ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Местность»

 

 

 

 

Местность

 

 

Проиллюстрировано: Ричард Андерсон

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ВЕСТЕРН     #СТИМПАНК

 

 

Часы   Время на чтение: 34 минуты

 

 

 

 

 

Стимпанк-вестерн о шести разных людях, живущих и работающих вместе на ферме за пределами небольшого города в Вайоминге. Вторгающаяся железная дорога Union Pacific railroad хочет получить землю, угрожая их дому и их средствам к существованию, запустив уникальную службу сообщений с механическими собаками (на самом деле выглядящими более инсектицильными), которые могут подняться на горы, где Пони-Экспресс не может.


Автор: Женевьева Валентина

 

 





Поезда врезались в землю, которая им не принадлежала, и поглотили людей, прокладывавших свои железные дороги,—рельсы, словно нити, стягивающие белых людей поближе друг к другу,—монстров, изрыгающих дым на землю, которую они намеревались завоевать.





Так что Фэй старалась держаться подальше в тот день, когда люди из Юнион Пасифик посетили курьера западного флота, чтобы расспросить Элайджу о земле.





Элайджа был не из тех, кто много думает там, где ему этого не нужно; может быть, это и к лучшему, потому что многие, кто думал жестче, были жестоки, и место Элайджи было там, где она и Фрэнк создали свой дом.





Пока что.





Железнодорожники долго разговаривали с Ильей. Они окинули взглядом двор, где ФА Лян и Джозеф работали с собакой, взвешивая переднюю пару ее ног, чтобы она не откинулась назад, когда вы в первый раз взобрались на скалу. ФА Лян пробормотал что-то собаке, Джозеф рассмеялся, а высокий железнодорожник наблюдал за ними.





Они смотрели, как Мария возится с овощами, держа в руках грабли и закатав рукава рубашки до локтей.





Фэй держалась в сарае. И Фрэнк был там, где эти люди никогда его не найдут. (Лучше не доверять никому из правительства. Этому они научились на собственном горьком опыте.





Но Илия был бледен, добросердечен и приобрел друзей, когда жил в Ривер—пасс-Харпер в универсальном магазине все еще откладывал для него вещи. У Элайджи не было причин бояться двух мужчин, которые улыбались и казались вежливыми; раз или два он рассмеялся.





"Плохой знак", - подумала Фэй.





Они пожали ему руку и наконец ушли, и Фэй смогла оторваться от дыры в досках и притвориться, что все в порядке.





Каждую неделю люди приходили с записками для доставки: фермеры, обозы, Пони-Экспресс. Если бы ее трясло каждый раз, когда появлялся незнакомец, она бы всю жизнь провела в этом сарае.





Когда Элайджа вошел в амбар, он улыбнулся, но после секундной паузы сказал: “Привет, Фэй.





Она не возражала против паузы; еще хуже, когда ее называют не тем именем.





Фрэнка и Фэй легко было спутать. Близнецы были похожи на свою мать-высокий лоб, сильная челюсть, и у них было такое же суровое выражение лица, как и у большинства детей Шошонов, которых посылали в белую школу. Это делало Фрэнка похожим на воина, а Фэй выглядела обеспокоенной.





Она стояла рядом с псом 2, положив одну руку на его правую переднюю лапу. Глупо было искать утешения в машинах—взгляните на железную дорогу,—но все же рядом с ней она чувствовала себя спокойнее.





Ей следовало бы взять гаечный ключ, если она притворялась, что работает, но ее трясло.





Илия хотел как лучше. Илия почти всегда был добродушным человеком. Он пытался сохранить мир, он старался быть справедливым.





Фэй просто не думала, что у них с Элайджей было одинаковое представление о справедливости.





Она даже не могла спросить—слова застряли у нее в горле, когда она увидела его,—и она затаила дыхание, глядя на открытую дверь позади него, на кусочек глубокого синего неба.





Она все это время ждала знака, чтобы бежать. Открытая дверь была ничем не хуже других.





Тогда Илия сказал: "Господь, эти поезда сделали людей жадными.





Земля может быть красивой, в зависимости от того, откуда вы пришли.





Солнце садится в полосах красного и золотого, и один из бирюзы прямо перед ночью; Восход прохладный летом и резкий зимой, как треск льда; и горизонт настолько цельный, что погода не удивляет—вы видите облака далеко впереди дождя.





Почва неглубокая и она борется, но есть полевые цветы и высокая трава, пока их не покроют сугробы. Сугробы, к которым можно прислониться камнем, поднимаются выше дома, тонкая сухая пыль. Снег может перевернуться в любой момент вместе с ветром и поглотить человека целиком. Зимой ты не выходишь одна, если хочешь вернуться домой.





Иногда там есть вода. Она всегда ускользает от тебя.





Там всегда есть холмы на горизонте, даже если вы уже так высоко, что никогда не отдышитесь. Вы можете смотреть вдаль, вдаль и вдаль через бассейн, и видеть точки На горизонте, в двадцати милях, где город борется, чтобы захватить власть.





Иногда город держится долго. Иногда вы выглядываете однажды ночью и не зажигаете ни одной лампы, и вы знаете, что Земля вынесла свой приговор на ней.





Когда ты смотришь на ночное небо, у тебя кружится голова.





Отчасти это и есть чудо. Отчасти это знание того, как далеко ты находишься от других жизней, в этой бескрайней непроницаемой тьме.





Если вы пробрались на запад из лесов и отказались от городской жизни ради границы, эта земля кажется вам наказанием.





Это прекрасно, если ты возвращаешься домой.





Элайджа Пайк владел пятьюдесятью акрами земли курьера западного флота.





Он приехал в Ривер-пасс из Бостона, после того как ему надоело быть чьим-то клерком и он решил, что пришло время сделать что-то из себя на Западе. Он был равнодушным фермером-слишком неуверенным в почве— - но Речной перевал нуждался даже в равнодушных овощах, и он нашел достаточно успеха самостоятельно, чтобы, когда ФА Лян появился, у Элайджи были Земля, деньги на дополнительный сарай и запчасти для собак.





Он гордился этим делом; он гордился тем, что иногда они брали на абордаж тощего мальчишку из пони-Экспресса, а потом передавали ему послание, до которого не могла добраться ни одна лошадь.





Илия сам нарисовал деревянную вывеску: "любое сообщение, Вся местность.- Он висел под кованым железным знаком западного флота, прибитым гвоздями к арке, обозначавшей границу его владений.





Хорошо еще, что он владел этой землей; он был единственным из них, кто мог это сделать.





У собаки есть шесть ног. Каждый из них худощав, высок, как человек, и выгнут дугой, как лук, а в центре их покоится большой сверкающий цилиндр собачьего тела. Задняя половина скрывает паровой двигатель, с погружной ложкой сиденья всадника, вырезанной перед ним, с рычагами для рулевого управления и мощности, а также достаточно кожуха слева спереди, чтобы остановить человека от падения с места каждый раз, когда собака останавливается.





Это выглядит нескладно. Корпус дребезжит, а ноги кажутся едва ли достаточно крепкими, чтобы удержать его, и когда кто-то садится, кажется, что хитрая штуковина съедает его живьем.





Но ноги, которые кажутся неуклюжими во дворе, гладкие на открытой территории, и собаки не пугаются высоты или рыхлой земли, и при восхождении на скалу шесть ног иногда лучше, чем четыре.





