ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Мертвец»

 

 

 

 

Мертвец

 

 

Проиллюстрировано: MichaelCTY

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ХОРРОР И УЖАСЫ

 

 

Часы   Время на чтение: 15 минут

 

 

 

 

 

Рассказ "Мертвец" представляет собой будущий мир, где зомби занимают центральное место не как угроза, а как товар.


Автор: Майкл Свонвик

 

 





Трое мальчишек-зомби в одинаковых красных куртках обшаривали наш стол, приносили воду, зажигали свечи, сметали крошки между блюдами. Их глаза были темными, внимательными, безжизненными; их руки и лица были такими белыми, что слабо светились в приглушенном свете. Я думала, что это дурной тон, но “это Манхэттен”, - сказала Кортни. - Здесь модно какое-то нарочитое оскорбление.





Блондин принес меню и стал ждать нашего заказа.





Мы оба заказали фазана. - Отличный выбор, - сказал мальчик ясным, бесстрастным голосом. Он ушел и через минуту вернулся с только что задушенными птицами, держа их для нашего одобрения. Ему было не больше одиннадцати лет, когда он умер, и его кожа была такой, что знатоки называют “молочным стеклом”, гладкой, без единого пятнышка и почти прозрачной. Должно быть, он стоил целое состояние.





Когда мальчик отвернулся, я порывисто тронул его за плечо. - Он обернулся. “Как тебя зовут, сынок?- Спросил я его.





“Тимоти.” Возможно,он рассказывал мне об особом доме. Мальчик перевел дыхание, чтобы посмотреть, не ждут ли от него большего, и вышел.





Кортни смотрела ему вслед. “Как прекрасно он будет выглядеть, - прошептала она, - обнаженный. Он стоял в лунном свете у обрыва. Определенно скала. Возможно, тот самый, где он встретил свою смерть.





“Он не выглядел бы очень красиво, если бы упал со скалы.





“О, не будь таким неприятным.





Виноторговец принес нашу бутылку. “Chateau Latour ’17.- Я приподнял бровь. У стюарда было такое старое и сложное лицо, которое Рембрандт с удовольствием изобразил бы на картине. Он лил с безудержной легкостью, а затем растворился во мраке. - Боже мой, Кортни, ты соблазнила меня на более дешевом.





Она вспыхнула, но не слишком радостно. У Кортни была лучшая карьера, чем у меня.она опередила меня. Мы оба знали, кто умнее, у кого лучше связи, кто с большей вероятностью окажется в угловом кабинете с исторически значимым антикварным столом. Единственное преимущество, которое у меня было, это то, что я был мужчиной на рынке продавца. Этого было достаточно.





- Это деловой ужин, Дональд, - сказала она, - не более того.





Я одарил ее выражением вежливого недоверия, которое, как я знал по опыту, должно было привести ее в бешенство. И, зарывшись в своего фазана, пробормотал: "Конечно.- Мы почти ничего не обсуждали до самого десерта, когда я наконец спросил:-Так чем же сейчас занимается Леб-Соффнер?





- Структурирование корпоративной экспансии. Джим собирает финансовую часть пакета, а я занимаюсь персоналом. За тобой охотятся, Дональд.- Она одарила меня тем диким блеском маленьких зубов, которые делала, когда видела что-то, что хотела. Кортни была далеко не красавицей. Но в ней была та ярость, то чувство чего-то первобытного, находящегося под жестким и ненадежным контролем, что делало ее такой же горячей, как и меня. “Ты талантлив, ты головорез, и ты не слишком крепко привязан к своему нынешнему положению. Это все качества, которые мы ищем.





Она бросила сумочку на стол и достала оттуда сложенный листок бумаги. “Вот какие условия я предлагаю.- Она положила его рядом с моей тарелкой и с удовольствием набросилась на свой торт.





Я развернул листок. “Это поперечный перевод.





- Неограниченные возможности для развития, - сказала она с набитым ртом, - если у тебя есть все необходимое.





