит работал с мальчиками.





“Что-то случилось?- сказал он. - Это Элли?—”





- Я знаю, - сказала Тереза громко и сердито, как будто она только что поняла это.





- Знаешь что ?- Спросил пит, глядя на мальчиков с озадаченным выражением лица, как будто они вот-вот собьют вас с толку.





“Я знаю, что ты сделал.





- Сделал кому?





- За Элли.





Пит отрицательно покачал головой. “Я не знаю, что именно . . .- Его голос затих, когда он понял, что ребенок потерялся в кукурузном поле. “Ты имеешь в виду ту, другую? Это то, о чем ты говоришь? Это был какой-то урод, Тереза. У него были крылья, ради бога.





Тереза кинулась на Пита с кулаками. Он нырнул, покачнулся и, наконец, схватил ее за запястья.





“Как ты могла? Как ты мог так поступить? Как ты мог трахнуть свою собственную дочь?





Пит отпустил ее запястья и отступил назад, словно его ударили. Он удивленно посмотрел на Терезу, повернулся к мальчикам, которые тоже уставились на него, и шагнул к жене. “Я никогда ... —”





“Я хочу, чтобы ты убрался отсюда! Не смей больше подходить к нам. Я тебя убью. Вы меня понимаете?





Пит застыл на месте, потеряв дар речи.





“Мне все равно, понимаете вы меня или нет, - сказала Тереза. “Только подойди к нам, и я тебя убью. Мне плевать, если ты понимаешь, чудовище ты этакое.





Пит смотрел, как Тереза уходит от него, как неловко покачиваются ее бедра, когда она идет по неровной земле. Он повернулся к мальчикам, думая предложить им объяснение душевной болезни, которой некоторые женщины страдают после родов, но ни одна из них не взглянула на него. Он стоял там, пока Тереза не захлопнула за собой дверь, а затем последовал за ней, медленно шагая через поле, оставляя мальчиков в уверенности, что они вот-вот станут свидетелями убийства.





Пита это тоже немного беспокоило. Но другого выхода не было. Ключи от "Шевроле" лежали у него в кармане, а сам "Шевроле" стоял на подъездной дорожке. Она же не ожидала , что он пойдет пешком, не так ли?





Как же это случилось? Неужели Элли обвинила его в этом? Почему? Стоя у машины, он обдумывал свои возможности. Он мог войти внутрь и попытаться все исправить, а мог и уйти. Проблема заключалась в оружии, которое они держали в подвале и использовали только для отстрела белок, когда они наводняли чердак после того, как все эти ловушки оказались неэффективными. Это был старый пистолет. Он не думал, что Тереза знает, как им пользоваться, но, возможно, она знала.





Он приехал к Скелли намного раньше обычного и оставался там до закрытия, когда вдруг понял, что у него нет бумажника.





Дуг, бармен, сказал ему, что он сможет заплатить в следующий раз, когда придет. “Но до тех пор никаких напитков.





“Вы не знаете, где бы я мог остановиться?- Спросил пит.





Даг пожал плечами: “А как насчет твоего дружка, этого болванчика? Почему бы тебе не остаться с ним?





В состоянии Пита это предложение казалось вполне разумным. Он потянулся за ключами, но Дуг ловко сгреб их в охапку. “Я отвезу тебя, - сказал он. - Ты можешь забрать свою машину утром.





Пит понятия не имел, где живут Радж и Тамара, но Даг знал. - Все в городе знают, - сказал он.





Пит пробормотал слова благодарности невнятно, затем направился к дому, где стоял, опираясь на колокольчик, пока Радж не открыл дверь. Тамара стояла позади него, одетая в красный халат и держа на руках плачущего ребенка.





- Моя жена выгнала меня.





- Интересно почему, - сказала Тамара, затем повернулась и пошла по темному коридору.





“Я не хочу создавать проблем.





Радж положил руку питу на плечо. “Похоже, тебе не помешает выпить, мой друг.





За чаем Пит рассказал Раджу, в чем его обвинила Тереза.





- Тебе нужен адвокат, - сказал Радж.





Но к этому времени Пит уже плакал. “Мне нужна моя семья.





Тамара проснулась от плача ребенка. Казалось, он только что заснул. А потом все прекратилось. Она закрыла глаза, но они тут же снова открылись. Именно в этот момент в комнату ворвался Радж, держа перед собой ребенка, вытянутого на вытянутых руках, крылья ребенка поднимались и опускались так же нежно, как дыхание, странный человек, который прибыл ночью прямо за Раджем.





“Он же летел! Он же летел !- Сказал Радж.





Тамара посмотрела на мужа. “Ты просто пьян.





- Тамара, - сказал Радж, - я не пьян. И ты тоже.- Он развел руками. Рави поднялся в воздух, широко расправив крылья. Он парил, а потом летел все выше и выше.





- Лови его, - крикнула Тамара.





Рави рассмеялся.





- Рави Сингх, ты сейчас же спустишься сюда, - крикнула Тамара.





Смеясь, в опасной близости от потолочного вентилятора.





- Закричала Тамара. Радж вскочил на кровать и прыгнул, пытаясь поймать Рави за ногу. Вместо этого Радж слегка задел пятку ребенка. Это поставило его на тележное колесо, которое, к счастью, приземлилось на кровать. Рави лежал и плакал, странно согнувшись в плече, но Тамара продолжала кричать мужчинам, чтобы они его не трогали. Они смотрели, как темные крылья сморщиваются, пока те не исчезли. Только тогда Тамара подхватила Рави и прижала его к своей груди.





“Я думаю, нам нужно позвонить в больницу, - сказал Радж. “Мне кажется, у него сломано плечо.





- А, точно, - сказала Тамара. “И что же нам тогда делать? Сказать им, что он упал с неба?





- Именно это и произошло, Тамара. И это правда.





Тамара перевела взгляд с Раджа на мужчину рядом с ним. “А ты кто такой?





- Пит Рэтчер.





“С фермы возле старой мельницы?





Пит молча кивнул.





“Если ты кому-нибудь расскажешь, что видел, я тебя убью.





- Тамара!- Радж повернулся к Питу. “Она так не думает. Она в истерике.





Тамара не выглядела истеричкой. Она выглядела так, как будто действительно хотела этого. Это была уже вторая угроза убийством, которую Пит получил за последние двадцать четыре часа, и он чувствовал, что становится своего рода экспертом.





“Я позвоню доктору, - сказал Радж.





- Нет, - ответила Тамара. “Я забираю его к себе. Я возьму его с собой.





“Я пойду с тобой, - сказал Радж. - Все будет в порядке. Мы справимся с этим, дорогая.





- Просто оставайся здесь со своим другом.- Она кивнула в сторону Пита. - Мы поговорим, когда я вернусь домой. Ты останешься здесь, хорошо?





Это было самое доброе обращение Тамары к Раджу за столь долгое время, что он согласился. “Я позвоню доктору и дам ей знать, что ты приедешь.





- Пожалуйста, - сказала Тамара. “Она тебя совсем не знает. Она меня знает. Я позвоню из машины.





И снова Радж согласился. Он даже помогал укладывать детскую сумку, не задумываясь, зачем Тамаре понадобилось столько подгузников, столько спальных мест, столько вещей. Он был отвлечен, как он позже скажет телевизионному репортеру. Ему даже в голову не приходило, что она лжет.





Когда Тамара вышла из дома, она свернула направо с подъездной дорожки, но обогнула Кастер-Лейн, направляясь на Запад. Рави, сидевший в своем автокресле, перестал плакать и смотрел на нее своими прекрасными голубыми глазами, одновременно жуя кольцо для прорезывания зубов. Конечно, он был еще слишком молод для зубов, но они уже приближались. Она видела их и тоже чувствовала, когда он прикусил ее сосок. - Ладно, детка. Мы отправляемся в путешествие, но Сначала сделаем небольшую остановку у дома мистера Рэтчера. Я слышал, у них там появился новый ребенок. Давайте посмотрим, сможем ли мы убедиться, что мистерУ рэтчера есть веская причина никогда никому не раскрывать нашу тайну.





Тамара никогда не обидит ребенка Пита Рэтчера. Но он этого не знал. Все, что она хотела сделать, это напугать его. Все, что она хотела сделать, это убедиться, что он не причинит вреда ее ребенку. В некотором смысле, можно сказать, что ее намерения были благими.





Тамара Сингх приближается к подъездной дорожке Рэтчера только в начале пятого утра. Она выключает фары, глушит мотор и въезжает в город. То, что она делает, не опасно —это больше похоже на шутку средней школы,—но Тамара думает, что, возможно, она теперь понимает, совсем немного, что мотивирует преступника. Помимо всего остального есть еще этот трепет.





Когда она отстегивает Рави от сиденья машины, он крепко спит; даже прикосновение к его плечу не будит его. Тамара заключает, что они, должно быть, слишком остро отреагировали. Она вздыхает с облегчением.





В воздухе стоит тяжелый запах навоза, грязи, помидоров, травы и зеленых кукурузных стеблей. Тамара идет на цыпочках по гравию, но шум прорывается сквозь темноту. Вдалеке лает собака. Она подходит к задней двери, открывает ее и входит в дом. Крысоловы, как и большинство жителей Ворхисвилля,не запирают свои двери. Кому нужны ключи в этом мире, который никому не нужен? Тамара жалеет, что у нее нет листка бумаги, чтобы записать эту мысль.





Кухня освещена светом от плиты. Окно над раковиной открыто, и белые занавески слегка колышутся. Рави шевелится в ее объятиях. Тамара наклоняет к нему свое лицо. - Ш-ш-ш, детка, - шепчет она. Каким-то чудом ему это удается. Тамара приходит к выводу, что все эти волнения, должно быть, измотали его. Внезапно она осознает, как сильно устала. Она на цыпочках прошла через кухню в гостиную.





Диван, клетчатый и провисший, стоит перед телевизором с маленьким кактусом на нем. Между диваном и телевизором стоит кофейный столик, заваленный журналом для родителей, книжкой в мягкой обложке, неиспользованными подгузниками, коробкой салфеток, наполовину наполненным стаканом воды и пустой тарелкой. На стене у телевизора стоит единственный красивый предмет мебели в комнате-старинный буфет с кружевной обивкой и двумя белыми свечами в стеклянных подсвечниках. Тамара ложится на кушетку. Засыпая, она слышит слабое щебетание птиц и—сверху—детский плач, звук шагов.





Когда Пит проснулся, чувствуя себя так, словно он спал на камнях, а не на выдвижном диване, он обнаружил Раджа, сидящего за кухонным столом, делая проекты с Cheerios. У Пита не было сил утешать Раджа—в конце концов, жена обвинила его в том, что он приставал к их дочери; у него самого были серьезные проблемы. Зазвонил телефон,но Радж продолжал перекладывать хлопушки. “Может, мне стоит взять трубку?- Спросил пит. - Он подошел к телефону. - Алло?





“Это Радж Сингх?





- Тереза?





- Пит? - Что ты там делаешь?





- Тереза, я никогда ... —”





“Мне нужно поговорить с Раджем Сингхом. - А он там есть?





- Тереза, ты должна мне поверить.





“У меня сейчас нет на это времени. Тамара Сингх здесь, и их ребенок мертв. Ты собираешься сказать ему, или это сделать мне?





Пит наблюдал, как Радж осторожно поставил бокал с ликером между двумя другими. “Но что я могу сказать? Как бы это сказать?





- Скажи ему, что его жена по какой-то причине пришла сюда прошлой ночью и заснула на диване с ребенком, а когда проснулась, он был мертв. Скажи ему, чтобы он не звонил ни доктору, ни гробовщику. Его жена хочет похоронить его прямо здесь. Ничего формального. Только он и мы. Скажи ему, что это то, чего она хочет, и мы так и сделаем. Скажи ему, что крылья ребенка все еще расправлены, и если кто-то еще увидит их, то они, вероятно, захотят взять его, провести тесты и все такое. Скажи ему, что его жена никогда этого не переживет. Убедись, что он все понимает.





“Вот так же было и с ребенком Элли. Другой-тот, что умер.





- Скажи ему, что привезешь его с собой, когда вернешься домой.





- Тереза? Ты же больше не думаешь ... —”





“Я все испортил. - Ну и что? Мне очень жаль, Пит. Я был под большим стрессом в последнее время. Ну что тут скажешь? Извините.





“Но ты же знаешь, верно? Ты же знаешь, что я бы никогда этого не сделал?





“Ты собираешься ему сказать?





“Но каким образом? Я имею в виду, как это случилось?





“Она сказала что-то о падении, но я думаю, что она задушила его по ошибке. Просто иди сюда, ладно? Не позволяй Раджу никому звонить.