Там есть дроссельная заслонка для двигателя и три металлических кольца с каждой стороны стула, где всадник скользит пальцами, чтобы управлять ногами. Оставшись одна, собака идет прямо вперед; когда всадник пускает в ход свою куклу, она топчет воду, танцует, взбирается на горы.





Нужно быть сильным мальчиком, чтобы владеть им—не мускулистым, но жилистым, мальчиком, который может сохранить равновесие и голову, если земля ускользнет из-под него.





Фэй не будет тренировать их, если они выглядят так, как будто они сами прокладывают себе путь. На тропе всадник должен понимать достаточно, чтобы боковым ветром собака 3 при сильном ветре, достаточно, чтобы услышать, что ломается в старой собаке 1, Прежде чем она сломается.





Иногда она и ФА Лян делали ставки на то, что нужно будет исправить, когда вернется какой-нибудь мальчик.





- Мальчик, - сказал Фрэнк, - если он сломает собаку 2.





Фэй обняла его за плечи, но ФА Лян сказала:





Собаки никогда не устают, и им нужно на четверть меньше воды, чем лошади. Мальчики несут некоторые, но внутренняя часть корпуса двигателя собирает конденсат ночью, который просачивается в кожу.





Это была идея Фэй; их мать учила ее, давным-давно.





Это пять странных зверей-они пугают лошадей-но они делают, как обещано. Экспресс советует всадникам пользоваться ими, если дорога становится непроходимой для животных.





Даже люди в Ривер-пассе немного гордятся тем, что для тех, кто нуждается в сообщении, отправленном туда, где нет посланника, вы можете указать им прямо на Западный флот.





ФА Лян начал свое дело.





Он покинул Центральную Тихоокеанскую линию и прибыл в Ривер-Пасс в поисках работы. Речной перевал его не примет.





Он никогда не говорил, дошло ли дело до драки, да это и не всегда требовалось.





Но Сюзанна Пелл из конторы клерка последовала за ним из универсального магазина и рассказала ему об Элайдже, живущем на своей собственной земле, далеко за пределами города.





Илия приветствовал его. Значит, он работал один, и это место постепенно приходило в упадок.





В сарае была куча оборудования, которое Элайджа так плохо запустил, что никто не хотел брать его из рук.





Первая собака, которую построил ФА Лян, была маленькой и небрежной—корпус двигателя был сделан из одного листа жести, а сиденье чуть больше металлической ложки, прибитой к нему гвоздями. Двигатель шипел на крутых склонах, и он хромал. Но однажды, когда подсчет скота закончился, ФА Лян выехал на нем и вернулся с теленком, которого он вытащил из расщелины в скале.





- Проклятье, - усмехнулся Илия.





ФА Лян оторвался от сиденья—эта первая фигура не была добра к всаднику, его спина была обожжена в течение недели—и спросил: “есть ли курьер в городе?





Они встретили Джозефа, когда пришли в Ривер-Пасс в поисках кузнеца.





ФА Лян передал ему две неровные ноги от собаки.





“Мне нужно что-то, что сделает его длиннее, - сказал он. “И еще немного веса для дна.





Джозеф нахмурился, повертел его в руках, снова и снова поглаживая суставы.





Затем на его лице появилась улыбка, и он сказал: “Какого черта ты строишь?





Когда Илия вернулся из лавки со своим фургоном галантереи, ФА Лян и Джозеф уже ждали его.





Джозеф приехал из Миссури вольноотпущенником, после увольнения из пехоты Союза; он работал, чтобы заработать денег, чтобы поехать с Мормонскими фургонами, направлявшимися на Запад.





“Если бы не собаки, - сказал он однажды Фэй, - я бы не остановился, пока не попал в океан.





Собаки не задержали бы его надолго, но вскоре появилась Мария, и она могла удержать почти все, что угодно.





Чего Мария не удержала, так это своей фермы—техасские фермеры прогнали ее, как только ее муж оказался в земле.





Но она была полна решимости найти другую усадьбу, поэтому присоединилась к странствующему проповеднику, и в Ривер-пасс, когда он потребовал встречи с мужем, которого она якобы имела в городе, который она выбрала на карте, Мария увидела Илию, выходящего из офиса клерка, и рискнула.





Иногда, в январе, когда казалось, что зима никогда не кончится, Фрэнк спрашивал об этой истории. Мария заставила Элайджу разыграть это, смеясь; она утверждала, что он был великолепен.





Фэй на это не купилась. Илия был честным человеком. Притворство ему не шло.





“Должно быть, он был очень плох, - сказала Фэй однажды, когда они остались одни.





Мария усмехнулась: “Ужасный. Даже Падре не был одурачен.





“Но ты же вернулась вместе с ним.





- Она пожала плечами. - Человек, который не умеет лгать, иногда хороший знак.





Фэй пошла умыться до того, как в большом доме прозвенел звонок к ужину.





Они вышли из своих кают—Джозеф, ФА Лян, а также Фрэнк и Фэй из дальнего конца города.





Мария переехала в большой дом две зимы назад, когда земля предала ее и пол ее хижины раскололся.





Сад превратился в рог изобилия, когда она положила на него руки.





("Как будто он пытался убить их", - пробормотала однажды Мария Фэй, по локоть погрузившись в грязь. Она сажала тыкву достаточно далеко друг от друга, чтобы они не задохнулись.





Когда они вошли внутрь, Мария подняла глаза и кивнула. “Фрэнк. - Фэй.





Фрэнк взглянул на Фэй с тенью улыбки. Он надел свое ожерелье из ракушек, которое висело у него на груди, как нагрудник, и это была единственная причина, по которой Мария могла отличить одно от другого. То же самое было и в те дни, когда Фэй носила юбку, потому что ее брюки сохли.





Тем не менее, Фэй приняла любую улыбку, которую она могла получить от Фрэнка.





За столом Фэй прижалась к Фрэнку и Элайдже с обеих сторон; на другом конце сидел мальчик из экспресса, чье имя она забыла, и спал с ними, пока том Кантор из Ривер-пасс передавал свое сообщение.





Какое-то время они вообще ни о чем не говорили, только ради мальчика-курьера. Они все иногда ссорились—из—за собак, из-за города, из-за места за столом, но никогда не ссорились в присутствии незнакомых людей. Есть вещи, которые ты не можешь себе позволить.





Иосиф, как всегда, сидел рядом с Марией, и она делала вид, что не дает ему самый большой кусок кукурузного хлеба, а он делал вид, что не смотрит на нее, даже когда она молчала.





Они поговорили с Элайджей о Томе и собаке 3, которые должны были вернуться со дня на день, и Фэй наблюдала за лицом Элайджи в поисках признаков того, что он был дураком в Union Pacific.





Он не казался дураком, но вы привыкли волноваться.





Когда кукурузный хлеб и консервы были съедены, а мальчик из экспресса понял намек и исчез, Илия откинулся на спинку стула и сказал:





Они положили свои вилки и ножи слишком быстро, готовые к плохим новостям, которые, как они знали, должны были прийти.





Элайджа рассказал о визите Майкла Гранта, о планах строительства "Юнион Пасифик Констракшн" и о предложении, которое он получил за свою землю.





Это было самое большое число, которое они когда-либо слышали.





Это были такие деньги, которые испаряли преданность; их было так много, что все они сидели ошеломленно молча.





Фэй наблюдала за ним. Для плохого лжеца его лицо выдавало так мало.





“Что ты собираешься делать?





Илия покачал головой. - Хотел услышать от всех.