- МММ.” Я сделал ряд преимуществ, все сопоставимые с тем, что я получал сейчас. Моя нынешняя зарплата в долларах-Мисс Соффнер выпендривалась. И опционы на акции. - Это не может быть правдой. Но только не для боковиков.





Снова появилась та же ухмылка, как будто акула мелькнула в мутной воде. “Я знал, что тебе понравится. Мы идем по самому верху с вариантами, потому что нам нужен ваш ответ прямо сейчас—предпочтительно сегодня вечером. Самое позднее-завтра. Никакие переговоры. Мы должны быстро собрать пакет вместе. Когда это всплывет на поверхность, разразится настоящий скандал. Мы хотим, чтобы все было прибито гвоздями, подарить фантикам и кровоточащим сердцам свершившийся факт.





- Боже мой, Кортни, какого же монстра ты сейчас держишь?





- Самый большой в мире. Больше, чем Яблоко. Больше, чем Home Virtual. Больше, чем Хивак-IV, - сказала она с удовольствием. “Вы когда-нибудь слышали о биологической компании Кестлера?





Я положила вилку на стол.





- Кестлер? Вы теперь торгуете трупами?





“Радовать. Постантропические биологические ресурсы.- Она сказала это легко, с правильным оттенком иронии. И все же мне показалось, что я ощутил некоторый дискомфорт от природы продукта ее клиента.





“Тут нет никаких денег.- Я махнул рукой в сторону нашего внимательного официанта. “Эти парни, должно быть ... что?- может быть, два процента от годового оборота? Зомби-это предметы роскоши: слуги, очистка реакторов, голливудские каскадеры, экзотические услуги,—мы оба знали, что я имею в виду,—возможно, несколько сотен в год, самое большее. Там нет такого спроса. Фактор отвращения слишком велик.





- Произошел технологический прорыв.- Кортни наклонилась вперед. “Они могут установить инфрасистему и контроллеры и предложить продукт за заводскую стоимость нового субкомпакта. Это намного ниже экономического порога для рабочей силы синих воротничков.





- Взгляните на это с точки зрения типичного фабриканта. Он уже уменьшен до костей,и затраты на рабочую силу истощают его. Как он может конкурировать на сокращающемся потребительском рынке? Теперь давайте представим, что он покупает в программу.- Она достала свой Монблан и начала писать цифры на скатерти. “Никакая польза. Никаких исков об ответственности. Никаких больничных листов. Никаких краж. Мы говорим о сокращении затрат на рабочую силу, по крайней мере, на две трети. Минимум! Это непреодолимо, мне все равно, насколько велик ваш фактор отвращения. Мы проектируем, что можем переместить пятьсот тысяч единиц в первый год.





- Пятьсот тысяч, - сказал я. “Но это же безумие. Где, черт возьми, ты собираешься взять сырье для...?





“Африка.





- О Боже, Кортни."Я был поражен бессловесным цинизмом, который потребовался даже для того, чтобы подумать о том, чтобы превратить трагедию в странах Африки к югу от Сахары в прибыль, чистым, грубым злом, направляя твердую валюту карманным Гитлерам, которые управляли лагерями. Кортни только улыбнулась и быстро кивнула головой, что означало, что она получила доступ ко времени на оптическом чипе.





“Я думаю, вы готовы, - сказала она, - поговорить с Кестлером.





По ее жесту мальчики-зомби установили вокруг нас проекционные лампы, повозились с настройками, включили их. Интерференционные паттерны мутировали, сталкивались, мешались. Вокруг нас воздвиглись стены тьмы. Кортни достала свою квартиру и поставила ее на стол. Она трижды постучала ногтями по экрану, и на экране появилось круглое безволосое лицо Марвина Кестлера. - А, Кортни!- сказал он довольным голосом. “Ты ведь в Нью-Йорке, да? В Отеле "Сан-Мориц". с Дональдом.- Малейшая пауза с каждым полученным битом информации.“А медальоны с антилопами у тебя были?- Когда мы покачали головами, он поцеловал кончики своих пальцев. - Великолепно! Они всегда так слегка тушатся, а затем задыхаются в моцарелле Буффало. Никто не делает их лучше. У меня было то же самое блюдо во Флоренции на днях, и там просто не было никакого сравнения.





