ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Ментальная Диплопия»

 

 

 

 

Ментальная Диплопия

 

 

Проиллюстрировано: Nikulina Helena

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ПОСТАПОКАЛИПТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 16 минут

 

 

 

 

 

По всему миру распространяется странная новая болезнь. Люди застревают в прошлом, в основном в счастливых воспоминаниях. Они переступают черту между настоящим и будущим. Болезнь всегда заканчивается смертью. Эпидемиолог ищет ответы на эту вирусную тайну, влюбляется в зараженного и пытается не заразиться сама.


Автор: Джулианна Бэггот

 

 





Я была в числе первой группы эпидемиологов, которых вызвали. Надев белый костюм для заражения-то, что с тех пор стало второй кожей, — я вошла в карантинную больничную палату нулевой пациентки, проскользнул в стерилизованную палатку, окружавшую ее кровать, и увидела прекрасное, рассеянное, широко раскрытое довольство.





Пациентка ноль была семидесятидвухлетней женщиной, которая полировала кофейный столик, когда услышала, как дети громко поют старую русскую колыбельную, которую она не слышала с самого детства. Она называлась "Баю баюшки баю".- Это звучало так идеально, что она сначала подошла к радио, думая, что оно каким-то образом включилось само по себе. Но ее радио было выключено. Она отключила его на всякий случай.





“Ты слышишь это пение?- игриво спросила она у своей кошки.





Кот, часто пугливый, казался невозмутимым.





Она вышла на балкон своей квартиры на шестнадцатом этаже. Была зима, но на ней не было пальто. Это было слишком срочно. Она ожидала услышать что-нибудь вроде детского хора. Она жила недалеко от начальной школы. На самом деле, она могла видеть детскую площадку с балкона. Она подумала, что, возможно, это было частью какой-то мультикультурной презентации.





Но нет. Площадка для игр была пуста.





В песне были ужасающие слова. На своей больничной койке она спела их для нас, а затем перевела.





Спи, спи, спи ... Не ложись слишком близко к краю кровати Или придет маленький серый волк И схватить тебя за бок, Затащить тебя в лес Под ивовым корнем.





Но она добавила: "Эта песня не пугала меня в детстве. Это было большим утешением. Я не могу объяснить это, но, находясь в своей гостиной, я мог бы протянуть руку и взять мою мать за руку. Моя мать уже давно умерла.





Моя собственная мать умерла бы через два месяца. Похорон не будет. Нам с отцом разрешалось разговаривать только по телефону - вирус делал путешествия опасными. Я хотела спросить отца, Что случилось с моей матерью в прошлом, но он был слишком разбит горем. Он едва мог говорить.





После того как Нулевой пациент вышел на балкон, она надела пальто и направилась в начальную школу. Школа была закрыта. Она не знала, что это был праздник.





Именно тогда она поняла, что песня была очень громкой—последовательно так. Он не становился ни громче, ни слабее. Так что она не двигалась ни ближе, ни дальше от его источника.





Она посмотрела на серое небо и поняла, что песня звучит у нее в голове. “И вдруг,—сказала она, - я почувствовала запах Воронежа, города, в котором выросла-сахарных заводов, мясокомбинатов, мукомольных и крупяных заводов, химических и алюминиевых заводов. Здесь пахло работой.- Она вспомнила городское собрание, на котором присутствовала вместе с матерью на площади Ленина, рядом со статуей Ленина, произносящего речь, очень похожую на ту, что в Санкт-Петербурге, за исключением того, что он не расположен на башне броневика.





По дороге домой пошел снег. Мимо нее суетились люди. Она чувствовала себя неуверенно, и ее верхняя часть тела немного зазубрена влево.





Какой-то мужчина протянул руку и поддержал ее. Она вцепилась в рукав его пальто, но снова почувствовала руку матери в своей, а вовсе не в рукаве мужчины.





“Ты в порядке?- спросил он, и несколько снежинок блеснуло в его темной бороде.





Она начала было объяснять ему, что случилось, но затем остановилась, потому что знала, что это звучит безумно. - Она покачала головой. “Со мной все будет в порядке. Я уже близко к дому.- Она уже могла различить голос своей матери, подпевающей детям.