“Он может и не прийти, - сказала Мария. “Если они обещают такие деньги по всему Вайомингу, то они закончатся.





Но это была неправда, подумала Фэй. Железная дорога поглощала землю. Поезд был неизбежен.





Многие вещи были неизбежны, но никто из них никогда не говорил об этом.





(Они держались вместе, как и раньше, потому что сломаться означало бы быть сметенным назад.





- Оно придет, - мрачно ответил Фрэнк.





- Поезда плохо скажутся на бизнесе, - сказал Джозеф.





- Он не может ползти по горам, - сказала Фэй. - Собаки могут.





Илия сказал: "Они сказали мне, что могут привезти товары из Калифорнии за три дня, прямо через горы.





ФА Лян вздрогнул.





Мария тихонько присвистнула.





- Вся эта земля?- Спросила Фэй.





“Они хотят построить его с северной стороны, - сказал Илия, - так что станция станет частью речного перевала.





Желудок Фэй сжался.





Города сражались за железную дорогу, потому что мили между поездом и городом заполнялись гостиницами, салунами и торговцами. Если бы до Ривер-пасса дошла весть об этом, ни Элайджа, ни кто-либо другой не удержал бы железную дорогу.





Когда она посмотрела на Фрэнка, он смотрел на нее, и его лицо отражало ее страх.





“Они уже поговорили с городом?- Спросил ФА Лян тоном человека, который знал, что сейчас произойдет.





“Завтра они идут к мэру, - сказал Илия. - Это Ривер-пасс, или Грин-Ривер. Это решает наша земля.





Джозеф скрестил руки на груди. “А что мы будем делать?





Илия пожал плечами. “Мы могли бы поехать на северо-запад и начать все сначала. Есть места, где все еще нужно принимать сообщения.





“У тебя есть приятное предчувствие о том, как люди примут нас, - сказала Фэй.





“Если бы у нас были такие деньги, люди могли бы, - сказал ФА Лян.





“Я мог бы иметь больше денег, чем Крез, - сказал Иосиф. - Люди никогда не забудут, кто я такой.





(Мария посмотрела на него на секунду дольше, чем следовало.





“Тогда они маленькие люди, - сказал Илия.





“Здесь больше маленьких людей, чем в других местах, - сказала Фэй.





Илия посмотрел на нее, но спорить не стал. Он был добросердечен, но у него были глаза, и он знал, как их иногда принимают, даже в Ривер-пасс.





Волосы Элайджи начали седеть, и когда он улыбнулся Фэй, уголок его рта исчез в глубоких линиях, вырезанных солнцем.





“Тогда мы ничего не продадим, - сказал он.





Джозеф втянул в себя воздух.





Фрэнк разжал кулак вокруг своего ожерелья; его пальцы коснулись пальцев Фэй.





У Марии вытянулось лицо. “А что ты скажешь городу?





- Пусть лучше "Юнион Пасифик" посмотрит на квартиру Карсона и поговорит с ним.





Он не выглядел достаточно взволнованным. Он выглядел так, как будто занимался бизнесом, а не имел дело с монстром, чьи железные зубы прожевывали людей насквозь. Он выглядел как человек, который никогда не боялся за свою жизнь.





Некоторое время они сидели молча.





ФА Лян ушел первым-в спешке, как будто собирался убраться отсюда, пока еще можно.





Фэй не могла винить его за это. Это было все, что она могла сделать, чтобы не пробежать милю до хижины, упаковать вещи и двинуться на север до того, как рассвет сможет найти их.





Фрэнк, должно быть, знал, что она чувствует; его сплетенные руки были прижаты к животу.





Иосиф ушел, пройдя мимо Марии и глядя на нее сверху вниз с каким-то молчаливым разговором, который закрыл всех остальных. Когда он ушел, Мария положила фартук на спинку стула и пошла наверх, отряхивая юбку, как будто могла отряхнуть железную дорогу.





Фэй и Фрэнк стояли в тандеме.





На пороге Элайджа протянул ей руку, даже не коснувшись ее локтя.





(Он никогда не прикасался к ней, ни разу за три года. Он был из тех, кто не осмеливается на это.





“Все будет хорошо, - сказал Илия.





Он был неправ, но все же, она хотела верить ему.





Она надеялась, что железнодорожники чувствовали то же самое, когда он пытался отговорить их от этого.





В прохладной темноте снаружи Фрэнк сказал: "Мы никогда больше не увидим ясного дня, не так ли.





- Нет, - ответила она.





Темнота поглотила эхо, которое должно было быть там; слова давили, как ночи, которые они провели в канавах с одним одеялом, шепча в грязь, чтобы убедиться, что другой все еще дышит.





(Школа мормонов научила их многому совершенно случайно; они знали голоса друг друга лучше, чем сотни незнакомых людей, через сотни футов земли.





Между большим домом и их домом тянулась тропинка, словно паутина, вросшая в землю оттого, что люди ходили туда-сюда, как родные. ФА Лян велел отвезти его из своего дома к ним, чтобы забрать Фэй и отправиться в сарай на собачьи бега.





Он был в восторге от маневров, полностью развернувшись на одной ноге; Фэй была в восторге от того, как быстро собака может пересечь местность.





Собаки были слишком полезны, подумала она. Речной перевал должен был доставлять сообщения через горы. Город может и не обращал на них внимания, но они бы заступились за собак.





Ты всегда хотела, чтобы Илия был прав; она даже хотела верить ему, когда он говорил, что это может быть домом.





Фэй и Фрэнк пришли к Элайдже случайно.





Они сбежали из мормонской школы зимой—легкий снег перед бурей, когда за ними будет труднее следить,—и направились домой.





Они сделали это.





ФА Лян нашел их, когда проверял собаку 2; они оба почти спали, сказал он позже, и замерзли насквозь.





Она знала, как искать укрытие, как держаться подальше от самого сильного ветра. Она знала, как найти их достаточно, чтобы выжить—так они жили неделями. Но она уже забыла, сколько времени нужно, чтобы согреться в таком глубоком холоде. (Для этого вам нужна семья.





У него не было времени позвать на помощь—шел снег, и было бы уже слишком поздно.





Поэтому ФА Лян накинул их на собаку и отнес прямо в дом.





- Добро пожаловать сюда, - сказал Элайджа в ту первую ночь. - Считай это место своим домом.





- Так и есть, - сказал Фрэнк.





Фэй сжала челюсти и ждала, когда Элайджа ударит, чтобы сказать им убираться.





Но он только сказал:” достаточно честно", и посмотрел на Фэй, которая была ближе всех к тому, чтобы извиниться за что-либо.





“Посмотрим, - сказала Фэй, и Элайджа улыбнулся.





Фрэнку очень нравилась мысль о службе, слишком полезной для того, чтобы бежать из города, и они с Джозефом неплохо ладили, и он относился к этому месту так, словно оно действительно было его домом.





Фэй ждала знака, чтобы двигаться. Оно еще не пришло, вот и все.





Если она и привязалась к собакам, то только потому, что пробыла там так долго; если второй был ее любимцем, то никто ее не осуждал.





Собака 2 была более безопасной, чем прототип; единственным ожогом Фэй была тонкая линия на запястье, где ее рука висела слишком близко к раковине, а Фрэнк просто пятно, выжженное в его животе, где он иногда связывал свои руки.