- Я прочистил горло. “Так вот где ты находишься? - В Италию?





- Давай оставим все как есть.- Он сделал пренебрежительный жест, как будто это был пустяк. Но лицо Кортни потемнело. Поскольку корпоративное похищение является растущей отраслью, я бы сильно ошибся. - Вопрос в том, что вы думаете о моем предложении?





“Это...интересно. Для бокового удара.





“Это стартовые расходы. Мы и так по уши в долгах. В конце концов, так тебе будет лучше.- Он одарил меня внезапной усмешкой, которая стала злой по краям. Очень уж финансовый пират. Затем он наклонился вперед, понизил голос и твердо посмотрел ей в глаза. Классическая техника обращения с людьми. “Ты еще не продался. Вы знаете, что можете доверять Кортни, чтобы проверить финансы. И все же ты думаешь: это не сработает. Чтобы работать, продукт должен быть неотразимым, и это не так. Этого не может быть.





“Да, сэр, - сказал я. - Коротко сказано.





- Он кивнул Кортни. - Давай продадим этого молодого человека.- И для меня, - моя растяжка внизу.





- Он подмигнул мне.





Кестлер ждал нас в лимузине, призрачное розовое присутствие. Его голограмма, скорее, добродушный, хотя и несколько грубовато-зернистый призрак, плывущий в золотистом свете. Он махнул широкой и невесомой рукой, чтобы осмотреть салон машины, и сказал: “чувствуйте себя как дома.





Шофер был вооружен боевыми фотоумножителями. Они одарили его жукообразным, нечеловеческим взглядом. Я не был уверен, мертв он или нет.





- Возьмите нас на небеса, - сказал Кестлер.





Швейцар вышел на улицу, огляделся по сторонам и кивнул шоферу. Роботы-пулеметы следили за нашим продвижением по кварталу.





- Кортни сказала мне, что вы получаете сырье из Африки.





- Неприятно, но необходимо. Начать с. Мы должны сначала продать эту идею—нет причин делать грубые вещи над собой. Но в конце концов, я не понимаю, почему мы не можем пойти по-домашнему. Что-то вроде обратной ипотеки, возможно, страхование жизни, которое окупается, пока вы еще живы. Это был бы шаг к тому, чтобы наконец-то избавиться от бедняков. Да пошли они нахуй. Они уже слишком долго ездят бесплатно, и самое меньшее, что они могут сделать-это умереть и обеспечить нас слугами.





Я был почти уверен, что Кестлер шутит. Но я улыбнулась и опустила голову, так что в любом случае я была бы прикрыта. “А что такое Рай?- Спросил я, чтобы перевести разговор на более безопасную тему.





- Испытательный полигон, - сказал Кестлер с большим удовлетворением, - на будущее. Вы когда-нибудь были свидетелем кулачных боев голыми руками?





“Нет.





- Ах, вот это развлечение для джентльменов! Сладкая наука в самом сладком виде. Никаких раундов, никаких правил, никаких запретов. Это дает вам реальную меру человека-не только его силы, но и его характера. Как он справляется с собой, сохраняет ли он хладнокровие под давлением—как он противостоит боли. Охрана не разрешает мне лично ходить в клубы, но я уже обо всем договорился.





Хевен был переоборудованным кинотеатром в захудалом районе Квинса. Шофер вышел, ненадолго скрылся за задним сиденьем и вернулся с двумя зомби-телохранителями. Это было похоже на трюк фокусника. “Вы спрятали этих ребят в багажнике?- Спросила я, когда он открыл нам дверь.





“Это новый мир, - сказала Кортни. - Привыкай к этому.





Это место было наводнено толпой. Две, может быть, три сотни мест, только стоячие места. Разношерстная толпа, в основном чернокожие, ирландцы и корейцы, но также и немногочисленные клиенты из Верхнего города. Не нужно быть бедным, чтобы время от времени ощущать вкус чужеродной силы. Никто не обратил на нас особого внимания. Мы пришли сюда как раз в тот момент, когда нам представили бойцов.





