ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Медленный яд ночи»

 

 

 

 

Медленный яд ночи

 

 

Проиллюстрировано: LordDoomhammer

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #КОСМИЧЕСКАЯ ОПЕРА

 

 

Часы   Время на чтение: 22 минуты

 

 

 

 

 

Богатая, вызывающая клаустрофобию история галактического путешествия, которая заставляет одного гвардейца противостоять своей непростой семейной драме через призму пассажира с глазами его потерянной возлюбленной.


Автор: Энн Леки

 

 





"Жемчужина Атата" была главным образом грузовым кораблем, и большинство помещений были узкими и тесными. Как и внешняя станция, где он был пришвартован, он был суров, его палубы и переборки были потертыми и выцветшими от времени. Инаракхат Келс, вооруженный и должным образом замаскированный, уже прогнал одного пассажира, и теперь он стоял в проходе, ведущем от станции к кораблю, ожидая следующего.





Человек приблизился, шагая так, как будто ограниченное пространство не сдерживало его. На нем был килт и вышитая блузка. Его кожа была светло-коричневой, а волосы темными и прямыми, коротко подстриженными. А его глаза ... Инаракхат Келс смутилась. Ему казалось, что за годы общения с чужаками он утратил всякую брезгливость при взгляде незнакомцу в лицо.





Мужчина оглянулся через плечо и приподнял бровь. - Она была в ярости.- Уголки его рта дернулись в подавленной усмешке.





- Один сожалеет.- Инаракхат Келс нахмурился под своей маской. - Кто же это?





- Женщина в очереди передо мной. Я так понимаю, вы отказались пустить ее на борт?





“Она носила с собой незадекларированные коммуникационные имплантаты.- В глубине души Келс подозревал ее в том, что она шпионит для Радхааев, но он этого не сказал. - Одна из них, конечно, очень сожалеет о своих неудобствах, но ... … ”





- А я нет, - перебил его мужчина. - Вчера вечером она чуть не испортила мне ужин, настаивая, чтобы я уступил свое место, поскольку была уверена, что принадлежит к более высокой касте, чем я.”





- А ты что?





“А я и не знал, - сказал мужчина. “Я не из Ксума, и мы далеко от него, так почему же я должен подчиняться их обычаям? А потом этим утром она встала передо мной, когда мы ждали снаружи.- Он широко улыбнулся. - Признаюсь, я испытываю облегчение оттого, что мне не пришлось провести с ней шесть месяцев в качестве попутчика.





- А, - сказал Келс, его голос звучал уклончиво. Ухмылка, угол подбородка мужчины—теперь он понял, почему на него так подействовали его глаза. Но у него не было времени на старые воспоминания. Он сверился со своим списком. “Ты ОУТ Эмнис, из Герентата.- Этот человек признал это. “А почему ты решил посетить Гаон?





“Моя бабушка была из племени Гаонов, - сказал ОУТ Эмнис, и глаза его были трезвыми, как и прежде. “Я никогда не знал ее, и никто не может мне много рассказать о ней. Я надеюсь узнать больше в Атате.





Кем бы она ни была, она была из гем-агната, Келс была уверена. Его глаза, рот, линия подбородка... еще немного информации, и Келс могла бы сказать, в каком доме родилась его бабушка. “Я желаю Вам удачи в ваших поисках, почтенный Оу, - сказал он с легким поклоном, который не смог сдержать.





ОУ Эмнис улыбнулся в ответ и почтительно поклонился. - Благодарю вас, почтенный, - сказал он. “Я понимаю, что должен отключить все коммуникационные имплантаты.





“Если они будут вновь активированы во время полета, мы предпримем все необходимые шаги, чтобы сохранить безопасность корабля.





Оутс бросил взгляд на пистолет, висевший у келс на поясе. “Конечно. Но действительно ли это так опасно?





“Примерно через три месяца, - сказал Келс самым вежливым тоном, на какой только был способен, - мы пройдем мимо последнего корабля, который пытался пересечь кроул с живой связью. Он будет виден из пассажирского салона.





Аут ухмыльнулся. “У меня есть непреходящее желание умереть старым, в своей постели. Желательно после долгой и скучной жизни отслеживать складские запасы.





Келс позволил себе слегка улыбнуться. “Один желает вам успеха, - сказал он и отступил в сторону, прижавшись к стене, чтобы ОУТ смог пройти мимо него. - Ваши вещи будут доставлены в вашу каюту.





- Благодарю вас, почтенный.- Аут задел келса, когда тот проходил мимо, пробудив в нем какое-то незнакомое чувство.





- Хорошее путешествие, - пробормотала Келс в спину собеседника, но Оутт, похоже, ничего не слышал.