Когда железной дороге нужна земля, которую владелец не хочет продавать, она посылает такого человека, как Майкл Грант, чтобы подать в канцелярию клерка заключение, что при проверке эти Акры, подарок из Соединенных Штатов, неправильно управляются.





Грант-высокий, чисто выбритый, в новом пальто, и все дружат с человеком, у которого есть деньги, чтобы сжечь их.





Вскоре он признается, кто он такой. Он говорит: "стыдно за эту усадьбу пайков. Похоже, мы переезжаем в Грин-Ривер.





Слухи распространяются—они близко, сдерживаются так мало, что это вообще не займет никакой работы, железная дорога заплатит Илии царский выкуп, кто он такой, чтобы отрезать город от его шанса.





Город рядом с железнодорожным городом никогда не делает этого. Это поезд, или ничего, все знают.





(Возможно, Майкл Грант сказал это сам Харперу в универсальном магазине, который разговаривает со всеми и никогда полностью не помнит, что слова не его.





Когда железная дорога хочет удостовериться, они называют жителей “неприятностями” и напоминают богобоязненным людям, что происходит, если этим людям позволено остаться надолго.





Это легкая работа. Большинство людей никогда не забывают свои маленькие страхи.





Через несколько дней Элайджа, Мария и Фрэнк отправились на повозке к Речному перевалу—галантерея, масло для собак.





Они вернулись слишком рано.





Фэй увидела линию плеч Фрэнка и поняла, что случилось что-то ужасное.





Она спрыгнула с собаки и выключила двигатель.





Илия был бледен, как привидение.





Они не разговаривали.





- Джозеф, - позвала она, - ФА Лян. Беда.





ФА Лян вышел из сарая, а Джозеф из кузницы и стал наблюдать за ними.





“Нам надо бежать, - сказала ФА Лян так тихо, что ее услышала только Фэй.





(Она согласилась. В городе знали про поезд. Хороших новостей больше не было.





Во дворе лошади были покрыты пеной и дышали так, словно бежали изо всех сил.





Илия взял Марию за руку. Чья-то рука дрожала.





Никто из них даже не взглянул на Джозефа.





“Мы же договорились, что жениться разумно, - сказал Илия.





Они пошли в церковь рано утром в субботу, прежде чем прихожане проснулись, чтобы возразить.





Они остались без Фрэнка, которому не нравилась мысль о том, что дом будет пустовать, и Джозефа, которому эта мысль не нравилась.





Как оказалось, ни она, ни ФА Лян не были достаточно законны, чтобы подписать свидетельскую линию, поэтому им пришлось разбудить Сюзанну Пелл.





“Это не проблема, - сказала она, когда Илия извинился. “Я все гадал, влюблена ли ты, ведь у тебя был такой взгляд. И это хорошо, что ты видишь это, когда Грант рассказывает людям—”





Отец откашлялся; она сказала: "Поздравляю", положила ручку и отступила назад.





Элайджа взглянул на Фэй, затем на Марию, которая стояла, держа его за руку, как солдат в черном платье.





- Спасибо, - сказал он.





С кем-то с правильным характером, вы можете работать в тишине в течение длительного времени. Это было то, что Фэй больше всего нравилось в Западном флоте; это была причина, по которой она могла оставаться здесь так долго, как они.





Но они рассказывали всякие истории - в сарае, где чинили собак при свете лампы, или на крыльце летом, когда в сарае было слишком жарко.





У Джозефа был школьный учебник Фридмена, так хорошо прочитанный, что переплет исчез, и он читал по памяти.





- Ужасно много о прощении, - однажды сказала Фэй.





“Это все прощение, - сказал Джозеф. “Милость.





- Еще бы, - сказал Фрэнк.





(Мария одолжила Иосифу свою Библию; он вернул ее, сказал: “Я бы предпочел не делать этого.





Никто не задавал вопросов.





ФА Лян рассказал им о драконах, великанах и птице, которая пыталась заполнить океан. Раз или два он останавливался на полпути, говоря: “мой брат сказал это лучше”, а потом замолкал.





Он покинул Сентрал Пасифик, потому что потерял своего брата во время взрыва, расчищая скалу для рельсов.





Фэй хотелось обхватить Фрэнка за запястье, как тогда, когда они были маленькими, каждый раз, когда она думала об этом.





Мария пела сладким сопрано, которое плавало, когда было весело, и садилось на их кожу, если было грустно.





Она не часто казалась печальной, за исключением долгих ночей, когда не оставалось ничего, кроме как смотреть на небо и быть печальной. Потом она запела дрожащим голосом, глядя на звезды.





Фэй и Фрэнк никогда ничего не предлагали. Те немногие истории, которые они знали, они хранили как секреты, как будто они им когда-нибудь понадобятся, когда придет время двигаться дальше.





- Не хороните меня в одинокой прерии, - напевал Илия иногда, когда все замолкали, заложив руки за голову и обратив лицо к Луне.





Фэй старалась не смотреть на него; когда он пел это, ее плечи болели от того, что она ни на что не смотрела.





После свадьбы они ехали домой в полном молчании. Теперь, когда худшее стало явью, Элайджа выглядел старше. Мария выглядела решительно настроенной не дать дому развалиться на куски.





"И не будет, если закон выдержит", - подумала Фэй. Трудно было сказать наверняка: законы меняются так легко, когда люди начинают ненавидеть тебя.





Они вернулись слишком поздно к ужину, и Фэй решила, что это к лучшему; когда она встретила Фрэнка во дворе, то увидела, что Джозеф уже направляется к своей хижине, как будто он ждал их прихода, прежде чем потерять голову.





- Этого будет недостаточно, - сказал Фрэнк, когда они встретились.





- Пойдем домой, - сказала Фэй.





Они долго лежали без сна, иногда поглядывая друг на друга, словно проверяя свои тревоги в зеркале, пока наконец не погрузились в сон.





(У них не было одинаковых забот; это был единственный способ, которым они когда-либо отличались.





Фрэнк касался ее запястья всякий раз, когда они добирались до своей каюты, как будто боялся, что она продолжит идти.





Мальчик с Речного перевала вернулся на "псе-3" в Западный флот около полуночи, на шесть часов раньше срока.





Потом он крикнул им, чтобы они проснулись около костра.





При первом же крике Фэй и Фрэнк натягивали сапоги; вы закончили чутко спать, после того, как столько бегали, сколько они сделали.





Они бежали, дыша в такт-они тоже это сделали-и достигли двора раньше Джозефа и ФА Ляна.





Амбар превратился в башню из оранжевого дыма и ужасающего треска, когда жара начала действовать на собак.





На мгновение они заколебались.





Затем Мария крикнула:” Ну же, шевелись! " - и они тут же начали действовать, словно чары рассеялись.





Фрэнк побежал к водяному насосу. Джозеф вытащил шланг из конюшни, и как только они его прикрепили, Мария завербовала мальчика из речного перевала (возможно, том, Фэй не могла думать) и мальчика из экспресса в цепочке ведер из кухни.





Как только дверной проем стал влажным, ФА Лян, Элайджа и Фэй воспользовались пнем для рубки дров и побежали за собаками.





ФА Лян и Илия схватили двух самых близких к дверям людей. Собака 5 была раздавлена балкой, но собака 2, припаркованная дальше всех, все еще была цела и светилась под пологом огня.





“Оно того не стоит!- ФА Лян уже кричала, и Илия позвал: - Фей! Это конченый человек, оставь его!





Фрэнк, стоявший снаружи, кричал: "Фэй!