- Весит два-пять-О, в черных плавках с красной полосой, - ревел рефери, - та гангстерская банда, та голая драка, та человек с та ... —”





Мы с Кортни поднялись по грязной черной лестнице. Телохранитель-мы-телохранитель, как будто мы были боевым патрулем из какой-то войны джунглей двадцатого века. Тощий пузатый старикашка с мокрой сигарой во рту отпер дверь нашей ложи. Липкий пол, плохие сиденья, хороший вид вниз на ринг. Серая пластиковая рогожка, клубящийся дым.





Кестлер был там, в блестящей новой голографической оболочке. Это напомнило мне тех гипсовых мадонн в раскрашенных ваннах, которые католики расставляли у себя во дворах. “Ваша постоянная ложа?- Спросил я его.





—Все это ради тебя, Дональд, и еще кое-кого. Мы ставим наш продукт один на один против некоторых местных талантов. По договоренности с руководством. То, что вы сейчас увидите, разрешит ваши сомнения раз и навсегда.





“Тебе это понравится, - сказала Кортни. “Я был здесь пять ночей подряд. Считая сегодня вечером.- Прозвенел звонок, и началась драка. Она жадно наклонилась вперед, опершись локтями о перила.





Зомби был серокожим и довольно мускулистым для настоящего бойца. Но оно настороженно подняло руки, было легко на ногах и имело странно спокойные и понимающие глаза.





Его противник был настоящим громилой, большим черным парнем с классическими африканскими чертами лица, слегка искаженными так, что его рот искривился в подобии усмешки с одной стороны. У него были бандитские шрамы на груди и еще более уродливые отметины на спине, которые не выглядели преднамеренными, но были похожи на то, что он заработал на улицах. Его глаза горели с интенсивностью именно по эту сторону безумия.





Он подошел осторожно, но не испуганно, и сделал пару быстрых ударов, чтобы оценить своего противника. Они были заблокированы и получили отпор.





Они кружили друг вокруг друга в поисках свободного места.





С минуту или около того ничего особенного не происходило. Затем бандит сделал ложный выпад в сторону головы зомби, подняв его защиту. Он въехал в это отверстие с таким грохотом по яйцам зомби, что я вздрогнула.





Никакая реакция.





Мертвый боец ответил шквалом ударов и получил скользящий удар в щеку своего противника. Они разделились, сцепились, закружились вокруг друг друга.





Затем большой парень взорвался в комбинации убийственных ударов, соединяясь так прочно, что казалось, они разорвут каждое ребро в теле мертвого бойца. Это заставило толпу вскочить на ноги, одобрительно взревев.





Зомби даже не пошатнулся.





Странное выражение появилось в глазах гангстера, а затем, когда зомби контратаковал, загнал его обратно в канаты. Я мог только догадываться, каково это, когда человек, который всегда жил своей силой и способностью переносить наказание, вдруг понимает, что перед ним противник, для которого боль ничего не значит. Бои были проиграны и выиграны из-за дрожи и колебаний. Вы выиграли, сохранив голову. Ты проиграл, потому что был напуган.





Несмотря на свои лучшие удары, зомби оставался методичным, безмятежным, спокойным, безжалостным. Такова была его природа.





Должно быть, это было ужасно.





Борьба все продолжалась и продолжалась. Это был странный и отчуждающий опыт для меня. Через некоторое время я уже не мог сосредоточиться на нем. Мои мысли продолжали ускользать в ту зону, где я обнаружил, что изучаю линию подбородка Кортни, думая о том, что будет позже сегодня вечером. Она любила свой секс просто немного больной. Всегда было такое чувство, трахая ее, что было что-то действительно отталкивающее, что она действительно хотела сделать, но не хватало смелости воспитывать самостоятельно.





