ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Мертвый Джинн в Каире»

 

 

 

 

Мертвый Джинн в Каире

 

 

Проиллюстрировано: Кевин Хонг

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #АЛЬТЕРНАТИВНАЯ ИСТОРИЯ

 

 

Часы   Время на чтение: 44 минуты

 

 

 

 

 

Египет, 1912 год. В альтернативном Каире, наполненном потусторонним миром, Министерство алхимии, чар и сверхъестественных сущностей исследует нарушения между смертным и (возможно) божественным. То, что начинается как странный случай самоубийства для специального следователя Фатмы Эль-Шаарави, ведет ее через самые низы города, когда она сталкивается с неистовыми упырями, дерзкими убийцами и заговором, который поможет разгадать только само время.


Автор: П. Джели Кларк

 

 





Фатьма Эль-Шаарави, специальный следователь египетского министерства алхимии, колдовства и сверхъестественных существ, стояла и смотрела сквозь очки со спектральным экраном на тело, лежащее на огромном диване.





Джинн.





Причем очень старый-почти в два раза больше человека, с пальцами, оканчивающимися кривыми когтями, длинными, как ножи. Его кожа была покрыта тончайшими аквамариновыми чешуйками, которые под мерцающим светом газовых ламп превращались в бирюзовые. Он сидел раздетый между украшенными кисточками подушками лавандового и бордового цветов, широко раскинув мускулистые руки и ноги, не оставляя места воображению.





“Вот это впечатляет, - раздался голос. Фатьма оглянулась на фигуру, нависшую прямо над ее плечом. Два длинных седеющих Уса в стиле какого-то допотопного янычара подергивались на пухлом лице. Он принадлежал мужчине в униформе цвета хаки, которая слишком плотно облегала его плотное тело, особенно в районе живота. Он указал бритым круглым подбородком на обнаженный пенис мертвого джинна-темно-синее существо, свисавшее почти до колена. “Я видел взрослых кобр, которые были поменьше. Мужчина не может не чувствовать ревности, когда она смотрит ему прямо в лицо.





Фатьма вернулась к своей работе, не удостоив его ответом. Инспектор Асим Шариф был сотрудником местной полиции, который служил в качестве полицейского связующего звена с Министерством. Не такой уж плохой тип. Просто вульгарно. Каирские мужчины, несмотря на их мнимую современность, все еще чувствовали себя неуютно, работая бок о бок с женщиной. И они выражали свое беспокойство странным, неловким образом. Для них было достаточно шокирующим фактом, что министерство привлекло какого-то темного от солнца захолустного Саиди на должность в Каире. Но одна такая молодая и одетая в чужую одежду—они так и не смогли к ней привыкнуть.





Сегодня она выбрала светло-серый костюм, сочетающийся с жилетом, галстуком цвета шартреза и рубашкой в красную и белую полоску. Она купила его в Английском квартале и специально сшила так, чтобы он подходил к ее маленькому телу. Сопутствующая трость-крепкий кусок черной стали, увенчанный серебряным набалдашником, Львиная голова-была, по общему признанию, немного чересчур. Но это добавило ансамблю немного экстравагантности. А ее отец всегда говорил, что если люди собираются пялиться на тебя, то ты должен устроить им шоу.





- Обескровливание, - объявила она. Фатьма стянула с глаз медные очки и протянула их ожидавшему ее евнуху-официанту. Механик сжал инструмент между тактильными металлическими пальцами, с механической точностью складывая его в кожаный футляр. Она поймала свое отражение в его невыразительном медном лице: темные овальные глаза и мясистый нос на фоне красновато-коричневой кожи на тонком лице. Кое-кто мог бы назвать это ребячеством, если бы не полные, дерзкие губы, которые передала ей мать.Когда шаблонный евнух отошел, она пригладила пальцами копну коротко остриженных черных кудрей и повернулась к констеблю. Аасим уставился на нее так, словно она только что говорила на фарси.





- Эти отметки.- Она постучала тростью по полу, где изогнутый белый почерк охватывал диван в круге. - Это заклинание обескровливания. Заметив непонимающий взгляд Аасима, она потянулась к поясу, чтобы освободить свою джанбийю, и приставила острие ножа к бедру джинна, прежде чем просунуть его под чешуйку. Он вышел оттуда чистым. “Никакая кровь. Ни капли. Он был истощен.





Инспектор моргнул, понимая, о чем речь. - Но где это произошло? . . кровь. . . - пойдешь?





Фатьма потрогала сухое лезвие своего меча. Это был хороший вопрос. Она вложила нож обратно в отделанные серебром ножны, закрепленные на широком кожаном поясе. Джанбийя была дана ей прибывшим с визитом сановником Ажда-подарок за изгнание особо злобного наснаса, беспокоящего его клан. Это было одно из ее первых заданий в Министерстве. Полуслепой старик назвал ее " хорошенькой для молодого человека, такой храброй, чтобы справиться с полу-джинном.- Она его не поправила. И она сохранила нож.





“А ты не думаешь, что это могло быть так? . .- Аазим поморщился, взявшись за свои хорошо подстриженные усы, прежде чем почти прошептать это слово. . . . Гули?- Этот человек ненавидел говорить о нежити. Впрочем, Фатьма полагала, что все так делают. В городе участились нападения Гулов; за прошедшую неделю было зарегистрировано три отдельных инцидента. Министерство заподозрило радикальную ячейку анархистов-некромантов, хотя никаких зацепок никто не выдвинул.





Она присела на корточки, чтобы осмотреть отметины. “Вряд ли. Гулы не остановятся, питаясь только кровью.- Аасим скорчил гримасу. “И они не практикуют магию. Этот сценарий-старый Марид. Колдовство джиннов.- Она нахмурилась,указывая тростью. - Эти, однако, мне незнакомы.





Это были четыре глифа, расположенные на равном расстоянии по окружности. Один из них был похож на набор изогнутых рогов. Вторым был серп. Третьим был странный топор с крючковатым лезвием. Четвертый был больше остальных, полукруглый, как Луна, окутанный вьющимися виноградными лозами.





Аасим наклонился, чтобы посмотреть. “Никогда их раньше не видел. Какой-то колдовской знак?





“Возможно.- Она провела пальцем по одному из иероглифов, как будто прикосновение могло дать ответ.





Встав, она отступила назад, чтобы посмотреть на джинна-гиганта, который затмевал их обоих в своей огромной тени. Глаза на этой склоненной голове оставались открытыми, яркое золото на золоте, которое обрушивалось на нее подобно расплавленным солнцам. Его лицо было почти человеческим, если не обращать внимания на заостренные уши и кобальтово-синие бараньи рога, торчащие из головы. - Она снова повернулась к Аасиму. “Как давно вы нашли тело?





- Только что перевалило за полночь. Один из его постоянных клиентов нашел его. Встревожили соседи.- Он ухмыльнулся. “Она не издавала обычных криков, если вы понимаете, что я имею в виду.





Фатьма пристально посмотрела на него, прежде чем он продолжил:





- Во всяком случае, она пухлая маленькая крыса из трущоб, которая приходит в Азбакию на работу. По-моему, греческий. Ей удалось вставить всего несколько слов, прежде чем появился ее адвокат-пезевенк.- Он издал звук отвращения. - Во времена моего деда старый хедив собирал шлюх и отправлял их на юг. Теперь они нанимают турецких сутенеров, чтобы читать вам закон.





- Сейчас 1912 год-Новый век, - напомнила ему Фатьма. - Хедивы больше не правят Египтом. Османы ушли. Теперь у нас есть король, Конституция. У всех есть права, независимо от их работы.- Аасим хмыкнул, как будто это само по себе было проблемой.





“Ну, она казалась расстроенной. Может быть, дело было в потере этого.- Он снова указал на обнаженные гениталии джинна. - Или, может быть, при потере клиентов после такого невезения.





Фатьма могла это понять. Азбакия был одним из самых шикарных районов Каира. Иметь здесь клиента-это хорошие деньги. Чертовски хороший. “Она кого-нибудь видела? Может быть, это был предыдущий посетитель?





Аасим покачал головой. - Никто, - ответила она.- Он задумчиво почесал лысеющее место на макушке. “Хотя есть одна албанская банда, которая в последнее время нападает на более богатые районы, связывая своих жертв, прежде чем уйти с ценностями. Кровь джиннов, вероятно, хорошо продается на черном рынке чародеев.





Теперь настала очередь Фатьмы покачать головой, глядя на внушительную тушу джинна—не говоря уже о когтях. - Шайка воров будет смертельно удивлена, наткнувшись на Марид-джинна. Мы знаем, кто он такой?





Аасим сделал знак одному из своих людей, маленькому человеку с ястребиным лицом, который укоризненно посмотрел на Фатьму. Она ответила ему тем же взглядом и, прежде чем отвернуться, взяла у него стопку бумаг. В одной из газет была помещена зернистая черно-белая фотография знакомого лица: мертвый Джинн. Под картиной были изображены печать, белый полумесяц и копье, наложенные на красно-черно-зеленый триколор-флаг революционной Народной Республики махдистов.





- Суданский?- удивленно спросила она, оторвавшись от паспорта.





“Казаться такой. Мы телеграфировали в Хартум. Для всего хорошего, что это сделает. Наверное, сотня джиннов по имени Сеннар.





- Возможно, - молча согласилась Фатьма. Сеннар был городом, горным массивом и одновременно старым султанатом в Южном Судане. Джинны никогда не называли своих истинных имен, вместо этого называя места—города, холмы, горы, реки. Казалось, не имело значения, сколько из них делили его. Каким-то образом им удалось узнать друг друга. Она вернулась к паспорту, проверила подпись и затем посмотрела на пол. Она нахмурилась, низко наклонилась и снова уставилась на сценарий.





Аасим с любопытством наблюдал за ней. “А что это такое?





“Письмо.- Она указала на сценарий. “Это одно и то же.





- Ну и что же? Вы уверены в этом?





