ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Микробиота и массы: история любви»

 

 

 

 

Микробиота и массы: история любви

 

 

Проиллюстрировано: Jasu Hu

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #РОМАНТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 26 минут

 

 

 

 

 

Моэна живет в своем собственном мире, изолированном от смертоносных патогенов Бангалора в ее собственном личном биоме. Но когда она встречает Рахула, красивого мужчину, работающего, чтобы очистить свой город, ее потребность в нем влечет опасность. Она будет рисковать своим здоровьем и своей работой, чтобы удовлетворить свою похоть к Рахулю, и может найдет любовь на этом пути.


Автор: С. Б. Дивья

 

 





Запахи земли-суглинка, пыльца, компост, дыхание листьев-проникли внутрь герметичного жилища Моэны Сиварам. Она стояла у юго-восточного угла и окутывала бромелиевым туманом новичков. Эпифиты вцепились в ствол слоновьего уха, его кроны тянулись до прозрачной, покрытой умными стеклами крыши и затеняли все, что находилось внизу.





Мойна прошептала растениям: "Амма здесь, маленькие дети. Ты в безопасности со мной, но ты должен вырастить эти корни.- С ее замкнутой жизнью это были бы ее единственные дети.





Она босиком подошла к залитой солнцем цитрусовой роще в западной части дома. Почва под ее ногами из прохладной и влажной превратилась в твердую и шершавую. Эби жужжал среди цветов. Она гармонично напевала Карнатскую песню о птицах любви, которой было уже сто лет. Пьянящий аромат цветов апельсина и лайма наполнил ее и заставил ее кровь подпевать. Это был ее дом, а не традиционные Бангалорские сады жасмина и роз, где у нее не слезились глаза и не чесался нос.





Рассеянный солнечный свет пробивался сквозь умные окна, обшитые панелями на стенах. Один прямоугольник торчал, как мутный бриллиант в сверкающей подвеске. Мойна достала из кармана планшет и включила диагностическое программное обеспечение. Красные буквы сообщали плохие новости: неисправности в воздушных и световых фильтрах.





Последнее мало что значило. Растения получат достаточно солнца от функциональных стекол. Первое, однако, означало, что наружный воздух проник в дом.





У мойны перехватило горло. Ее сердце бешено колотилось. - Успокойся! Но ее руки не слушались, вцепившись друг в друга, пальцы извивались, как виноградные лозы вокруг ветвей. Она не могла дышать! Все эти микробы-она представила себе, как они вторгаются в ее святилище, эти извивающиеся одноклеточные прокариоты.





Она вздрогнула, упала на землю и легла ничком. Ее щека коснулась любимой грязи. Безопасная грязь. Вдыхай! Выдохни! Еще раз! Она склонила голову набок, опустила язык и лизнула его. Мощные эфиры ее домашней биомы творили свое волшебство, захватывая хомячьи колеса в ее мозгу и приводя в действие тормоза.





Ее руки разжались. Лопатки упали назад. Сердце замедлило бег. Дурацкий мозг. Мы можем справиться с этим.





Эбисы согласились. - Да, да, да, - пели они.





Мойна подошла к своей кладовке. Воздушно-фильтрующая маска внутри выглядела как насекомоподобный инопланетянин: тонированный пластик поперек глаз и три выступающих цилиндра над областями рта и носа. Мойна натянула его на себя. В чистом воздухе не было уютных запахов дома, но, по крайней мере, она была защищена.





Она запечатала оскорбительное оконное стекло тяжелым пластиком и клейкой лентой,затем перевернула тележку с датчиками. - Вот и хорошо! Теперь весь воздух шел изнутри наружу, как и должно было быть. Она отправила сообщение в компанию SmartWindows Incorporated, попросив человека для ремонта и отметив, что этот вопрос является срочным.





Ремонтник Рахул явился в образе любимой порнозвезды Моэны: выцветшие джинсы, обтягивающая белая футболка, кожа цвета корицы, мальчишеские черные кудри. Она восхищенно смотрела на изображение на своем планшете, полученное с камеры наблюдения за дверью. Как жаль, что она не может прикоснуться к нему. Ее лицо вспыхнуло. Пространство между ее ногами напряглось. Только не сейчас, и не он, идиотское тело. Ни один мужчина или женщина, зараженные внешней микробиотой.