Поэтому всегда возникало желание заставить ее сделать то, что ей не нравилось. Она сопротивлялась; я никогда не осмеливался пробовать больше одной новой вещи за свидание. Но я всегда мог уговорить ее на эту одну вещь. Потому что когда она была возбуждена, она становилась податливой. Ее можно было уговорить на что угодно. Ее можно заставить умолять об этом.





Кортни удивилась бы, узнав, что я вовсе не горжусь тем, что делаю с ней,—скорее наоборот. Но я был так же одержим ею, как и она тем, что ее преследовало.





Внезапно Кортни вскочила на ноги и закричала: Голограмма показала, что Кестлер тоже поднялся на ноги. Здоровяк висел на веревке, и его избивали. С каждым ударом кровь и слюна стекали с его лица. А потом он упал; у него даже не было шанса. Должно быть, он с самого начала знал, что это безнадежно, что он не победит, но он отказался принять поражение. Его нужно было вдавить в землю. Он упал в ярости, гордый и безропотный. Я не мог не восхититься этим.





Но он все равно проиграл.





Это, как я поняла, и было тем посланием, которое я должна была забрать у него. И не только потому, что продукт был прочным. Но что только те, кто поддержит его, выиграют. Я мог видеть, даже если зрители не могли, что это был конец эпохи. Мужское тело больше ни черта не стоит. Не было ничего, что он мог бы сделать, что технология не могла бы справиться лучше. Число проигравших в мире только что удвоилось, утроилось, достигло максимума. То, за что болели глупцы внизу, было смертью их будущего.





Я тоже встал и радостно закричал.





После этого Кестлер сказал: "вы видели свет. Теперь ты верующий.





“Я еще не решил окончательно.





“Не вешай мне лапшу на уши, - сказал Кестлер. “Я хорошо подготовилась, Мистер Николс. Ваше нынешнее положение не совсем безопасно. "Мортон-Вестерн" катится ко всем чертям. Весь сектор услуг катится в трубу. Признай это, старый экономический порядок так же хорош, как и чертовски исчез. Конечно же, ты примешь мое предложение. У тебя нет другого выбора.





По факсу были разосланы наборы контрактов. “Определенный продукт, - сказал он тут и там. Трупы никогда не упоминались.





Но когда я расстегнул куртку, чтобы взять ручку, Кестлер сказал: У меня есть фабрика. Три тысячи позиций подо мной. У меня есть мотивированная рабочая сила. Они бы прошли сквозь огонь, чтобы сохранить свою работу. Воровство идет на нуле. Время болезни практически такое же. Дайте мне одно преимущество, которое ваш продукт имеет над моей текущей рабочей силой. Продай мне его. Даю тебе тридцать секунд.





Я не был в отделе продаж, и эта работа уже была явно обещана мне. Но, потянувшись за ручкой, я признался, что хочу занять это место. И мы все знали, чья рука держит хлыст.





“Их можно катетеризировать,—сказал я. - никаких перерывов в туалете.





Долгое мгновение Кестлер просто тупо смотрел на меня. Затем он взорвался смехом. - Ей-Богу, это что-то новенькое! У тебя впереди большое будущее, Дональд. Добро пожаловать на борт.





- Он подмигнул мне.





Некоторое время мы ехали молча, бесцельно, без всякой цели. Наконец Кортни наклонилась вперед и коснулась плеча шофера.





- Отвези меня домой, - сказала она.





Проезжая через Манхэттен, я страдал от галлюцинации наяву, что мы едем через город трупов. Серые лица, вялые движения. В свете фар и натриевых фонарей все выглядели мертвыми. Проходя мимо детского музея, я увидел сквозь стеклянные двери маму с коляской. Рядом с ней двое маленьких детей. Все трое стояли неподвижно, глядя в никуда. Мы миновали остановку, где зомби стояли на тротуаре и пили сороковые в бумажных пакетах. Сквозь окна верхних этажей я видел печальный Радужный след виртуалов, играющих на пустые глаза.Там были зомби в парке, зомби, курящие косяки, зомби, управляющие такси, зомби, сидящие на ступеньках и болтающиеся на углах улиц, все они ждали, когда пройдут годы и плоть упадет с их костей.