- Тереза, неужели Элли сказала, что я сделал это с ней?





“Нет, это была не Элли. Это был я сам . - А чего ты хочешь? Я уже извинился. Это была ошибка, понятно? Мы можем просто двигаться дальше, здесь? Есть и другие вещи, с которыми нужно разобраться. Ты хочешь сказать ему, или ты хочешь, чтобы я сказал?





“Я передам ему, - сказал Пит так громко, что Радж оторвался от своих приветствий. Пит повесил трубку. - У меня плохие новости, - сказал он.





Радж кивнул, как будто—конечно, естественно-все было именно так, как он и ожидал.





“Твой ребенок мертв.





Радж рухнул поперек кухонного стола, рассыпав приветственные крики. Пит положил руку Раджу на спину, задержал ее там на мгновение, а затем вышел из кухни, прошел через гостиную и вышел через парадную дверь.





Пит стоял на крыльце, в голове у него стучало. Это было просто сумасшествие, что его жена думала, что он сделает такую вещь. Как она могла любить его, если думала, что он способен на такое зло? Пит понимал, что сейчас не время сердиться на нее, не тогда, когда она поняла свою ошибку, но вчера вечером он напился, а потом случилась вся эта история с ребенком, и он был слишком рассеян, чтобы чувствовать это раньше.





Дверь распахнулась настежь. Там стоял Радж с покрасневшими глазами. - Тамара?





“Она сейчас у меня дома. Наверное, она зашла навестить мою жену.





- Мне нужно сделать несколько звонков.—”





“Нет.- Пит объяснил, что Радж никому не должен был говорить об этом из-за крыльев и что Тамара хочет, чтобы ребенка похоронили на ферме.





“Я не думаю, что это законно.





Пит пожал плечами: - Тереза—и я думаю, что твоя жена тоже-они думают, что если кто-нибудь узнает о крыльях, они заберут ребенка, и ты знаешь, проведут тесты и все такое прочее на нем.





Радж задумался. “Окей. Дай мне минутку. А потом ты можешь отвезти меня к себе домой?





“Нам придется взять твою машину. Моя-это—”





Радж закрыл дверь прежде, чем Пит успел закончить.





Никто не знал, что Радж так сильно привязался к своему учителю йоги Шриве. Даже Шрив не знал, пока Радж не позвонил тем утром и сдавленным голосом не объяснил, что его ребенок умер. Он хотел, чтобы она пришла и прочитала ему Упанишады на похоронах на ферме Рэтчера.





“Только, пожалуйста, никому не говори, - попросил Радж. "Моя жена очень беспокоится, потому что у нашего ребенка были крылья, и она думает, что это вызовет проблемы, если люди узнают.





“У твоего ребенка были крылья?





“Я сам только недавно узнал об этом.





После того, как Шрив закончил разговор с Раджем, она позвонила Эмили и рассказала ей, что произошло. - Очевидно, у него были крылья.





- Крылья?





“Да. Что ты об этом думаешь?





“Я думаю, что, возможно, что-то вроде этого может напугать некоторых людей, - сказала Эмили, тщательно подбирая слова, - но люди боятся новых вещей, вы знаете? Я имею в виду, кто это скажет . . . например, помнишь, о чем мы говорили некоторое время назад? Кто сказал, что это был не ангел?





“Я должен тебе кое-что сказать, - сказал Шриви. - Я все равно нервничаю из-за того, что делаю это в одиночку. Как вы думаете, вы могли бы пойти со мной к Крысоловам?





Эмили наблюдала, как Габриэль медленно вычерчивает над головой восьмерку-признак того, что он устал. “Вообще-то, я тоже хотела тебе кое-что сказать, - сказала она.





Миссис Векер, мать Кэти, находится в продуктовом магазине, когда она слышит, как Эмили Карр и Шрив Махар оживленно обсуждают, что было бы уместно принести на ферму Рэтчера “в такое время.- Она сказала Кэти позже в тот же день. “Это уже по всему городу разнеслось. Лучший друг мужа дочери Трейси Рейган работает с кем-то, кто является отцом мальчика, который помогал на ферме Рэтчера, и он говорит, что Пит Рэтчер-растлитель детей. Ты помнишь его дочь, ту хорошенькую рыжеволосую девушку? Ну, у нее был ребенок с крыльями—вот как Тереза Рэтчер это выяснила.Инцест, как вы знаете, может создать всевозможные проблемы. Тереза Рэтчер выгнала его, и я думаю, что женщины пойдут туда, чтобы посмотреть, что они могут сделать, чтобы помочь.





Сильвия и Джен Моррис провели вместе всего пару часов, беседуя о поэзии и материнстве, когда раздался стук в дверь. Сильвия была счастлива ответить на него, думая, что это может быть просто перерыв, необходимый, чтобы отправить Яна в ее путь. Было приятно немного побыть в компании, но Сильвия уже собиралась вздремнуть. - Она открыла дверь.





“Ты слышал о Крысоловах?- Спросила Кэти в спешке, наполовину войдя в комнату, прежде чем она остановилась. “О, я и не знала, что у тебя гости. Я не хотела мешать, - сказала она, чувствуя странную ревность.





“А как насчет крысоловов?- Спросил Ян.





- Пит Рэтчер приставал к их дочери. У нее был ребенок. Говорят, у него есть крылья.





- А при чем тут крылья?- Спросил Ян.





- Мы должны помочь, - сказала Сильвия.





Было решено, что Кэти и Сильвия поедут на ее "БМВ". Они встретятся с Яном у крысоловов. Кэти и Сильвия стояли у роз и махали ей вслед, когда она уезжала.





“Но это не значит, что он не приставал к ней, - возразила Сильвия.





“Но. . . еще один ребенок с крыльями, - сказала Кэти. “Тебе не кажется, что это становится немного странным?





Сильвия рассмеялась: - Становишься странным?





Подъезжая к своему дому, Пит Рэтчер взглянул на Раджа. Питу было стыдно за Раджа, но всепоглощающим чувством Пита была злость на Терезу. Как она могла обвинить его в таких вещах? Как она могла поверить, что он способен на такое?





“Пожалуй, нам лучше войти, - сказал Пит.





“Я и не знал, что ваша жена и моя жена вообще знакомы.





Добро пожаловать в клуб , подумал Пит. Я не знал, что моя жена считает меня каким-то монстром. Двое мужчин сидели в машине, глядя на дом.





Тереза наблюдала за ними из кухонного окна. Она посмотрела на Тамару, которая сидела за столом, уставившись в пространство. “Они здесь, - сказала она. “Ваш муж здесь.





Тереза подумала, что Тамара, возможно, вздохнула, но звук был настолько слабым, что она не была уверена.





Когда они вошли внутрь, Тереза крепко обняла Раджа. Только в этой короткой встрече она почувствовала тяжесть его горя. Радж подошел к Тамаре и попытался обнять ее, но она просто сидела. Он повернулся к Терезе и сказал: “Где мой сын? Можно мне его увидеть?





Тамара встала так внезапно, что стул опрокинулся. “Я покажу тебе, - сказала она и повела его из кухни в гостиную, где Тереза положила ребенка на буфет, укрыв одеялами, с незажженными свечами на обоих концах, как будто он был каким-то странным центральным элементом.





Шрив и Эмили паркуются перед домом, двигатель выключен, окна опущены, чтобы глотнуть свежего воздуха. “Я рада, что мы наконец-то сказали друг другу, - говорит Эмили.





Шриви кивает. “Мы должны точно выяснить, что нам нужно знать.





Эмили поворачивается на своем сиденье, чтобы посмотреть на двух младенцев на заднем сиденье. “Мы должны выяснить, как он умер—если это как-то связано с крыльями.





“А может, это как-то связано с Джеффри, водой или тем, что она съела.





“Но какое отношение Джеффри может иметь к ребенку Тамары Сингх?





Шрив только ухмыляется.





- Да ладно тебе, - говорит Эмили. - Это мы? А Тамара? - Я так не думаю.





Шрив пожимает плечами. - Помни, мы здесь, чтобы помочь похоронить ребенка. Мы должны быть осторожны.





Мысль о мертвом ребенке Тамары бросает на них мрачную тень. Обе женщины оглядываются на своих детей.





Элли наблюдает за ним из окна своей спальни. У матерей уходит вечность на то, чтобы выгрузить двух младенцев, их сумки с подгузниками, букет цветов и то, что выглядит как какая-то запеканка или пирог. Хотя Тимми и Мэтью мирно спят вместе в горячей кроватке, у Элли все еще есть мысль, которую она не хочет иметь. Она все время думает: Ну почему это не мог быть Тимми?- а потом ненавидит себя за эту мысль. Она даже не хочет думать об этом, поэтому не понимает, почему эта мысль все время лезет ей в голову. Она смотрит на спящего Тимми.Я умру, если с тобой что-нибудь случится. (А почему это не мог быть ты?) Это не имеет никакого смысла. Элли смотрит, как женщины идут к задней двери. Она слышит, как звенит звонок. Разум, думает Элли, это его собственное поле битвы (как будто там идет война, а она просто наблюдатель). Снова раздается звонок. Господи Иисусе, может кто-нибудь просто ответит на него? Но уже слишком поздно, малыши просыпаются с плачем.





И что же ей теперь делать? Забрать их обоих? Она берет Тимми на руки, похлопывает его по спине и трясет. Следующее, что она помнит, это то, что Мэтью вылетает из кроватки и направляется к открытому окну. Там есть экран, поэтому, естественно, она думает, что в худшем случае он будет немного избит, но когда он ударяется о экран, он сильно ударяется ; он падает прямо с окна, и Мэтью вылетает.





- Мама!- Элли кричит.





Шрив звонит в дверь, ждет некоторое время, а затем звонит снова. В одной руке Эмили держит автомобильное кресло Габриэля, в другой-тарелку с шоколадными круассанами, на плече у нее висит тяжелая сумка для подгузников. Шриви, который так же обременен, должен звонить рукой, несущей цветы, осторожно, чтобы не раздавить их. Внутри кто-то кричит. “Похоже, они тяжело это восприняли, - говорит она.





Над головой проплывает тень.





Дверь открывается. Тереза стоит с ошеломленным выражением лица.





“Я Шриви Махар, - начинает она, но Тереза бежит прямо мимо нее, задевая ее за плечо, так что Шриви приходится развернуться на полоборота, чтобы сохранить равновесие.





- И куда же? - Куда же?- Тереза плачет, глядя в небо.





Шрив и Эмили обмениваются взглядами. Элли Рэтчер выбегает из дома, держа на руках кричащего ребенка. - Прости меня, мама, - плачет она. - Прошу прощения!





- Мэтью! - Мэтью!- Кричит Тереза Рэтчер.





Ян въезжает на подъездную дорожку и осматривает сцену перед собой. Во дворе стоит босоногая женщина и кричит, подняв лицо к небу. Рядом с ней стоит молодая рыжеволосая девушка с ребенком на руках. На крыльце стоит темноволосая учительница йоги с сумкой для подгузников, цветами и ребенком в переноске. У подножия лестницы стоит невысокая женщина, которую, по мнению Джен, можно было бы назвать Эммой или Эмили. Яна вытягивает шею и смотрит на небо. Она думает, что они, должно быть, потеряли любимую птицу, хотя истеричная женщина и плачущая девочка, кажется, слишком остро реагируют.





У Яна возникает искушение остаться в машине, под кондиционером. Она не знает никого из этих людей. Она должна была пойти с Сильвией и Кэти. Она понимает, что две женщины, которые не смотрят на небо, пристально смотрят на нее. Она выключает зажигание. Когда она открывает дверь, ее бьет жара и она кричит.





- Мама! Мне очень жаль. Мне очень жаль.- Элли кричит, снова и снова.





Тереза стоит, прикрыв глаза рукой, и выкрикивает имя Мэтью.





Джен думает, что ей следует вернуться в машину и развернуться, но Джек булькает на нее со своего сиденья. Она не может уехать, пока не выяснит все, что сможет, о крыльях.





Тереза снова и снова зовет Мэтью на помощь. Она не знает, что еще можно сделать.





- Восклицает Элли, прижимая Тимми к груди. Ну почему это не мог быть ты , думает она.





На крыльцо выходит пит Рэтчер. Шриви начинает представляться, но Пит вбегает во двор, хватает Терезу за плечи и трясет ее. Элли пытается оттолкнуть его одной рукой, но Пит отталкивает ее назад. Не так уж трудно, согласятся они позже, но достаточно, чтобы Элли потеряла равновесие. Падая, она раскрывает объятия. Все женщины кричат, когда Тимми падает, но крики резко обрываются, когда темные крылья прорастают через маленькую белую футболку ребенка, и он летит вне досягаемости Элли, над всеми их головами.