Гаон-это безлунный сине-белый драгоценный камень, вращающийся вокруг желтого солнца. Его три континента обеспечивают все виды местности, от великих пустынь Южного Лизира, рек и пологих сельскохозяйственных угодий Севера и Запада того же континента, до гор Аненга, все еще прерывисто дымящихся. Арим, третий континент, является арктическим и необитаемым. Помимо видов промышленности и сельского хозяйства, которые поддерживают население любого мира, Гаон производит жемчуг и искусно вырезанные кораллы, которые, когда они находят свой путь вне кроля, высоко ценятся.Флейты, вырезанные из дерева западных лесов Аненга, высоко ценятся Геронтами-музыкантами.





Согласно легенде, первые обитатели Гаона пришли из мира под названием Walkaway, местонахождение которого неизвестно. Там было тринадцать первых поселенцев, три агнца по четыре человека каждый плюс один евнух-жрец Ираона. Три агнца поделили мир между собой: Лизир, Аненг и поверхность моря. Священник благословил разделение, и каждая агнца процветала и наполняла мир.





Легенда, конечно, только это и есть. Невозможно, чтобы тринадцать человек обладали генетическим разнообразием, необходимым для заселения планеты, и в любом случае исследования показывают, что первые человеческие обитатели Гаона, чьи потомки сейчас населяют Лизир и Аненг, произошли в основном от тех же популяций, которые в конечном итоге составили большую часть Герентата. Предки морских агнатов появились на несколько тысяч лет позже, и их происхождение остается неясным.





В любом случае, первые колонисты должны были либо знать о Ползуне до того, как они прибыли, либо построить его сами. Последнее кажется поразительно маловероятным.





Герентатские исследователи обнаружили Гаон через несколько лет после того, как экспансионистская фаза этого образования закончилась, и поэтому единственной угрозой, которую они представляли, был поток плохо воспитанных, гололицых туристов.





Но Радч-совсем другое дело. Каждая душа на Гаоне, от самого маленького грудного младенца до самой древней лизиирской Матроны в ее шатре на краю сухих земель, верила, что гнусный Анандер Мианааи, повелитель Радхов, бросил жадный взгляд на Гаона и обдумывал, как сделать его своим собственным.





К счастью, корабли и, казалось бы, бесконечные армии Радхов, ставшие причиной гибели тысячи миров и станций, не могли пересечь Кроль. Только он стоял между Гаоном и Радчааями. Шпионы регулярно зондировали эту защиту, Гаонийцы были уверены, и жадные умы Радхааев постоянно планировали и планировали, как лучше всего прорвать ее.





Тщетно более трезвые умы указывали на то, что миры Герентата были более крупной и в некотором смысле более легкой мишенью, что награда за победу над кролем была намного перевешена трудностью задачи, что широкие амбиции Радхааев едва могли заметить этот маленький, несколько неясный мир. Люди Гаона знали, что эти доводы были ложными. Владыка Радха решил заполучить Гаон-так полагали его обитатели.





Третья вахта несла свое дежурство, охраняя место пилота и расхаживая по коридорам "Жемчужины атата". Первая вахта уже спала. Вторая стража уже закончила ужин, и на маленьком столике стояли чашки с чаем и остатки хлеба. Инаракхат Келс наклонилась вперед, поставив локти на стол. Нинан и Трис, его товарищи по второй вахте, прислонились к переборке.





- Шпион!- сказала Нинан, стараясь не выглядеть ревнивой. “Ну, мы как раз собирались сделать еще одну.- Он по-дружески оперся локтем на стол рядом с Келсом.





“Как же так получается, - спросила Трис, - что их попытки так очевидны, а Радхааи так богаты и могущественны?





- Они от природы порочны.- Нинан взяла чашку с чаем и внимательно осмотрела ее содержимое.





“Так можно себе представить, - сказала Келс. “В любом случае Анаандер Мианааи должен найти какой-то другой способ пройти обход.





Трис усмехнулась, показав зубы под маской, которая закрывала верхнюю часть его лица. “А остальные? Чего же мы должны ждать в этот раз?





- Чис Сулька, - сказала Келс. Он откинулся на спинку стула, чувствуя, что его толкает Нинан. Они знали гаонийского купца по предыдущим поездкам. “Еще несколько человек.- Он подумал об Оуте Эмнисе. “Самый обычный сорт. Турист из видимости.- Нинан и Трис одновременно издали насмешливые звуки. - Блуждающая женщина из клана Фаун. Молодой человек из Герентата.





- Еще один турист, - простонала Нинан.





- Нет!-сказала Трис, наполовину смеясь. “Я уже говорил с этим человеком. Он ищет свою гаонийскую бабушку!





Нинан рассмеялась. “Он найдет какую-нибудь беглянку или шлюху, которая была его прародительницей, и с какой целью?





“Кем бы она ни была, у ее внука есть деньги и время, чтобы удовлетворить свое любопытство, - сказала келс, задетая за живое.





Нинан неодобрительно покачал головой. “Он надеется найти какую-нибудь древнюю, благородную Агнцу, чей матриарх признает его своим кузеном.