Мужчина мягко отпустил ее, и она пошла дальше.





Оказавшись в своей квартире, она легла в постель, все еще полностью одетая, с туфлями и всем остальным. Она была уверена, что с ней что-то не так, и, если ей придется звонить в 911, она не хотела, чтобы команда нашла ее в ночной рубашке. Она подумала, не слишком ли сильно надышалась лаком для дерева. Она боялась, что у нее будет инсульт. Она громко запела песню, как будто, присоединившись к ней, она даст ему разрешение покинуть ее. В конце концов, она почувствовала себя усталой и хриплой и заснула.





Когда она проснулась на следующее утро, песня все еще была там. На самом деле, она была уверена, что видела сон с песней в постоянном цикле.





Она позавтракала, но ее овсянка на вкус напоминала кисель из красной смородины, который мама всегда готовила ей на день рождения. Ее кофе был больше похож на сбитень, сладкий с медом.





Она вызвала такси и поехала к своему врачу. Сидя на его смотровом столе, она едва слышала доктора. “Я живу сразу в двух мирах!- крикнула она, перекрывая шум в голове. “Я вижу тебя в настоящем. Но я слышу прошлое, нюхаю, пробую его на вкус и прикасаюсь к нему.





Все это было вполне объяснимо. Умственная диплопия была редкостью, и случай нулевого пациента, возможно, был крайним, но это не было неслыханным. Хьюлингс Джексон обсуждал это в конце 1800-х гг. А В 1900-х годах Уайлдер Пенфилд был способен создавать эмпирические галлюцинации путем зондирования коры головного мозга полностью сознательных пациентов с помощью электрической стимуляции во время операции. Известный невролог написал о двух таких случаях в книге "Человек, который принял свою жену за шляпу", опубликованной в 1985 году.





Хотя врач отправил пациента к неврологу, анализ крови выявил чужеродный след вируса, который никто из них раньше не видел. Этот след имитировал некоторые штаммы биологического оружия. Вот почему, когда меня вызвали с волной специалистов,мы все были готовы к заражению.





Но какой враг мог бы отравить нас эффектом, ну, скажем, чего? Властная ностальгия? Недержание реминисценции?





В общем, нулевой пациент хотел остаться один и наслаждаться прошлым. Ее мать умерла молодой, и на этот раз вместе с ней—благодаря прикосновению, вкусу, звуку и запаху—она была бесценна.





А потом однажды в ее мозгу взорвалась маленькая взрывная аневризма, вызванная патологией, которую мы не понимали и не могли избежать. Она умерла быстро и безболезненно.





Через три недели все лечащие врачи, медсестры и персонал, которые контактировали с ней до того, как мы начали носить защитные костюмы, также были мертвы, пройдя похожий путь—слушая старые поп-песни, пробуя конфеты, лаская морских свинок, вдыхая запах зефира, горящего в лагерных кострах. Один человек должен был потерять свою девственность на заднем сиденье хэтчбека Subaru во всех отношениях, кроме визуального. Одна женщина слушала, как ее родители спорят в дальней комнате, сидя—забытая—в ванне с пеной.Некоторые бегали по подстриженным полям, проигрывая футбольные матчи так живо, что вспотели под рубашками, задыхаясь, с колотящимися сердцами. Некоторые подслушивали новости и могли точно определить день и год, в который они застряли. Между тем, все они также были интерактивными в настоящем, хотя и отвлекающе так.





Бородатый мужчина на улице, который спросил женщину, все ли с ней в порядке, был мертв. Ее сосед, который однажды утром разговаривал с ней у почтовых ящиков, был мертв. Ее швейцар мертв.





Таксист был еще жив. Но он умер от другого облучения в течение месяца.





Ее кот тоже умер.





А еще говорили, что кот, которого поместили в шалаш, еще до своего конца потерял ориентацию, с мечтательным взглядом уставился куда-то вдаль.





Это убежище сейчас пустует, как и начальная школа, жилой дом женщины, больница, большая часть города, другие города, континенты .





В то время я был влюблен по уши.