Фатьма кивнула: Она была уверена. Один из них, возможно, был написан на древнем Мариде, а другой-на арабском, но сходство в стиле было несомненным. Это было дело рук джинна. Он сам наложил на себя заклятие обескровливания.





- Самоубийство?- Спросил аасим.





- Чертовски больно, - пробормотала она. Только это не имело никакого смысла. Бессмертные не просто убивают себя. По крайней мере, она не могла припомнить ни одного задокументированного случая подобного рода.





- Она обвела взглядом квартиру, ища хоть каплю понимания. Как и большая часть Азбакии, она была чрезмерно украшена импортной Парижской мебелью, турецкой люстрой и другими предметами роскоши. Джинн добавил свой собственный штрих, украсив пространство мечами в резных ножнах, округлыми щитами из натянутой шкуры гиппопотама и раскинувшимися шелковыми коврами-коллекциями существ, которые прожили много жизней. Ее глаза остановились на висящей фреске, достаточно большой, чтобы занять большую часть стены. Он был залит яркими красками, втянутыми в замысловатые декорации-могольские, возможно, по стилю.На ней были изображены гиганты с клыкастыми пастями и телами свирепых зверей. Огонь плясал на их коже, и крылья пламени выросли из их спин.





- Опять джинны?- Спросил аасим, поймав ее взгляд.





Фатьма подошла к фреске и остановилась прямо перед ней.





“Ифрит, - ответила она.





- О, - сказал Аасим. - Хорошо, что нам не придется иметь дело ни с одним из них.





Тут уж ничего не поделаешь. Ифриты были изменчивым классом джиннов, которые обычно не жили среди смертных. Большинство их бессмертных кузенов тоже держались на расстоянии. Было странно видеть их среди произведений искусства Марида. На фреске ифриты стояли на коленях перед огромным черным озером, раскинув руки. Внизу были выгравированы два слова, написанные джиннами: "восстание.





Ну и что это значит? - Удивилась Фатьма. Она провела рукой по загадочным словам, еще раз надеясь, что простое прикосновение поможет ей понять их смысл. Задумчиво оторвав взгляд от картины, она увидела книгу, лежавшую на восьмиугольном деревянном столике.





Увесистый фолиант был переплетен в коричневую кожаную обложку, украшенную повторяющимся геометрическим рельефом и золотым принтом-старинная мамлюкская мода. На обложке было написано: Kitab al-Kimya . Она знала эту книгу-текст девятого века по алхимии. Она читала копии в университете, но это выглядело как оригинал. Она наклонилась, чтобы открыть то место, где кто—то оставил закладку-и замерла. Это было на странице, с которой она была знакома—поиск takwin, чтобы создать жизнь. Но не это заставило ее успокоиться.





Она внимательно посмотрела на предмет, который приняла за закладку,—длинную серебристо-металлическую полоску с легким оттенком яркого мандарина. Она подняла его, держа над головой, когда он блеснул в свете газовых ламп.





Аасим выругался, его голос стал хриплым. “Это то, о чем я думаю?





Фатьма кивнула: Это было металлическое перо длиной с ее предплечье. По его поверхности двигались и извивались, словно живые, едва заметные линии огненного письма.





- Святой язык, - выдохнул Аасим.





- Святой язык, - подтвердила она.





“Но это значит, что он принадлежит кому-то .





- Ангел, - закончила за него Фатьма.





Она нахмурилась еще сильнее. И что же во многих мирах , подумала она, Джинн будет делать с одним из них?





Фатьма откинулась на спинку красного мягкого сиденья, пока автоматизированная колесная карета плыла по узким улочкам. Большая часть Каира спала, если не считать мерцания газового фонаря на рынке или крошечных огоньков высоченных причальных мачт, на которых каждый час появлялись и исчезали воздушные корабли. Ее пальцы играли со львиной головкой навершия трости, наблюдая за воздушными трамваями, которые двигались высоко над городом, потрескивая электричеством, освещая ночь вдоль их линий. Их экипаж миновал одинокого мужчину в шаткой Ослиной повозке. Он гнал своего зверя медленной рысью, словно бросая вызов современности, которая окружала его.





- Еще одно проклятое нападение Гулов!- Воскликнул аасим. Он сидел напротив нее, читая несколько телеграмм. “Это странно. Они никого не убивали—они их забрали. Схватил их и тут же убежал.





Фатьма подняла голову. Это было странно. Гулы питались живыми людьми. Их жертвы обычно были найдены наполовину съеденными. У них не было привычки воровать людей.





“А их уже нашли?





“Нет. Это случилось незадолго до полуночи.- Он скорчил гримасу. “Ты же не думаешь, что они их спасают . . . для более позднего приема пищи?





Фатме не хотелось об этом думать. “Я уверен, что в министерстве есть люди, которые этим занимаются.





Инспектор вздохнул, сложил бумаги и откинулся на спинку стула. - Весь город разваливается, - пробормотал он. “Джинн. Гули. Маги древности. Никогда не приходилось беспокоиться об этом во времена моего дедушки. Спасибо тебе, Аль-Джахиз.





Последние слова были насмешливыми, на обычном Каирском жаргоне их произносили с похвалой, сарказмом или гневом. Как еще можно помнить Аль-Джахиза, знаменитого суданского мистика и изобретателя? Некоторые называли его одним и тем же со средневековым мыслителем Басры, переродившимся или путешествовавшим во времени. Суфии утверждали, что он был вестником Махди; копты-предвестником апокалипсиса. Будь то гений, святой или сумасшедший, никто не мог отрицать, что он потряс мир.





Именно Аль-Джахиз с помощью мистики и машин проделал дыру в КАФ, другом царстве джиннов. Его цель-любопытство, озорство или злоба—оставалась неизвестной. Позже он исчез, забрав с собой свои невероятные машины. Некоторые говорили, что даже сейчас он путешествовал по многим мирам, сеял хаос всюду, где появлялся.





С тех пор прошло чуть больше сорока лет. Фатма родилась в мире, который аль-Джахиз оставил позади: мир, преображенный магией и сверхъестественным. Джинны, в частности, приняли к возрасту, их склонность к постройке приносила больше чудес, чем можно было сосчитать. Египет теперь сидел как одна из великих держав, и Каир был его бьющимся сердцем.





“А как насчет тебя?- Спросил аасим. - Предпочитаете город той песчаной ловушке, которую вы, Саиди, называете своим домом?





Фатьма скосила на него глаза, и он только усмехнулся. “Когда я училась в женском колледже в Луксоре, я мечтала приехать в Каир—ходить в кофейни, посещать библиотеки, встречаться с людьми отовсюду.





“А теперь?





- Теперь я такая же циничная, как и все остальные Каирцы.





Аасим рассмеялся. - Город так и сделает.- Он помолчал, а потом наклонился вперед, сверкнув глазами и дернув своими нелепыми усами. Это означало, что он собирался спросить что-то смелое или глупое.





- Я всегда хотел знать-почему костюм англичанина?- Он указал на ее одежду. - Благодаря джиннам мы их не пускали. Они бежали обратно на свой холодный, унылый маленький остров. Так зачем же так одеваться?





Фатьма щелкнула по краю черного котелка, который она надела, скрестив ноги, чтобы показать пару карамельных кончиков крыльев. - Ревнуешь, что я могу перехитрить тебя?





Аасим фыркнул, оттягивая края своей слишком тесной униформы, на которой виднелись пятна пота летней ночи. “У меня есть дочь двадцати одного года-всего на три года младше тебя. И все еще не замужем. Мысль о том, что она будет разгуливать по этим улицам без прикрытия, как какая-нибудь низкопробная Фабричная баба . . . Люди, которых ты встречаешь здесь, - грязные люди!





Фатьма вытаращила глаза. Он называл других мужчин грязными головами?





“Если бы я назвал свою дочь именем самого Пророка, мир Ему, - продолжал он, - я хотел бы, чтобы она почтила это имя.





“Тогда хорошо, что я не твоя дочь, - сухо заметила она. Сунув руку в нагрудный карман, она вытащила золотые карманные часы, сделанные в виде старого астурлаба. “Мой отец-часовщик. Он дал мне это, когда я уходила из дома. Сказал, что Каир был так быстр, что мне нужно было успеть вовремя. Он приходил сюда однажды, когда был помоложе, и рассказывал нам бесконечные истории о механических чудесах джиннов. Когда я проходил испытание для служения, он был самым гордым человеком в нашей деревне. Теперь он хвастается всем, кто будет слушать о его дочери Фатме, которая живет в городе, о котором он все еще мечтает.Он видит, что, принося благословение Пророку, да пребудет с ним мир.





Аасим поджал губы. “Тогда ладно. Я оставлю защиту доброго имени твоей семьи твоему отцу. Ты все еще не рассказал мне о костюме.





Фатьма закрыла часы, убрала их и откинулась на спинку стула. “Когда я учился в школе в Луксоре, то видел эти фотографии англичан и французов, которые посещали Египет до прихода джиннов. В основном они были в скафандрах. Но иногда они надевали джеллабию и головной платок. Я узнал, что они называли это "превращением в туземца".- Чтобы выглядеть экзотично, как они сказали.





- Неужели это они?- Вмешался аасим.





“И что же они сделали?





- Выглядит экзотично.





“Нет. Просто смешно.





Аасим хихикнул.





- Так или иначе, когда я купил свой первый костюм, английский портной спросил меня, зачем он мне нужен. Я сказал ему, что хочу выглядеть экзотично.





Аасим изумленно уставился на нее, а потом разразился лающим смехом. Фатьма улыбнулась: Эта история срабатывала каждый раз.





Карета въехала на мост, ведущий в окрестности Аль-Гезиры, где два стальных Льва охраняли вход. Такие украшения были данью богатству этого процветающего островного района. Они проехали мимо широких улиц с хорошо построенными апартаментами и виллами, остановившись у высокого U-образного здания из полированного белого камня, окруженного раскинувшимися садами—когда-то это был Летний дворец старого хедива. Теперь в нем появился новый обитатель.





Аасим нервно оглядел внушительное здание. “Вы уверены, что приедете так поздно?