“Я думала, он умер, - говорит Эмили.





Шрив пожимает плечами.





- Не трогай крылья, - кричит Ян.





Шрив и Эмили смотрят на нее, а потом друг на друга. “Откуда она это знает?





Маленький Тимми, смеясь, летает ленивыми кругами и пугающе ныряет, как раз вне досягаемости Элли и Терезы Рэтчер, которые прыгают на него, когда он проходит. Пит Рэтчер просто стоит с открытым ртом. Я слишком много выпил , думает он. Этого просто не может быть.





мать





Даже сейчас мы, матери, понимаем, что этого не может быть. Это же ненастоящее. Почему же перед лицом великих доказательств иного мы настаиваем на мечте о жизни, которую мало кто из нас когда-либо знал? Мечта о счастье? Мечта о любви? Почему, спрашивается, мы верили в эти сны, а не в истину? Мы-монстры. Почему мы вообще думали, что мы что-то другое? Почему мы хоть на мгновение думаем, что все это-ужасная ошибка, а не то, что есть на самом деле: наши жизни?





Тамара





Когда Сильвия Лансморт и Кэти Векер подъезжают, они видят Джен, Шрива и Эмили с их переносными колясками, пакетами для подгузников, цветами и фольгой, Терезу и Элли Рэтчер, кричащих, и Пита Рэтчера, стоящего там, качая головой.





- Это он, что ли?- Спрашивает Сильвия. “Он похож на растлителя малолетних.





Кэти указывает на летающих младенцев, несущихся по небу. “Я же говорил тебе, что все становится странным.





- Мэтью! - Тимми! Ты сейчас же спустишься сюда!- Тереза кричит.





Пит поворачивается и идет обратно к дому.





Эмили осторожно ставит свою детскую коляску на землю и кладет рядом с ней фольговую тарелку, затем вынимает из сумки пеленки. Она проверяет ремни на переноске своего ребенка, убеждаясь, что они плотно завязаны, прежде чем подойти к Терезе Рэтчер. - Попробуй свою грудь.” Она должна сказать это несколько раз, прежде чем Тереза услышит ее.





- Ну и что же?





“Когда у меня возникает такая проблема, я просто снимаю рубашку. Он всегда спускается за моей грудью.





Тереза колеблется лишь секунду, пытаясь осмыслить странное откровение этой женщины, которую она никогда не встречала, действуя так, как будто потеря крылатого ребенка является общей проблемой. Она стягивает с себя майку и роняет ее на землю.





- Ты должна снять лифчик, - говорит Эмили. - Она поворачивается к Элли. - Следи за своей матерью. Делай то, что она делает.





Сильвия и Кэти сидят в машине и с изумлением наблюдают, как Тереза и Элли Рэтчер снимают топы и расстегивают лифчики.





- Может быть, нам стоит вернуться попозже, - говорит Сильвия, но сзади подъезжает еще одна машина, и они оказываются заблокированными на подъездной дорожке.





Лара Бравемин услышала о крылатом ребенке от почтальона, который услышал об этом от старшей Миссис Векер. Когда Лара подъезжает и видит двух раздевающихся женщин, детей, резвящихся в небе, она думает, что нашла нирвану. Она выключает двигатель, выскакивает из машины, снимает футболку и расстегивает лифчик.





“Какого хрена тут происходит?- Спрашивает Кэти.





Тереза и Элли Рэтчер стоят, раскинув руки, запрокинув лица и груди к небу. Малыши начинают лениво скользить к ним.





И тут раздается выстрел.





Шрив подпрыгивает на месте от этого шума, оборачивается и видит Пита Рэтчера, стоящего там с пистолетом.





Эмили переводит взгляд с него на своего ребенка, сидящего в коляске на земле.





Тереза и Элли оборачиваются, разинув рты от ужаса.





Пит Рэтчер снова стреляет.





Шриви бросает цветы и бежит со своим ребенком.





Маленькое тельце Тимми Рэтчера падает, как камень. Элли пытается поймать его, но он падает на землю у ее ног, и она падает на него, крича. Мэтью Рэтчер прекращает свое мягкое скольжение и, яростно взмахивая крыльями, устремляется к Солнцу.





Тереза Рэтчер издает нечеловеческий звук. Она бежит к мужу, подняв кулаки.





Пит Рэтчер наблюдает за ней, вытянув руки вдоль тела и держа пистолет в руке. Тереза ныряет к нему, и они оба падают обратно в дом.





Тамара и Радж отворачиваются от трупа своего ребенка на шум. Они слышали крики и выстрелы, но были так поглощены своим горем, что даже не пытались переварить услышанное. Теперь они видят Терезу Рэтчер с обнаженной грудью, сидящую верхом на своем муже и колотящую его кулаками.





В этот момент входит Эмили, берет пистолет и прикладывает дуло к голове Пита Рэтчера.





Радж делает шаг к ним. - Подойди еще ближе, и я убью его, - говорит Эмили.- Она поворачивается к Терезе. - У тебя есть веревка?





“Это в сарае, - говорит Пит.





“Заткнуться.- Эмили прижимает дуло к его лбу.





Пит бросает взгляд на Раджа, который стоит в дверном проеме между кухней и гостиной. Позади него стоит его жена, но она не выглядит так, как будто ее сильно волнует происходящее. Поверх ее плеча Пит видит мертвого ребенка; его маленькие серые крылышки складываются вокруг крошечных плеч.





Тереза возвращается на кухню с мотком веревки. Несколько женщин с младенцами следуют за ней. Машины въезжают на подъездную дорожку, хруст гравия слышен даже сквозь крики Элли.





- Кто все эти люди?—”





- Заткнись, - говорит Эмили. - Ты,—она бросает взгляд на Раджа, - свяжи ему запястья и лодыжки.





Радж открывает рот, чтобы возразить.





- Сделай это, - говорит Эмили, - или я буду стрелять .”





Эмили удивлена, что кто-то ей верит. Пит Рэтчер продолжает лежать там, хотя он по меньшей мере вдвое больше ее и действительно знает, как пользоваться пистолетом.





- Нет, - говорит Эмили, когда Радж начинает обматывать веревкой запястья Пита, - завяжи их за спиной. Перевернуться. Медленно.





Пит издает звук, который может быть смешком, но он медленно переворачивается.





Матери слышали это от своих матерей, друзей, даже незнакомых людей. Люси из закусочной Люси услышала об этом от Брайана Холандиглера, который слышал это от Фрэнсиса Кеннеди, который слышал это от Фреда Уилера, который сказал, что это было по всей консервной фабрике. “Я тебе не говорил, что нам туда звонили?- Сказал Фрэнсис. “Я знал, что в этом доме происходит что-то странное.- Мэдди Мелверн узнала об этом от Миссис Бейлор, которая пришла поговорить с миссис Мелверн о Мелинде Бейлор в Ираке.“По крайней мере, моей Минди не придется иметь дело с таким придурком, как Пит Рэтчер, который приставал к своей дочери и подарил ей ребенка с крыльями, - сказала она. (Мэдди заставила ее повторить это дважды. Родди Тайлер узнал об этом от Миссис Векер и миссис Векер-старшей, и когда он в тот день шел на почту (в своих заклеенных скотчем ботинках), он всем об этом рассказал. Мэдди нашла Линн и Стоукера возле аптеки, и после того, как они охнули и ахнули на Джо-Джо, она сказала им, что ей нужно съездить к Крысоловам. “Я и не знала, что вы с ней дружите, - сказала Лиэнн.Вин Фридман услышал это от старшего брата Стукера, Тинни, и рассказал Микки, который позвонил Элли, но там никто не ответил на звонок.





Все только об этом и говорили. Когда одна из матерей услышала об этом, она не смогла притвориться, что это не так. у девочки Рэтчер был ребенок с крыльями. Как мог кто-нибудь из них устоять перед этим откровением? Мамы упаковывали пеленки в пакеты, уходили с работы, уходили из дома без объяснений или предлагали бедную, нацарапанную записку на кухонном столе или прикрепленную к холодильнику магнитом. “Выходить. Скоро вернусь.





То, что они нашли, было окровавленной, голой грудью Элли Рэтчер, стоящей на коленях в грязи, держащей своего мертвого ребенка с его сломанными крыльями (прямо там, чтобы кто-нибудь видел) и кричащей: “нет! - Нет! - Я не это имел в виду! - Нет!





Матери были в замешательстве. Как долго она этим занималась? Когда же умер этот ребенок? И вообще, из-за чего вся эта кровь?





Матери, держа на руках своих собственных сыновей, осторожно приблизились к Элли. Они кружили вокруг нее и говорили:” Ну-ну “или " все будет хорошо.- Некоторые из них подошли достаточно близко, чтобы похлопать ее по горячему плечу и хорошенько рассмотреть ребенка. Определенно мертв. Определенно крылья.





Когда Тереза Рэтчер вышла из дома, матери, думая, что она пришла за своей дочерью, разошлись. Но Тереза только растерянно посмотрела на Элли, потом развела руками и выгнула спину, ее кожа была покрыта веснушками на шее, но совершенно белой на груди, которая свободно свисала к животу. Она стояла там, подняв лицо к воронам и облакам, и ее глаза были закрыты, пока тень не пересекла солнце и не нырнула вниз. Это был младенец, его серые крылья были откинуты назад, он нырнул прямо к Терезе Рэтчер, приземлившись на нее с распростертыми объятиями.Со всхлипом Тереза обхватила его руками, когда он выпрямился и начал сосать. Матери вздохнули. Тереза Рэтчер медленно, осторожно опустилась на землю, стоя на коленях в грязи, улыбаясь и проводя рукой по волосам своего ребенка, всего в пяти ярдах от Элли, которая плакала над ее волосами.





мать





Все были на похоронах. Даже Пит Рэтчер, его запястья и лодыжки связаны, хотя никто из нас не уверен, как он туда попал. Мы подозреваем, что Радж Сингх помог ему, хотя Радж должен был помочь Тамаре. Тамара ничего не помнит о том дне. С того момента, как она заснула на кушетке у крысоловов, до окончания суда Тамара ходила с открытыми глазами, но оставалась в каком-то дремотном состоянии. Возможно, Пит просто выпрыгнул оттуда сам—он не был привязан ни к чему, так что это не было бы невозможно. Мы предполагаем, что это могло произойти так, что никто из нас этого не заметил. Мы были очень заняты. Нужно было похоронить двух младенцев-Рави Сингха и маленького Тимми Рэтчера, а также всех наших собственных детей.





В тот момент мы все еще скрывали тайну крыльев, которую (мы еще не знали) разделяли, хотя некоторые из нас подумали, как много мы должны рассказать о наших собственных детях. Если Тереза основывала свою веру в виновность Пита Рэтчера в кровосмесительной связи исключительно на доказательствах крыльев , то насколько мы были ответственны за разъяснение того, что крылья не были доказательством инцеста? И все же мы, матери—вдумчивые, созерцательные, ответственные женщины—не были склонны делиться своим секретом, даже если это могло спасти семью. Зачем спасать одну семью, если это погубит нашу собственную?





Тамара





Карла Оуэнс и Мелинда Стивенс смастерили шкатулки из деревянных ящиков, которые нашли в сарае, вырезав крышки из деревянных досок, которыми Пит Рэтчер подпирал балки.





Бриджит Майер, который был такой поклонник Марты Стюарт, что она плакала , когда домочадцы дива попал в тюрьму, была собрана группа женщин, которые тащилась через Ratchers массивные дворе, собирать одуванчики, маргаритки, дикие лилии, королевы Анны кружева, сиренью и зелеными стеблями кукурузы на алтарь—карта стола, накрытого белой скатертью, две белые свечи в поддельные хрустальные подсвечники на обоих концах.





Это было сразу после полудня. Элли Рэтчер смыла кровь и переоделась в белый сарафан. Тереза Рэтчер не стала переодеваться, хотя снова надела рубашку.





Ящики были так малы, что не было никакой необходимости в носильщиках. Карла вынесла одну из них вперед и положила на алтарь, а Мелинда взяла другую. В этот момент веки были опущены. Младенцы, вымытые и одетые Шелли Таннинг, Викторией Симмингтон, Гладиолус Хомли и Маргарет Саттер, выглядели очень мило, окруженные цветами.





Бренда Скайлер, Одри Ньюман и Ханна Ворвински исполнили вступительную песню. Они подошли к передней части и сигнализировали, когда начинать, слегка кивая друг другу, но все еще не совсем правильно поняли. Они пели "тихую ночь", потому что трудно найти похоронные песни с младенцами в них. Они спешат указать, в защиту своего спорного выбора, что во всей песне нет ни одного упоминания слова Рождество. Кроме того , вместо того, чтобы петь слово девственница, они напевали.