В отличие от прогнозов самоубийств во время супервируса такого масштаба, самоубийства были намного ниже, чем прогнозировалось. Эти смерти были так прекрасны; люди решили умереть на условиях и графике вируса.





Вот только не все переживания ментальных диплопиков были объективно прекрасны. (Конечно, объективной красоты не существует, но у меня нет времени на пустые разговоры.) Некоторые были вынуждены заново пережить день войны, ужаса или травмы. Одна женщина сообщила о повторяющемся шуме взрыва бомбы на железнодорожной станции, ощущении осколков стекла, разбивающего ее кожу, вкусе и запахе дыма и горящей плоти. Но даже тогда она, казалось, верила—особенно по мере того, как он все чаще возвращался,—что есть какая-то скрытая радость. Ей было пятнадцать лет, и она была влюблена в мальчика.И в этот короткий миг она почувствовала молодость и любовь.





Так много людей слышали, как их матери поют им, в той или иной форме, что мы предположили, что, возможно, голос, поющий младенцу и/или ребенку во сне, проникает в нашу проводку настолько глубоко, что он проникает в мозг.





Его звали Оливер, и я была влюблена в него. Конечно, мы были напуганы. Наше падение в любовь было своего рода дополнительным ужасом. Мы оба были влюблены раньше,с другими людьми, недолго или проклято, или оба. Так что чем лучше чувствовалась наша любовь, тем труднее было смириться с тем, что она не продлится долго. Мы не продержимся долго, как отдельные личности.





Или это сделало его лучше?





Лежа вместе в постели, в пределах одного из главных бункеров выживания, сняв наши белые защитные костюмы—что было незаконно, но в частном порядке все это делали—мы говорили об этих вещах.





“Это вечное возвращение, - сказал Оливер. - Вы изучали философию в колледже?





“Я говорю на языке философии пиджина, - сказал я. - Достаточно, чтобы прикрыть свою задницу на коктейльной вечеринке. Nietzsche?- Мы все еще были потными и слегка задыхались от секса.





“Право.- Он откинулся на подушку, обхватив затылок одной рукой, обнажая бледную нижнюю сторону своей согнутой руки. Как уязвима эта кожа, подумала я. Так много вещей поражало меня в те дни - о теле, жизни, человечности, и наша хрупкость была главной среди них. "Вечное возвращение, все всегда происходило и будет происходить.





- Повторяется каждую секунду, постоянно, - сказал я. - Мой профессор философии был молод и очень красив. Я взял два его урока, спина к спине. Или мне следует сказать, что я все еще пользуюсь каждым моментом его урока?





“Именно. Ну и что, если наш мозг подключился к Вечному моменту возвращения и переживает его заново, на каком-то плане сознания?





“Существует неврологическое объяснение для ментальной диплопии, - сказал я, готовый запустить в ганглии и тому подобное.





“Да, конечно. Я знаю, но что, если неврологическое объяснение-это только неврологическое объяснение?





"Подобно тому, как видение Бога в ауре, вызванной мигренью, которая неврологически объяснима, все еще видит Бога. Все аргументы налицо, со всех сторон.” Мне не хотелось говорить о Боге. В течение некоторого времени люди пытались выстроить мертвые тела на улицах, приклеивая их удостоверения к рубашкам, чтобы их могли забрать члены семьи. Но это не могло продолжаться долго.





“Ты когда-нибудь хотела выйти в него?- спросил он меня, глядя в потолок.





И это было похоже на то, как мужчина спрашивает, верю ли я в брак. Не предложение, а просто посмотреть, где я стою на всем этом.





“Это приходило мне в голову.





Мне никто не звонил, когда умер мой отец. Я решил, что он мертв. Там не было никого, кто мог бы позвонить. Я любила своего отца. Я подумала, что если выйду на улицу, то снова услышу его голос, читающий вслух сказки из детской книжки с ярко-синим цыпленком в короне на обложке. Я жаждала услышать его голос. Он обладал мягкостью педиатра, хотя и занимался юридической практикой. Он часто ездил на велосипеде, забывал снять штанину и часами бродил в таком виде.