Трис кивнула. “Он повесит на стену дорогую безвкусную маску и будет хвастаться перед соседями своей экзотической и аристократической кровью.





“А что, если его кровь действительно аристократична?- спросил Келс, зная то, чего не знали другие двое. Гем-агната была одной из самых древних и престижных семей. Он наклонился вперед и налил себе еще чаю.





“Вряд ли это имеет значение, - сказала Нинан. - Ни одна агната не обрадуется, увидев на пороге голое животное.





Глаза Келс под маской сузились. “Вряд ли его можно винить за обычаи своего народа, - сказал он самым ровным голосом.





Нинан повернулась и внимательно посмотрела на него. “Несомненно.





- Это был долгий день, - примирительно сказала Трис. “А Инаракхат провел его, занимаясь пассажирами. Но сейчас мы отдыхаем, по крайней мере до завтра.





“А завтра будет скучно, - сказала Нинан. - И за это спасибо Ираону.





- Спасибо Ираону, - эхом отозвались Трис и Келс.





Гем Эченд была самой красивой девушкой, которую когда-либо видела Инаракхат Келс. Рот эхенда был твердым и полным, кожа-теплой и темно-коричневой. Ее руки были квадратными, сильными и грациозными, как и все ее движения. Казалось, она смеялась даже тогда, когда просто говорила. Но главной ее красотой были глаза, большие, серые и сияющие. Она никогда не принимала моду на маски, которые затемняли их. Действительно, она обошла внешнюю грань приемлемости, предпочитая маски, которые открывали и подчеркивали ее глаза, насколько это было возможно.





Она поцеловала его на покрытом мхом склоне холма у реки. Летние звезды были густыми и серебряными в небе, никаких других огней, кроме города внизу, и лодок, проходящих мимо, разноцветных фонарей, висящих на мачтах, красных, синих, зеленых и золотых. От нее пахло цветами. Ему казалось, что его сердце остановилось, и все, кроме нее, исчезло из его сознания. Он поднял руку, чтобы коснуться ее щеки, едва способный поверить в свою смелость. Она снова поцеловала его, и, приняв это за одобрение, он осторожно приложил палец к нижнему краю ее маски.





Обеими руками она сильно толкнула его в грудь, и он обнаружил, что лежит на спине в мягком мху, а перед глазами у него только звезды. “Пока нет, - ответила она и со смехом убежала.





Он едва мог дышать от счастья. - Еще нет!





Никогда.





В течение шести месяцев стали известны размеры долгов его агнца, а также то, на что готовы были пойти его тетки, чтобы поддержать свой образ жизни, который уже давно был им не по средствам.





Когда пришло ожидаемое письмо, запечатанное красной и золотой печатью, в нем было не предложение руки и сердца, а несколько отрывистых строк, сообщавших ему, что если в последнее время какие-то ожидания и возникли, то они необоснованны и лучше всего, если он это осознает. Это было не от Эхенда, а от матриарха ее агнца.





Он запихнул в мешок единственную смену одежды и отправился в доки, намереваясь предложить свою работу любому кораблю, который увезет его подальше от атата. Ни один корабль не принял бы его, поэтому он направился в районное бюро занятости, где дежурный чиновник счел его подходящим кандидатом на вахту. На следующее утро он уже летел на шаттле к орбитальной станции Гаона. С тех пор он ни разу не ступал на Землю Гаона.





Этот обход не обнаруживается ни с помощью визуального наблюдения, ни с помощью какого-либо еще разработанного сканера. Однако это неизбежно происходит. Его внешняя граница усеяна обломками кораблей, капитаны которых не поверили предупреждениям. Иногда это целые корабли, без каких-либо признаков повреждений, за исключением их бесцельного дрейфа. Некоторые из них представляют собой скопления фрагментов, зловеще поблескивающих в свете предупреждающих маяков, расположенных через определенные промежутки времени вдоль границ обхода. Иногда корабль, проходя кролем, натыкается на человеческое тело, застывшее и застывшее, вращающееся в вакууме.





Чтобы пережить проход через Кроль, корабль должен идти медленно; это занимает почти шесть месяцев. В другой системе это было бы делом нескольких часов. И хорошо известно, что использование коммуникационного оборудования в рамках обхода имеет катастрофические результаты.





Менее хорошо известно, что обход может быть безопасно пересечен только по определенным маршрутам, которые Гаоны не регистрировали и не отмечали каким-либо образом. Заботясь о своей единственной защите, они изо всех сил старались быть уверенными, что знание существует только в умах пилотов, уполномоченных совершить это путешествие. Стража была создана не только для того, чтобы не допустить проникновения шпионов на борт кораблей и обеспечить соблюдение запрета на связь, но и для того, чтобы никто никоим образом не вмешивался в дела пилота.