Фатьма вышла из экипажа и подошла к нему. - Такие, как они, не спят.- Она кивнула на две гладкие фигуры, трусившие к ним. Они были похожи на шакалов, сделанных из черного и золотого металла, только с крыльями, которые лежали сложенными на их спинах. Механические звери подошли на тонких ногах, чтобы осмотреть вновь прибывших, шестерни их тел вращались вместе с их движениями. С довольным видом они повернулись, словно приглашая следовать за ними.





Небольшая компания пересекла большой, хорошо ухоженный сад, прежде чем подняться по лестнице и пройти через высокий дверной проем. Внутри Летний дворец старого хедива был похож на что-то из прошлого века, смесь арабского, турецкого и неоклассического стилей, собранных вместе под одной крышей. Пол был сделан из старинного мрамора, выложенного шахматным узором из коричневых и белых плиток, а прямоугольные колонны поддерживали золотой потолок с геометрическим орнаментом. Какая бы мебель ни украшала когда-то этот интерьер, она была заменена конструкциями из камня, дерева и железа.Фатьма могла бы сказать, что это изобретения из глубины веков. Она обошла вокруг полной копии старого деревянного водяного колеса нории, взглянув на детальный набросок воздушного винта, который занимал часть стены. Это место было похоже на музей.





Они остановились у другой двери, которая открылась перед их механическими проводниками, открывая куполообразную комнату, залитую светом. Воздух был наполнен странной смесью навязчивых Грегорианских песнопений, ликования анашида и гармоний, которые Фатьма не могла разобрать, и все это доносилось с высокого дерева из полированной стали. Под его широким навесом стояла пара бронзовых автоматов, выполненных в виде мужчины и женщины. Разноцветные заводные птицы сидели наверху на раскинутых ветвях дерева между металлически-зелеными листьями, которые покачивались, как на ветру.Их открытые клювы сливали музыку в такт кружащемуся потоку света, словно тысячи светлячков двигались в одном ритме.





Под деревом высокая фигура осматривала любопытную конструкцию из накладывающихся друг на друга зубчатых колес—одни массивные, другие маленькие и изящные, как монета. Каждый из них был вырезан с такой точностью, что их зубы легко сцеплялись друг с другом. На их поверхности были выгравированы металлические буквы, некоторые из них, как она знала, были цифрами. При их появлении высокая фигура оторвалась от его взгляда и обернулась.





Фатьма с трудом подавила вздох, похожий на тот, что сорвался с губ Аасима. Всегда было странно находиться в присутствии ангела—или, по крайней мере, существ, которые утверждали, что это так.





Они появились вслед за джинном, внезапно и без предупреждения. На утверждение их идентичности было затрачено значительное количество времени. Коптская Церковь утверждала, что они не могут быть ангелами, ибо все эти божества пребывают на небесах вместе с Богом. Уламы также утверждали, что истинные ангелы не имели свободной воли и не могли просто прийти сюда по своей собственной воле. Оба сделали осторожные заявления, назвав их, по крайней мере, "потусторонними сущностями"."Самопровозглашенные Ангелы молчали по этому поводу—не придавая значения никаким частностям ни той, ни другой веры и оставаясь загадочными относительно своих мотивов.





В отличие от джиннов, их тела были почти эфемерными, как свет, ставший плотью, и требовались рамки, чтобы вместить их. Этот был ростом по меньшей мере в двенадцать футов, его тело представляло собой сложную конструкцию из железа, стали и шестеренок, имитирующих мышцы и кости. Четыре механические руки были вытянуты из его бронзовых бронированных плеч,а блестящие платиновые крылья, окрашенные в алые и золотые тона, лежали на его спине. Это была удивительная работа механизмов, которая, казалось, подходила ни больше ни меньше, как для бессмертия.





- Добро пожаловать в мой дом, дети, - произнес ангел мелодичным рокочущим голосом. Полупрозрачная алебастровая маска скрывала его лицо, с губами, застывшими в постоянной слабой ухмылке—возможно, предназначенной для того, чтобы успокоить других. Сияние лилось из-за овальных отверстий, которые стояли как глаза, словно сдерживая звезду. - Да пребудете вы в мире и познаете Его славу. Вы пришли, чтобы увидеть создателя. Раскройте себя, и ваши желания, и создатель поможет вам, как он может.





Как и у джиннов, у ангелов не было общих имен. Вместо этого они взяли на себя титулы, которые подчеркивали их цель. Создатель пришел монополизировать производство механических тел для своих собратьев, работу, которая не должна быть оставлена для рук джиннов.





Фатьма шагнула вперед. - Да пребудет с тобой мир, создатель. Я агент Эль-Шаарави из Министерства алхимии, заклинаний и сверхъестественных сущностей, а это инспектор Шариф из Каирской полиции. Мы не хотим мешать вашей работе.- Она помолчала, разглядывая высокий механизм, которым занимался ангел. “Это. . . какие-то часы?





Мейкер склонил голову набок, затем кивнул: “Да, это инструмент времени. Вы очень проницательны.- В его голосе прозвучало удивление.





“Я выросла среди часов, - объяснила Фатьма. “Похоже, эта штука будет делать больше, чем просто следить за местным временем.





- В самом деле, - заметил ангел, повернувшись, чтобы взглянуть на свое творение. “Он будет измерять сам переход времени. Не только здесь, но и через пространство и расстояние, объединяя все время в одном месте. Это будут самые большие часы в этом мире, а может быть, и в любом другом.





Фатьма подавила улыбку, услышав явную гордость в его голосе. Первое неписаное правило расследования-когда вам нужна информация, убедитесь, что вы льстите своему источнику. В этом отношении бессмертные ничем не отличались от других людей. А этот, похоже, был вполне доволен собой.





“Похоже, он будет великолепен, когда закончит, - сказала она.





Мейкер снова повернулся к ней и кивнул. “Я верю, что так и будет. А ваше дело тут следователь?





Фатьма повернулась к Аасиму, но тот лишь блаженно смотрел на ангела. Похоже, говорить придется ей самой. Она вкратце рассказала ему о событиях минувшей ночи. Ангел слушал молча, на его неизменном лице не было никаких эмоций.





- Создатель опечален, услышав о таких бессмысленных действиях, - сказал он, когда она закончила. - Иногда мне кажется, что в этом городе в последнее время царит только хаос.





“Ты имеешь в виду нападения Гулов?





- Гулы, колдуны, нечистые духи и прочие нечистые твари. Прикосновение Аль-Джахиза все еще отмечает твой смертный мир. Не в лучшую сторону, как я часто опасаюсь.





- Это заставляет нас быть очень занятыми в Министерстве.





Если мейкер и понял шутку, то не подал виду. Она задалась вопросом, были ли задокументированы случаи смеха Ангела.





“Твой мертвый Джинн, - сказал он вместо этого. - Они непредсказуемые существа. Низшие существа, вы должны понять. Только немного выше смертных. Они часто поглощены своими страстями.





- Верно, - сказала Фатьма, уклоняясь от оскорбления в этом замечании. “Но самоубийство?





- Джинны часто воюют с себе подобными. Неужели так трудно поверить, что кто-то может лишить себя жизни?





Тут Фатма не могла не согласиться. Ей и раньше случалось разнимать драки джиннов—грязное дело. Но это было еще не все. Она подтолкнула локтем Аасима, который оторвался от своего благоговейного трепета и развернул сверток, зажатый у него под мышкой. Перо.





“Мы также нашли это среди вещей джинна. Может ты узнаешь его?





Ангел устремился вперед, скользя, как воздух над водой. Он зажал перо между механическими пальцами и поднял его для осмотра. - Создатель знает каждую шестерню, каждое колесо, каждую шестеренку, которые соединены вместе, чтобы образовать сосуд. Создатель знает это перо. И его нашли вместе с мертвым джинном?





Фатьма кивнула: “Мы знаем, что такие, как ты, не сдаются так легко. Мы подумали, может быть, разговор с владельцем даст нам некоторые ответы.





Мейкер долго смотрел на перо, казалось, погруженный в свои мысли. Ангелы славились своей скрытностью. Она не удивится, если он просто откажется помочь. - Создатель даст тебе имя того, для кого было создано это тело, - наконец сказал он. - Может быть, это вам поможет. Его называют Жнецом. Вы найдете его на кладбище.





Фатьма удовлетворенно вздохнула. - Спасибо, - сказала она. Затем, внезапно вспомнив: "еще одна вещь. Вы случайно не знаете, что это может быть?- Она подняла набросок четырех таинственных иероглифов из квартиры джинна. Эти яркие глаза взглянули на меня, и наступила пауза.





- Глифы, - просто ответил он.





“Конечно. Разочарованная Фатьма спрятала рисунок в карман. - Что ж, еще раз спасибо за помощь, создатель. Да пребудет с вами ночной покой.





- Как и у тебя. Войди в Его благодать. С этими словами Ангел повернулся к ним спиной и продолжил осмотр своего незаконченного устройства. Их сигнал, что эта встреча закончилась.





Когда они покинули дворец и вышли в ночь, Аасим произнес свои первые слова: - Кладбище? - Он имеет в виду .





- Город Мертвых, - закончила Фатьма. - Похоже на поездку в трущобы.





К тому времени, когда они добрались до места назначения и Фатьма вышла на пыльные улицы, она пожалела, что не надела менее дорогие туфли. Эта часть Каира временами казалась нетронутой более широким миром. Город мертвых был местом, которого больше всего избегали. Мистики пришли в поисках благословения по собственному выбору. Другие были здесь, потому что больше некуда было идти. Они жили в импровизированных жилищах или в тесных пространствах гробниц, которым уже несколько столетий. Это было странное место для ангела, чтобы звать его домой. Но было трудно понять их причины.





Пока Аасим расспрашивал местных жителей, Фатьма смотрела на лица людей, выглядывавших из полуразрушенных домов. Маленький мальчик, у которого не хватало двух передних зубов, с любопытством смотрел на нее с одного из них. Она улыбнулась, но это только заставило его исчезнуть в тени. Все здесь, казалось, были на взводе. Она снова повернулась к Аасиму, который слушал, как старик с густой белой бородой жаловался на новые нападения и исчезновения Гулов.