- Я бы хотела, чтобы кто-нибудь из вас придумал лучшую песню для похорон ребенка, - говорит Одри, если кто-то из нас смеется над ее выбором. “И я не считаю эту песню Эрика Клэптона. Мы же не профессионалы, знаете ли.





Шриви Махар вышел вперед толпы. Она взглянула на Элли Рэтчер, которая выглядела как скучающая, но вежливая школьница на собрании, и на Тамару Сингх, которая плакала в ее открытые руки. Тереза Рэтчер укачивала ребенка на руках, тихонько напевая. Пит Рэтчер, все еще связанный по рукам и ногам, прислонился к яблоне достаточно близко, чтобы следить за происходящим, но не настолько близко, чтобы быть его частью.





Шриви открыл книгу на отмеченной ранее странице и прочитал отрывок из Упанишад.





В центре замка Брахмана, нашего собственного тела, есть небольшая святыня в виде цветка лотоса, а внутри можно найти небольшое пространство. Мы должны найти того, кто живет там, и мы должны хотеть знать ее.





Шриви прочел отрывок в ошеломляющей тишине, как будто даже дети слушали его. Когда она закончила, Радж Сингх вышел вперед.





“Мы здесь сегодня, - начал он срывающимся голосом. Он посмотрел себе под ноги и откашлялся. “Мы уже здесь. Сегодня.- И снова его голос дрогнул. - Он глубоко вздохнул. “Мы уже здесь.- Он покачал головой, поднял руки в извиняющемся жесте и поплелся обратно, чтобы встать рядом со своей рыдающей женой.





Он не заметил, как Элли Рэтчер резко проснулась от его слов. Через несколько смущенных секунд после ухода Раджа она шагнула вперед, повернулась и посмотрела на сверкающих на солнце матерей. “Мы сегодня здесь!- сказала она взволнованным голосом. “Вот именно, не так ли? Мы уже здесь! Мы уже здесь!- У нее совсем закружилась голова, как будто она только что открыла себя в своей жизни. В конце концов, Шриви сопроводил ее обратно, чтобы встать рядом с Терезой. Наступил неприятный период неопределенности, прежде чем все поняли, что похороны закончились.Несколько матерей заметили, что рядом с младенцами в их маленьких деревянных ящичках на карточном столе собираются мухи, и Шрив смахнул их прочь.





Радж Сингх тихо заговорил с Терезой, затем подошел к Питу Рэтчеру и начал развязывать его. Матери протестовали, но Тереза сказала: “Он никому не причинит вреда. Они собираются копать могилы.- Радж и Пит вместе вошли в сарай и вышли оттуда с лопатами. Они подошли к яблоне и начали копать, а матери тем временем вернулись в дом.





мать





Мы приехали на ферму Рэтчера из-за слухов о крылатом ребенке. Мы были полны решимости не покидать это странное и несчастное место без какой-либо информации. Тамара Сингх была развалиной, и никто ничего не мог из нее вытянуть. Она лежала наверху в спальне Элли, пока ее муж и Пит Рэтчер копали две крошечные могилки под яблоней.





От Элли тоже было мало толку. - Мы здесь, - повторяла она, широко раскрыв глаза.





- Скорбим, - сказал кто-то из нас. - Чушь собачья, - сказали другие.





Мы не имели в виду это как осуждение. Мы крепко прижимали к себе наших детей и с содроганием гадали, как бы мы вели себя, случись с нами что-то столь ужасное.





“Ее ребенок не просто умер, - сказала Эмили. - Он был убит ее собственным отцом .





Это был долгий день. Мы дрейфовали в разговорах и эмоциях, в то время как двое мужчин продолжали копать. Мы ужасно переживали за матерей погибших младенцев. Мы действительно это сделали. Но, кроме того, мы были там на задании.





Тамара





Когда выяснилось, что дети Элли и Терезы Рэтчер были замечены летящими, матери (после увольнения Элли, с ее “мы здесь” стеклянными глазами бесполезности) повернулись к Терезе. “Утвердительный ответ. Ну и что с того?” она говорила всем, кто осмеливался прямо спросить, летал ли ее ребенок ? По мнению Терезы, это уже не имело значения.





Матери, большинство из которых месяцами хранили свои тяжелые секреты, доверяли их Терезе Рэтчер. К семи часам дом превратился в буйство шумных младенцев; водопровод едва успевал удовлетворять потребности женщин; жаркая кухня была загромождена свежеиспеченными запеканками, замороженной пиццей и постоянно вымываемой посудой.





Наконец Тереза Рэтчер обратила на себя всеобщее внимание. Матери успокаивали озлобленных младенцев, которые, раздраженные родами, не желали умолкать, и старались слушать, что говорит Тереза.





“Вы все говорите мне одно и то же. У всех младенцев есть крылья.





Поначалу матери были в ужасе. По недоразумению они решили, что Тереза раскрывает не универсальную правду, а глубокую тайну, которую они ей доверили. И только через несколько мгновений кто-то понял, что она сказала. “ У всех младенцев есть крылья?





Матери посмотрели друг на друга. Кивание. Медленно улыбаясь. Да, это было правдой. Послышался шепот, который быстро перерос в возбужденное бормотание, совсем не похоронное.





Тереза Рэтчер раскрыла объятия, и Мэтью вырвался на свободу, нырнув и пронесшись над головой.





Вскоре дети уже летали по комнатам, радостно бросаясь друг вокруг друга. Некоторые матери, подрезанные детскими крылышками, пребывали в смятенном оцепенении,” просыпаясь " (за неимением лучшего термина) от шока, вызванного домом, полным летающих младенцев, но другие матери настолько привыкли избегать крыльев, что смогли объяснить происшедшее.





- Все до единого?- спросила ошеломленная мать.





“Утвердительный ответ. Все.





Пит Рэтчер и Радж Сингх копались под яблоней, белые цветы которой только недавно превратились в крошечные горькие яблочки. Они работали, сопровождаемые жужжанием мух и пчел, во взаимном молчании, пока, как только солнце склонилось к горизонту, дети не начали вылетать из дома. И Пит, и Радж перестали копать. “Что это может значить?- Спросил Радж.





“Это значит, что дьявол пришел в Ворхисвилл, - ответил Пит, хотя Тереза и Элли позже сказали, что он не был религиозным человеком.





Войдя в дом, Тереза снова успокоила женщин. “Мы должны принять некоторые решения о том, как мы собираемся действовать”, - сказала она. - Я имею в виду, что все мы делимся этой тайной.





Элли наконец-то разрушила свои чары повторения “мы здесь” и заплакала: “мой папа убил моего ребенка!





“Мы вызовем полицию.- Кэти потянулась за сотовым телефоном.





- Подожди!- Сказал Шрив. “А что будет, если мы вызовем полицию? Они ведь захотят увидеть тело, верно? И если они увидят тело, то увидят и крылья.





“Но это не значит, что кто-то догадается о наших детях, - сказала Мэдди.





Эмили, которая повесила на грудь патронташ с пистолетом (используя один из цветастых шарфов Терезы), неторопливо прошла в переднюю часть комнаты. “Я думаю, что, вероятно, у всех нас были некоторые близкие отношения с нашими детьми, летающими в неподходящее время, но сейчас никто точно не ищет детей с крыльями. Если слух о такой возможности просочится наружу, мы могли бы как fuckenwell позвонить людям журналируем сами, потому что кто-то обязательно нас раскроет. Рано или поздно кто-нибудь поймает одного из наших детей в полете, и тогда весь ад вырвется на свободу. Мы сами должны об этом позаботиться. Кроме того, для тех из вас, кто спрашивал, я записал рецепт шоколадных круассанов. Он стоит на холодильнике.





Джен Моррис встала и представилась как поэт-риэлтор. “Я заметила, - сказала она, - что я немного старше большинства из вас. В моем первом браке, который был катастрофой , я узнал, что можно сказать, как все будет идти, глядя на то, как все прошло. У нас тут двое мертвых младенцев. Я не думаю, что мы должны смотреть дальше, чтобы увидеть, какие шансы наши дети имеют в мире. У нас есть вся необходимая информация.





“Это как на картине, - сказала Лара, - понимаешь? Вот это маленькое красное пятнышко в углу, вот эта маленькая цветная точка. Вы можете не обязательно заметить, но это есть, и это влияет на все. Если вы его закроете, это все изменит, но он все еще там.





Матери молчали, обдумывая это, одни более успешно, чем другие.





“Если мы не вызовем полицию, что нам с ним делать ?- Спросила Кэти Векер.





“А где же он вообще?- Сказала Мэдди.





Сильвия встала так внезапно, что опрокинула свою чашку чая. “Он где-то там! С нашими малышами!





Внезапно матери снова испугались, представив себе, как их дети летят над Питом Рэтчером, который был развязан и, по сути, снова свободен совершить убийство. Матери с криками выбежали на улицу. Наверху, в комнате Элли, Тамара Сингх обернула голову подушкой, чтобы приглушить шум.





Радж Сингх перестал копать, но Пит Рэтчер, подняв глаза, чтобы посмотреть, из-за чего весь этот шум, продолжил:





Тереза сняла рубашку. Эмили сделала то же самое. Как ни странно, Элли тоже так думала, хотя Тимми, конечно же, был мертв.





Мэтью Рэтчер подлетел к груди своей матери, а Габриэль Карр-к груди Эмили; матери, увидев это, перестали кричать, сняли рубашки, блузки и лифчики и подставили свои груди темнеющему небу, усеянному летучими мышами и младенцами, которые с радостным бульканьем нырнули к своим матерям. Совсем скоро двор и дом были заполнены матерями в позе Мадонны. Элли долго стояла во дворе с обнаженной грудью и пустыми руками. Никто не заметил, когда она вернулась в дом.





Радж шагнул в свежевырытую яму, и Пит Рэтчер передал ему ящики, а затем помог подняться. Пит тут же принялся засыпать ямы грязью. Радж попытался помочь, но горе лишило его сил, и Пит Рэтчер сделал это в одиночку. Когда он закончил, то оставил Раджа стоять там, под яблоней, и плакать.





Пит Рэтчер шел назад к своему дому, обходя вокруг кормящих женщин, ведомый крошечными фонариками светлячков. Тереза оторвалась от своего обожания Мэтью и сказала: “отойди от меня, чудовище.





“Я никуда не уйду, - сказал Пит Рэтчер достаточно громко, чтобы привлечь всеобщее внимание. “Я его отец. Я-отец Элли. А я-твой муж.





Тереза пожала плечами. “Ну, ты правильно понял двух из трех.





Пит Рэтчер стоял ошеломленный. Женщины воспользовались его состоянием, чтобы снова связать его, а Эмили направила пистолет на его грязный лоб.





“Вы арестованы, - сказала она.





“Кто это говорит? Ты же не полицейский.





Но это не имело значения. Мы были их матерями.





Пит





“Раньше у нас на ферме были животные. Коровы. Тушки. Старый петух. Это было, когда я был мальчиком. У нас даже была лошадь на некоторое время там. Вот в чем дело: вы должны убить тех, кто родился плохим. Я знаю, это не так просто сделать. Никто никогда не говорил, что это легко. Ты думаешь, я хотел убить собственного внука ? Ты думаешь, что я счастлива насчет этого? Но кто-то же должен был что-то сделать. Это не те дети, которые могут вырасти и стать обычными мужчинами. Вы, матери, упускаете это из виду. Конечно, сейчас они милы, большинство из них, но что произойдет со временем? Ты же не можешь вечно таскать их с собой. Они растут, и растут необычайно быстро. Неужели ты этого не видишь? Ну же, будь реалистом сейчас. Просто попытайся немного отступить назад и подумать, что происходит. Как ты думаешь, что будет, когда они вырастут? Мы должны позаботиться об этом сейчас, пока это не стало настоящей проблемой. Подумайте об этом, как Афганистан или Ирак.Я знаю, что вы, дамы, проголосовали за то, чтобы вести там войну, верно? Ну, Вурхисвилл-это наш Ирак. Неужели ты не понимаешь? У нас есть ответственность. Мы должны позаботиться об этом беспорядке. Здесь. Сейчас. Мы можем это сделать. Мы должны ... сделать это. Сегодня вечером. В сарае. - Я сделаю это. Просто попрощайся, а я позабочусь об остальном. Я не говорю, что это будет легко—они действительно выглядят как обычные дети, но это их трюк. Они рассчитывают, что мы будем чувствовать себя так же, пока они не наберутся достаточно сил, чтобы сделать Бог знает что. Мы несем ответственность перед всем миром. Неужели ты думаешь, что они останутся такими же милыми и ласковыми, как воробьи? Вы должны задать себе самые трудные вопросы. Вы должны спросить себя,какими они станут. Вы должны серьезно спросить себя, что вы здесь воспитываете.Вы также можете вбить себе в голову: я не собираюсь быть единственным, кто чувствует себя так. Вы-матери, поэтому вполне естественно, что вы хотите защитить их, но будут и другие, которые чувствуют то же самое, что и я. И многие другие тоже. И что ты собираешься с ними делать? Ты не сможешь продолжать игнорировать это. Ты же не сможешь всех связать. Все, что я говорю, это то, что мир не примет их. Это же данность.Все, что вам нужно решить, это сделать трудный выбор сейчас и продолжать жить своей жизнью, или вы просто продлеваете их страдания, потому что не можете справиться со своими собственными?