Гостиная на второй палубе была маленькой и узкой, несколько столов и стульев вдоль стены с одной стороны, иллюминаторы для просмотра с другой. Двое путешественников, один в ярко раскрашенном драпированном одеянии, типичном для мира подобия, другой с обнаженной грудью и в юбке цвета охры, сидели за одним столом, сгорбившись над игровой доской, вынимая фишки из углублений и расставляя их вокруг, быстро, с тихим словом каждые несколько движений. На другом конце площадки стоял ОУТ Эмнис, глядя в пустоту. Его лицо было затуманено, что было одновременно облегчением и разочарованием для Келс.





Это были глаза Гема Эченда, и он не мог бы быть более уверенным, даже если бы перед ним были разложены два генотипа. Эхенд не была бабушкой Оу Эмнис, но определенно какая-то ее тетя или двоюродная сестра покинула Гаон, отправившись к Герентату.





Если бы Келс вышла замуж за Эченда, у него были бы дети. Или его со-мужья будут, это все равно. Впервые за много лет он позволил себе задуматься, на что это было бы похоже. Он не мог ясно представить себе ребенка, но темноволосый, сероглазый мальчик ... воспоминание расцвело в его голове, Келс и его отец (такие высокие и внушительные тогда!) идя рука об руку вниз к берегу реки, чтобы увидеть лодки приходят.





ОУТ Эмнис повернул голову, разгоняя тени. Увидев Келс, он улыбнулся. “Это опять ты.





“Человек всегда остается самим собой, - сказал Келс, необъяснимо взволнованный словами молодого человека.





“Но ты же не всегда на дежурстве, - сказал ОУ и подошел поближе к Келс, стоявшей на другом конце смотровой площадки. “Вы все носите одну и ту же одежду, одни и те же маски, и я никогда точно не знаю, кто есть кто.- Он слегка улыбнулся и сделал извиняющийся жест. “Я говорил с достопочтенным купцом Чисом, - сказал он, как будто это естественно следовало за его предыдущими словами. “Она очень любезна.Она советует мне отказаться от преследования моего предка и вместо этого арендовать лодку и посетить прибрежные города Западного Аненга, где, как она уверяет меня, я найду самые изысканные пейзажи во всем известном космосе. Не говоря уже о прекраснейшем арраке и самых приемлемых ценах на культивированный жемчуг.





- А-а, - произнес Келс с некоторым презрением. “Она родом из Западного Аненга, и в результате у нее предубеждение. Все они находятся в непосредственной близости от города атат.





Аут криво усмехнулся. - Я подозреваю, что она хочет отвлечь меня от того, чтобы смутить агнца моей бабушки своим существованием. Но вы советуете мне отправиться в турне по Атату?





“Конечно.- Атхат был самым красивым городом на Гаоне, раскинувшимся над устьем реки, словно изысканная маска. “К югу от атата есть также лесной заповедник, который вам, возможно, будет интересно посетить. Хотя, - сказал он, нахмурившись, думая о багаже Оу, - возможно, вам придется купить кое-какое оборудование, если вы намерены оставаться там долго.





“Я редко разбиваю лагерь на планетах, с которыми не совсем знаком.





- Несомненно, мудрая политика. Никто не советовал бы делать это в одиночку, где бы то ни было на Гаоне.





“И почему же, почтенный?- спросил Оу.





- Это вонды.





“Вондас?





“Они варьируются от очень маленьких до... - Келс сделал широкую и неглубокую чашу из его рук. - Вот такой большой. С крошечными, обычными из них, укус будет зудеть в течение нескольких дней после этого. Некоторые из более крупных из них могут повлиять на человека больше. Действительно, некоторые из них пользуются спросом на опьяняющее действие их яда.- Он подумал о барах Вонда в северной части города и издал тихий звук отвращения. “Никто этого не рекомендует. Но тот, с которым вы должны быть осторожны, - это чай vonda.





“Это опасно?





“Это называется чайная Вонда, потому что с того момента, как она закрепляется на вас, у вас есть достаточно времени, чтобы приготовить и выпить чашку чая перед смертью.





Аут поднял бровь. “Это, пожалуй, не самый мудрый способ провести эти несколько минут. Вы когда-нибудь сталкивались с таким?





“Меня укусили, - сказала Келс. Ему было тогда пятнадцать лет, и его дядя ходил на рынок в атат, купил корзину ягод и оставил их на кухонном столе, который тянулся вдоль всего дома узкой длинной стеной. Ягоды были в самом разгаре сезона, огромные и темно-пурпурные, и когда Келс увидела их, он протянул руку, не задумываясь. Почти до того, как его пальцы коснулись плода, он почувствовал ледяное жало.





“И что же ты сделал?- спросил ОУТ Эмнис. “Я полагаю, вы не ставили кипятить воду.