- Гулы забирают людей!- закричал он, размахивая кривой палкой, которую, похоже, использовал вместо трости. “Мы сообщаем об этом, но никто не приходит! Мы остались здесь, чтобы постоять за себя! Еще несколько человек подхватили его крик, выражая свое разочарование. Взволнованный Аасим заверил их, что он пошлет несколько человек. Но они насмехались, и кто-то грубо пошутил о полицейском, который каким-то образом постоянно терялся в борделе. Толпа разразилась хохотом. Однако когда Аасим попытался нанять проводника, желающих не нашлось. Вместо этого они были просто направлены в правильном направлении.





“Каждый Кэрин-комедиант, - проворчал он, когда они уходили. - Никогда не видел, чтобы трущобная крыса отказалась от денег.





Фатьма ничего не ответила. Несмотря на шутки, лица, которые она видела, были полны страха. И неудивительно, учитывая истории о нападениях и исчезновениях Гулов. Этого было бы достаточно, чтобы напугать любого.





Вдвоем они прошли через уединенную часть кладбища к одному из больших мавзолеев вдалеке. Земля здесь была неровной и неровной, и Аасим поднял фонарь, который купил у местного жителя, чтобы направить их путь. Как и большинство других гробниц, мавзолей был сложен из крошащегося выцветшего камня, который когда-то был богато украшен. Округлый купол венчал его крышу, все еще впечатляющую даже в своем испорченном состоянии. Они подошли к деревянной двери, на которой белым мелом были написаны слова. жнец.





“Что же это за имя такое?- Прошептал аасим. - Жнец чего?





Фатьма покачала головой, не уверенная, что хочет это знать. - Она постучала в дверь. Когда ответа не последовало, она постучала снова, выкрикивая: Только молчание. Схватившись за ручку, она толкнула дверь вперед, и та поддалась. Запах, который шел изнутри, был резок.





- Здесь пахнет смертью!- Аазим заткнул рот.





Не просто смерть, подумала Фатьма, закрывая нос платком. Там пахло мертвечиной. Она осторожно вошла в темное помещение. Свою трость она оставила у двери, вместо этого сжимая маленький служебный пистолет Министерства, висевший у нее на поясе. Взяв у Аасима фонарь, она повернула его и тут же остановилась.





К стене прислонился ангел. Или, скорее, тело одного-срубленного гиганта из железа и стали. Механическая туша лежала безжизненная, с огромной раной в груди. Сам ангел исчез.





“Похоже, что так оно и было . . . вырвало, - сказал потрясенный Аасим. Он указал на то место, где металл был отодран назад, как будто его вскрывали голыми руками.





Фатьма направила свет фонаря на пол, где был сломан алебастровый лицевой щиток Ангела. Там было что-то еще. Она наклонилась ближе, чтобы посмотреть. Это были глифы, знакомые глифы, выгравированные белым цветом. Изогнутые рога. Серп. Топор с загнутым концом. Даже полумесяц, окутанный вьющимися лозами. Те же самые, что и в квартире джинна. Она уже собиралась указать на него Аасиму, когда тени в углу ее зрения пришли в движение. Это было ее единственное предупреждение.





Что-то сжало ее руку так сильно, что она вскрикнула от боли, выронив фонарь. Безглазое бледно-серое лицо появилось в поле ее зрения, почерневшие зубы щелкнули. Гуль.





Фатьма потянулась за пистолетом, но чудовище развернуло ее, как куклу, повалило на пол и с силой швырнуло на пол. Она с трудом перевела дыхание-и от резкого толчка, и от жгучего жжения в плече. Гулы были мертвы, но неестественно сильны. Этот же оторвет ей руку, если она не вырвется. Повинуясь инстинкту, она потянулась к первому предмету, висевшему у нее на поясе. Ее джанбия. Она вытащила его из ножен, высоко подняв и описав широкую дугу. Лезвие сверкнуло в темноте, рассекая сгнившие мышцы и кости.Предплечье Гуля упало, шлепнувшись на пол рядом с ней с тошнотворным шлепком, прежде чем превратиться в черный пепел.





Освободившись, она поползла назад на ладонях и каблуках за фонарем. Еще больше рычания и звуков борьбы заполнили темную комнату. У аасима были заняты только руки. Подойдя к фонарю, Фатьма схватила его и высоко подняла. На свету она разглядела однорукого гхола, который пристально смотрел на нее из-за бледной полоски кожи на том месте, где должны были быть его глаза. Его рот застыл в гримасе, он прохрипел: "восстание!





Затем он рванулся вперед, его оставшаяся рука потянулась вперед с подергивающимися пальцами. На этот раз Фатьма держала пистолет наготове и теперь целилась в длинный тонкий ствол. Она выстрелила ему в голову один раз-единственный способ остановить Гуля. Он упал замертво, как марионетка, у которой перерезали веревочки.





Когда чья-то рука коснулась ее плеча, она резко обернулась, держа пистолет наготове. Аасим стоял позади нее, из глубокой раны на его лбу сочилась кровь.





- Гулы, - сказал он, дрожа. Фатьма поняла, что он не смотрит на нее.





Повернувшись, она подняла фонарь. Свет падал на возвышающуюся стену из скрюченных, обнаженных, бледно-серых тел, бесформенных от колдовства, которое превращало их трупы в эту пародию на жизнь. Корчащаяся масса цеплялась друг за друга, едва обращая внимание на двух живых существ. Они казались занятыми, делясь чем-то между собой, что слабо светилось в их длинных пальцах, жадно пожирая это.





- Ангельская плоть, - хрипло произнес Аасим. “Они уже едят .





Фатьма почувствовала, как ее затошнило. Этого было достаточно. Подняв пистолет, она выстрелила. Один, два, три раза. Аасим присоединился к нему. Гулы взвизгнули и рухнули на пол, когда их ударили. Затем, как один, вся стена Гулов рухнула, и масса хлынула к ним подобно бледному Мертвому морю.





Фатьма попятилась, готовя свою джанбию к бою. Но нападение так и не произошло. Гули проносились мимо, обтекая ее и Аасима, как будто те двое были островами на их пути. Их животы были раздуты, выпячены до предела, но они уползали прочь, иногда на четвереньках, как звери, убегая через парадную дверь в ночь. Через несколько мгновений мавзолей опустел. И все, что было слышно-это их тяжелое дыхание.





“Мы все еще живы?- Прошептал в тишине аасим.





Фатьма с трудом перевела дыхание. Они были живы, но с большим количеством вопросов, чем они начали.





Фатьма нахмурилась, глядя в остывающую чашку кофе. Она подумала о том, чтобы позвать евнуха из кастрюли, чтобы он ее разогрел. Но по правде говоря, ей не очень-то хотелось пить. Она перевела взгляд на витрину ночной абиссинской кофейни с позолоченными Амхарскими письменами на фасаде.





“Значит, у нас по всему мавзолею были люди, - говорил Аасим, шумно жуя какую-то сладкую фаршированную баклаву. “Они подтвердили, что этот Жнец - наш некромант.





Фатма не нуждалась в подтверждении. Она видела заклинания и инструменты алхимиков в мавзолее, в том числе копию Китаб аль-Кимии . Некроманты использовали искаженную форму таквина, чтобы создавать Гулов, обычно из трупов. Но то, что она видела сегодня вечером, объясняло недавние нападения. Жнец посылал своих приспешников воровать живых людей, свежие тела превращать в упырей. Это место было лабораторией для создания нежити.





- Негодный ангел. Аасим покачал головой. “К чему клонит этот город?





- На самом деле они не ангелы, - напомнила ему Фатьма.





“Конечно.- Аасим вытащил из усов хлопья печенья. “Ну, кем бы они ни были, похоже, они могут испортиться. Творения этого Жнеца обернулись против него. Довольно глубокомысленно, вы не находите?





- Стая гулей победила одного из них? Скорее маловероятно, чем глубоко.





Аасим пожал плечами. - Ты видел это так же хорошо, как и я. Они были. . . питаясь от него.- Он скорчил гримасу, но никогда не терял аппетита.





“И те же самые гулы только что оставили нас целыми и невредимыми.





“А ты бы предпочел, чтобы они этого не делали? Может быть, они были полны!





“А что говорит Совет Ангелов?





Ухмылка аасима была достаточным ответом.





- Конечно, - пробормотала она. - Молчит, как обычно.





“Как всегда, - поправил он. - Такие высшие существа не снисходят до того, чтобы много рассказывать нам.- Он целиком запихнул в рот еще одну баклаву. - Мы действительно получили известие из Хартума о нашем погибшем джинне, Сеннар. Оказывается, он был изгнан из ложи. Шейх там обвинил его в "неправильных действиях".





Фатьма нахмурилась. “И что это значит?





Аасим стряхнул с пальцев сахарные хлопья. - С революционными суфиями, кто знает. Все эти мистические политические разговоры сводят меня с ума. Вы позволяете некоторым людям читать Маркса .





“Значит, смерть Сеннара можно считать самоубийством?





“Ты сама так сказала, - напомнил ей Аасим.





“Но мы же ничему не научились. Что случилось с его кровью? Эти глифы—те же самые, что и в мавзолее. Мертвый джинн и мертвый ангел? И это не совпадение. Тут есть какая-то связь.





Аасим вздохнул и откинулся назад, скрестив руки на груди. “Может быть, ты и прав. Но какую бы связь они ни разделяли, они брали ее с собой . . . куда бы они ни пошли, когда умрут. С божьей помощью, вот и все.





Фатьма подалась вперед. “А что, если это не так?- Она понизила голос. “Я уже говорил тебе, что этот гул сказал мне. ‘повышение.- На той картине с Черным озером в квартире джинна было написано то же самое.





Аасим нахмурился, явно смутившись. “Я ничего такого не слышал. Кроме того, гулы не разговаривают. Они просто— - он скорчил гримасу и скрючил пальцы в пантомиме. “Там много чего произошло. Может быть, вам показалось, что вы слышали его.