“Мой отец бродит здесь со скованной штаниной, - прошептала Я Оливеру, когда он уже засыпал.





“Мой отец вечно жарит сосиски, - прошептал он в ответ.





Я думал обо всех пациентах, которые умерли, но чаще, чем все остальные, я помнил нулевую пациентку, ее дрожащий, но сладкий голос, наполняющий маленькую стерилизованную палатку, наши лица, смотрящие на нее за щитами наших масок. Моя мать тоже пела мне по ночам.





Позже, в наших костюмах, в свою очередь поливая и наблюдая за рассадой в теплице, я сказал: "Я не беспокоюсь о Боге. Я беспокоюсь о ком-то еще, кто может хотеть нашей смерти.





Люди шептались об этом, даже самые умные из нас. Этот след биологической войны был бесспорно реален.





"Сартр провел вторую мировую войну в немецком тюремном лагере, где он читал Хайдеггера”, - сказал Оливер. “Он вышел оттуда и написал большую лекцию.





“Что ты имеешь в виду? Как ты думаешь, мы вообще выберемся отсюда?





“Мы все еще свободны, - сказал он. - Мы обречены на это, как сказали бы экзистенциалисты.





“Итак,—сказал я,—вы не думаете, что такая жизнь-запертая в наших скафандрах и нашем бункере навсегда-должна чувствовать себя тюрьмой.





“Это только тюрьма, если ты так говоришь, - сказал он.





Но это замечание, казалось, встревожило его. Он остановился и огляделся. Сквозь его маску я видел, что он напуган.





Я протянула руку и хотела взять его за руку, как нулевая пациентка, чувствуя, как ее мать держит свою руку. Конечно, мы не могли чувствовать друг друга сквозь толстопалые перчатки наших костюмов.





Он понял, что я беспокоюсь, и улыбнулся. - Нас спасет абсурд.





Бункер был соединен с внешним миром через доступ для наблюдения по всему миру. Мы все еще иногда видели людей, а также несколько животных. Например, камера Audubon Osprey Cam на острове Хог, штат Мэн, имела вид пустого гнезда скопы, но также немного залива Мусконга на заднем плане. Мальчик-подросток с растрепанными волосами проплывал мимо в маленькой лодке. Это было три месяца назад. Некоторые люди и животные должны были быть невосприимчивы к вирусу. Мы иногда видели их группу в наших кадрах, но наблюдения были очень редкими и часто тревожными.





Однажды какой—то человек въехал на своем грузовике на пустую стоянку и врезался в столб-попытка самоубийства. Он выжил, выполз из грузовика и написал кровью женское имя. - Элейн . Затем он подписал его окровавленным отпечатком ладони.





Две белки были запечатлены на пленке, снующей по этажам картинной галереи Дулвича в Лондоне. На заднем плане был изображен “Триумф Давида”, который гордо выставлял напоказ гигантскую обезглавленную голову Голиафа на палке.





Я наблюдал за белками—с их плавными линиями, их хвостами, сделанными кистью,—столько раз, сколько мог, прежде чем почувствовал смущение от своей потребности. А потом я ушел.





Мы были на нескольких свадьбах в бункере. Мы называли женихов и невест дерзкими лохами.





В конце концов, кто-то забеременел. И это было действительно безумно. Вспыхнула небольшая попытка социально регулируемого правительства-одни за рождение, другие против . Но, как и Оливер и я, большинство голосов говорило: Почему бы и нет? Ты не можешь остановить жизнь. Мы и есть жизнь.





“У нас есть теплица, - сказала Я Оливеру. “Она всего лишь человеческая теплица.





Беременная женщина сменила переднюю часть своего грязевого костюма на плиссированную секцию и продолжала идти.





Я подумал, не стану ли я оранжереей?





Я подумал: А вдруг Оливер предложит что-нибудь подобное?





Редко можно было увидеть человеческую кожу—настолько редко, что мы с Оливером смотрели друг на друга в душе.





Тело приобрело неисчислимую божественность, потому что, как и душа, оно стало невидимым.





И если тело столь же божественно, как и душа, разве душа все еще имеет власть как идея?