Я чувствовал себя последним живым человеком.





Кортни все еще была взвинчена и потела после драки. Феромоны исходили от нее большими волнами, когда я следовал за ней по коридору в ее квартиру. От нее разило похотью. Я поймал себя на том, что думаю о том, как она получала прямо перед оргазмом, такая отчаянная, такая желанная. Все было иначе после того, как она приходила, она впадала в состояние спокойной уверенности; та же самая спокойная уверенность, которую она показывала в своей деловой жизни, апломб, который она так дико искала во время самого акта.





И когда это отчаяние покинуло ее, то же самое случилось бы и со мной, потому что даже я понимал, что именно ее отчаяние притягивало меня к ней, заставляло делать то, что ей было нужно. За все годы нашего знакомства мы ни разу не завтракали вместе.





Я хотел бы найти какой-нибудь способ, чтобы я мог справиться с ней из уравнения. Я хотел бы, чтобы ее отчаяние было жидкостью, которую я мог бы выпить до дна. Мне очень хотелось бросить ее в винный пресс и выжать досуха.





Добравшись до своей квартиры, Кортни отперла дверь и одним сложным движением протиснулась внутрь, оказавшись лицом ко мне. - Ну что ж, - сказала она. - В общем, продуктивный вечер. Спокойной ночи, Дональд.





- Спокойной ночи? Разве ты не пригласишь меня войти?





“Нет.





“Что значит "нет"?” Она уже начала выводить меня из себя. Даже слепой мог бы сказать, что у нее течка на другой стороне улицы. Шимпанзе мог бы заговорить и залезть к ней в штаны. “В какую идиотскую игру ты сейчас играешь?





- Ты же знаешь, что значит "нет", Дональд. Ты же не дурак.





“Нет, это не так, и ты тоже. Мы оба знаем, что к чему. А теперь Впусти меня, черт возьми.





- Наслаждайтесь вашим подарком, - сказала она и закрыла дверь.





Я нашел подарок Кортни в моем номере. Я все еще кипела от ее обращения со мной и прошествовала в комнату, позволив двери захлопнуться за мной. Я стоял почти в полной темноте. Единственным источником света было то немногое, что просачивалось сквозь занавешенные окна в дальнем конце комнаты. Я уже потянулся к выключателю, когда в темноте послышалось какое-то движение.





- Бандиты! - Подумал я, и все в панике кинулись к выключателю, надеясь добиться сам не знаю чего. Кредит-джекеры всегда работают по трио: один, чтобы вымучить из вас коды безопасности, один, чтобы позвонить по номерам из ваших счетов и в финансовый люк, третий, чтобы стоять на страже. Может быть, включение света должно было заставить их метаться в темноте, как тараканов? Тем не менее, я чуть не споткнулся о собственные ноги, торопясь добраться до выключателя. Но, конечно, это было совсем не то, чего я боялась.





Это была женщина.





Она стояла у окна в белом шелковом платье, которое не могло ни соперничать с ее неземной красотой, ни отвлекать от ее фарфоровой кожи. Когда зажегся свет, она повернулась ко мне, широко раскрыв глаза и слегка приоткрыв губы. Ее груди слегка покачивались, когда она грациозно подняла обнаженную руку, чтобы предложить мне Лилию. - Привет, Дональд, - хрипло сказала она. “Я весь твой на эту ночь.” Она была совершенно прекрасна.





И конечно же, мертв.





Не прошло и двадцати минут, как я уже колотил в дверь Кортни. Она подошла к двери в халате от Пьера Кардена, и по тому, как она все еще затягивала пояс, по тому, как растрепались ее волосы, я понял, что она меня не ждала.





- Я не одна, - сказала она.





“Я пришел сюда не ради сомнительных удовольствий твоего прекрасного белого тела.- Я протолкался в комнату. (Но я не мог не вспомнить ее прекрасное тело, не такое изящное, как у мертвой шлюхи, и теперь эти мысли были неразрывно связаны в моей голове: смерть и Кортни, секс и трупы, гордиев узел, который я никогда не смогу распутать.