Фатьма хмуро уставилась в свой кофе. Аасим был прав. У гулей почти не было разума, а тем более здравого смысла. Они не разговаривали. Они никогда не разговаривали. Но только этот сделал это. Может быть, ей просто послышалось?





“А как насчет тех упырей, которые сбежали?





“У нас есть люди, которые охотятся. Их очень скоро найдут. Всегда вокруг Гули. Спасибо, Аль-Джахиз.- Аасим вытер руки дочиста, вставая, чтобы уйти. "Каирская полиция, однако, считает это дело закрытым. И некромант был остановлен в этом процессе. Неплохая ночная работа.





Фатьма нахмурилась еще больше, уткнувшись в свой кофе. - Министерство телеграфировало мне то же самое.





“Тогда делай то, что я собираюсь сделать. Направляться домой. - Поспи немного. К утру у нас будет более чем достаточно бумажной работы. Современный мир любит бумажную работу. Еще одна вещь, о которой мой дед не должен был беспокоиться.- Он вздохнул. - Храни Вас Господь, сыщик.





- Да Хранит Вас Господь, инспектор.





Когда он ушел, Фатьма осталась одна, пытаясь сложить воедино осколки прошедшей ночи. Но они просто не подходили. Она работала над головоломкой, не зная всего, и это никуда не вело. Сунув руку под котелок, она в отчаянии провела ладонью по волосам, а потом смирилась. Она положила на стол несколько банкнот и вышла из кофейни в темноту ночи. Возможно, она последует совету Аасима.





Вытащив карманные часы,она открыла их. Послышалось слабое тиканье, словно полумесяц медленно двигался на вращающихся шестеренках. До рассвета оставалось еще несколько часов, хотя эта часть центра Каира, казалось, никогда не спала. Она снова надела часы, пытаясь решить, взять ли ей карету или воздушный трамвай, когда кто-то столкнулся с ней. Мужчина, одетый в Черное. Обмен репликами длился всего несколько мгновений, прежде чем он ушел, даже не извинившись, оставив ее хмуриться на его грубость. Иногда этот город—





Фатьма остановилась, когда ее рука опустилась на пустое место в нагрудном кармане. Ее часы исчезли. Вор-карманник! Она влюбилась в этого чертова карманника!





Выругавшись, она развернулась и оглядела ночь в поисках его лица. Что-то меньшее она могла бы отпустить, но не свои часы! Небольшие группы посетителей перемещались между ночными кальянными кафе или на газовые рынки. Однако она довольно легко нашла своего преследователя—на другом конце улицы. Он остановился, дразнящески болтая ее часами на цепочке, прежде чем броситься прочь.





Фатьма зарычала и бросилась в погоню. Может ли эта ночь стать еще хуже? Мужчина был быстр, но и она тоже—даже в этих туфлях. Она легко держалась на ногах, расталкивая испуганных прохожих. Когда он внезапно исчез за углом, она последовала за ним, оказавшись в переулке. Она вела к стене, вся ее длина была покрыта тенями. Фатьма выхватила пистолет, вспомнив, что по ночам в Каире шныряют не только воры.





“Я только хочу вернуть свои часы!- крикнула она в ответ. И чтобы доставить несколько хороших ударов ногами. - Просто отдай его мне. Я вооружен!





Она вошла в переулок. Единственным звуком, который она услышала в ответ, были ее шаги по каменному полу. И слабое дыхание. Только не ее собственные. Она резко обернулась, когда одетая в Черное фигура вышла из тени. Как он оказался позади нее? Его лицо было скрыто под черной тканью, не открывая ничего, кроме глаз, которые смотрели кинжалами.





- Немедленно остановись!- приказала она, поднимая пистолет.





- Она моргнула. А потом он набросился на нее. Так быстро! Пистолет отшвырнуло что-то острое, и он с грохотом ударился о камень. Ее глаза блеснули стальным блеском. Пальцы мужчины были увенчаны изогнутыми острыми серебряными точками. Может, это были когти? У нее было мало времени, чтобы подумать, прежде чем он снова набросился на нее, широко раскинув руки и рассекая дыру в ткани поперек ее торса. При этих словах у нее перехватило дыхание. Только не ее костюм!





С решительным ворчанием Фатьма пошла в атаку, орудуя своей тростью как оружием-притворяясь, Режа, колотя, толкая. Эта чертова штука была не только для шоу! Ее противник парировал эти когти, выбрасывая свежие искры каждый раз, когда они встречались с металлической тростью. Несмотря на риск, Фатьма держала бой близко, ища возможность нанести хорошо поставленный удар.





Она так и не увидела размаха, который сбил ее с ног. Она тяжело опустилась, и ее противник набросился на нее, повалив на землю и придавив своим весом—приставив черный кинжал к ее шее. Фатьма перестала сопротивляться и уставилась в темные задумчивые глаза. Когда мужчина приблизил свое лицо к ее лицу, она напряглась, ожидая удара. Но вместо этого раздалось мурлыканье, похожее на кошачье.





- Впечатляет, - послышался страстный голос. Определенно не мужчина. Значит, женщина. Глупая ошибка. “Не ожидал, что ты продержишься так долго. Симпатичный маленький мальчик.- Она провела острым когтем по яремной вене Фатьмы. “Я позволю тебе снова драться со мной, если ты пообещаешь надеть один из этих красивых костюмов.- Ее глаза сузились. “У нас есть кое-что, что вам может понадобиться.





- Мы? “Вы имеете в виду мои часы?- Сердито спросила Фатьма.





Женщина уронила золотые часы себе на грудь. “Кое-что еще. Что-то вы с инспектором упустили.- Ее голос перешел в шепот. - О Восстании!





Теперь глаза Фатьмы округлились. Но прежде чем она успела спросить что-то еще, что-то было зажато в ее руке. - Пойдем в дом госпожи звезд, - сказала женщина. “И просмотрите наши товары.





Затем она подпрыгнула и с ужасным прыжком подпрыгнула к стене и начала карабкаться вверх, цепляясь за ее поверхность. Фатьма вскочила на ноги, наблюдая за невозможным подъемом женщины. Когда она добралась до верха, то резко дернулась и прыгнула на крышу, остановившись, чтобы бросить дразнящий взгляд, прежде чем умчаться прочь.





Фатьма вытянула шею, пристально глядя на него. - Волшебство. Иначе никто не мог бы так двигаться. Она посмотрела на предмет, который держала в руке. Бронзовая монета. На одной стороне была выгравирована корова, а на другой-женщина. На ее лице играла приятная улыбка; из головы торчали два изогнутых рога с диском между ними. Фатьма узнала его достаточно хорошо. А это означало, что сон подождет. Она отправилась навестить гадалку.





Фатьма протиснулась сквозь толпу на рынке Хан-эль-Халили. Мимо них проплыли две женщины в длинных парижских платьях и белоснежных вуалях, окруженные целым отрядом стражников. Поздние ночные прогулки состоятельных людей в более общие места стали модными в последнее время. И Хан эль-Халили был тем местом, где ему следовало быть. Один из старейших базаров в Каире, появление газового освещения теперь означало, что это место никогда не должно было закрываться—и оно редко закрывалось.





Дневные торговцы уходили по вечерам,и при свете газовых ламп ночные торговцы поддерживали рынок на рассвете. В магазинах или простых деревянных ларьках товары заполняли полки, растягивались вдоль столов или собирались в груды в каждом доступном месте—от позолоченных медных ламп, которые болтались на веревочках, до барометрических манометров для дирижаблей. Даже в этот час базар под открытым небом был полон какофонии торгов и торговок, среди аромата острых специй, печеных хлебов и сладких масел. Этого было достаточно, чтобы подавить чувства.





Фатьма оставила все это, свернув в узкий проход, который расходился от главного рынка. Дом Леди звезд делил свой фасад с аптекарем. Один вход вел в пространство, заполненное бушелями острых трав, в то время как другой показывал дверь гадалки. Он был отмечен огромным небесно-голубым глазом, окруженным золотыми звездами и красными свечами.





Войдя внутрь, Фатьма увидела пожилую женщину, сидевшую за столом с маленькой девочкой, которая, как ни странно, еще не спала в предрассветные часы. Оба были поглощены прямоугольной доской, на вершине которой сидели фигуры различной формы вдоль сетки квадратов. Senet. В Египте в эту игру не играли регулярно уже около двух тысяч лет. Но она не удивилась, увидев его здесь.





Старуха подняла глаза, ее темная кожа сморщилась, когда она улыбнулась. - Мир тебе, дочь моя, и добро пожаловать в дом госпожи звезд. Как я могу это сделать?—”





Фатьма подняла бронзовую монету, прерывая ее. - Мерира, - потребовала она.





Улыбка старухи исчезла вместе с ее морщинами, а взгляд стал еще острее. “Неужели сегодняшняя молодежь потеряла всякие манеры, разговаривая с человеком моего возраста?- прохрипела она.





Фатьма почувствовала, что ее лицо горит, и смущенно покачала головой. - Прошу Прощения, Тетушка. Да пребудет с вами мир. Я пришел поговорить с хозяйкой дома, Мерирой.





Пожилая женщина согласно кивнула. “Очень хорошо, Дочь моя. Вы можете идти. Мерира ждет тебя.- Она повернулась и поманила Фатьму за собой. Маленькая девочка смотрела им вслед, ее юные глаза были подведены черным карандашом. Они прошли через длинный занавес из голубых и золотых бусин, который вел в узкий коридор, а затем к двери. Прежде чем дверь открылась, старуха несколько раз стукнула в нее узорчатым стуком.





Фатьма вошла в потайную комнату, освещенную яркими горящими лампами. Помещение было богато украшено столами красного дерева и мягкими стульями. Красочные символы, которые не использовались в течение многих веков, украшали стены, наряду с фресками древних королей и королев, потерянных во времени.