Если все тела снаружи бункера обратятся в пыль, что делать со всеми освобожденными душами?





Беременная женщина работала с инженером, чтобы сделать серию очень маленьких, но все больше и больше загрязняющих костюмов для ребенка.





“Я смотрю на это как на тюрьму, - сказал мне однажды вечером Оливер. Мы уже решили не заниматься любовью. Мы слишком часто смотрели видеозапись, на которой мальчик плывет через залив Масконгус. Когда-то это было обнадеживающим и делало нас счастливыми, но сегодня вечером, как резкий удар, мы почувствовали пустоту после этого.





“Тогда это тюрьма.- Я сидел на краю кровати, мой костюм пыхтел вокруг меня. “Но что, если мы будем младенцем в животе беременной женщины?





- У этого ребенка нет сознания.- Костюм Оливера казался еще более мешковатым, как будто он съеживался внутри него.





- Никакого сознания внешнего мира, того, что лежит за его пределами, - сказал я. “Но, может быть, у нас тоже нет сознания. Может быть, мы родимся в чем-то другом.





Он сказал: "Нет. - Я так не думаю. Там, снаружи, только смерть.





“Но это всегда верно в отношении рождения. Все вещи в конечном счете уступают место смерти. Рождение-это только первый необходимый шаг к смерти.





“Вы очень старомодный немец, - сказал он, а затем подошел к жалюзи и стал их теребить. Открывание и закрывание. - Знаешь, что я сегодня пропустила?





- Ну и что же?





- Slip'N Slides.





В тот вечер я вспомнил перевод пациентки ноль “Bayu Bayushki Bayu.





Спи, спи, спи ... Не ложись слишком близко к краю кровати Или придет маленький серый волк И схватить тебя за бок, Затащить тебя в лес Под ивовым корнем.





А потом я изо всех сил старался запомнить мелодию.





Он пришел ко мне, и я замурлыкал его.





Я подумал, что это ненадолго.





Первым их заметил двенадцатилетний сын двух рабочих ЦКЗ. Мальчика звали Эллиот Пегг. Я видел его очень редко. Он мало играл с другими детьми, редко появлялся на общих трапезах, и теперь я знала почему. Он был одержим наблюдением за как можно большим количеством камер наблюдения, по всему миру, насколько это возможно.





После осмотра он бросился к своим родителям, которые собрали некоторых из лидеров, которые появились, и они провели собрание.





Клайв Уолтэм, который был главным и сопротивлялся демократии “только до тех пор, пока весь этот беспорядок не закончится”, теперь стоял за трибуной в театре, чтобы обратиться ко всему сообществу. “Мы слышали, что мы не одни. У нас есть сведения, что среди нас есть и другие, возможно, те, кто несет ответственность за наше уничтожение, чтобы захватить власть.





Затем он представил Эллиота Пегга, и мальчик быстро подошел к трибуне, прижимая микрофон к губам. Он носил брекеты, и я нелепо подумал, есть ли среди нас ортодонт. Неужели мальчик проведет остаток своей жизни в брекетах?





“Я смотрел на мониторы, - сказал мальчик, - потому что мне это нравится, на случай, если вам интересно. И я увидел странное существо на мониторе, расположенном около 35.169 широты и 136.906 долготы.





Толпа молчала. Неужели этот ребенок видел мир на широте и долготе? Он прочел наше недоуменное выражение и добавил: "в Саншайн сакэ в Японии. Торговый центр, - добавил он. “С помощью колеса обозрения.





Это имело немного больше смысла—мальчик, солнце, торговый центр, колесо обозрения. Зал вздохнул с облегчением, но все по-прежнему молчали.





“Я сейчас покажу запись, но думаю, что они пришли посмотреть, как выглядит это место—без нас. Ну знаешь, как волосы на голове без вшей.





Эллиот, казалось, не понимал, что он назвал нас вшами. Он просто начал возиться с пультом, чтобы включить запись. Однако Клайв быстро подошел и прикрыл микрофон рукой. Он поблагодарил Эллиота, хотя и немного приглушенно, и извинился.