Она легонько шлепнула себя по щекам и выдохнула горячий воздух.





Саид—ее внештатный муж-уехал на свадьбу своего троюродного брата в Майсур. Ей придется самой разбираться с Рахулом.





“Пожалуйста, подождите здесь, - сказала она, запоздалый звуковой ответ на его внутренний звонок.





Мойна открыла кладовку и поморщилась, увидев серый защитный костюм, висевший сзади. Здесь воняло промышленным пластиком и промышленными эфирами. Она схватила с пола пригоршню земли и посыпала ею костюм. Затем она натянула его и воздушную маску.





Она вошла в вестибюль-воздушный шлюз, защелкнула внутреннюю дверь и вышла через парадный вход. К его чести, Рахул лишь на полшага отступил назад. Его темные глаза расширились, как бутон, раскрывшийся под дождем. Вопросы прорастали и увядали на его губах-приоткрытых, чтобы показать ласково кривые зубы-пока он не сказал: “Мисс ... Сиварам?





“Да. Следуйте за мной, пожалуйста, - сказала Мойна.





Она повела его через заросшую сорняками бесплодную грязь своего участка. Они обошли вокруг толстых глиняных стен дома, чтобы добраться до неисправного смарт-окна. Рахул подсоединил к нему свой компьютер с помощью длинного кабеля, похожего на виноградную лозу, но серого цвета. Он сел на землю и начал печатать.





"Световые и воздушные фильтры настроены на противоположные крайности", - сказал он. Он говорил по-английски хорошо поставленным тоном образованного индийца среднего класса. "Большинство людей используют эти окна, чтобы уменьшить ультрафиолетовое излучение, позволяя циркуляции воздуха в доме.





Я-не большинство людей. Вслух “ " Ты говоришь не как ремонтник.





Рахул улыбнулся: “Я Фээ—инженер по прикладным исследованиям в полевых условиях. Мы ремонтируем но мы также имеем технические предпосылки.- Он помолчал, искоса глядя на нее. - Скажи мне, Ты Моэна Сиварам?





Щупальца беспокойства скрутились в желудке Мойны. Авиакатастрофа, в которой погибли ее родители, была широко освещена в прессе, но эта история уже давно исчезла из новостей. Почему этот человек задал ей такой вопрос?





“Так и есть.





- Ваш тезис о биоремедиации пресной воды был невероятен. А почему вы с тех пор не опубликовали ни одной статьи?





Мойна изумленно уставилась на него из-под маски. - Так кто же ты такой?





- Простите, я должен был объяснить. Я волонтер из Харихарской экологической группы. Они взяли ваш дизайн и использовали его для местного загрязнения воды. Это был большой успех. Ты же у нас знаменитость. Я подумал, что, возможно, вы управляете лабораторией в доме, что с этими настройками окон.





Моэна пошатнулась от ортогональности вопроса и уставилась на свое отражение в смарт-окне. Ее костюм напоминал высохшую оболочку куколки. Если бы только ей удалось превратиться в великолепную бабочку, она могла бы также оглушить Рахула и заставить его замолчать.





“Я провожу эксперименты в этом доме, - призналась она. “Я ношу этот костюм, чтобы держать окружающую среду как можно более изолированной.





“Могу я ... то есть, если это не слишком вас затруднит ... могу я посмотреть, что вы делаете?





Моэна тряхнула головой, как лист, взбешенный ветром. Рахул ... внутри ее дома? Внутри нее? В ее голове проносились различные варианты, великолепные и пугающие. Это невозможно!





“Нет, конечно же, нет.- Он снова повернулся к компьютеру. - Извините, что спрашиваю.





Мойна потянулась к нему и отдернула руку. Она не имела права на его тело.





Послеполуденное солнце сияло высоко в летнем небе, и тишина становилась все более напряженной. Тепло, встроенное в изолирующий костюм Моэны. Ее рубашка прилипла к телу. Ручейки пота стекали по ее шее и собирались за поясом шорт. Она сидела неподвижно, направляя Атман древесного пня.