В комнате находилось около дюжины человек, все женщины, одетые в прозрачные белые одежды. Некоторые сидели небольшими группами, тихо переговариваясь. Другие, казалось, практиковали ритуал, звеня в колокольчик и сжигая горько пахнущие благовония, в то время как они пели. Самым поразительным зрелищем была высокая черная гранитная статуя сидящей женщины, та самая, что была изображена на монете. Ее голова была украшена изогнутыми коровьими рогами с диском в центре. Хатор. Госпожа звезд.





Если появление в мире джиннов, предполагаемых ангелов и магии сделало многих более верными, то это привело к тому, что другие стали сомневаться в своей вере. Появились также приверженцы альтернативных философий-эзотерические мистики и спиритуалисты. Это было незадолго до того, как некоторые обратились к самым древним религиям Египта. Осужденные как идолопоклонники, они были вынуждены уйти в подполье, где могли встречаться без преследования. Из-за их секретности их число было неизвестно. Но Министерство подозревало, что их ряды исчисляются тысячами—и растут.





Фатьму подвели к широкому дивану, где ее ждала почтенная женщина в золотом плиссированном платье. Черный заплетенный в косу парик упал ей на плечи, когда она сидела, раскладывая на столе набор прямоугольных карт с пальцами, украшенными хной. На коленях у нее лежала черная кошка; кусочки золота пронзали ее нос и уши, а шею обвивал ошейник из ляпис-лазури.





Справа от нее стояла поразительно высокая женщина с мраморной аквамариновой кожей и нефритовыми глазами, чье тело казалось таким же эфемерным, как и ее прозрачное белое платье, развевающееся от невидимого ветра. Джинн. Дженн, если быть точным, один из элементалов. Не слишком удивительно. Джинны могли принадлежать к любой вере, и теперь среди приверженцев старых религий их было немало.





Слева от них стояла молодая женщина в облегающем темно-красном платье, ее волосы спадали кудрявой гривой на плечи. Высокая, стройная, мускулистая, она лениво прислонилась к стене, вращая знакомый черный кинжал. Фатьма встретила ее задумчивый взгляд: почти такой же темный, как ее кожа. Очень знакомый. Слабая улыбка заиграла на ее губах.





- Да пребудет с вами мир, сыщик, - сказала сидящая женщина, привлекая ее внимание. - Садитесь, пожалуйста.





Фатьма неохотно подчинилась. - Мерира, - натянуто поприветствовала она, пропустив обычную вежливость. Мерира была жрицей местного культа Хатхор, с которой она имела дело и раньше. Ее глаза были полны безумной любви, а круглые щеки всегда казались на грани улыбки. Но Фатьму это не обмануло. За этим материнским лицом скрывался стальной разум, работающий подобно тонко настроенному механизму.





“Ты расстроена, - заметила она, глядя на Фатьму карими глазами, подведенными синей тушью.





“В следующий раз, когда я тебе понадоблюсь, Мерира, ты можешь просто послать записку.- Она взглянула на женщину с кинжалом, которая только подмигнула ей.





Пожилая женщина сделала извиняющийся вид. “Простить нас. Сити прислали только в качестве посыльного. Но в ней больше от Сехмет, чем в других, и это вполне возможно . . . усердный.- Жрица бросила на молодую женщину укоризненный взгляд, который в конце концов стер ее улыбку.





Так это была Сити? - Подумала Фатьма. “Что все это значит, Мерира? Я думал, что такие, как ты, держатся в тени. А не бегать вокруг, приставая к агентам Министерства!





“Мы приближаемся к концу миров, - эхом отозвался Дженн. “И час уже поздний. Фатьма нахмурилась и вопросительно посмотрела на Мериру.





“Ты много чего видел этой ночью, - сказала жрица. Она перевернула карты на столе, открывая изображение каждого из них: пара изогнутых рогов, серп, топор с крючковатым концом и полумесяц, окутанный вьющимися виноградными лозами.





Фатьма уставилась на него, не в силах сдержаться при виде знакомых иероглифов. Она наклонилась вперед, схватившись за стол.





- Хватит игр, Мерира! Откуда ты вообще об этом знаешь?





На щеках женщины появились ямочки с легкой улыбкой. “Нас могут загнать в тень, но Око Ра пронзает все.- Она сделала знак рукой, и кто-то неожиданно вышел из-за угла. Как и другие женщины, она была одета в прозрачное платье, которое хорошо облегало ее полные изгибы. Она сидела рядом со жрицей и с опаской смотрела на Фатьму большими зелеными глазами на круглом оливковом лице.





- Рика пришла к нам в поисках убежища, - сказала Мерира. “У нее было дело к одному джинну.





Брови Фатьмы поползли вверх. Греческий любовник покойного джинна? Так и должно быть. Эта женщина идеально подходила под описание Аасима. “А какое ты имеешь ко всему этому отношение?





Женщина взглянула на жрицу, и та одобрительно кивнула.





“Я встретила Сеннара в борделе, - сказала она с сильным акцентом, определенно греческим. “Это он меня выбрал. Сказал, что ему нравятся мои глаза.- Она пожала плечами. “Я играю роль, а он платит. Но он стал одержим мной, начав просить, чтобы он был моим единственным клиентом. Я не возражала, пока он платил за мое время. Потом он начал говорить со мной о других вещах.- Она помолчала, снова посмотрев на Мериру, и та кивнула. “Он рассказывал мне о других мирах, - продолжала она. “Он утверждал, что есть места за пределами того места, откуда он пришел, где живут боги. Боги, которые могут проклясть тебя безумием, если ты посмеешь произнести их имя.





Фатьма покачала головой: - Я ничего не понимаю. - Что ты такое говоришь?





Дженн скользнул вперед, указывая эфемерным пальцем на карту с полумесяцем, окутанным переплетенными лозами. - Джинны когда-то поклонялись своим собственным богам, исследователь, древним существам, которые обитали за пределами Кафа в холодных и темных мирах. Разве ты не видишь их здесь? Поднимаясь из этой тьмы?





Фатьма посмотрела вниз на полумесяц, впервые осознав, что он выглядит как нечто появляющееся, когда солнце встает на горизонте.





- Восстание, - громко выдохнула она.





- Сеннар хвастался, что эти старые боги скоро сделают этот мир своим, - продолжала Рика. “Он сказал, что сможет умереть и снова жить. Он обещал мне, что я смогу остаться с ним, когда все остальные погибнут. Я могла бы быть его женой . . . домашнее животное.- Ее глаза вспыхнули гневом при этом слове. - Он хвастался своими могущественными друзьями. Я попросил у него доказательства, и он показал мне перо. Вы нашли его, следователь? Где я его оставил?





Фатьма удивленно кивнула, глядя на женщину новыми глазами. Аасим недооценил этого человека. “А почему вы не пошли с этим в полицию? - В Министерство?





Пухлое лицо женщины побледнело. - Это я? Говорить против Марид-джинна? А его могущественные друзья? А что было бы тогда? Никакие темные боги не заставят меня снова жить. Когда я нашел Сеннара сегодня вечером, я знал, что это началось. - Я побежал. Сити-это мой друг. Она привела меня сюда, чтобы спрятаться. - Сказал Я святой Матери . . . жрица. . . все, что я знал.





“А теперь мы тебе все расскажем, - закончила Мерира.





“Что именно ты мне рассказываешь?





“Из старого джиннского пророчества, - сказал Дженн. - Пророчество исполняется в эту самую ночь. Утверждается, что нужны трое, которые должны добровольно предложить себя.- Она указала на рожки на карточке. “овен. Старый и могущественный. Его кровь была дана первой.





Фатьма опустила глаза и все поняла. - Сеннар. Заклинание обескровливания.





Дженн кивнул. - Второй пожинал мертвых, как фермер жнет пшеницу.- Она указала на серп.





- Жнец, - выдохнула Фатьма. “А топор с крюком? А это еще кто?





- Только не топор, - поправила его Мерира. “Тесло. Древний инструмент. Орудие последнего из трех. строитель. Его лица мы не знаем.





“Многие верят, что аль-Джахиз проделал дыру в кафе, - сказал Джан. - Лучше сказать, что он отпер дверь, найдя определенный момент в пространстве и времени, уникальный для КАФ. Это, в свою очередь, ослабляло барьеры других миров, позволяя магии и существам за пределами джиннов найти свой путь в этот. Есть миры на мирах, которые существуют. Поиск их замков требует знания их уникальных мест в шаблоне.





- Система перекрывающихся сфер, - процитировала Фатьма. - Каждый второй год в теоретической алхимии этому учится. Великая формула Аль-Джахиза. Но никто не смог его повторить. И даже не джинн.





“Этот строитель нашел способ, - сказал Янн.





- Как же так?- Спросила Фатьма. Мерира кивнула Рике:





Женщина нервно облизнула губы. “Я действительно ничего не понимаю. Сеннар назвал его часами миров. Какая-то машина, сказал он, которая откроет дверь их темным богам. Это была работа строителя.





Фатьма замолчала. "Пространство и время", - мысленно повторила она. Машина, которая объединила все время, в одном пространстве. И вот так, последняя часть головоломки встала на свое место. Или, возможно, последний винтик. Она уже видела эти часы миров. Она стояла перед ним и не узнавала его.





“Я знаю, кто строитель, - прошептала она. “И мы попали в беду.





Фатьма крепко держалась за свой котелок, стискивая зубы при каждом толчке двухместного планера, мчавшегося высоко над Каиром. Рядом с ней смеялась Сити, пилотируя судно на крутых виражах, которые заставляли его закрылки дрожать на ветру.





“Не любишь летать, красавчик?- закричала женщина, перекрывая грохот грохочущих моторов и глядя на Фатьму из-под выпуклых очков.





Фатьма ничего не ответила, сосредоточившись на том, чтобы проглотить свою последнюю трапезу. Она уже собиралась сесть в экипаж, но Сити настаивала на более быстром пути. И время было не на их стороне. Когда они въехали в островную часть Аль-Гезиры, она указала на место назначения, и планер нырнул. Падение было быстрым, и Фатьма почувствовала, как у нее к горлу подступает тошнота. Сидевшая рядом с ней Сити только рассмеялась. Может быть, это и есть представление женщины о хорошем времяпровождении? И как раз в тот момент, когда она подумала, что ее наконец тошнит, они приземлились. Или, скорее, они получили несколько грубых ударов, которые сотрясли Фатьму глубоко в ее животе.Она не дышала, пока они не остановились.