- Я запаниковала, - сказала Келс. Несколько мгновений он стоял, моргая, пытаясь понять, что же произошло, холод полз вверх по его руке к запястью, а затем его разум зарегистрировал чайную вонду, прикрепленную к его руке, ягодно-пурпурную, кровоточащую от нее. Его середина была мертвенно-белой, с серебряными прожилками. Его окружающая мембрана пульсировала и трепетала, изогнутые края становились розовыми, а затем красными, когда он глубже вонзал свой хоботок в его руку. Пока он смотрел, его рука онемела, и лед продолжал медленно продвигаться от запястья к локтю.Он попытался закричать, но из его горла не вырвалось ни звука. - Я застыла.





“А что ты должен был сделать?- спросил ОУТ Эмнис.





“Мне следовало взять самый большой нож на кухне и отрезать себе руку.” И он подумал, что это далеко, пробежал по всей комнате, чтобы открыть шкаф и вытащить нож, с тяжелой рукояткой, с лезвием в три дюйма шириной и пятнадцать дюймов длиной. Затем он стоял там, не в силах сделать то, что должно было быть сделано, ни одна связная мысль не выходила из водоворота страха и паники в его голове. Тут в кухню вошла его сестра. Она быстро преодолела расстояние между ними, выхватила нож из его руки и толкнула его к стойке.Затем, словно готовясь к пиршеству, она резко дернула его за руку и резким ударом опустила нож вниз, раздробив кость и отрубив руку чуть ниже плеча.





А потом он закричал.





“А что случилось потом?- спросил Оу.





- Моя сестра нашла меня и отрезала мне руку. Это было очень удачно. Я вела себя очень глупо.





“Действительно.- Заговорила женщина в юбке из Фаунта. “Если бы я была твоей сестрой, то оставила бы тебя умирать.





- Ну же, Милостивый государь, - сказал ее противник. - Конечно же, нет. В такой ситуации любой может впасть в панику.





“Никто не может выжить,-сказала женщина, скривив губы. “То, что такой человек будет выбран, плохо говорит о Страже.





“Конечно же, твой народ не был бы так жесток, - сказал человек. - Конечно же, нет.





- Жестоко? Мы же практичны, - ответила она.





“Я не могу винить его, - сказал Оу Эмнис. “Достаточно легко сказать себе, что доктор может заменить его, но когда дело доходит до того, чтобы действительно сделать это ... - он покачал головой. “Вполне логично, что мы не хотим причинять себе такие тяжелые увечья.





Женщина усмехнулась: “Теперь я убежден, что Герентат падет перед Анандером Мианааи, как только он обратит на это свое внимание. Вы все слишком сентиментальны. Да и Гаон тоже, несмотря на ползанье и усилия дозорных.- Тут она посмотрела прямо на Келс.





- Очень приятно, - сказала Келс. “Нет никакой необходимости быть грубым.





“Я говорю то, что думаю, - сказала женщина. - Мои люди не прячутся за масками.





“Да уж, конечно, - спокойно ответил ОУТ. - Ваша маска-грубость и оскорбительно простая речь. Мы видим только то, как вы хотите выглядеть, а не ваше истинное "Я". Маска или нет, сторож Инаракхат был более честен, чем ты.





Женщина снова издала звук отвращения, но больше ничего не сказала.





Келс на мгновение выглянул в иллюминатор, собираясь с мыслями и устраиваясь поудобнее. Он хотел уйти из гостиной, но чувствовал, что это будет своего рода отступление. - Достопочтенный Оу, вы намерены приблизиться к Агнцу своей бабушки?- Это было совсем не то, что он хотел сказать.





ОУ Эмнис, казалось, ничуть не удивился этому вопросу. - Даже не знаю. Может быть, вы советуете это сделать?





Да и нет, и я не имел в виду столкновение, запутывание, блокирование его речи. Гем, который не желал иметь ничего общего со своей разоренной агнкой, больше не проявит милосердия к Оуту, и эта мысль огорчила Келс. И тоже порадовал его. Пусть Гем увидит, что они отвергли!





Или, возможно, они будут по крайней мере вежливы с ним. - Трудно сказать, Достопочтенный. Только… ”





- Ну и что?





“Если да, то купите маску. Ни в магазинах рядом с челночным портом, ни даже вдоль берега реки. Найди себе местечко на третьем холме, за кварталом ювелиров. И обязательно выберите тот, который не является ни очень сложным, ни очень ярко окрашенным.





“Это была бы моя собственная склонность, - сказал Оу. - Еще раз благодарю вас за совет.- Он замолчал на мгновение, как будто не зная, что делать дальше. - Купец Чис-закоренелый Сплетник.





Келс нахмурилась за маской.