- Ага!- Наконец сказал Рахул.





Окно очищено до идеальной прозрачности. Рахул переустановил его и убрал компьютер. - Он протянул ей кубик памяти.





“Вы захотите обновить все окна с этой версией программного обеспечения. Проблема заключается в том, что настройки фильтра находятся ниже размера вируса. Старое программное обеспечение постоянно застревало в рутине прерывания и в конечном итоге зависало. Эта версия должна предотвратить это.





- Спасибо, - сказала Мойна. Часть ее хотела, чтобы каждое окно проваливалось раз в неделю, чтобы Рахул приходил снова.





- Компания выставит вам счет напрямую. Удачи вам с исследованиями.





Мойна кивнула. Маска закачалась. Рахул вышел из калитки и плотно закрыл ее за собой. Она была совсем одна.





Стерилизационная стирка в ее фойе никогда еще не была такой утомительной. Оказавшись внутри полностью, Мойна сдернула маску и несколько раз глубоко вздохнула с облегчением. Она стянула с себя потный костюм, позволив ему упасть на пол.





Почва просачивалась в промежутки между ее босыми пальцами ног. Листья и ветви деревьев касались ее рук, когда она шла—почти бежала—к своей спальне. Она выглядела почти так же, как при жизни ее родителей: односпальная кровать, узкий шкаф, выкрашенный в желтый цвет, такой же письменный стол с полками над ним. Гроб был исключением.





Контейнер для взрослых лежал между кроватью и заколоченным окном комнаты. Настоящее название устройства было” виртуальная реальность лежачая будка", но мир решил, что это было слишком громоздко. - Согласилась Мойна.





Она просмотрела предустановленные визуальные эффекты в разделе " мужской.- У этого были жучиные брови. Этот был слишком бледен. Десятки из них имели накладки с голубыми глазами и белокурыми волосами. Она остановилась на лице, которое было достаточно близко к лицу Рахула. волосы требовали больше завитков, а глаза хотели быть меньше, но она могла настроить их, когда ее тело не пульсировало от потребности.





Внутренние стены гроба прижались к ней, пробегая своими —его-руками по ее телу, обдувая теплым дыханием ее шею, прижимаясь— к нему самому!- в ее пустое место.





Напряжение требовало разрядки, но разум Мойны отказывался поддаваться иллюзии. Она резко прервала сеанс.





А каково это-быть настоящим любовником? - Она вздрогнула. Подумайте о микрофлоре! Обмен столь много больше, чем жидкость. И где это произойдет? Здесь, в ее постели? В святилище своего дома? Биом будет испорчен, и ее тяжелая работа отодвинется на годы назад. Идиот! Забудь о нем!





Но Рахул упорно стоял в ее мыслях, как заноза, которая тем глубже проникала в нее, чем больше она пыталась вытащить ее оттуда. Моэна позвонила единственному другу, оставшемуся у нее с незапамятных времен: своему сокурснику, ныне профессору Дасу.





Широкое коричневое лицо Ананьи появилось на экране планшета, сопровождаемое криками детей.





- Давай я пойду в какое-нибудь тихое место.





“Ты должна спасти меня, - сказала Мойна, когда ее подруга переехала.





Ананья вскинула бровь. “А вам нужны какие-то новые культуры?





“Нет. Бактерии мне не помогут. Я был заражен человеком, великолепным образцом самца Homo sapiens !





- Заразился? Что? У тебя был секс с кем-нибудь?





Мойна рассмеялась, увидев выражение ужаса на лице подруги. “Нет. Я к нему даже не притронулся. Мммм ... но я так хочу. Разве я эгоистка, что остаюсь здесь? За то, что я использую свои исследования на благо себе, а не миру?





- Ну и что же? - МО, в этом нет никакого смысла. - Ты в порядке? Как там твоя биома?





- Зеленые красавицы в полном порядке. Жуткие ползунки и микробиота-это хорошо. Мои результаты крови вернулись в норму в прошлом месяце. Но мое сердце-мое сердце жаждет компании! Он сказал, что я знаменитость. Они используют мою диссертацию. Может быть, я должен быть там, помогать? Сражаясь за правое дело?