мать





После этого—до того, как они начали играть “Мэгги Мэй” 24/7, и до того, как мы спустились к нашим скудным пайкам соленых огурцов и желе, но после того, как окна были заколочены досками старого амбара-у нас было немного спокойного времени, чтобы подумать о том, что сказал Пит Рэтчер, и пришли к выводу, что он, вероятно, был прав, но это ничего не изменило.





Мы отвели его в сарай, и, хотя он был связан, мне показалось, что мы последовали его совету. - Не волнуйся, - сказал он. - Вы, леди, ничего не услышите. Ну, может быть, выстрелы, но не плачь и все такое. Тимми плакал не больше тридцати секунд.





Элли пошла в свою комнату, где обнаружила Тамару и Раджа Сингха, свернувшихся калачиком в ее постели, все еще полностью одетых, но крепко спящих. Она устроилась рядом с ними, прижимаясь к Раджу так же, как он прижимался к Тамаре.





Элли





Я помню, как лежал в своей постели с Тамарой и Раджем Сингхом. Мы все трое страдали так, как будто нас было даже не трое, а скорее один человек.Я была Элли Рэтчер, пятнадцати лет от роду и на летних каникулах, и я была мамочкой с сочащейся грудью, и я была монстром, который думал, что хочет, чтобы мой ребенок умер, и мне было сто лет, как одной из тех женщин, которых показывают по телевизору в черном плаще и капюшоне, кричащих над моим мертвым ребенком, и я была девушкой с прекрасными костями, обернутыми вокруг мужчины с кожей, которая пахла грязью, и я была мужчиной, который пахнул грязью, и я была его женой, которая видела мертвых во сне.





Это высказывание не выходило у меня из головы. Мы - это такие вещи, на которых делаются сны. Когда я услышала крик, я подумала, что это сон, и я подумала, что мне это приснилось. это был сон, когда я отодрал девушку подальше от мужчины, лежащего рядом со мной. Я подошел своими сонными ногами к окну, и мужчина встал рядом с девушкой и сказал: "что это за ужасный шум?” Я повернулся к этой части себя, в то время как другая часть продолжала спать, и сказал: “Это похоже на моего отца.” Вот тогда-то мы и заметили, как дети вылетели из сарая и понеслись по ночному небу. Мы наблюдали за матерями в беспорядке спутанных волос и обнаженных грудей. Мы слышали их крики крови, когда они вбежали в дом. - Этого не может быть, - сказал я и вернулся в постель.- Тамара, проснись, мы должны покинуть это место. Тамара, просыпайся” - но, насколько я знаю, она не просыпалась до самого утра.





Тамара





В Ворхисвилле бывают такие утра, когда бабочки порхают, как цветочные Серафимы, и воздух становится ярким. Тамара проснулась именно в такое утро, сделав несколько глубоких вдохов, благоухающих навозом и едва уловимым запахом роз, доносившимся из самого города. Очень мило, подумала она, прежде чем перевернулась и увидела пустую кроватку, которая вернула ее к кошмару смерти ее сына и другого ребенка, убитого его собственным дедушкой. Казалось невозможным, чтобы такая реальность могла существовать в этой комнате, оклеенной крошечными желтыми цветами.





Тамара сидела на краю кровати, прислушиваясь к дыханию девушки, которая все еще спала там, и шепоту голосов внизу, то усиливавшемуся в споре, то затихавшему. Ей нужно было сходить в туалет. Казалось невозможным, чтобы такая простая телесная функция взяла верх над ее печалью, но это было так. Она поплелась к двери, отодвинув в сторону стул, которым обычно отпугивала посетителей. Она вспомнила, как Радж толкнул дверь, прося впустить его. Она смутно помнила, как это было. Но куда же он делся?Она вдруг почувствовала, что скучает по своему мужу, как будто он забрал часть ее с собой, как будто она страдала от призрачной боли отрубленной конечности. Она вышла в коридор, где было темно и жарко.





Слова "полиция”, “репортеры”, “тюрьма”, “убийство”, “самооборона”, “правосудие”, “любовь”, “страх”, “опасность” и "кофе" плыли вверх по лестнице. Тамара стояла в жарком коридоре и прислушивалась.





Мэдди





Я добрался до фермы Рэтчера прямо в конце похорон, и это нормально, потому что я не уверен—даже если бы это было такое торжественное событие—что я мог бы сохранить серьезное лицо в течение “тихой ночи.- Стоукер высадил меня на дороге, потому что там было так много машин, припаркованных на подъездной дорожке и на лужайке.





“Похоже, тут что-то происходит, - сказал он. - Ты уверена, что хочешь выйти отсюда, Мэдди? Мы могли бы пойти на кладбище.





Кладбище, если вас смутили слова Элли Рэтчер (но что вы ожидаете от девушки, которая пыталась повеситься; я имею в виду, это только имеет смысл, что было бы некоторое повреждение мозга, верно?- кладбище-это место, где болтаются дети в Ворхисвилле, и если это не даст вам правильное представление об этом дерьмовом городе, ничего не будет. Как бы то ни было, я вышел из машины и, как я уже сказал, добрался до самого конца, где Элли говорила: “Мы здесь”, как будто она была под кайфом или что-то в этом роде. Насколько я знаю, возможно, так оно и было.





Мы с Джо-Джо были там, когда мистер Рэтчер пытался убедить нас позволить ему убить наших детей, как будто это было разумно я был одним из тех, кто проголосовал за то, чтобы привязать его в сарае. Это все, что у нас есть, клянусь могилой моего собственного брата. Так что мы все пошли туда, или я думаю, что большинство из нас сделали, и привязали его к центральному столбу. Он все время говорил, что мы чокнутые. Вернувшись домой, кучка матерей позвонила мужьям, детям и всякой дряни и сказала, что они у Рэтчеров и собираются ночевать. Я позвонил маме и сказал ей, что мы с Джо-Джо остановились у Элли Рэтчер. Моя мама говорит: "Ну, я думаю, что это имело бы смысл, если бы вы, девочки, стали друзьями.





Мы легли на пол в гостиной и кухне. Я спала во дворе, и другие мамы тоже были там. С нами были наши дети. Никто не спал наверху, потому что никто не хотел, чтобы Тамара, Радж или Элли услышали звук живого ребенка. Я бы сказал, что это доказывает, что мы не были злыми, как говорят некоторые люди.





Мистер Рэтчер был немного расстроен. Он все твердил, что ему надо отлить, и миссис Рэтчер осталась, чтобы расстегнуть молнию и держать его, чтобы он не обмочился. Я уже почти спала, когда она вернулась в дом вместе с Мэтью. Я не видел на ней никакой крови, и это то, что я запомнил бы, если бы знал, но было темно. Я сказал об этом матерям . Я сказал им, что крики раздались позже, когда увидел, что миссис Рэтчер вернулась в дом. Крики разбудили меня. Я потянулась за Джо-Джо, но его нигде не было видно , и мне показалось, что этот монстр, Мистер Рэтчер, каким-то образом ухватил моего ребенка, поэтому я побежала в сарай.





После того, как мой брат был убит в Афганистане , я был поражен, узнав, что некоторые люди—и я здесь не просто говорю о подростках—хотели узнать подробности, например, был ли он застрелен или взорван, и какие части тела они нам прислали?





Во всяком случае, я не собираюсь вдаваться в подробности того, что произошло в сарае для всех вас больные ублюдки, которые любят говорить, что вы должны знать из некоторого чувства ясности, как сказал тот репортер, а не потому, что, давайте посмотрим правде в глаза, вы так или иначе выходите из этого. Но я скажу так: я кричал очень громко, и я не тот, кто кричит на страшные фильмы и дерьмо.





Все они были в сарае. Даже те, что были в носителях. Так или иначе, они выяснили, как расстегнуть ремни и дерьмо. Вот так они уже не были детьми . Мы больше не могли их контролировать. Некоторые матери говорят, что мы, вероятно, никогда этого не делали, что они просто дурачили нас какое-то время.





Так что матери выходят, и они видят кровь на младенцах, и они начинают раздеваться, и дети падают вниз, и матери кричат, и все бегут в дом и начинают мыть своих детей—вытирая кровь, вы знаете, чтобы увидеть, где находится настоящая рана. Я пытаюсь сказать им: "Мистер Рэтчер мертв", но никто не обращает на это внимания. Некоторые из них кричат, что собираются убить его.





А потом приходит Миссис Рэтчер, она плачет и кричит: "Кто убил моего мужа?” и тогда она видит, как все матери вытирают кровь со своих младенцев. Она и сама вся в крови, потому что, по ее словам, пыталась развязать его. - Дай мне нож, - говорит она. “Я должен его отвязать.





Кто-то говорит: “Тереза, тебе лучше уйти. Он был растлителем малолетних и убийцей, и тебе будет лучше без него.





—Он не растлитель малолетних, - говорит миссис Рэтчер. - мы просто не поняли друг друга. И он тоже не убийца. - Обычно нет.





Все это было так ужасно, что я думаю, никто из нас не мог в это поверить. Я имею в виду, даже сейчас, после всего этого времени, я все еще ожидаю увидеть Билли, сидящего на диване и поедающего фисташки. Я знаю, как сумасшедший ум человека может стать, когда что-то настолько ужасное происходит, что вы даже не можете в это поверить.





- А где Элли? - спросила миссис Рэтчер. Он не приставал к ней. Она может все это исправить.





Но Элли была наверху в постели-оплакивала, как мы предположили, свою жизнь и убитого ребенка.





“Моя мать сделала то же самое, - сказала Эвелин Миссенхофф. “Когда я рассказал ей о своем отце, она сказала, что я лгу.





Там стояла миссис Рэтчер, крепко прижимая к себе Мэтью. Несмотря на то, что весь этот день она провела в постели—ее внук и муж умерли, не говоря уже о том, что сегодня утром Тамара Сингх спала на своем диване с собственным мертвым ребенком,—у миссис Рэтчер было красивое лицо. Она старательно смотрела на каждого из нас, качая головой, пока ее грязные волосы не коснулись веснушчатых щек. - Мы должны позвонить в полицию, - сказала она.





Материнская любовь-это очень сильная вещь. Она может заставить человека вести себя так, как он никогда бы не подумал, что это возможно. Когда Билли послали в Афганистан, я подслушала, как моя мать говорила ему, что он не должен ехать.





“Да уж, - сказал он.





“Ты можешь уйти. Вы знаете Родди Тайлера? Он получил почетную отставку из Вьетнама. Почему бы тебе этого не сделать?





- Мам, я хочу пойти.





“Ну, если ты так хочешь.





Я слышала это в ее голосе, но по-настоящему не понимала, пока у меня не родился собственный ребенок. Мне кажется, что быть матерью-это все равно что постоянно сходить с ума.





мать





Матери хотят, чтобы ты понял. Мы не плохие люди, мы матери . Когда миссис Рэтчер настояла, чтобы мы вызвали полицию, мы восприняли это как угрозу и сделали единственную вещь, которую мы знали: мы забрали Мэтью из ее рук и привязали ее к столбу в сарае, отвернувшись от ее мужа, потому что мы не злые.





- Кто-то убил Пита, - сказала она. - И тот, кто это сделал, все еще среди вас.





Неужели она знает ? Трудно поверить, что она этого не сделала, но, вероятно, так же трудно понять, как получилось, что мы знали и не знали одновременно. Кто бы мог поверить в такое?





Позже, когда мы снова услышали крики, мы постарались не обращать на них внимания. Мы перевернулись. Закрыть глаза. Мы пытались поверить, что это был сон. Мы пытались поверить, что даже не проснулись, но крики оттащили нас назад, и мы упали на землю. И когда мы пошли в сарай, мы увидели там всех наших детей, и миссис Рэтчер, мертвую.