“На ступеньках парадного входа?- спросила она, спрыгивая на землю на дрожащих ногах.





“Я предпочитаю быть прямолинейной, - ответила Сити. Она переоделась в облегающие коричневые бриджи, заправленные в крепкие коричневые кожаные сапоги. Верхом служил красный стеганый мамлюкский кафтан, завязанный на талии широким поясом.





“Тебе вовсе не обязательно идти со мной, - сказала Фатьма, вытаскивая пистолет. - Полиция уже в пути.





Сити искоса взглянула на нее, вытаскивая из своего летательного аппарата длинную винтовку с круглыми линзами. - Мерира послала меня помочь. На этой земле и так достаточно богов. Мне не нужны эти темные выскочки. Кроме того, инспектор Шариф и его люди не доберутся сюда, пока не станет слишком поздно.- Она сверкнула улыбкой. “Нельзя быть слишком разборчивым для партнера на краю света.





Фатма вынуждена была признать, что эта женщина права. “Тогда пошли.- Она взглянула на длинное ружье. “И держи эту штуку наготове.





Во второй раз за эту ночь она шла к Летнему дворцу старого хедива. Когда они приблизились, механические шакалы снова появились из сада, двигаясь к ним. Только на этот раз они не бежали рысью—бежали гладко и целеустремленно.





Когда один из них расправил золотые крылья и взлетел, выстрел из винтовки Сити быстро свалил его вниз грохочущей грудой искореженного металла. Фатьма подождала, пока вторая тварь приблизится, а потом выстрелила в нее стеклянным глазом и тростью проткнула ее механическое тело.





Сити пнула ногой железный каркас. - Похоже, нам здесь не рады. Два ангела испортились за одну ночь. Это должен быть какой-то рекорд.





- На самом деле они не ангелы, - ответила Фатьма.





Они бросились бежать, держа оружие наготове, когда вышли из сада и достигли парадных дверей дворца. Фатьма подняла глаза в поисках первых признаков рассвета. Дженн ясно дал это понять. Часы миров должны были быть открыты во время восхода солнца. И этого нельзя было допустить. В конце коридора они подошли к большим дверям из красного дерева. Держа Сити наготове, Фатьма распахнула их настежь. Их встретила ужасная сцена.





Часы миров стояли там же, где она видела их в последний раз—возвышающееся сооружение из пластин и колес. Только теперь они двигались с гармоничным тиканьем точности, и цифры на этих больших пластинах ярко светились. Темно-синяя жидкость была налита в круг вокруг машины. "Пропавшая кровь джинна", - догадалась она. В более широком круге сидели тела гулей в куче искривленных конечностей. Их головы были сняты, а животы разрезаны, чтобы обнажить пожранную плоть Ангела. Здесь было то, что осталось от барана и Жнеца, которые принесли себя в жертву.





Посреди этого ужаса стоял Строитель-Творец.





На ангела было страшно смотреть. В трех его руках были длинные кривые ножи, все измазанные кровью. В четвертой руке висело безвольное тело безголового Гуля. Пока они смотрели, он выпотрошил существо, выплеснув светящееся содержимое его живота.





- Создатель!- Закричала Фатьма. Ангел повернулся, его алебастровая маска была так же спокойна, как и всегда. Он опустил упыря на место и заскользил к двум смертным, его металлические крылья были широко распростерты и окрашены кровью.





- Остановись!- Предупредила Фатьма, прицеливаясь из пистолета. К ее облегчению, он так и сделал, глядя вниз своими блестящими глазами.





“Очень проницательный сыщик, - заметил он своим мелодичным голосом.





“Я знаю, что ты задумал! Часы миров.





“Ты ничего не знаешь.





Фатьма указала на часы: - Выключи эту штуку! Или мы это сделаем!





Мейкер с любопытством склонил голову набок. “Вы пришли сюда, чтобы остановить меня? Когда я сделаю все это для него?





- Это не имеет никакого отношения к Богу. Мы знаем о вещах, которым вы поклоняетесь! Ваша надежда на возрождение!





“Нет.- Похоже, мейкер был оскорблен этим обвинением. “Я служу только ему!





“Это джинн, Сеннар. Он сказал:—”





- Джинны суеверны и их легко одурачить, - вмешался создатель. - У их темных богов нет силы даровать жизнь. Только разрушение.





Фатьма уставилась на него, теперь уже в замешательстве. “Тогда почему же?





- Потому что он этого хочет, - просто ответил мейкер. - Он развел руками. - Посмотри на свой мир. Так разорен, так желанен. Вы непослушны. Высокомерный. Вы ссоритесь. Ты война. Это не то, чего он хотел. Это не то, что он создал. Он совершенен и не мог бы совершить такого несовершенства. Это все твои дела. Ваша коррупция.





“Я долго размышлял над этим, пока не понял свое место в его плане. Я-Творец. Это моя сущность. Я в этом смысле похож на него. То, что я создаю, тоже прекрасно.- Он указал на механическое дерево, под которым стояли два человеческих автомата. - Этот мир можно переделать, снова сделать совершенным. Твой вид можно переделать. И я помогу ему сделать это. Но чтобы исправить несовершенство, первое творение должно быть отброшено в сторону. Эти темные боги джиннов сделают это. Они очистят этот мир, чтобы он и я могли начать все заново.





Фатьма застыла, пораженная этой извращенной логикой. - Эти существа, которых ты планируешь выпустить, они убьют тысячи!





- Миллионы, - поправил мейкер. Там не было ни гнева, ни эмоций, только расчет. - Жнец жаждал помочь пожать такую смерть, даже зная, что не увидит ее. Верный слуга.





“Ты когда-нибудь говорил с ним?- спросил кто-то. Фатьма и мейкер одновременно повернулись к Сити, которая все еще держала винтовку наготове.





“Я знаю его сердце, - ответил Ангел.





- Фыркнула Сити. “Тогда это значит "нет". О чем я и думал. Это ты его придумал.





- Мейкер сделал паузу. “Что ты имеешь в виду? ..





Сити пожала плечами. - Вы ангелы. Ты сам придумал этого Бога. Может быть, только несколько высших чинов сделали это сначала. Тогда все остальные в это поверили. Но я думаю, что он все равно выдумал.





Мейкер свирепо посмотрел на него, словно не находя нужных слов. Так же как и Фатьма. Это была самая кощунственная вещь, которую она когда-либо слышала. Сити только снова пожала плечами.





“Я видел кости твоих мертвых богов, дитя, - прохрипел создатель. Теперь он определенно был зол. - Они гниют в земле, их магия исчезла, а тела пожирают черви.- Он глубоко вздохнул, снова успокоившись, и снова повернулся к часам. “Я только хочу, чтобы ты была достойна его. Когда они выйдут из своего темного царства, ты увидишь. Ты вырвет свои смертные глаза, чтобы посмотреть на них, но ты увидишь.





Он поднял глаза к куполообразному стеклянному потолку, когда первые лучи рассвета пронзили небо. - Все начинается.- Он высоко поднял свои три клинка, и Фатьма приготовилась к нападению. А где же Аасим? Она и Сити в одиночку не продержатся долго против Ангела. Но создатель не двинулся к ним, а вместо этого посмотрел вниз своими яркими глазами и испустил жалобный вздох.





- Даже сейчас ты не можешь понять всю силу моего убеждения.- И с этими последними словами он вонзил три клинка в свое тело—один вонзился в грудь, второй разорвал броню, окружавшую его сердце, а третий скользнул сквозь металлические звенья его шеи. Из ран хлынула яркая жидкость, похожая на кровь звезды. Он покачнулся, затем рухнул на землю и затих.





“Ну, это было неожиданно, - заметила Сити.





Фатьма ничего не ответила. Ее глаза были прикованы к области перед часами. Появилась дыра. Он висел в воздухе, невозможный и в то же время слишком реальный—как будто кто-то просверлил реальность и обнаружил только черное ничто на другом конце. Клочья эфемерного пара поднимались от мертвых жертвоприношений на полу, все они были втянуты в это ничто, чтобы быть поглощенными забвением. И пока она смотрела, дыра росла.





Фатьма пересказала пророчество, рассказанное джанами. Баран, Жнец, Строитель. Их жизни отданы охотно. Ее взгляд переместился на мертвого Ангела, теперь окутанного этим эфемерным туманом. Отдается охотно.





- Создатель был последним, - сказала она вслух. - Он был последней жертвой. Он все это время намеревался умереть. Чтобы исполнить пророчество.- Образ последнего глифа пришел к ней, полумесяц, окутанный виноградными лозами. “Чтобы открыть дверь.- Она едва успела произнести эти слова, как поверхность дыры покрылась рябью, словно вода, и оттуда хлынули щупальца.





Это были полупрозрачные серые, длинные мясистые щупальца, которые появились из бездонного Черного моря. Некоторые из них были тонкими, как волосы, другие толще человека, они падали на землю извивающейся массой и распространялись вокруг. Они обернулись вокруг трупов Гулов, которые почернели и сморщились под их прикосновением, разлагаясь в считанные секунды. То же самое произошло и с ангелом, свет его тела угасал, пока он не превратился в высохшую и высохшую скорлупу.





- Это ... отвратительно.- Сити поморщилась, стиснув зубы.





Внезапно из дыры донесся рев, резкий, гортанный плеск языков, которые поднимались и опускались одновременно. Сила его была оглушительна, сотрясая дворец и посылая ужас через Фатьму, которая пошатнулась под его весом. Теперь она вспомнила Черное озеро на фреске в квартире Сеннара, где ифриты призывали своих богов тьмы. Это было восстание. Какая бы то ни была вещь-вещи- жили в той первобытной тьме, которую сейчас пытались пробить. Когда они это сделают, эти ужасные боги потребуют не меньше, чем смерти. Они сами питались ею. Они потребуют смерти целого мира.