Она споткнулась, но не остановилась. Им нужно было спасти как можно больше собак.





Теперь они уже не были верховыми животными. Это было оружие.





Она отшатнулась от стен, когда жара накатила, но наконец добралась до собаки 2.





Когда она хваталась за холст, когда она плевала на ладони и поворачивала ключ, пока дым не поднимался между ее пальцами, когда она отбрасывала занавеску и выезжала с горящей спиной, она никогда не слышала звука огня.





Она слышала только Фрэнка, выкрикивающего ее имя на сотни других голосов.





Элайджа стащил ее с седла, брезент окутал ее, как саван.





Но Фрэнк был тем, кто нес ее вверх по лестнице Большого дома, кто срезал рубашку Фэй со спины—она откусила что-то и закричала, надеясь, что Мария засунула ремень ей в рот и не отрезала язык.





- А собака это сделала?- она спросила позже, когда лежала в ванне, а Мария делала что-то из ступки и пестика, а Фрэнк ополаскивал ее прохладной водой.





Фрэнк фыркнул и хрипло сказал: "Ты бы сейчас об этом побеспокоился.





Даже испытывая боль, она понимала, что это несправедливо; смутно она думала: "я всегда прощала тебя, когда ты беспокоился о том, что любишь".





“Все не так плохо, как могло бы быть, - сказала Мария, перевязывая себе ребра. “Он может покрыться волдырями, но мы действовали быстро, а у тебя там толстая кожа.





Фэй никогда не думала, что поблагодарит мормонскую школу за эти шрамы.





С ее рукой была другая история—на ее ладони был выжжен алмазный ключик, такой же глубокий, как у Фрэнка.





- Все в порядке, - сказала Мари. - Рана чистая, никаких проблем не будет. Я принес тебе кое-какие чистые вещи.





- Чей же?





- У жены есть свои привычки, - сказала Мария с улыбкой, которая не коснулась ее глаз.





Но она была права-чистая рана болела меньше, как только проходил шок. После того, как Мари помогла ей надеть одежду Элайджи, Фэй была достаточно спокойна, чтобы сказать:





- Хорошо, - сказала Мари, застегивая ремень Фэй. “Они уже ждут.





Фрэнк был уже у двери, и он подошел так близко, что Фэй подумала: Хорошо, что она не обожгла плечо.





Когда она вошла, все встали—даже позеленевший от страха том.





“Я в порядке, - сказала она, когда они заняли свои места. (Мария села рядом с Иосифом.) "Как там собаки?





- Отлично, - сказала ФА Лян. - Второй пес тоже выбрался оттуда. Он просто нуждается в починке.





- Мы должны сражаться, - сказал Фрэнк. “В следующий раз, когда сюда явится какой-нибудь Трус из города или с железной дороги, мы отправим его обратно мертвым на лошади.





“Это не мог быть кто-то из города!- Вмешался том.





- Следы вели туда, - сказал Джозеф.





Том побледнел. — Но ... - начал он и замолчал, когда до него дошло, что он предпочел промолчать.





- Иди домой, том, - сказала Мария. “Если кто-нибудь спросит, Что случилось, скажи, что кто-то поджег амбар, и больше ни слова. Более безопасный.





После небольшой паузы, когда никто не высказался в его пользу, он натянул перчатки и встал.





- Это был не город, - сказал он, но на этот раз это был полувопрос.





- Железная дорога заставила его сделать это, кто бы он ни был, - сказала Мария, когда они остались одни.





- Мне нужно поговорить с мэром, - сказал Илия.





- Нет, - ответила Фэй.





Они все посмотрели на нее.





- Она права, - сказал Фрэнк. - Нет смысла.





- Мэр, наверное, сам его поставил, - сказала Мария.





“Нам не стоит начинать войну, не попросив мира, - сказал Илия.





“Это все, о чем мы когда-либо просили!- Сказал Фрэнк. “И посмотри, как они отнесутся к нам, как только мы встанем.- Он положил на стол два негнущихся пальца. - У кого здесь когда-нибудь было понимание такого рода?





Никто и пальцем не пошевелил.





На лице Элайджи появилось странное, спокойное выражение.





- Не всякая же это армия, Фрэнк. И даже не железнодорожники. Многие люди добрее.





Фрэнк откинулся на спинку стула.





“Странная вещь, с которой я столкнулся,—сказал Фрэнк, - с тех пор как Фэй и я были отданы в школу, зная, сколько из них хотят нашей смерти и ждут прощения.





Элайджа получил выражение лица человека, для которого некоторые вещи, о которых он никогда не думал, становились на свои места.





“Ну что ж, - сказал он наконец, - тогда это голосование.





Он вытащил из очага пять опаленных щепок коры. Он передал по одному каждому из них.





Затем он отступил с пустыми руками.





- Сгорел, значит, будем драться. Понятно, что мы ищем помощи.





Мария щелкнула своей ладонью по столу, словно старшей картой в покере, и отдернула пальцы, посыпанные черной пылью.





Фэй не была удивлена. Любой человек может убежать один раз, но корни берут сильнее, иногда, на чужой почве.





(Они были вокруг этого стола, не так ли?





ФА Лян вздохнул, почесал затылок и положил свой чит бледной стороной вверх.





Джозеф немного помолчал, прежде чем заговорить.





“Я свободный человек, и если кто-нибудь спросит меня, я знаю ответ. Но я не знаю, как я хочу больше бороться.





Его лай пошел по столу бледной стороной вверх.





Фрэнк подался вперед и положил черную бумажку на середину стола.





Илия прижал кулак к стене позади себя. - Это не принесет нам покоя, - сказал он.





- Вряд ли, - ответил Фрэнк.





Затем все за столом повернулись и посмотрели на Фэй.





Фрэнк закрыл глаза и крепко прижал руки к животу.





Он иногда так делал, когда был напуган.





Фэй пожалела, что Элайджа спросил ее об этом.





Она хотела уехать еще три зимы назад, как только они научатся ходить, но Фрэнк попросил разрешения остаться на ночь, и тогда они встретились с остальными и собаками.





Несмотря ни на что, Фрэнк любила это место, где могли жить их предки, и каким-то образом она обманывала себя, что если они счастливы, то это их дом; но этого никогда не было и не могло быть.





Дом был безопасным местом. Но этого уже не было.





Теперь там был только Фрэнк, его пальцы сжимали ожерелье, которое он купил в Ривер-пасс у торговца, потому что это было то, что он помнил об их отце, длинные белые пряди, закрученные петлей, как доспехи.





Она бросила кору обратно в огонь.





- Никакого голосования, - сказал Илия, пытаясь скрыть улыбку.





Когда она посмотрела на лицо Фрэнка, ее сердце разбилось.





"Не сомневайся во мне", - подумала она, злясь на него больше, чем на тех людей, которые пытались сжечь их.





Она освободила их из школы; она снова привела их в ХоумЛенд; она обучила долговязых мальчишек ездить верхом на собаках и никогда не была так далеко от вершины в одиночку, потому что он просил ее не ходить, и она обещала.





Если она не хочет, чтобы они сражались, он должен знать, почему; они видели, что происходит, когда ты в меньшинстве.





Она позволила ветру захлопнуть за ней дверь.





Фэй помнила свою молодость, когда земля была самой землей и следами антилопы, и горизонтом, который говорил о том, что грядет, и растениями, растущими в тени скал.