Эллиот ушел за кулисы, но не без того, чтобы сначала оглянуться через плечо и помахать своим родителям, как будто он только что успешно продекламировал Кеннеди “Не спрашивайте, что ваша страна может сделать для вас . . .” речь.





Затем он исчез за занавеской.





Видеозапись была четкой и ясной. Человек, который взорвал его, увеличил пленку достаточно, чтобы она не была зернистой.





Сначала они выглядели как люди. Они бежали вприпрыжку по проходам солнечного Сакае, смешения рас и национальностей; их руки болтались по бокам, а очень человеческие глаза метались, блуждали и задерживались.





Но когда они остановились, их тела задрожали. Когда они потянулись за чем—то с полки—продуктами в жестяных банках, которые я не узнал, - их руки потянулись так быстро, как лягушачьи языки ловят мух. На самом деле, жесты, казалось, закончились еще до того, как они начались.





И тогда я почувствовала себя одинокой, более одинокой, чем когда-либо в своей жизни. Комната была заполнена людьми, все эти респираторы мурлыкали, и Оливер был рядом со мной, стоя так близко, что я могла чувствовать давление его костюма на мой, пузырь за пузырем.





Но у меня мелькнула мысль, что это произойдет снова—в тот момент, когда я буду наблюдать за этим чужеродным видом в Солнечном Сакае,—и это будет продолжаться. Однако этот единственный момент был единственным, о котором я знал. Я был пойман в ловушку, чтобы иметь только это, осознавать только это.





И это была моя жизнь, поднимающаяся вверх-чистая-пустая.





Я был единственным человеком, у которого была эта мысль в этой комнате.





И когда я умру, а я знал, что так и будет—может быть, когда последний кусочек вшей будет уничтожен, пока последняя гнида будет клокотать в животе беременной женщины внутри ее родильного костюма—я буду в пределах памяти и буду знать о настоящем. И находясь в Объединенном центре этой диаграммы Венна, я был бы абсолютно одинок.





Работа Эллиота Пегга больше не была такой одинокой и отчаянной. Теперь за ними постоянно наблюдала целая команда людей, и они не могли смотреть ни на один живой поток, не увидев в конце концов одного из чужеродных видов, если бы у них было хоть немного терпения для наблюдения за китами. Иногда они жили поодиночке, чаще группами. Они, казалось, знали друг друга и могли читать действия друг друга, двигаясь тихо и все же постоянно вокруг друг друга. Они были неутомимы и казались эффективными, хотя мы не знали их общей цели.





Нам нужно было принять решение.





Некоторые полагали, что мы должны рискнуть выйти и поприветствовать их.





Другие говорили, что мы должны подготовить наши спецсредства и открыть наш арсенал.





Ходили слухи о тайных группах, образующих различные коалиции.





Однажды ночью я не мог уснуть. Я присел на край кровати. Оливер свернулся калачиком подальше от меня. Мы снова начали спать в своих скафандрах, как тогда, когда только приехали.





- В колледже была одна женщина, Элли Тру Барток—и мы решили, что второе имя она придумала сама. Она попыталась начать гуманное отношение к движению насекомых, чтобы убедиться, что все насекомые, которых мы использовали в лаборатории, были безболезненно усыплены, как крикетные вскрытия на вводных уроках биологии. Она хотела, чтобы мы использовали ингаляционные анестетики. В основном, туман в террариуме.





Это был вид странного экстремизма, который Оливер обычно любил высмеивать, но он не вмешивался.





- Как грузовики с ДДТ, за которыми дети гонялись в 1950-х годах, пока люди не поняли, что все это довольно смертоносно.- Я видел фотографии в журналах и старых кинохрониках. Мне показалось странным, что все эти мысли застряли у меня в голове—возможно, и у Оливера тоже,—но как они туда попали?





Оливер ничего не ответил. Я думала, что он спит, но мне нравилось слышать свой голос, его компанию, поэтому я продолжала говорить. “А что, если этот вид усыпит всех нас, как только сможет? Так сладко, как только возможно, потому что приближается что-то ужасное и болезненное?- А что, если они похожи на детей с сетями, собирающих бабочек?