- Во-первых, ты вовсе не эгоистка, если оберегаешь себя от хронических болезней. Во-вторых: вы блестящи, и вы должны публиковать свои результаты. В-третьих: кто этот парень и как он попал тебе под кожу?





“Его зовут Рахул. Ремонтник окон и эко-воин Высший, с кожей как сливочное какао-масло.





Ее подруга закатила глаза. - Возьми себя в руки. Ты уже больше пяти лет ни к кому не прикасался. Ты хочешь рискнуть всем ради него?- Ее лицо смягчилось. “Если ты снова заболеешь, тебе придется его бросить.





- Мосты, переправы и так далее, дорогой профессор. Кроме того, я не могу быть собой с ним, так что этот роман не будет длиться долго. Коротко, жарко, кончено!





“Что ты имеешь в виду?





“Он не захочет встречаться с Моэной Сиварам, богатой эксцентричной женщиной и жертвой трагических обстоятельств. Мне придется изобрести обычную тайную личность, подобранную под его положение в жизни.





- Ложь не является хорошим основанием для любви.





- Я сохраню это для романтики, а не для любви. Тогда я могу получить твое благословение?





“Нет. ДА. Я не знаю, - пробормотала Ананья. - Просто ... свяжись со мной, Ладно? Я беспокоюсь за тебя.





Мойна согласилась и положила трубку. Ее пальцы приблизились к клавиатуре, а затем отодвинулись, как листья мимозы пудики: "не трогай меня". Слова матери десятилетней давности не давали ей покоя.





- Когда ты достигнешь совершеннолетия, Мойна, мы найдем тебе хорошего мужа. Или вы найдете его самостоятельно, но имейте в виду: мужчины желают женщин, которые могут противостоять им и все же оставаться короткими. Они не хотят женщин, которые умнее, богаче или более известны. Лучше тебе забыть о мальчиках и браке, пока у тебя нет своей собственной меры.





Умнее. Более состоятельной. Более известный. У Рахула не было докторской степени. Рахул зарабатывал себе на жизнь. Имя Рахула никогда не сжигало заголовки новостей.





Моэна придумала подходящую девушку для любви Рахула. Мина Сивараман (достаточно близко, чтобы Моэна могла ответить на это): средний класс, умеренно образованный, скромно одетый. Правильная, серьезная, здравомыслящая молодая женщина с черной косой и Бинди.





Дыхание стало легким. Пальцы забарабанили по клавиатуре. Два дня спустя у "Мины" было свидание в кафе с Рахулем, чтобы обсудить возможности добровольцев.





В день их встречи Моэна отказалась от трех разных нарядов: традиционного сари (слишком душного), шаровары от дальней тетки (слишком безвкусного) и платья из ее университетских дней в Лондоне (слишком Западного). Одетая в джинсы и хлопчатобумажную куртку с короткими рукавами, она вышла из дома.





Она не была уверена, чьи глаза расширились, ее или Саида, когда запрыгнула на заднее сиденье машины.





“Вы уверены, мадам?- уже в десятый раз спросил он, глядя на нее с водительского сиденья.





Сердце бешено колотилось, ладони вспотели, дыхание стало прерывистым, и она сказала: “Да. Садитесь за руль, пожалуйста.





Они ехали по обсаженным деревьями улицам, мимо небоскребов-ульев с квартирами и тесных рядов магазинов. Вентилятор машины был настроен на повторную циркуляцию, но запахи Бангалора проникали сквозь несовершенные уплотнения. У мойны перехватило горло. Она сжала веточки принесенного ею святого базилика, сминая нежные листья. Они издавали резкий, успокаивающий аромат. Она сорвала две из них и сунула себе в ноздри. - Уже лучше .





Машина дернулась вправо, подъехала к обочине и остановилась.





- Вот это место, - сказал Саид. “Но мы можем вернуться домой, мадам. Ваше здоровье важнее всего на свете.





- Спасибо, Саид. Со мной все будет в порядке. Я обещаю, что позвоню тебе, если нет.