Они вылетели из амбара в небо, к ярким звездам. Мы не были уверены, стоит ли нам перезванивать им или нет. Мы стояли с открытыми ртами, и слезы капали нам на языки.





Позже они вернулись, набрасываясь на наши груди и пили с эгоистичным, настойчивым сосанием и крошечными укусами, пока они, наконец, не заснули, и мы поняли, что у нас есть проблема.





Элли





Я просыпаюсь в свой день рождения, думая о том, как мне снилось, что у меня есть ребенок. С крыльями! И моя мама тоже это сделала! Мне снилось, что почти все мамы пришли к нам домой на похороны. Мне снилось, что мой отец убил моего ребенка, и матери связали его в сарае. И что это значит? Мы - это такие вещи, на которых делаются сны.





Когда я открываю глаза, первое, что я вижу-это пустую кроватку. Этот кошмар - моя жизнь.





- Мам?- Я звоню. - Мам?” Она не приходит. Она, наверное, занята с Мэтью. Когда я смотрю на кроватку, с моих грудей капает молоко. И вообще , что это значит? - Мы и есть то, на чем делаются сны.” Он имеет в виду сны о сне или сны о надежде? И как они сделаны на нас? Мы что, вроде как подмостки? Я ничего не могу понять. Я ничего не могу понять. - Мам?- У меня грудь болит. Мои руки тоже болели. У меня все тело болит. Может быть, именно это и происходит со стариками. Может быть, это начинает брать свое, задерживая все эти мечты.





Но я же не старая! Сегодня мне исполняется шестнадцать лет! Когда я открываю дверь спальни, то слышу голоса матерей внизу. Почему они не ушли? Я не могу решить, как мне относиться к тому, что они связали моего отца в сарае, даже несмотря на то, что он убил Тимми. - Мам?- Голоса становятся тише. - Мам, ты не могла бы подняться сюда?” Я не хочу видеть матерей. Я их ненавижу. Я тоже не хочу видеть детей. Я тоже их ненавижу.





- Элли?- кто-то говорит.





“Не могли бы вы передать моей маме, что я хочу с ней поговорить?





Слышится какой-то шепот, но я не могу разобрать слов, потому что один из них кричит: “ее сейчас здесь нет.





Это же понятно, верно? Именно такой была моя мама с тех пор, как родился Мэтью. Но потом я думаю, что, может быть, она пошла за моими подарками или еще что-нибудь. Я чувствую себя лучше примерно на две секунды, пока не вспоминаю, что Тимми мертв. Я не могу праздновать сегодня. О чем она только думает? “Тогда не могли бы вы позвать моего отца?- Снова начинается шепот. Матери действительно начинают действовать мне на нервы.





Я спускаюсь вниз. Мамы есть везде-в гостиной, на кухне. Когда я смотрю в окно, я даже вижу некоторых во дворе. Дети тоже летают повсюду. Один из них почти бьет меня по голове, и мне приходится сжать кулаки и держать руки крепко, чтобы не ударить его. Матери, сидящие за кухонным столом, выглядят потрясенными, увидев меня. “Твой папа тоже не может сейчас приехать, - говорит один из них.





Я не знаю, почему, но мне кажется, что я не должна показывать, что я знаю, насколько все это странно. Я пожимаю плечами, мол, ничего страшного; и говорю: “мы такие вещи, на которых делаются сны.- Это заставляет их смотреть друг на друга и поднимать брови. Может быть, это было не совсем правильно говорить. Я подхожу к холодильнику и достаю апельсиновый сок. Я открываю шкаф, но все стаканы исчезли. Затем я вижу, что посуда сохнет на стойке. Я пытаюсь найти свой любимый стакан—тот, что с Губкой Бобом Квадратные Штаны на нем—но я не вижу его нигде. Наконец я беру мамин бокал, тот, что с нарисованными цветами.Я наливаю себе высокий апельсиновый сок. Когда я оборачиваюсь, все матери смотрят на меня. Я делаю большой глоток. Матери ведут себя так, как будто они не смотрят, но я могу сказать, что они смотрят. Когда я ставлю стакан, они все делают вид, очень быстро, чтобы посмотреть на что-то еще. “Пожалуй, я пойду на могилу Тимми, - говорю я. Они смотрят на меня снизу вверх, а потом друг на друга. Они смотрят в сторону, как будто я смущаюсь. - Я пожимаю плечами. Я должен быть осторожен, потому что могу сказать, что это пожатие плечами может стать клещом. У Марты Оллри, которая учится на год младше меня в школе, есть тик, от которого она часто моргает правым глазом.Люди называют ее подмигивающей Мартой.





“Хочешь, я пойду с тобой?- говорит одна из матерей.





Она-совершенно незнакомая женщина. И все равно я ее ненавижу. Она одна из тех, кто связал моего отца в сарае. Она здесь, когда моей мамы нет. - Спасибо, но я лучше побуду один.





Матери кивают. На самом деле они довольно часто кивают. Я выхожу из кухни. На мне нет обуви, и я все еще ношу свою ночную рубашку. Вот как мы поступаем на ферме.





Это прекрасное утро. Птицы поют, и некоторые дети пролетают мимо, что совершенно странно.





Одна из матерей подходит ко мне и говорит: “Куда ты идешь?” Она вроде как косится на сарай, когда думает, что я не смотрю.





Я сразу понял, что мой отец все еще занят. Матери-это не мои друзья.





“Я иду на могилу Тимми.





Лицо матери превращается в кучу ОС—ее глаза, ее рот, все ее лицо становится круглым и жалким. Я прохожу мимо нее, уже обдумывая, как мне попасть в сарай и спасти отца. Я думаю, что собираюсь спасти его. Я не могу решить наверняка. Он мой отец, но он также и убийца моего ребенка. Может быть, это был несчастный случай. Может быть, он просто пытался всех напугать. Может быть, я его ненавижу. Я не знаю, что я чувствую, но я должна иметь некоторое право голоса в этом; это мой ребенок, которого он убил.





Я спускаюсь к яблоне, где лежат два комка земли. Ни креста, ничего такого. Ничто не говорит мне, который из них Тимми. Это меня злит. Как будто меня ударили сзади по плечу, Вот как это ощущается, и я просто падаю на колени и начинаю плакать, прямо там в грязи. Я не могу поверить, что Тимми мертв. Никто не знает моей ужасной тайны о том, сколько раз я хотела, чтобы он умер. Никто не знает, какой я злой. Я очень злой человек. Ничто не может изменить этого. Я хотел, чтобы он умер, и он умер. Вот и вся история. Это не имеет значения, что я сожалею.





С моей груди капает прямо через ночную рубашку. Яблоня гудит от жужжания пчел. Над головой пролетает самолет. У меня все тело болит. Мне больно дышать. Я не могу перестать плакать. Перестану ли я когда-нибудь плакать?





А потом, вот так просто, я перестаю плакать.





Матери звонят своим малышам. Они снимают свои топы и раскидывают руки, а дети ныряют за их грудями. Они заходят в дом. Некоторые из них смотрят на меня, а затем очень быстро отводят взгляд.





Двор пуст, если не считать пары ворон. Я не вижу, чтобы кто-нибудь смотрел в окно. Матери уже забыли обо мне. Я встаю, снова проверяю дом и очень быстро иду к сараю.





Сначала я ничего не вижу, потому что там темно. Не так, как темнота безлунной ночи, но тенисто, вы знаете, и есть странный запах. Я как бы вижу своего отца, привязанного к шесту; я вижу его фигуру. - Папа?” Я говорю, но он совершенно спокоен. Я не могу поверить, что он заснул. Я подхожу чуть ближе. Вот тогда я и увидел, что они с ним сделали.





Матери-это зло, хуже меня. Он даже больше не похож на моего отца. Вокруг него жужжат мухи. Я пытаюсь прогнать их прочь, но они тоже злые.





Мы - это такие вещи, на которых делаются сны. Я больше не могу выносить эти сны. Я не могу их задерживать. Я тону под его тяжестью. Я больше не могу на него смотреть. Эти матери-чудовища. Мне нужна моя мама. Она будет знать, что делать. Она заставит матерей уехать.





Я смотрю на балки, о которых всегда говорил мой отец. Я смотрю на дыры в крыше, сквозь которые видны кусочки голубого неба. Я смотрю на инструменты, двери, лопаты, мотыгу, топор, гвозди, веревки, папину старую рубашку, и мама садоводства шляпу; я спиннинг в кружок и ждать, пока мама найдет меня, и тогда я найду ее: привязан к другому полюсу, она вернулась к отцу, но сжевал, как он.





Я достаю веревку и лестницу. Я делаю петлю на веревке и пытаюсь перекинуть ее через балку, которая проходит между ними обоими, но это не работает, пока я не утяжеляю один конец старым совком, который моя мама использует для луковиц тюльпанов. Пару лет назад я помогала ей сажать красные тюльпаны по всему дому. После этого мы сидели на крыльце и пили рутбир плавс. Раньше мы ладили лучше.





В конце концов я перекидываю веревку через балку и несколько раз обвязываю ее вокруг нее. Я должен быть осторожен, потому что эта лопатка качается назад ко мне. Я знаю , что это не имеет смысла быть осторожным, учитывая, но дело в том, что я не хотел чувствовать боль. К тому времени, как я встаю на лестницу и проверяю веревку, мои руки действительно устают.





Я тяну за веревку, и она крепко держится. Я накидываю петлю на шею, и мне не нравится это ощущение, но потом я спускаюсь с лестницы и пинаю ее ногами, и я чувствую, как дыхание высасывается прямо из меня, и это ужасный шум, как бомба, и следующее, что я знаю, я свободен. Затем я чувствую на себе тяжесть этого мира, и к тому времени, когда я вылезаю из-под обломков, я уже знаю, что потерпел неудачу. Веревка обвилась вокруг моей шеи, сарай рухнул, и все матери уставились на меня, пока та, что с пистолетом, не сказала “ " Ну ладно;мы можем использовать это дерево, чтобы заколотить окна и двери.





мать





Мы не знаем, как муж Тамары улизнул. Какое-то время он регулярно появлялся в местных новостях. Он настаивал, что мы не были культом. (Это не так культ.) Он также опроверг утверждения о том, что мы были какой-то милицейской группой, хотя и сказал, что понятия не имеет, сколько у нас оружия. (У нас есть только один пистолет. Мы думали, что он наш друг, пока он не начал называть нас монстрами. - Тамара, дорогая, - сказал он, глядя прямо на нас с экрана телевизора, - мне жаль, что я оставил тебя. Я думал, что успею вернуться вовремя. Пожалуйста, будьте осторожны. Я здесь, жду тебя. У тебя нет никаких проблем. Я рассказал шерифу, ФБР и национальной безопасности о вашей ситуации. Они понимают, что вас держат против вашей воли . . .” И так далее, и тому подобное.Мы не знали, что Радж, который был так молчалив вокруг всех нас, мог так много говорить.





Матери Тамары не до конца доверяют ей, и подозревают, что она предложила стать летописцем только для того, чтобы выведать наши секреты. В конце концов, ей нечего терять. Ее ребенок уже мертв. Мы чувствуем себя плохо оттого, что дошли до такого холодного расчета, но наша жизнь теперь зависит от расчета. Мы также не доверяем Элли Рэтчер. Мы лечили ее различными модификаторами настроения и усилителями, которые мы собрали из наших собственных запасов. Хотя мы начали с довольно удивительного количества лекарств, тайник уменьшается с подозрительной скоростью. Некоторые из нас подозревают Мэдди Мелверн в том, что она украла его в рекреационных целях.





Мы не можем сказать, что виним ее. Мы ходим по дому, как беспокойные животные в клетке. Мы-беспокойные животные в клетке. Мы сыграли во все игры Ratcher: шашки, монополия, жизнь, Candy Land.





Мы ужасно скучаем по нашим детям. Мы скучаем по ним с каждым вздохом; мы скучаем по ним в нашей крови. Долгое время мы скучали по ним с нашей протекающей грудью. Но мы знаем, что поступили правильно. Мы думаем, что да. Мы должны были это сделать. Мы надеемся.





Мы смотрели утренние новости, когда впервые увидели Раджа, его темные глаза широко раскрыты, черные волосы как у петуха, разглагольствующего о летающих младенцах и убивающих матерях. Мы надеялись, что никто не примет его всерьез, хотя было маловероятно, что он будет полностью проигнорирован. - Нам нужно укрепиться и защитить себя, - сказала Эмили.