“Мы должны его закрыть!- Фатма снова обрела дар речи.





Сити натянуто кивнула, глядя широко раскрытыми глазами на щупающие усики, которые продолжали появляться из отверстия. “Я открыт для любых идей.





Фатьма лихорадочно соображала, пытаясь вспомнить, что она читала на втором курсе алхимии. Аль-Джахиз. Теория перекрывающихся сфер. Эти часы миров работали над его великой формулой. Что там сказал этот Дженн? Пространство и время. Она посмотрела на часы, на их шестеренки, которые неумолимо двигались вперед, словно какой-то неизбежный обратный отсчет. Вот оно что! - Пора.





- Она повернулась к Сити. “Мне нужно добраться до часов!





Сити коротко кивнула, готовя свою длинную винтовку. И Фатьма побежала.





За спиной она слышала, как другая женщина стреляет из пистолета. Пули проносились мимо, задевая щупальца, прорезая серую полупрозрачную плоть брызгами черной зловонной крови, от которой ей хотелось задохнуться. Из-за двери донесся еще один выворачивающий желудок рев, на этот раз вопль боли и гнева. Фатьме стало интересно, было ли то, на что она смотрела сейчас, многими существами или просто придатком одного, погружающегося в их мир. Она стряхнула с себя эту ужасную мысль, сосредоточившись на том, чтобы добраться до часов.Когда к ней хлестнуло щупальце, она выдернула свою джанбию из-за пояса и перерезала кончик, который, извиваясь, упал на пол.





Крик Сити заставил Фатьму поднять голову как раз вовремя, чтобы увидеть мчащееся к ней массивное щупальце. Она легла плашмя, прикрыв голову, пока та ползла вверх и вниз, ища источник кусачих пуль. Она обернулась и увидела, как Сити прыгнула за хлещущую ветку, ловко приземлившись на стол, как кошка. Женщина повесила длинное ружье за спину и надела на каждую руку серебряные когтистые лапы. Взревев, она ударила по толстому щупальцу, оставляя глубокие раны на его плоти. Только не кошка , подумала Фатьма. Львица! Другие щупальца быстро присоединились к драке, разрывая комнату и швыряя мебель в своем расстройстве, поскольку маленькая фигура оставалась вне их досягаемости.





Фатьма посмотрела вперед, увидела, что путь свободен, и чуть не закричала от облегчения. Она заставила себя подняться и снова побежала к часам. Добравшись до него, она уставилась на сложную конструкцию механизма, где железные колеса и шестерни вращались в гармоничном союзе. Громкое тиканье доносилось изнутри здания, словно биение сердца какого-то метрономического существа. "Пространство и время", - сказал тогда Янн. Вот так и был открыт дверной проем. Эти часы были слишком большими, чтобы сдвинуться с места, но, возможно, она могла бы что-то сделать со временем.





Фатьма подняла свою трость, ища место между вращающимися пластинами-найдя его, она протаранила трость до самого серебряного навершия с львиной головой. Часы застонали с металлическим воем, вздрогнув, когда зубья колес заскрежетали вокруг трости. Две передачи замедлились, и на мгновение она осмелилась надеяться. Затем, с сильным хрустом, железные зубы прокусили трость, надавив вперед и раздавив ее на куски. Сердце Фатьмы дрогнуло.





Недостаточно. Создатель превзошел самого себя. Это была машина, созданная существом, стремящимся достичь совершенства. Каждое колесо было вырезано специально, каждое поставлено на место требовательными руками, с чрезвычайной осторожностью и непоколебимой волей. Это были не просто часы, это был шедевр совершенной точности. Это было бы не так легко остановить.





Идеальная точность. Эта мысль мелькнула в голове Фатьмы, когда раздалось ритмичное тиканье. Положив руку на пустое место в часах, она подтянулась и начала карабкаться вверх. Это действительно было делом рук создателя. Существо не просто движимое, но и одержимое с совершенством. Существо, которое сделает так, чтобы каждая часть его мастерского замысла выполнялась с абсолютной точностью—или не выполнялась вовсе. И у каждого будильника было свое средство, чтобы держать его в точности. Она поднималась, пока не достигла места, где могла заглянуть внутрь железного корпуса часов, мимо пластин и колес, ища это средство точности, пока не нашла его. Маятник-это толстый металлический прут, заостренный с обоих концов. Он раскачивался взад и вперед в этом метрономическом ритме, позволяя каждому зубу Большой Центральной вращающейся шестерни вырваться в точное время. Эта штука была слишком велика, чтобы ее вытащить.Но если бы она могла найти что-то, что расстроило бы этот темп .





Не раздумывая больше ни секунды, Фатьма сунула руку в нагрудный карман и вытащила оттуда круглую золотую монету. Часы ее отца. Хвала Господу! Она просунула руку внутрь часов, поместив их между маятником и шестерней. Он резко перестал раскачиваться, зацепившись за маленький кусочек металла. Фатьма затаила дыхание, молясь, чтобы это сработало. Послышался напряженный стон, когда ужасная дрожь пробежала по всей длине часов. Повсюду проскакивали или хватались зубчатые колеса, теряя свою идеальную точность. Это гармоничное движение сменилось нарастающим диссонансом по мере того, как само время теряло точность.Фатьма взглянула на зияющую в воздухе дыру, но та дрогнула и медленно начала закрываться.





Она могла бы торжествующе закричать, но этот ужасный рев раздался снова, на этот раз прерывистым рычанием. На один душераздирающий МиГ дыра внезапно расширилась. Всматриваясь в эту тьму, расстилавшуюся перед ней, Фатьма уловила очертания чудовищной фигуры, которую она не могла даже начать описывать. И каждый страх, каждый кошмар, который она когда-либо испытывала, сжимался в ее груди. Затем, подобно ленте, растянутой до предела, дыра сжалась, обрушиваясь сама на себя, когда реальность рухнула обратно вместе с Громовым хлопком руки Бога.





Фатьму выбросило из часов, когда по комнате прокатился оглушительный рев. Какое-то мгновение она летела, а потом тяжело ударилась о землю. Воздух с шумом вырвался из ее легких, и там, где ее плечо ударилось о камень, вспыхнула агония. Она несколько раз перевернулась, прежде чем ее спина ударилась обо что-то, останавливая ее движение. Она долго лежала там сквозь туман головокружительной боли, когда в ушах у нее зазвенело.





Затем кто-то оказался там, поднимая обломки с нее сверху. - Сити. Женщина была покрыта пылью, и кровь текла из более чем нескольких порезов—включая разрез, который оставил ее волосы гладкими с темно-красным на правой стороне головы. Она протянула руку, и Фатьма была уверена, что протянет ей здоровую руку. Стоя, они оглядели комнату, теперь уже едва узнаваемую, с разбитой мебелью и разбитыми конструкциями. Стена рухнула, и воздух наполнился густой, клубящейся пылью. Остались только части часов, несколько упрямых колес каким-то образом все еще вращались. Сам дверной проем исчез.





“Похоже, тебе понадобится новый костюм, - прохрипела Сити между приступами кашля. Фатьма посмотрела вниз. Ее брюки были порваны, а жакет немного лучше. Когда она вспомнила о судьбе своей трости, то почувствовала острую боль утраты. И что стало с ее котелком?





“Думай, что это твое, - предложила Сити, держа в руках кусочек золота, свисавший с цепи. Фатьма взяла часы и открыла их, улыбаясь знакомому тиканью. Поцарапанная и еще хуже изношенная, но проклятая штука все еще работала. Закрыв конверт, она сунула его обратно в нагрудный карман.





Две женщины медленно начали пробираться сквозь обломки корабля. Фатьма остановилась, увидев на своем пути серую плоть. Один из этих усиков. Он был начисто срезан у основания, отрезан от этой твари—или твари —и теперь снова пойман в ловушку в этом темном царстве. Она пнула его ногой. Мертвый.





“Как ты думаешь, кому это принадлежало?- Спросила Сити.





Фатьма поморщилась, вспомнив, как она мельком взглянула в дверной проем. - Мы не хотим этого знать.- Обе женщины подняли головы на звуки, доносившиеся издалека. Голоса. Крики. Одним из них был Аасим.





“Вы меня извините, - сказала Сити. - Но Мерира предпочитает, чтобы мы держались подальше от местной полиции.





Фатма поняла, что она имела в виду. “Не волнуйтесь. Что касается их, то я никогда ни с кем из вас не разговаривал. Тебя здесь никогда не было.- Она сделала паузу. - Спасибо тебе, Сити.





Высокая женщина просияла, озорной взгляд появился в ее глазах. - Ты можешь поблагодарить меня за хороший ужин.





Фатьма подняла бровь. “А мы вдвоем? Разделите трапезу?





“А почему бы и нет?





“Ты же неверный. И, возможно, немного сумасшедшим.





Сити усмехнулась, не отрицая ни того, ни другого обвинения. Она ловкими пальцами поправила развязавшийся узел на галстуке Фатьмы. “Моя семья владеет рестораном в центре города. У тебя никогда не было лучшей Нубийской еды. У меня есть тетя, которая сделает нам самую лучшую fatta, если ее попросят, независимо от времени года. И подожди, пока не попробуешь ее мулухию.- Закончив завязывать узел, она поиграла с длиной галстука. “Просто убедитесь, что вы носите один из этих милых маленьких костюмов.- Женщина подмигнула мне, повернулась и исчезла в пыли с винтовкой, висевшей у нее за спиной.





Фатьма покачала головой и обернулась как раз вовремя, чтобы увидеть троих мужчин в униформе цвета хаки, которые пробирались через обломки, чтобы войти в комнату,—ошеломленный Аасим шел впереди. Держась за раненое плечо, она заковыляла к инспектору. Он возненавидит всю эту бумажную волокиту.

 

 

 

 

Copyright © P.Djeli Clark

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Путешествие В Царство Небесное»

 

 

 

«Озеро»

 

 

 

«Образец 313»

 

 

 

«Притча Apologue»

 

 

 

«Торговля сердцами в кафе Half Kaffe»