Аут спокойно продолжал: - Она рассказывает фантастическую и романтическую историю вашего юношеского разочарования в любви. Не из-за какого-то неуважения к тебе, а чтобы еще больше отбить у меня охоту приближаться к Агнцу моей бабушки. Как бы то ни было. Но когда я только что услышал вашу историю, я удивился. Ты держался за что-то, что должен был отпустить? Дочь богатого и знатного агнца, возможно, и не выбрала бы себе ни первого, ни даже второго мужа. Но третий был бы ее личным выбором. Возможно, вы знали ее не так хорошо, как вам казалось.Она определенно вела себя очень плохо, если то, что говорит досточтимый Чис, правда.- Он слегка поклонился, извиняясь. - Простите мою самонадеянность.





“Ее агнец, - начала Келс, и Оутт поднял бровь. Келс была рада этой маске. - Это было очень давно, уважаемый.





“Я тебя обидел. Пожалуйста, поверьте, что это не было моим намерением.





- Нет, Ваша честь, - ответил Келс самым ровным тоном, а затем, растерявшись, поклонился и вышел из гостиной.





Полгода на маленьком корабле-это очень долго. Вид из иллюминаторов "Жемчужины атата" был таким же, как и с любого другого корабля. Можно только играть на счетчиках так много, и у вас есть только ограниченное количество потенциальных противников. Даже ставки на Игры теряют свою прелесть через месяц.





- Сейчас модно иметь гаонийского предка шесть или семь поколений назад, - сказал аут Келс в конце первого месяца. Изможденная женщина отступила в молчаливой досаде, трепетно победив ее за стойкой в третий раз подряд, и теперь они были одни в гостиной. - Еще дальше назад будет лучше. Слишком близко—и бедно-а ты наполовину иностранец, Чужак в своей собственной семье. Родственники моей матери всегда подозревали моего отца-полукровку-Гаона в корыстных побуждениях. Они заботились обо мне, когда мои родители умерли, но больше из чувства приличия, чем из-за чего-либо еще.





“Как изменилось бы твое детство, если бы твоя бабушка никогда не покидала Гаон!- Сказал келс, думая скорее о себе, чем об Оуте.





- Верно, но тогда я не был бы таким уж великим Эмнисом.





Ко второму месяцу путешествия библиотека записанных развлечений, которая кажется такой большой и разнообразной в начале путешествия, становится монотонной и скучной. Попутчики, которые казались либо экзотически чужими, либо по-дружески знакомыми, теряют все свое очарование и становятся объектами раздражения. Маленькие пространства становятся все более сужающимися ловушками.





С тех пор как он познакомился с ними, Нинан и Трис, коллеги-вахтенные офицеры Инаракхата келса, были более или менее приятной компанией, несмотря на некоторое недоверие с их стороны; даже разоренные, его Агнец был намного выше их. Ближе к концу второго месяца их пренебрежительные замечания о пассажирах стали бременем для Келс, особенно их оценка Awt Emnys. Он ничем не отличался от насмешек, адресованных предыдущим Герентатским путешественникам, искавшим предков-Гаонийцев, и это забавляло Келс в прошлом.Но теперь он понимал, что его презрение имело другой источник и направление, чем у них.





На третий месяц кажется, что никогда не было другого мира, кроме корабля и бесконечного продвижения сквозь тьму. Жизнь перед путешествием-это далекое воспоминание, нереальное и странно текстурированное. Идея высадки в каком-то конечном пункте назначения кажется несостоятельной. В течение этого месяца крушение последнего корабля, который бросил вызов запрету на связь, приобретает интерес, несоизмеримый с его значимостью.





“Как ты и обещал, - сказал Оутт Келсу, глядя на дрейфующий мертвый корабль. Тихо, потому что остальные—свирепый Фавн, турист из видимости, даже Чис Сулька, видевший его раньше, - молчали. - Интересно, почему они это сделали?





- Они были дураками, - сказал Чис.





- Они сошли с ума от одиночества, - сказал турист как бы невзначай, судя по тону его голоса, означавшего шутку, но ему не хватало убежденности.





На четвертый месяц наступает отчаянная скука. Бежевые, ничем не украшенные стены, черный вид из иллюминаторов, сытная, но однообразная диета становятся недифференцированным фоном, а сенсорная депривация заставляет разум создавать всевозможные фантазии в попытке предотвратить голод.





“Вы читали Терсея?- спросила Келс. Они с Оутом остались в гостиной одни.





- Утешение от безумия ?- ОУ улыбнулся. “Нет, никогда не видел. И я, вероятно, никогда не встречал никого, кто бы так же высоко ценил его.





- Я пыталась, - призналась Келс.





Аут улыбнулся. - Что, так скучно?





- Ты смеешься, - сказала Келс. “Она начала работать здесь, на этом самом корабле, за этим столом, там, примерно в этот момент путешествия. Какая это странная и растянутая штука! Должно быть, она была наполовину сумасшедшей.





“Меня бы это нисколько не удивило, - сказал аут.





Пятый месяц во многом совпадает с четвертым, время сжалось в единый вечный МиГ.