“Тебе не понравился мой сюрприз?- Теперь она улыбалась открыто, забавляясь.





“Нет, черт возьми, нет!





Я сделал шаг в ее сторону. Меня трясло. Я не могла перестать сжимать кулаки и разжимать руки.





Она отступила на шаг назад. Но это уверенное, странно выжидательное выражение не сходило с ее лица. - Бруно, - беспечно сказала она. “Может, ты зайдешь сюда?





Движение на периферии зрения. Бруно вышел из тени ее спальни. Он был мускулистым животным, накачанным, рваным, и таким же черным, как истребитель, который я видел падающим ранее этой ночью. Он стоял позади Кортни, совершенно голый, с узкими бедрами и широкими плечами, и такой прекрасной кожи я никогда не видела.





И мертв.





Я увидел все это в мгновение ока.





“О, ради Бога, Кортни!- Сказал я с отвращением. “Я не могу тебе поверить. Что ты на самом деле...это просто послушное тело. Там нет ничего-ни страсти, ни связи, только...физическое присутствие.





Кортни сделала какое-то жевательное движение сквозь улыбку, взвешивая последствия того, что она собиралась сказать. Мерзость победила.





“Теперь у нас есть справедливость, - сказала она.





И тогда я его потерял. Я шагнул вперед, подняв руку, и клянусь Богом, я намеревался оттолкнуть голову суки от задней стены. Но она даже не вздрогнула—она даже не выглядела испуганной. Она просто отодвинулась в сторону, сказав: “в теле, Бруно. Он должен хорошо выглядеть в деловом костюме.





Мертвый кулак врезался мне в ребра с такой силой, что на мгновение мне показалось, что мое сердце остановилось. А потом Бруно ударил меня кулаком в живот. Я согнулась пополам, задыхаясь. Еще два, три, четыре удара. Теперь я лежал на земле, беспомощно переворачиваясь и плача от ярости.





- Ну хватит, детка. А теперь убери мусор.





Бруно бросил меня в коридоре.





Я посмотрела на Кортни сквозь слезы. Теперь она совсем не была красива. Ни в малейшей степени. "Ты стареешь", - хотелось мне сказать ей. Но вместо этого я услышал свой голос, сердитый и удивленный, говорящий: “ты...ты чертов, гребаный некрофил!





"Развивайте в себе вкус к этому”, - сказала Кортни. О, она мурлыкала! Я сомневался, что она когда-нибудь снова найдет свою жизнь такой же прекрасной. - Полмиллиона Бруно вот-вот появятся на рынке. Вам будет намного сложнее подобрать живых женщин не так уж и долго.





Я отослал прочь мертвую шлюху. Потом я долго стояла под душем, но лучше мне от этого не стало. Обнаженная, я вошла в свою неосвещенную комнату и раздвинула шторы. Я долго глядел на великолепие и темноту Манхэттена.





Я боялась, боялась больше, чем когда-либо в своей жизни.





Трущобы подо мной простирались до бесконечности. Это был огромный некрополь, бесконечный город мертвых. Я подумал о миллионах людей, которые никогда больше не смогут удержаться на работе. Я подумал о том, как они, должно быть, ненавидят меня—меня и мне подобных—и как беспомощны они были перед нами. И все же ... Их было так много, а нас так мало. Если бы они поднялись все сразу, они были бы как цунами, непреодолимые. И если в них еще осталась хоть искра жизни, то именно это они и сделают.





Это была одна из возможностей. Был еще один человек, и это означало, что ничего не произойдет. Вообще ничего.





Да поможет мне Бог, но я не знал, кто из них пугает меня больше.

 

 

 

 

Copyright © Michael Swanwick

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Подготовка»

 

 

 

«Заводные Феи»

 

 

 

«Жертвоприношение первого Шиаса»

 

 

 

«Возлюбленная»

 

 

 

«Красота принадлежит цветам»