Вот тогда-то и рухнул сарай. Мы нашли Элли Рэтчер, выбирающуюся из-под завалов в ночной рубашке, с веревкой, обвязанной вокруг шеи. Она попыталась убежать на кукурузное поле, но мы вернули ее в дом. Мы считаем, что это было правильно сделать. И что она там будет делать? И куда же она побежит? В конце концов , это ее дом. Конечно, она возражала, но таковы уж подростки. Мы стараемся хорошо заботиться об Элли—и Мэдди, конечно,—но они сопротивляются нам. Возможно, мы слишком опекаем друг друга после того, что случилось с нашими собственными детьми.





Самое трудное, что нам когда-либо приходилось делать, - это выпускать наших детей.





Мы даже не закончили прибивать гвоздями все дерево на окнах и дверях, когда прибыли первые машины. У Пита Рэтчера, по-видимому, был только один молоток, так что с ним можно было бороться. Мы прибегли к использованию книг, обуви и других инструментов. Мы должны признать, что не все из нас выполняли эту задачу с одинаковой энергией. Многие из нас не были полностью уверены, что Эмили Карр тоже не сошла с ума. Но мы были связаны из-за смерти Крысолова, а также из-за того, что все наши дети имели крылья.





Мы еще не поняли, что мы были семьей . Только позже, после того как Джен и Сильвия подрались из-за Скрэббла и начали бросать друг в друга фишки с буквами, у нас состоялся разговор, который в конечном итоге привел к замечательному открытию: Джеффри трахнул нас всех.





Первая машина была полна старшеклассников. Они проехали мимо с опущенными стеклами, вопя всякую чушь. Мы продолжали забивать окна и двери деревянными молотками. Машина остановилась, и дети в ней замолчали. Затем он сделал визжащий разворот назад в сторону города.





Следующей машиной был "Форд-Эксплорер" Миссис Векер с люком на крыше и причудливыми колпаками от колес. Он остановился на обочине дороги. Родди Тайлер вышел из машины, прикрыв ладонью глаза и прищурившись глядя на дом. Он подошел к обломкам сарая (в своих заклеенных скотчем ботинках) и начал рыться в обломках. Мы не знаем точно, что он искал, но он дернулся назад, как будто его укусила черная вдова. Он снова посмотрел на дом, подбежал к "Форду", прыгнул в него и с визгом развернулся, слишком быстро ведя машину.





Мы продолжали прибивать гвозди. Возможно, с чуть большей решимостью.





Тамара





Теперь, когда окна в доме Рэтчера заколочены досками, а двери заколочены наглухо, в нем чувствуется какой-то особенный запах. Это запах пота и кожи; и тошнотворный запах тел, чахнущих на диете из желе и маринованных огурцов; и острый запах маринованных огурцов в дыхании, сделанном кислым от медленного голодания и зубной пасты, давно съеденной. Иногда сквозь щели и пулевые отверстия проникает смутный аромат духов. Элли Рэтчер много раз обнаруживали стоящей с ее маленьким веснушчатым носом прямо в одной из этих дыр, поглощая этот сладкий воздух.





Именно в такой вечер Сильвия сидела босиком за столом и плакала. Это была не та жизнь, которую она себе представляла: сидеть взаперти в фермерском доме, слушая скрипучий голос Рода Стюарта через громкоговорители, есть Виноградное и клубничное желе, в то время как агенты национальной безопасности и ФБР, репортеры и любопытные зеваки расположились снаружи с пуленепробиваемыми жилетами, оружием и камерами. Однажды, еще до того, как они отключили электричество, она даже видела по одному из новостных каналов, что кто—то продавал еду из тех грузовиков на дороге перед домом-хот-доги и начос.Она действительно не хотела думать об этом.





Лара Бравемин наблюдала за Сильвией, как и много раз до этого, и наконец сделала то, что всегда хотела сделать. Она подошла к плачущей красавице, положила руку ей на плечо и, когда Сильвия посмотрела на нее, наклонилась и поцеловала ее в губы, которые, да, были кислыми и солеными, сырыми от голода, но также и с легким привкусом роз. Сильвия перестала плакать, и Лара, отчаянно желая рисовать, взяла банку с желе и начала размазывать его по стене, хотя она знала, что рискует своей жизнью, чтобы сделать это—вот насколько серьезным было наказание за напрасную трату еды.





Шриви Махар велел ей остановиться, но Лара только рассмеялась. Шрива подумала о своем женихе, который умер еще до того, как мир изменился; и она подумала о своем маленьком сыне—освобожденном, как и все они, когда матери поняли, что их ждет; и она подумала о Джеффри. “Может быть, нам стоит просто сказать им, что дети ушли, - сказала она.





Именно тогда Джен Моррис вошла в кухню с миниатюрным телом, о котором она всегда мечтала, и чувством удовлетворения от того, что все это время была права; для этого действительно требовался голод. - Мы им ничего не скажем, - сказала она. “Какого хрена она делает? Эй, это наше желе ?





“Это как стихотворение, - сказала Сильвия, - с цветом.





- У стихов есть слова.- Ян ухмыльнулся.





- Не обязательно, - сказал Шрив.





“Ну так скажи ей, чтобы она прекратила, а то сам-знаешь-кто ее застрелит.





Сильвия и Шрива обдумывали свои варианты-прижать Лару к земле или позволить ей продолжать рисовать желе, что наверняка было смертным приговором,—и каждый из них, отдельно и без консультаций, решил не прерывать ее.





мать





Что же в нем такого было? Матери все еще не могут прийти к согласию. Это были его голубые глаза? Форма его рук? То, как он двигался? Или это было что-то более близкое к тому, что сказала Элли, что-то священное? Было ли это что-то злое? Мы просто этого не знаем.





Тамара





Однажды Тамара сняла трубку домашнего телефона и заговорила с репортером.





“Меня зовут Форт Тодд. Не могли бы вы прокомментировать кое-какую информацию, которую я обнаружил о ком-то, кто может вас заинтересовать. Вы же знаете, что его разыскивают.





- Кто же это? - Мой муж?





“Нет, только не он. Оксенхаш. Джеффри.





“Я не знаю, о ком ты говоришь, - сказала Тамара.





“Я собрал очень много информации об этих крылатых существах.





- Какие еще крылатые существа?





"Люди ошибочно принимают их за ангелов, но это не так. по-видимому, это один из веков.





“Я не понимаю, о чем ты говоришь.





- Они начинают приносить плоды. Их всегда было немного, но мы живем в такое время, когда их будут тысячи.





“А чего они хотят?





- Я подумал, если бы мы могли поговорить ... —”





Тамара повесила трубку, о чем иногда жалеет. Она часто думает о том, чтобы сдаться полиции. Что она должна была потерять? Ее ребенок мертв, а муж бросил ее, говоря что-то вроде: “просто уйди, милая, никто тебя не обидит.” Как он может, несмотря на все случившееся, оставаться таким наивным? Поэтому она остается с другими матерями, которые делятся секретом, который власти еще не выяснили: дети ушли.





Тамара остается с матерями по собственному желанию . Она отказалась от своей свободы, хотя и не ради них. Это же для детей.





мать





С этим согласны все мамы. До тех пор, пока власти думают, что дети здесь с нами, ну, дети в безопасности. Мы надеемся.





(Если вы видите одного, его маленькие крылья смяты за спиной, возможно, спящего в вашем огороде или пролетающего мимо вашего окна, пожалуйста, подумайте о том, чтобы поднять его. Мы беспокоимся, что будет, если они одичают. Тебе не нужно бояться. По большей части это хорошие дети.





Тамара





Эмили расхаживает по дому с пистолетом, висящим у нее между грудей. Возможно, Шрив был прав с самого начала, думает Эмили, хотя в последнее время их дружба была натянутой. Может быть, это все иллюзия. Конечно, мужчины и женщины, наводящие оружие на дом, находятся под впечатлением, что внутри есть дети. Эмили убеждена, что это единственная причина, по которой все они живы. “Другого Уэйко здесь точно не будет, - сказал шериф, когда у него брали интервью на шестом канале.





Однажды вечером был специальный репортаж о противостоянии в Уэйко, штат Техас. Матери сидели и смотрели, на этот раз не споря о том, чья голова была на пути, или кто не положил крышку обратно на банку с арахисовым маслом, или кто оставил рулон туалетной бумаги почти пустым и не потрудился его поменять. (Думая об этом сейчас, Тамара улыбается странному воспоминанию о туалетной бумаге. Вот было бы здорово , думает она.





Когда дошло до того места, где показывали обугленные тела—крошечные косточки детских рук и ног, почерневшие останки,—матери плакали и сморкались. Некоторые даже ругались. Другие молились. Теперь Эмили должна была объяснить, что это значит. “Они больше не допустят такой ошибки. Пока они думают, что у нас еще есть дети, мы в безопасности. И наши дети тоже.





До той ночи Мэдди ничего не знала о Вако, штат Техас, и она до сих пор не уверена, как это связано с матерями. Но матери убеждены, что они должны оставаться запертыми за заколоченными окнами и дверями; что это лучшее, что они могут сделать для своих детей. Мэдди даже не уверена, что все дети сбежали, но она надеется, что они это сделали. Она идет по дому, стараясь держаться позади Эмили, так как у нее есть пистолет, держась подальше от Элли Рэтчер, которая вроде как преследует это место—хотя она, конечно, не мертва.





В последнее время Мэдди так проголодалась, что начала есть весь дом. Она отрывает маленькие кусочки дерева и жует их, пока они не превращаются в мякоть. Она должна быть очень осторожной, чтобы правильно отделить осколки. Она уже несколько раз отрезала себе язык и губы. Мэдди думает, что она никогда бы не догадалась, что она начнет есть дом, но она никогда бы не догадалась, что она родит ребенка с крыльями, также. Когда Мэдди думает о Джо-Джо, она перестает отщипывать кусочек серого дерева от верхнего коридора и смотрит на желтые цветы на обоях, пытаясь вспомнить его лицо. - Пожалуйста, - шепчет она.





- Молиться бесполезно, - говорит Элли.





Мэдди подскакивает. Из всех людей, которые заставали ее говорящей сама с собой, почему именно Элли Рэтчер?





“Я не молюсь, - говорит она.





“Вот и хорошо. Потому что это не поможет.





Элли стоит и смотрит на Мэдди, пока та наконец не говорит:





“А ты знал, что у меня двое детей?





Мэдди пожимает плечами.





Элли кивает. - Мой отец убил одного из них. А другая-в моем шкафу.





“Ну, было здорово, что ты навестил нас на планете Земля на некоторое время, но мне нужно кое-что сделать.





- Тебе лучше быть осторожнее. Если Эмили узнает, что ты ешь дом, она убьет тебя.





- Я не буду есть этот дом, - говорит Мэдди. - Кроме того, это ты должен быть осторожен. Матери знают, что ты продолжаешь воровать тетрадь.





- Какой Блокнот?





Мэдди закатывает глаза.





Если бы Эмили знала, как все ее боятся, она была бы оскорблена. Даже Шрив сейчас нервничает рядом с Эмили. Она не знала, честно говоря, не знала : если Эмили найдет их на кухне, застрелит ли она их всех или только Лару и Джен, которые тратят желе впустую? “Может быть, вам стоит убрать это, - сказал Шрив, но они проигнорировали ее. "Как будто я не настоящая", - подумала она. Как будто я и есть иллюзия. Шрива интересовало, не это ли подразумевалось под словом "просветленный". Она огляделась по сторонам: темная маленькая кухня с заколоченными окнами и дверью, дыры от пуль, Сильвия, сидящая на стуле с прямой спинкой, Лара, рисующая желе, и Джен Моррис, облизывающий стену в ее кильватере, остановившись один раз, чтобы сказать: “это настоящее искусство.





"Может быть , я никогда здесь и не был", - подумал Шриви. Может быть, вся моя жизнь была иллюзией: смерть моего жениха, рождение моего крылатого ребенка, пара, которая умерла в сарае, дети, все. Может быть, все вообще ничего, включая меня. Может быть, я никогда и не существовал. Она чувствовала себя так, словно ее проглотило что-то темное и пугающее, не зверь, а что-то с крыльями, что-то невинное, частью чего она всегда была, но только сейчас осознала. Ей хотелось рассказать остальным о своих чувствах, но она боялась, что разговор разрушит чары. Вместо этого она закрыла глаза, пока Кэти Векер не вошла в комнату и не сказала: “Вы все сошли с ума? Как ты думаешь, что Эмили будет делать, когда узнает?