Мойна вышла из машины и впервые за пять лет вдохнула сырой городской воздух. Пыль ударила ей в ноздри, высушивая крошечные волоски и заставляя чихать. Грохочущие дизельные грузовики извергали черные выхлопные газы. Поток разлагающихся отбросов и гнилостных нечистот пробегал через все это. Она поперхнулась.





Мимо нее по неровным плитам тротуара двигались тела. От них пахло горячим маслом, потом, сандалом, рыбой, жасмином, сексом. Бродячая собака пробежала от груды мусора к недоеденному банану. Муха жужжала в ухе Мойны, щекоча его, прежде чем двинуться дальше.





Как вообще можно так жить? Как же она жила первые двадцать три года своей жизни? Она почти чувствовала, как эти испарения проникают в ее легкие, загрязняя кровоток. Она заставила себя вдохнуть еще раз. Стой прямо! Плечи расправлены, подбородок высоко поднят, руки разжаты: лицо города, как и у всех остальных.





Низкая стена из шлакоблоков справа от нее была увешана рекламой, цвета плакатов выцвели под дождем, края обтрепались и порвались. С другой стороны, деревья гулмохар окаймляли внутренний двор, затеняя посетителей кафе внутри. - Она оглядела толпу. А где же Рахул?





Мойна осторожно пробиралась между столами, стараясь не прикасаться ни к чему, ни к человеку, ни к растению. Она заметила кудрявые волосы Рахула и его белую футболку (неужели он больше ничего не носил?) в дальнем углу, за столом, посыпанным пыльцой с цветков сверху. Она зажала нос, чтобы не чихнуть.





- Рахул Мадаван?- Она старалась говорить так, будто никогда раньше его не видела.





“Да. А ты, должно быть, мина. Пожалуйста, садитесь. Может, я закажу вам кофе?





Моэна сглотнула отвращение-не домашний кофе!—и заставила себя улыбнуться. “Спасибо.





“Вы хотели бы стать волонтером в г. Е. Г. и заняться какой-нибудь экологической работой, да? Позвольте мне рассказать вам о том, что мы делаем.





Рахул вступил в пятнадцатиминутный монолог со словами, которые были так же похожи на дом, как и запах влажного перегноя. Он говорил о загрязнении воды, рекультивации, посеве растений и бактерий; об общественных усилиях и гражданской науке; о работе с землей, а не против нее. Его руки двигались органическими движениями-без острых краев, - а кончики пальцев сходились и лопались, как спелые стручки семян.





Мойна смотрела, слушала, чихала. Она вытерла мокрые ноздри белоснежным носовым платком и снова чихнула. Кивал. Улыбнулся. Чихавший. Ей принесли остывший кофе. Он остался нетронутым, но и его тоже.





“И как это звучит? Например, что-то, что вы можете взять на себя?





“Абсолютно. Раз в неделю. Не проблема.





Проблемы путались в ее мыслях быстрее, чем она успевала избавиться от них.





- Отлично! Я пришлю вам информацию для действий на следующей неделе.





“А почему ты не биолог?





- Что, прости?





Ты не должен был этого знать! “Я имею в виду, почему ты доброволец, а не работаешь на Е. Г.? Ты кажешься таким знающим об этом.





“Я слишком стар?- Он сверкнул своей кривой улыбкой. “У меня уже была инженерная степень, когда я заинтересовался восстановлением. Мне уже за тридцать. Я не могу соревноваться на вступительных экзаменах. Что насчет тебя? Что привело тебя к этому?





“У меня есть ... друг. Она долго болела, и отчасти из-за нашей воды и воздуха. Я хочу сделать что—то для нее—для всех-чтобы улучшить это.





- Замечательно! Тогда увидимся на следующей неделе.





- Он протянул мне руку.





Встряхнись! Мойна протянула ему свою руку, и он обхватил ее пальцами. Его ладонь была теплой и гладкой, как кора эвкалипта на солнце. Дрожь от прикосновения прошла по ее руке и распространилась, покалывая, по всему остальному телу. Теперь уже все вместе! Ее сердце бешено колотилось, во рту пересохло. Желание набирало силу, превращаясь из зефира в торнадо. Ее щеки вспыхнули. Может ли он сказать? Неужели он почувствовал ее смятение?