На шестой месяц ум медленно пробуждается к осознанию того, что бесконечному путешествию действительно придет конец. Когда вахта объявляет, что остается всего один день до того, как корабль выйдет из кроля и увеличит скорость, лихорадочное возбуждение пробегает по пассажирам. Предстоящий день и несколько последующих дней, которые понадобятся для того, чтобы добраться до станции, вращающейся вокруг Гаона, кажутся невыносимо долгими. Напрасно пассажиры напоминают себе, что время непременно пройдет и без их наблюдения.Каждый, открыто или тайно, будет отмечать каждую бесконечную секунду и с тревогой ожидать удара и кувшина стыковки.





Именно в течение последнего дня внутри кроля произошла катастрофа.





Келс выдержала его смену и молчаливый, напряженный ужин с Нинаном и Трис. Он рано лег спать, но после нескольких часов неуютного ворочания встал, оделся и пошел в гостиную. Она была пуста; он был слегка удивлен и разочарован отсутствием Оу Эмниса, хотя и знал, что пассажиры, вероятно, спят в этот час.





Как только ОУТ высадится на берег, Келс, возможно, больше никогда его не увидит. Это было правдой для каждого пассажира на протяжении многих лет, но раньше это никогда не имело для него значения. Вот почему он не мог заснуть. Были вещи, которые он хотел сказать, но не знал, должен ли он это сделать, да и мог ли вообще.





Он проследил путь, по которому должен был идти во время своих обходов, но не встретил никого, даже своего двойника на третьей вахте. Каюты пассажиров были закрыты, корабль казался покинутым и одиноким. Ему хотелось, чтобы кто-нибудь вышел и кивнул ему или хотя бы небрежно поздоровался, просто чтобы развеять тревожное ощущение, что он невидим, бесплотный призрак, один на покинутом и дрейфующем корабле.





Именно из—за этого чувства он сделал то, чего почти никогда не делал-он подошел к двум вахтенным офицерам, стоявшим за дверью, за которой пилот вел корабль.





Он поднял руку в приветствии, ожидая такого же жеста в ответ, и задавал вопросы о том, почему он бродит по коридорам в такой час. Одна или две небрежные фразы о том, что он не может уснуть, уже вертелись у него на языке, но оба офицера стояли в конце узкого коридора, закутанные в маски и неподвижные.





Он остановился в недоумении. - Ближе к концу дни становятся длиннее, не так ли?- попробовал он сказать.





Нет ответа. Ощущение невидимости усилилось, и на мгновение Келс не столько встревожилась от мысли, что с охранниками что-то не так, сколько отчаялась в собственном существовании. Но здравый смысл взял свое. Он положил руку на плечо одного из молчаливых стражников. - Какая честь!” Ничего. Он мягко толкнул ее, и человек медленно повернулся в сторону, как будто он был в каком-то внушаемом трансе.





Келс вытащил пистолет и протиснулся мимо двух ничего не ответивших мужчин, чтобы открыть дверь в кабину пилотов.





Пилот сидел на своем месте, спиной к двери, а перед ним были приборы управления кораблем. Темноволосая фигура в килте и вышитой блузе склонилась над ним, держа в руке маленький диктофон. Они оба были достаточно близко, чтобы Келс могла дотронуться до любого из них. Келс была уже готова выстрелить, когда ОУТ Эмнис выпрямился и посмотрел на него глазами Гема Эченда.





Мгновения колебания было достаточно. Аут схватил пистолет, потянул его вверх и в сторону, больно выкручивая Келсу руку, пока он не был вынужден отпустить свое оружие. Аут навел пистолет на келса и прижал его к переборке.





- Но почему же?- Ахнул келс, его рука все еще болела от хватки Оута.





“Это моя работа, - сказал аут. “Неужели ты думаешь, что складские запасы меня устраивают?





“Неужели ты совсем не заботишься о своем народе?- спросила Келс. “Или Герентат действительно наш враг?





Аут улыбнулся, немного печально. - Герентат тебе не враг. А вот Радч ... - он пожал плечами.





- Радхаай, - в ужасе прошептала Келс. - Мы уничтожены.





“Наоборот. Уничтожить любую часть мира означало бы уничтожить его ценность. Никто из подчиняющихся не пострадает. Те, кто не подчиняется... - он пожал плечами, все еще целясь в Келс. - Они сами выбирают свою судьбу. Но если ты имеешь в виду какое-то неопределимое качество быть Гаонийцем, или эту великолепную гордость и изоляцию... я бы подумал, что ты лучше всех людей понимаешь, что это не стоит сохранять.- Он сардонически приподнял бровь. “Не только с тобой плохо обошлась агната гемов. Я знаю о своей бабушке больше, чем говорил.





У келса кружилась голова, и ему было трудно дышать, как будто воздух превратился в воду, и он тонул. Аут понял, уже знал то, что Келс так хотела ему сказать.