В школе она узнала, что такое бесплодие. Бесплодно было то, что случалось с плохими женщинами, с урожаем людей, которые поступали неправильно. В молитвах, которые они повторяли до тех пор, пока их языки не онемели, была надежда на изобилие, страх перед пустой землей.





Не глядя, она нашла тропинку к их хижине и уселась на плотно утрамбованную землю, которая отмечала три года привычки.





В ветре чувствовался холодок, преддверие зимы, которая все еще была далеко.





Она знала, почему Фрэнк решил дать отпор. Она просто не могла так рисковать.





Если бы он только ушел, она бы ушла сегодня же вечером, направилась в горы, никогда не останавливаясь.





Их хижина находилась на небольшом возвышении, и она могла определить ее форму по тому, как она закрывала звезды.





Иногда это было достаточно близко к дому.





Из всего того, что у нее отняли, она больше всего скучала по тем дням, когда смотрела на то место, которое было ее домом, и еще не знала, что такое пустота.





Она все еще не спала на рассвете, глядя через равнину на исчезающие звезды, когда Фрэнк нашел ее.





“Что случилось?





- Элайджа пошел поговорить с мэром.- Он сидел рядом с ней. “Как твои ожоги?





“Я буду жить.





“Я как раз за тобой звал.





“Я знаю, - сказала она.





Они сидели так, не разговаривая, просто вместе и бодрствовали, пока не стало достаточно светло, чтобы начать работу над сараем.





Они работали весь день, вырезая мертвые доски и убирая мусор, пытаясь построить дом для собак.





“Мы могли бы взять их вместе с лошадьми, - предложил Джозеф.





Мария нахмурилась. - Ни в коем случае. Эти собаки сначала пойдут в гостиную.





“Я бы опередила тебя в гонке через весь дом, - сказала ФА Лян, и Фэй посмотрела на него через собаку 2, пока он не рассмеялся.





Они работали до звонка к ужину и быстро поели, слишком уставшие, чтобы поддерживать беседу.





Только когда Мария разливала кофе, Фэй вспомнила о пустом стуле.





“В котором часу Элайджа уехал сегодня утром?





- Мария сделала паузу.





Затем она отодвинулась с кастрюлей в руках, считая его часы, костяшки пальцев побелели.





“О, пожалуйста, нет, - сказала она.





Они вскочили так быстро, что опрокинули свои стулья, с грохотом, который эхом отдавался, когда они бежали к собакам.





Поскольку земля была именно такой, Фэй и ФА Лян увидели лошадь за две мили до того, как добрались до нее.





Тот, кто это сделал, ждал, пока Илия окажется на своей земле, чтобы застрелить его.





Его верный конь стоял всего в нескольких ярдах от того места, где упало тело—сразу за границей его владений, пересеченной длинной тенью знака западного флота.





ФА Лян был тем, кто поднял тело и отнес его к собаке.





(Фэй не могла себе представить, что прикоснется к нему; он был из тех, кто не осмеливался.





Когда отец Джейк пришел освятить землю, Сюзанна Пелл последовала за ним.





Они все поднялись на холм неровной процессией за повозкой, которая везла гроб Илии, и встали в ряд у могилы, пока отец говорил то, что не имело значения.





Когда все было кончено, отец Джейк проводил Марию до дома, а ФА Лян и Джозеф принялись накрывать гроб.





Земля приземлилась с тяжелыми ударами, как будто их страх и горе раскололи землю, и Илия погрузился в место, которое никогда больше не будет спокойным.





Фрэнк взялся за упряжь ломовой лошади. Фэй пошла в ногу с ним.





Как и Сюзанна Пелл.





“У меня есть ее бумаги, - сказала Мисс Пелл Фэй. - Будем надеяться, что она сумеет сохранить эту землю.





Таким образом, это было их право на защиту; закон никогда не давал свободно.





- Только не с приходом железнодорожников, - пробормотала Фэй.





- Они боятся тебя, - сказала Мисс Пелл.





Фэй оглянулась. - Ну и что же?





“Они трусы, - сказала Мисс Пелл, слишком сочувствуя кому-то из окружного клерка. - Грант обзывает вас ужасными именами в городе, делает вид, что вы пытаетесь лишить их шанса.





“О чем они говорят?- Спросила Фэй.





- То, во что никто не должен верить. Джозеф-пьяница, говорит он. ФА Лян работал на торговцев опиумом.





Фрэнк удивленно поднял брови. - И что же?





- Они говорят, что у тебя есть темная магия—ты вызываешь призраков.





Фэй вздрогнула.





Фрэнк рассеянно потянулся к ней и отстранился. Он был не слишком приятным человеком.





“Если бы я мог вызывать призраков, - сказал Фрэнк, - они были бы правы, если бы боялись.





Мисс Пелл натянуто улыбнулась и пошла быстрее, чтобы догнать отца Джейка и Марию.





- Мы должны уйти отсюда, - сказала Фэй.





Фрэнк внимательно посмотрел на нее.





“А куда мы пойдем?





- Он говорил так, как будто обдумывал все это. Ее грудь сжалась от надежды.





Уже дважды он убегал, когда она просила его об этом.





- В какое-нибудь тихое место, - ответила она. - Свободен от людей. Бесплатно. Я хочу посмотреть на небо и знать, что на пятьдесят миль вокруг больше никого нет.





Он сунул руки в карманы и искоса посмотрел на горизонт.





(На мгновение он стал похож на того маленького мальчика, каким был в первый раз, когда школьный Учитель обвинил их в черной магии за то, что они говорят на своем языке.





“Я почувствую себя трусом, если побегу.





“Тогда чувствуй себя трусом, - сказала она, - и живи.





Через мгновение он повернулся и повел лошадь и повозку к конюшне, находившейся в дальнем конце большого дома.





Как бы сильно она ни тосковала по дому, ей был знаком гнев Фрэнка. Белые совершали поступки, о которых даже не следовало говорить, но они простили себя. И вот теперь поезд пытался протянуть железную дорогу по земле между ними.





Ты просто не можешь быть достаточно мертвым для некоторых людей. Они хотят выжечь твои следы прямо на земле.





Они вместе спали в большом доме—целее было дежурить днем.





Не было никого, кто мог бы говорить за них. Город сделал то, что было правильно, на бумаге. Он ждал, чтобы посмотреть, победит ли железная дорога теперь, когда человек, который имел значение, был мертв.





К вечеру они проснулись, готовясь к самому худшему.





“Мы должны запрячь собак, - сказала Фэй, когда они заряжали винтовки за столом.





“С чего бы это?- спросил ФА Лян.





- Когти, - сказала она. “Лезвия. Что-то, что может убить.





“Это лошади, - сказал Джозеф.





“Это оружие, - сказала она. “Вооружить их.





Мария, которая раздавала пули, подняла голову.





- Один клинок, - сказала она. - Под поворотом лодыжки. Они не увидят его, пока вы не используете его.





Джозеф посмотрел на нее.





Но Фрэнк, ФА Лян и Фэй встали, чтобы взять ножи из кухни и начать свою работу.





Грант и железнодорожники ждали до глубокой ночи, прежде чем они пришли.





Когда облако оранжевой пыли поднялось позади их лошадей в свете факелов, которые они несли, Фэй поняла, что они, должно быть, ждали, чтобы увидеть, если помощь прибудет. Теперь они были уверены, что этого не произойдет; спешить было некуда.





“Мы отведем их подальше от дома, - сказал Джозеф.