Рахул отпустил его.





Они вместе вышли из кафе.





Саид взял ее на руки.





Дорога домой тянулась бесконечно долго-нескончаемая пытка измученного уличного движения, изможденных нищих и такого количества дождя, что его хватило бы, чтобы забить пыльные окна.





Моэна встретилась с Рахулом и горсткой других добровольцев на продолговатом озере, расположенном к юго-востоку от города. Она чувствовала себя голой без своего изолирующего костюма, когда приблизилась к покрытым слизью берегам. Белые, как кость, стволы деревьев усеивали водную линию. В четверти километра слева ржавая громада металла качала вверх-вниз поршень. Гул мотора заглушал жужжащие тучи насекомых.





На Моэну накатила волна зловонного воздуха. Она отшатнулась назад, опустилась на колени и швырнула свой обед в кучу тощих кустов.





“Огорченный. Я должен был предупредить тебя.- Рахул стоял рядом с ней. Он протянул ей небесно-голубую бумажную маску. - Надень это. Он покрыт ментолом.





Мойна взяла его дрожащими руками. Терпкий запах удушил ее, выжимая слезы из уголков глаз, но желудок успокоился.





“Что это за место?





- Озеро агара, - сказал Рахул. - Изобилует промышленными металлами, пластмассами и отходами животноводства.





Мойна встала и погладила листик. Куст был молодым деревом Нима, испещренным коричневыми, желтыми и черными пятнами.





- Бедняжка, - прошептала она. “Тебе нужна помощь.





Зрачки Рахула расширились. - Его бровь изогнулась.





Мойна пожала плечами. - Я всегда чувствовал себя более комфортно с растениями, чем с людьми.





Солнечный свет сверкал, превращая радужки глаз Рахула в медово-коричневые. - И я тоже.





Он повел ее к озеру, его рука легко касалась ее поясницы, интимная и все же нет.





Волонтеры работали в разных областях. Задача моэны была проста: собрать образцы почвы и воды для анализа.





Белая пена плавала в пятнах Роршаха на поверхности воды. Сантиметровые волны плескались о желтовато-коричневую грязь. Через несколько метров на поверхности показалась мертвая рыба.





Чувство вины сдавило ее грудь корнями сорняков. Изоляция восстановила ее здоровье, но какой ценой? Когда это состояние мира стало таким гнилым?





Мойна зажала пробирку между большим и указательным пальцами, как будто это было извивающееся насекомое. Перчатки. Ботинки. Резиновые комбинезоны. Все они были стандартной защитой, которую они использовали в аспирантуре, но у экологических дружинников—особенно здесь, в Индии—не было таких ресурсов. Сделай это! Опусти туда руку!





Она медленно вошла в озеро. Его теплая вода пропитала ее туфли и носки, а потом и брюки. Мойна подавила рыдание. Она встала на корточки и наклонилась вперед. Мышцы дрожали. Дотянись до него! Половина воды выплеснулась из пробирки с первой же попытки. Еще раз! Вторая попытка прошла лучше, и пятый провел большую часть предполагаемого образца.





Она выпрямилась и посмотрела на грязные берега. Рахул одобрительно кивнул. Гордость росла в ее сердце, крошечном и переполненном жизнью.





Через два часа ветераны-добровольцы отбыли. Мойна стояла рядом с Рахулом, пока он складывал ее образцы в багажник своей машины. Он тоже был покрыт пятнами Озерной пены. Его кудри слиплись от пота. Грязь облепила его ногти и кутикулы. Он протянул ей бутылку воды из холодильника.





Мойна проглотила половину за считанные секунды. Это мало помогало облегчить боль, растущую в ее глазах. Ее носовые пазухи пульсировали.





Рахул нахмурился. “С тобой все в порядке?- Он указал на руки Моины.





Повсюду, куда брызнула на нее озерная вода, расцвели красные пятна.





- Аллергия, - сказала она. “Со мной все будет в порядке.- Врешь, врешь!