Когда Эмили проходила мимо кухни, она быстро посмотрела в другую сторону. Она надеялась, что матери возьмут себя в руки и наведут порядок. Меньше всего ей хотелось столкнуться с этим вопросом лицом к лицу. Если бы она это сделала, они могли бы задаться вопросом, почему она никого не убила, и это могло бы заставить их заподозрить, что больше нет пуль. Она услышала, как Кэти сказала: "Мы должны все убрать до того, как Эмили узнает. Ты хочешь умереть??- Это привлекло их внимание. Они все разом заговорили о том, что с того самого дня, как Элли выбросила их детей из окна, им стало все равно, живы они или нет.





Элли





Мы - это такие вещи, на которых делаются сны. Вот что я шептала каждой из них, как будто была доброй феей, когда выталкивала их из окна, а матери стояли позади меня и плакали.





- Давай ты, - сказали они. “Радовать. - Мы не можем.”





“А почему бы тебе не спросить Тамару ? У нее тоже есть мертвый ребенок.





“Она пишет обо всем этом и опрашивает всех подряд. У нее просто нет времени что-то делать, она слишком занята тем, чтобы вести хронику.





“Но я ненавижу вас всех.





“Вот почему это должен быть ты”,-сказали они, используя свою сумасшедшую материнскую логику на мне. - Ты не позволишь своим эмоциям помешать тебе.





Но они ошибались. Все эти малыши с ямочками на щеках, как у Тимми, и маленькое круглое Тельце Тимми, и глаза Тимми, смотрящие на меня. Я видел его в каждом из них и испытывал самое странное чувство: смесь любви, ненависти, зависти, радости и печали. Чем больше я выбрасывал Тимми из окна, наблюдая, как они расправляют крылья и несутся по звездному небу, тем сильнее я чувствовал, как мои собственные крылья—маленькие, трепещущие, сначала просто дрожащие—вырастают из моей спины. Я все ждала, что матери это заметят, но они были слишком заняты тем, что крепко держали своих детей, целовали их и плакали.Несколько раз ребенок был мокрым и скользким к тому времени, когда его передавали мне. Несмотря на то, что я носила старые зимние перчатки моей матери, было несколько детей, которых я не бросила, а уронила. Они не услышали моего благословения, хотя я прошептал его в воздух.





Матери отдавали мне своих младенцев, вздыхая, плача, посылая воздушные поцелуи; или у матерей вырывали младенцев из рук, когда они кричали или бросались на пол или—в одном случае—вниз по лестнице.





Мы - это такие вещи, на которых делаются сны. Я прошептала Это в крошечные розовые ушки в форме цветков пиона. Я прошептал его в вопящие широко раскрытые рты (с острыми белыми зубами, уже сформировавшимися) и прошептал его в ночь. Удивительно, как они все это понимали; даже те, кто плакал, даже те, кто падал на землю, прежде чем расправить крылья и помчаться по кукурузному полю вслед за своими братьями.





Я вдыхала темный воздух, пахнущий яблоками, травой и землей, и чувствовала воздух на своих руках и лице, и была счастлива, печальна, сердита, полна любви и ненависти, и я думала, когда выбрасывала Тимми из окна, что мы такие существа, на которых рождаются сны.





Эмили, с пистолетом, висящим на шарфе, который мой папа купил маме на прошлое Рождество, вручила мне своего ребенка и сказала: “Может быть, позже мы испечем печенье.





Сильвия протянула мне своего ребенка и сказала: "Я надеюсь, что он поедет в какое-нибудь замечательное место, например на Аляску, не так ли?





Лара была одной из тех матерей, которые не хотели отпускать своего сына. Она стояла там, плача и обнимая его, пока матери напоминали ей, что они все согласились, что это было самое лучшее; лучший шанс для выживания детей. До сих пор это казалось правдой. Выстрелов не было слышно. Несмотря на то, что Род Стюарт продолжал петь, каким-то образом чиновники там спали или, по крайней мере, не смотрели на небо за домом. Это был наш шанс. Это было все, что уже было сказано и согласовано. Но им все равно пришлось вырвать ребенка из рук Лары. Она выбежала из комнаты, вся в слезах, и я подумал:,Ну, теперь ты знаешь, что я чувствую.





По крайней мере, у их Тимми был шанс. А у моей его не было.





Последний Тимми был у Мэдди, она пряталась в шкафу, вообще-то. Матерям пришлось ее вытаскивать, и она очень сильно кричала, скажу я вам. Она также проклинала всех подряд. “Я никогда на это не соглашался!- закричала она. - Я ненавижу вас всех!- Она так крепко держала своего ребенка, что он тоже кричал. Ну ты знаешь, детские крики. Мэдди посмотрела прямо на меня и сказала: “Не делай этого. Пожалуйста, не делай этого.- Даже несмотря на то, что матери сказали ей, что это не похоже на то, что дети умирают или что-то еще; надеюсь, они летели куда-то в безопасное место. Я ничего ей не ответил. Это была не моя работа.Кроме того, я была немного отвлечена своими крыльями. Я не могла поверить, что их никто не заметил.





Мэдди была хуже всех. Они должны были держать ее за плечи и ноги, а затем две другие матери должны были потянуть ее за руки, чтобы открыть их, и еще одна мать стояла там, чтобы схватить ее Тимми. К тому времени, когда она передала его мне, все были в ужасе. Я подняла Тимми Мэдди к небу, как делала это со всеми остальными, и открыла рот, чтобы сказать: “Мы такие вещи, на которых рождаются сны”, но он вырвался от меня и полетел прямо на кукурузное поле. Как раз вовремя, потому что в этот момент раздался крик, и все полицейские ребята подошли к окну, крича и указывая.- Крикнул я и замахал руками, чтобы отвлечь их внимание. Матери оттащили меня от окна,потом подняли доски и заколотили их гвоздями.





Позже, когда я иду в свою комнату, я раздеваюсь перед зеркалом. Теперь мое тело выглядит по-другому. У меня темные соски, небольшой провис в животе, а бедра огромные. Но самое большое изменение должно быть в Крыльях. Когда я раздеваюсь, они выходят из своего тайника и расстилаются позади меня—не серые, как у младенцев, а белые и светящиеся. К сожалению, они, кажется, только для косметических целей. Я спрыгиваю с кровати и пытаюсь представить себя летящей, но это не помогает.





Матери плачут. Род Стюарт поет громче, пытаясь разбудить вечно спящую Мэгги. Какой-то человек по громкоговорителю умоляет нас выйти и обещает, что они не причинят вреда нашим детям.





Мы - это такие вещи, на которых делаются сны.





Я сижу на краю кровати и думаю о том, как все сложилось в последнее время: мои родители умерли, и мой ребенок тоже.





Мы - это такие вещи, на которых делаются сны.





Я откидываюсь на спинку кровати, которая немного неудобна из-за крыльев, и смотрю на прыщавый потолок. У меня возникает странное чувство дежавю, как будто я уже однажды все это понял, но забыл. Надеюсь, на этот раз я вспомню.





мать





Худшими днями наших страданий были сообщения о том, что крылатые дети были захвачены и расстреляны. Мы сгрудились в темной гостиной и заплакали перед телевизором, включив его на полную громкость, так что мы могли слышать злорадные крики снайперов и охотников над пением Рода Стюарта.





О, наши дети! Наши маленькие мальчики, подстреленные, как фазаны, преследуемые, как олени, охотились, как Саддам Хусейн.





Худшим из этих худших дней было то, когда камера скользила по маленьким трупикам, задерживаясь на темных крыльях, всегда на некотором расстоянии. Коварно, можно сказать, но все равно мучают, для нас, матерей.





Мы не могли их опознать. В этом факте было утешение и безумие. Иногда мать была уверена, что это ее ребенок. Для некоторых это случалось много раз. Здесь есть матери, которые были абсолютно уверены в нескольких случаях, что их дети только что были убиты. Они ходят по дому, плачут и бьют посуду. У других матерей не было ни одного смертельного случая. Эти матери уверены, что их сыновья спаслись, живы. Именно они настаивают, чтобы мы продолжили эту шараду, хотя, честно говоря, джиг почти закончился.





После фильма об убитых младенцах и охотниках, широко улыбающихся под зелеными шапками, ведущие новостей поднимают аккуратно наманикюренные брови, улыбаются яркими белыми зубами, шутят и качают головами.





- Что ты думаешь, Лидия, о противостоянии в Ворхисвилле? Как вы думаете, это время для властей, чтобы переехать?





- Ну, Марв, я думаю, что это уже достаточно долго продолжается. Ясно, что эти матери пользовались благими намерениями порядочных людей. Кто знает, может быть, они даже посылают своих детей на расстрел, надеясь вызвать больше сочувствия, хотя я бы сказал, что их план проваливается. Мне кажется, что власти приняли все меры предосторожности для защиты ни в чем не повинных гражданских лиц от причинения им вреда. Дело в том, что даже если они естьдети в этом доме, они не невинны. Мы видели тела с их опасными крыльями. Национальная безопасность взяла несколько человек под стражу. Насколько я понимаю, они держат их на острове неподалеку от Джорджии. Я хочу сказать, что это не обычные маленькие дети, и у нас есть право защитить себя. Власти должны пойти туда и разобраться с этим беспорядком, прежде чем он затянется до Рождества. Было бы неплохо, если бы они могли сделать это без того, чтобы кто-нибудь пострадал, но это просто невозможно.





Дом становится все меньше и меньше. Мэдди Мелверн его ест. Она думает, что никто этого не заметил, но мы заметили. У Сильвии Лансморт и Лары Бравемин есть роман. Кэти Векер ходит по комнатам, плача и цитируя Офелию. Некоторые матери думают, что она пытается соблазнить Элли Рэтчер, но остальные думают иначе. Во всяком случае, Элли, кажется, не заботится ни о Кэти, ни о ком-либо еще.





Мы заметили странный запах, исходящий из комнаты Элли. Ходят слухи, что она нянчит там разлагающийся труп своего первенца.





Мы позволили Элли держать ее старую спальню только для себя. Это огромный акт великодушия, учитывая, как все остальные толпятся в маленьких комнатах этого старого дома, но мы думали, что это самое меньшее, что мы могли сделать, учитывая то, что случилось с ее семьей. Никто из нас не хочет исследовать этот запах. Все становится только хуже. Мы знаем, что скоро нам придется с этим разбираться. Но пока мы просто задерживаем дыхание, когда находимся наверху, и, честно говоря, поднимаемся туда все реже и реже.





Они уже отключили питание. Мы больше не знаем, что о нас говорят. Те из нас, у кого есть мужья или любовники, больше не могут смотреть, как их опрашивают и говорят невероятные вещи о том, как сильно они нас любят, или как они никогда нас не любили, или как им приходится жить дальше.





Мы потеряли след календаря. Теперь в доме все время холодно. Яблоня, которую можно увидеть через пулевые отверстия в левой панели дерева над кухонным окном, голая. Яна думает, что вчера она видела снежинку, но она не уверена.





Мы не продержимся всю зиму. Мы можем и не дожить до конца недели. Это вполне может быть наш последний день. Мы не знаем, достаточно ли мы сделали. Мы надеемся, что да. Мы надеемся, что этого достаточно, но сомневаемся, что это так. Мы разочарованы в самих себе. Мы гордимся собой. Мы в отчаянии. Мы ликуем.





То, что мы хотим для наших детей-это то же самое, что хотят все матери. Мы хотим, чтобы они были счастливы, счастливы и любимы. Мы хотим, чтобы у них была возможность быть лучшими самими собой, какими они могут быть.





Род Стюарт больше не поет. Молчание-это пытка. Они идут за нами. Мы умрем здесь. Но если какие—то дети, даже один ребенок—и все мы надеемся, что тот, что остался, это наш собственный-были спасены, это так . . . ну, не совсем так, но хоть что-то.





Мы не знаем, во что превратятся наши дети. Ни одна мать не может этого знать. Но мы знаем, что видели в них: что-то милое, любящее и невинное, что бы ни говорили репортеры, что бы ни случилось с крысоловами. Мы видели в наших детях нечто такое, что мы, матери, согласны были бы даже считать святым. В конце концов, разве в каждом человеке нет маленького монстра?





МЫ ХОТИМ ПРЕДУПРЕДИТЬ ВЕСЬ МИР! Будьте осторожны, что вы делаете с ними. Они растут (по крайней мере, те, кто не был убит). И, нравится вам об этом думать или нет, они воспитываются вами. Каждого ребенка нужно обуздать, направить в нужное русло, научить отличать добро от зла. Любимый.





Если Вы читаете это, то самое худшее уже произошло, и мы больше ничего не можем сделать.





Теперь за них отвечаешь ты.

 

 

 

 

Copyright © Mary Rickert

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Клевер»

 

 

 

«Самый дьявольский вредитель»

 

 

 

«Человеческое пятно»

 

 

 

«Самый зеленый геккон»

 

 

 

«Теряю сердце среди высоких»