Он был слишком высок для хорошего наездника на собаках, но он привел лошадь Илии из сарая, и в одной руке у него было ружье.





- Оставайся здесь, - сказала Фэй. - Мария будет защищать наш дом. Не оставляй ее одну.





Джозеф посмотрел на них, нагружая собак оружием и водой.





“Она права, - сказала ФА Лян. “Удача.





Через некоторое время Джозеф кивнул и направился к дому.





Фэй оседлала собаку номер два, сунула винтовку в кобуру и пистолет на боку.





- Иди в горы, - сказала она. - ФА Лян, обойди их с фланга. Мы вытащим их из скал. Фрэнк, вместе со мной.





“Конечно, - сказал Фрэнк и усмехнулся, сверкнув в темноте ослепительно белым ртом.





“Ты дурак, - сказала она, улыбаясь.





- Поехали, - сказал ФА Лян, и три двигателя с грохотом, визгом и ревом завелись.





Собаки пожирали землю ближе к холмам, где было достаточно легко спрятаться и стрелять, пока можно.





“А сколько их всего?- Однажды спросил Фрэнк.





Она рискнула заглянуть между поршнями левой ноги своей собаки, но за ними был только гром и мягкое свечение, более тусклое, как будто некоторые обломились, чтобы сжечь большой дом вместо этого.





- Надеюсь, ты захватил с собой много патронов, - сказала она.





Фрэнк засмеялся, и это немного успокоило ее страх; было темно, и они знали местность лучше, чем кто-либо другой, и в любую минуту могли добраться до холмов.





Она совсем забыла о пожаре в сарае, в этом хаосе; когда две левые лодыжки на собаке Фрэнка сломались, потребовалось слишком много времени, чтобы вспомнить, что происходит с металлом, закаленным в спешке.





- Фрэнк!- крикнула она, как только он скрылся из виду. Она ухватилась за кольца и потянула; второй пес с визгом развернулся и вернулся к нему. - Быстро, убери среднюю ногу от моей. Еще есть время, если мы переедем.





- У нас нет времени, - сказал он. Его собака прихрамывала на несколько шагов. Это было медленно, но суставы могли продержаться достаточно долго, чтобы добраться до скал.





Мужчины приближались; она увидела двух мужчин с факелами и еще двоих в тени.





- Иди в горы, - сказала она.





Он проверял сломанные ноги, находя походку, которая могла бы его поддержать.





- Продолжай, - сказал он сквозь стиснутые зубы. “Как можно быстрее.





- Она заколебалась. Ее сердце колотилось так сильно, что казалось, будто за ними гонится еще одна лошадь.





Один из силуэтов, как она заметила, был грант.





В горле у нее пересохло.





“Нет” - сказала она, - Нет, ну же , Фрэнк.—”





- Фэй, - сказал он, повернувшись к ней с таким выражением, которого она никогда не видела. “Продолжать. Я сразу за тобой, как только смогу.





(Она сказала ему то же самое давным-давно, как раз перед тем, как солдаты подошли к ним.





В поле зрения показались лошади.





- Ну давай же!- Крикнул Фрэнк, завел мотор и направил хромающую собаку вслед за ней.





Раздался выстрел, близко, слишком близко.





Фэй поднялась на холм.





Он был скользким и крутым, и даже для собаки это была борьба, и она была уже в пятидесяти футах над землей, когда поняла, что позади нее не слышно ни звука, кроме грохота копыт лошадей.





"Фрэнк, - подумала она, чувствуя укол вины и печали, достаточно острый, чтобы разорвать ее на части, - Фрэнк, я бы осталась с тобой.





Ей не нужно было оглядываться, чтобы узнать, что он сделал, чтобы она могла убежать; прежде чем она смогла повернуться, она услышала два выстрела, пересекающих дорогу, и резкий крик.





(Это был голос, который она узнала бы среди сотни голосов.





Чье-то тело упало в грязь.





Она развернулась, едва дыша, ее руки с побелевшими костяшками пальцев лежали на сорочках, и откинулась назад так, что передние когти собаки высоко поднялись, обнажая лезвия.





Винтовка появилась у ее плеча, два выстрела в быстрой последовательности. Кто-то закричал, послышался стук копыт по камням.





Она с криком бросится на склон холма и убьет кого сможет, прежде чем Грант доберется до нее.





Она бросила винтовку на колени и завела мотор.





Но ей это так и не удалось.





Всадник, взобравшийся на холм справа от нее, был одним из железнодорожников Гранта.





Он забросил широкую сеть, подумала она. Ему не нужны были выжившие.





Человек, должно быть, нервничал, поднимаясь по отвесной скале; ему потребовалось некоторое время, чтобы поднять глаза и в первый и последний раз увидеть собаку западного флота.





К тому времени, как она добралась до подножия холма, Грант и его люди уже исчезли.





Фрэнк уже ушел.





Она немного посидела рядом с ним, откинула ему волосы со лба и закрыла глаза.





Она не знала никаких песен. (Там так мало осталось).





Тогда она рассказала ему историю, которую он любил в детстве, о воине, который искал свою украденную жену во вражеском лагере, и о старой бабушке, которая давала ему советы и звала его из мертвых, когда он был разорван на куски, и когда у мужчины была жена, он привел бабушку домой, потому что хорошо не оставлять тех, кто заботится о тебе.





Ее пальцы были скользкими; она тянула кольца, пока они не начали кровоточить.





Когда самая сильная дрожь прошла, она отнесла его к собаке, чтобы он в последний раз отправился домой.





Остальные были во дворе, выкрикивая планы, как их найти—Джозеф был самым быстрым стрелком, Мария была верхом, а ФА Лян сломал собаку 1, но менял лошадей и знал, сколько времени потребовалось железнодорожникам, чтобы перегруппироваться.





Трое мужчин были разбросаны, мертвые, в лужице света от дома.





"Хорошо", - смутно подумала она.





Когда ФА Лян увидела Фэй, его руки упали, как будто горе ударило его в грудь.





Увидев их, Мария спешилась и вошла в дом, чтобы убрать со стола убитых.





Джозеф потянулся к Фрэнку, но заколебался, чтобы Фэй могла возразить, если захочет.





Она этого не сделала, ее сила приходила и уходила. Она едва могла ходить.





(Джозеф мог бы нести его, они вместе соорудили во дворе насос для подачи воды, они были умны, и теперь Фрэнк никогда им не будет, никогда больше, у нее были холодные руки.





Они положили его на стол в передней комнате. Фэй пригладила его волосы по плечам, вытерла кровь с лица, скрестила руки на животе по старой привычке.





Он так сильно хотел бороться за свой дом и победить.





Она выдернула волосы из кос, провела по ним пальцами, просто чтобы чем-то занять руки.





Снаружи она услышала топот моторов и крики людей. Мария ехала в город, чтобы потребовать от Шерифа выполнить ее требование. Иосиф шел с ней, как вооруженный охранник.





ФА Лян с грохотом поставил собаку на вахту.





Когда Фэй посмотрела в висящее на дальней стене зеркало, в раме стояли два двойника; плачущий протянул руку и взял прохладную ладонь другого.





Мария и Иосиф вернулись с мрачными лицами и заговорили с ФА Ляном. Затем они вошли в гостиную.





- Чтобы отдать дань уважения, - ответила Мария.





Фэй хотела спросить, Что случилось, но у нее пересохло в горле.





Через окно она могла видеть всю равнину до самого горизонта. Она уже давно наблюдала за этой открытой линией.