“Я ничего не должен Гаону, - продолжал аут. - И Герентат тоже. И Радхааи хорошо платят мне за мои услуги.- Он отпустил Келс, которая даже не пошевелилась, все еще не оправившись от неожиданности и угрозы пистолета. “Не обвиняйте себя. Если бы ты убил меня, то ничего бы не добился. Как вы думаете, это первая успешная попытка? Никто из вас ничего не вспомнит, как и в любой другой раз, когда агент совершал этот рейс. Аут положил руку на плечо Келс и утешительно сжал его. “Я не убью тебя, пока ты меня не заставишь.И я бы очень об этом пожалел. Затем он отвернулся, все еще держа пистолет в руке, и продолжил свой тихий допрос пилота.





Рука келса болела, но очень слабо, как будто боль была частью какого-то сна, от которого он скоро очнется. Он попытался сделать свое дыхание глубже, но только почувствовал еще большую жажду воздуха. Разве он сам когда-нибудь стоял зачарованно рядом со станцией пилота, пока радхаайский шпион тщательно искал ключи к самой сильной защите Гаона? И сколько же раз? Его неудача раздражала, еще больше-мысль о том, что он терпел неудачу снова и снова и никогда не знал об этом. Он боялся умереть, боялся рисковать своей жизнью, и действительно, его смерть вполне могла оказаться бесцельной, как и вся его прежняя жизнь. Но какое это имеет значение?Если то, что сказал аут, было правдой, то Гаон уже обречен, и у него самого не будет воспоминаний, в которых он мог бы себя упрекнуть.





Аут тихо заговорил с пилотом, и тот что-то пробормотал в ответ. Он вспомнил, как ОУТ разговаривал с ним в гостиной полгода назад. Ты держался за что-то, что должен был отпустить? Аут хорошо его оценил. Это плохо говорит о часах, что такой один будет выбран.





- Ох Уж Этот Эмнис.





Аут повернулся, по-прежнему одним ухом к бормочущему пилоту.





“Не делай этого. Уничтожьте запись, вернитесь в свою каюту. Я никому ничего не скажу. Не отвечая, ОУТ снова повернулся к нему.





Больше никаких колебаний. Это был тот самый момент. Келс оттолкнулся от переборки и схватил Оута за руку, когда тот повернулся. Пистолет выстрелил, пуля задела ухо келса и застряла в переборке позади него. За стуком сердца Келс послышались слабые и далекие звуки тревоги. Он резко уперся коленом между ног Оута, выдернул пистолет из его руки, приставил дуло к его голове и выстрелил.





Сигнализация принесла первую и вторую вахты. Кровь забрызгала Келс, все еще бесчувственное тело пилота, палубу. Нинан что-то говорила, но Келс слышала только ревущую тишину, последовавшую за выстрелом.





- ...в шоке, - произнес далекий голос. Но ОУТ не был в шоке, он был мертв.





“Он не ранен.- Рот нинан задвигался вместе со звуком. Говорит нинан. Его маска была перекошена. “Здесь нет ни капли его крови. - Ираон! Посмотрите на все это!- Кто-то издавал рвотные звуки, и на мгновение желание вырвать стало непреодолимым, но Келс удалось подавить его.





- Лживый ублюдок!- Трис. Келс не могла его видеть. - Держу пари, что никакой гаонийской бабушки вообще нет. Я знал, что он никуда не годится, такие никогда не бывают.





- Инаракхат Келс, ты же герой!- сказала Нинан и легонько похлопала келса по подбородку. - Поймали шпиона!





Келс глубоко и прерывисто вздохнула. Нинан говорила что-то о повышении по службе и повышении зарплаты, и кто-то сказал: “Теперь они будут знать, что не смогут обмануть Дозор.- Они все были одновременно знакомыми и чужими.





“Давай отнесем тебя на койку, - сказала Нинан.





- Это не имеет значения, - сказала Келс.





Нинан тянула его за руку вверх. - Ну и что же?





- Это не имеет значения. Но оно того не стоило. Нинан непонимающе посмотрела на него. - Никто из вас этого не стоит.- Келс покачал головой. Нинан никогда не поймет, как и Трис, и вообще никого из них. ОУ Эмнис мог бы, но Оу Эмнис был мертв.





- Конечно, - успокаивающе сказала Нинан. “Это меня расстраивает. Но он сам выбрал свою судьбу. Ты не сделал ничего, кроме своего долга.





- Он не подчинится, - сказала Келс.





“Именно. Роковая ошибка.- Нинан похлопала Келс по плечу. “Но довольно об этом. Давай отнесем тебя на твою койку. И что-нибудь крепкое выпить.





“Можно подумать, - сказал Инаракхат Келс, - что чашечки чая будет вполне достаточно.

 

 

 

 

Copyright © Ann Leckie

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Белогорлый Трансмигрант»

 

 

 

«Эти бессмертные кости»

 

 

 

«Библиотека потерянных вещей»

 

 

 

«Модель Криспина»

 

 

 

«Этот мир полон монстров»