Мысленным взором я видел этот вид теперь как детей—и понял, что в группах, которые мы видели на пленке, никогда не было детей. Я представил себе, как они бегут по красивым колышущимся пшеничным полям. “Почему они были так нежны? Почему они позволяли умирающим их вечное возвращение?





Я чувствовал, что мои мысли блуждают по направлению к скалистому утесу, но я продолжал идти. - А что, если бабочки-это не наши тела, а наши умы? Наше сознание?





Я представил себе пробковую доску. Вместо бабочек, приколотых к нему, там были маленькие пучки—серые, прозрачные и слегка трепещущие; это была детская спальня, и ближайшее окно было открыто. “А что, если они не заботятся о наших телах, а хранят наши души?





- Неужели Элли Тру Барток верила, что у насекомых есть душа?- Его голос испугал меня не только потому, что я думала, что он спал, но и потому, что он казался серьезным. Казалось, он хотел знать, что кто—то—даже незнакомый, скорее всего мертвый-когда-то верил в существование душ насекомых.





Я лег рядом с ним, прижимая маску к спине его костюма. “Я никогда ее об этом не спрашивал.





Однажды вечером за ужином мы услышали, что пропали три человека. Они вышли, чтобы установить контакт. Они ушли на некоторое время, и другие прикрывали их. (Это была огромная брешь. Это будет иметь последствия для тех, кто их прикрыл.





Но что было важно, так это то, что они отсылали сообщения назад и сообщения прекратились.





Я обнаружил, что снимаю с себя скафандр. Я встал под душ. Я хотела, чтобы вода уколола мою кожу. Я хотела знать, что каждый дюйм моего тела был живым.





Оливер не пришел посмотреть или присоединиться ко мне. Я предположил, что он просто пытается обработать новую информацию. Да, конечно, был.





Но когда я вышла из ванной, то обнаружила его сидящим на краю кровати. Его грязный костюм стал еще более мешковатым, чем обычно. Его шлем все еще был закреплен на месте.





И я узнала выражение его лица-красивое, рассеянное, с широко раскрытыми от удовольствия глазами.





Я коснулся пальцами его маски.





Он резко вскинул голову. - Ну и что же?- спросил он, как будто ничего не случилось. Но его голос был просто слишком громким, а глаза слегка зажмуренными, как будто он очень сильно концентрировался, чтобы остаться здесь со мной в этой комнате.





“И как долго это продолжается?- Спросил я его.





- Он пожал плечами. - Всего на несколько часов. Эти ублюдки сломали печать на выходе. Я в этом уверен. Вирус, вероятно, просто летит сейчас по ветру, и он пробрался внутрь. Весь путь сюда.





Мои пальцы покалывало. Моя шея была вся в крови. Но я не испугался. “А каково твое Вечное возвращение?- Спросил я его.





- Он улыбнулся. - Я во дворе со своей собакой, Шустрик. Я слышу, как мой старший брат играет на трубе через открытые окна. Он был действительно хорош.- Он посмотрел на меня сквозь трехслойный лицевой щит. “Я когда-нибудь говорил тебе, что он гастролировал в Европе с джазовым оркестром, когда ему было всего девятнадцать? Он отказался от нее, чтобы заняться финансами.- Его брат умер от вируса очень рано. Я видела, что Оливер плачет, его лицо было искажено смесью радости и потери. “Он был так чертовски хорош. Иисус.





Я протянула руку и просунула ее под двойной штормовой клапан, который защищал газонепроницаемую молнию, спускающуюся вниз по его спине. Он быстро повернулся и схватил мое голое запястье рукой в перчатке. “Нет.





- Кто знал, насколько нежным будет апокалипсис?- Я же сказал.





- Пожалуйста, не надо.”





“Я обречен на свою свободу, - сказал я. “И к этому моменту я хотел бы вернуться навсегда.





И - Здравствуй, ты, читатель, другой — что же я такого сделал?





Я его раздевала.

 

 

 

 

Copyright © Julianna Baggott

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Потеря сигнала»

 

 

 

«Трикетра»

 

 

 

«Ты же знаешь, как это бывает»

 

 

 

«Под Спинодальной кривой»

 

 

 

«Она стоит на вес золота»