“Они обсуждают, законно ли вмешиваться, - сказала Мария, как бы обращаясь к Фрэнку, прежде чем уйти.





“Тебе не обязательно оставаться, - сказала ФА Лян Фэй, когда подошла его очередь.





Это было жестоко, подумала она; он должен был знать, как тяжело расставаться с братом.





Должно же быть что-то, подумала она, когда все остальные ушли. Здесь должен быть кто-то, кто мог бы подготовить Фрэнка к хорошей поездке домой.





Но Грант и его люди еще не вернулись. У нее не было времени, даже если бы она знала, что нужно делать.





Она даже не могла одеть его так, как он должен был быть одет; у него было только одно ожерелье. Все остальное-это мужская одежда.





Она долго сидела рядом с ним, жалея, что не может подстричься.





Фрэнк взял с нее обещание никогда этого не делать, после того как они порезали его в школе. Она дала ему свое слово. Он отрастил волосы, так как—они были такими же длинными, как у нее-но все же, она никогда не касалась их.





Ее руки ныли от желания взять ножницы.





Она подумала о людях в Ривер-пасс, которые хотели заполучить железную дорогу, и забеспокоилась, что Фрэнк поднимет мертвых против них.





На севере, если бы она могла обойти старателей, то была бы свободна. Территория шошонов была съедена целиком, но если она оставит ее позади, то сможет искать землю, которую они, возможно, еще не подумали украсть.





Все, что удерживало ее здесь,—это Фрэнк: его надежда найти безопасное место, его вера в то, что она будет держаться твердо.





Это казалось предательством-идти дальше в одиночку.





Она сидела рядом с ним, думая о том, что значит остаться здесь, о том, как сильно она готова бороться.





Затем она встала, взяла то, что ей было нужно, и поцеловала его на прощание.





Когда Грант и "Юнион Пасифик" приезжают, чтобы заявить свои права на земли Элайджи пайка, они видят костер, горящий высоко позади шестиногого металлического пса с поднятыми передними лапами и обнаженными лезвиями, несущего одинокого всадника.





Они видят, что вызвали призрак, что индеец вернулся, чтобы охранять свою землю.





Их запястья с оружием внезапно холодеют;внезапно, их зубы стучат.





Грант и еще один или двое борются за здравый смысл. Они думают, что это не может быть он, это не может быть—они оглядываются вокруг в поисках любого другого человека, который мог бы солгать об этом ужасе.





Но собака движется вперед, невероятно проворная, и они видят лицо человека в первых лучах рассвета, и нагрудник его ожерелья, отсутствующие нити и забрызганные его кровью.





- Боже, спаси меня, это Фрэнк Клемент, - шепчет Грант, и дрожь под этим именем-звук, который высасывает из них всю борьбу.





Когда Фрэнк продолжает приближаться, сжав челюсти и не сводя с них темных глаз, чудовищное насекомое движется под ним с визгом двигателя, с его открытым ртом, с грохотом огня позади него, они бегут.





Меньше чем через час после ухода Гранта и его людей появилась Сюзанна Пелл с Шерифом Льюисом и несколькими помощниками шерифа с оружием.





Когда они пришли, ФА Лян и Джозеф уже ушли—они взяли повозку, чтобы забрать сломанную собаку,—а Мария и Фэй сидели на крыльце в окружении заряженных винтовок.





Шериф сказал Марии, что они сочли ее заявление законным, а железную дорогу-неправомерным. Майкла Гранта официально обвинили в убийстве Элайджи пайка, и город подаст в суд на "Юнион Пасифик" за его убийство.





Это был самый легкий выход, подумала Фэй, если в городе просыпалась совесть. Грант был хорошим человеком, чтобы винить его; он просто проходил мимо на земле, которая не была его, и таких легко ненавидеть.





- Мэр собирается сказать железнодорожникам, что богобоязненные люди не допустят ничего подобного,-сказала Сюзанна Марии тоном сестры. “Ты можешь остаться—конечно, мы останемся с тобой. Бедный Илия.





Фэй подождала, пока последний Речной народ не скрылся за горизонтом.





Затем она сказала: "Я собираюсь похоронить его. Один.





Когда Иосиф попытался возразить, Мария положила руку ему на плечо, и он посмотрел на нее сверху вниз и передумал.





"Оставайся здесь", - подумала Фэй. Берите все, что сможете. Они будут далеко друг от друга.





Теперь за ними будут следить более пристально, пока они остаются здесь—и железная дорога, и город будут ждать, стоит ли обращать внимание на жителей западного флота.





Это цена за усадьбу для таких, как они.





ФА Лян вывел собаку номер два из сарая к двери, и она увидела, что он привязал лопату к переднему сиденью.





- Позвони, если мы тебе понадобимся, - сказал он тоном человека, который знает, что нужно сделать, чтобы похоронить родню.





Но она не позвонила.





Все то время, пока она копалась в земле, почти достигая своего роста, и покрывала его мягкой темной грязью, она не издавала ни звука.





Когда все закончилось, она села у могилы и посмотрела на широкий горизонт, где он изгибался, встречаясь с темно-синим небом.





В сумерках Мария принесла полевые цветы к могиле.





Затем она опустилась на колени рядом с Фэй и сказала:





“Ничего.





“Я знаю, каково это-отпустить того, кого ты любил.





Она не отпустила его, подумала Фэй, ее желудок сжался; это была половина горя.





“Я носила его одежду, - сказала Фэй. “Я носила его имя.





Мария молча кивнула. - Странно, что такое случается. У меня был муж, которого я не любила. Я буду его вдовой всю оставшуюся жизнь.





Фэй провела рукой по своим брюкам.





(Некоторые печали Ты нес в одиночку.





- Заходи скорее, - сказала Мария. - Сегодня ночью будет холодно.





Затем она уверенно двинулась вверх и вниз по склону холма, направляясь к своему большому дому, где она вырастила сад из ничего.





Над ними уже сгущалась тьма.





ФА Лян, вероятно, все еще сидел на крыльце и при свете свечи чинил собачьи лапы. Мария сейчас, должно быть, уже на кухне, готовит ужин, а Джозеф, прежде чем войти в дом, займется лошадьми, чтобы понаблюдать за Марией и ничего не сказать.





Не было ни луны, ни звезд—облака закрыли их, небо скорбело. В темноте она могла видеть зеленую реку, тусклое пламя свечи на другой стороне бассейна.





Удивительно, как далеко может быть свет.





Поезд должен был прибыть в Грин-Ривер; поезд должен был прочно связать землю, чтобы быстрее пересечь равнину.





Она не хотела этого видеть. Она скорее возьмет типи и лошадь и отправится бродить по бесплодным землям, чем умрет на свободе в первую же суровую зиму.





Но Фрэнк был здесь, и сейчас она не могла оставить его одного.





В передней комнате зажглась лампа. Он поглотил огни Грин-Ривер, затопил все вокруг, как утро-полустоявший сарай, тени собак в каюте, тропинка к хижине, которая принадлежала ей и Фрэнку, их шаги затерлись в земле.





Фэй поднялась с могилы и направилась домой.

 

 

 

 

Copyright © Genevieve Valentine

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Марсианин в лесу»

 

 

 

«Партийная дисциплина»

 

 

 

«Будущее голода в эпоху программируемой материи»

 

 

 

«Отрывки из фильма (1942-1987 гг)»

 

 

 

«Когда звезды рассеиваются»