“Тогда я дважды поблагодарю тебя за помощь. Мало кто может справиться с такой работой, и еще меньше людей пожертвовали бы своим здоровьем ради нее. Может быть, я ... то есть мы увидимся в следующий раз?





“Да.





Мойна подождала, пока она сядет в машину, чтобы высморкаться.





Саид взглянул на ее отражение в зеркале заднего вида. - Мадам, почему вы так поступаете с собой?





- Чувство Вины, Саид! И любовь. Любовь к моему народу, зеленому, мясистому и тому, что можно увидеть только под микроскопом. Чувство вины за то, что я слишком долго держался в стороне.





На следующей неделе Мойна принесла свои собственные флаконы-пустые и стерильные-засунутые в карманы джинсов. На ней был легкий хлопковый камиз с длинными рукавами. Покрытые струпьями пятна украшали ее кожу-последствия предыдущего сеанса. Работая, она собирала собственные пробы воды и почвы. Рахул, возможно, и был катализатором этого безумия, но биота была реактивом, который поддерживал его питание.





Она смотрела, как Рахул работает с питательными баками и насосами. Его темные брови сосредоточенно наморщились, челюсть отвисла, а губы приоткрылись-ровно настолько, чтобы мелькнул розовый язычок. Зеленая слизь забрызгала его ботинки и нижнюю часть джинсов. Храбрый, милый человек.





Он оторвал взгляд от своего кармана и поймал ее пристальный взгляд. Щеки мойны потеплели, когда он улыбнулся, маленький и понимающий. Сосредоточься! Воспоминание о выражении его лица просочилось вниз по ее животу, ниже, согревая ее, как экзотермический реактор.





И снова она и Рахул закончили свою работу последними. Саид еще не вернулся после перерыва на чай. Она уже собиралась передать ему сообщение, когда Рахул произнес Семь волшебных слов:





Внутренний пятнадцатилетний подросток мойны прыгал от радости,делал колесо, кричал на весь мир. Приступ кашля помешал ее взрослому " я " ответить.





Задыхаясь, она сказала: "Да.





Она снова оставила чашку нетронутой. Если Рахул и заметил это, то никак не прокомментировал, зато пригласил ее на ужин. Ужин—ура! И все же нет. Идиот! Он заметит, если она не съест всю еду целиком. Пища будет кишеть микрофлорой, со всем разнообразием жителей Бангалора. От этой мысли у нее скрутило живот. Но она сделает это—ради Рахула, ради шанса оплодотворить семена их отношений—все что угодно для этого.





“Как прошло свидание?- Спросила Ананья, ухмыляясь.





- Отлично! Я провела остаток ночи в туалете, - сказала Мойна. - Но это стоило каждой минуты. Рахул так увлечен этой работой. Представьте себе, каково ему в постели!





Улыбка исчезла с лица ее подруги. “Не шути так! Вы не можете продолжать рисковать своим здоровьем ради этого. Ты должен сказать ему правду.





“Но он хочет видеть меня снова.





- Перестань его дурачить!





Кроме того, он завернул меня в свою собственную веревочную упаковку.





- О, Мо, ты влюбилась в него?





“Я все еще падаю, дрейфую, как листья Кембриджской осенью. Он никогда не сможет узнать, кто я на самом деле, иначе он размолол бы меня в порошок.





“Ты недостаточно доверяешь ему. Или это, или он осел, который не заслуживает тебя.





- Вы бы видели, какие культуры я получаю из озера.





- Ну и что же? Не меняй тему разговора!





“Я думаю, что нашел способ улучшить расщепление поликарбонатов. Нам нужно изменить уровень азота в питательной смеси. О, и я соединил некоторые последовательности ферментов из Geotrichum candidum во флавобактерии, которые работали лучше всего до сих пор.





- Неужели? Вы смогли сращивать грибковые гены и бактерии выжили? Покажи мне данные.





Они провели остаток разговора, споря об органической химии и о том, какой штамм лучше-другой или второй. Моэна легла спать, мечтая вылечить Бангалорские водные недуги. Какой лучший знак любви она могла бы предложить Рахулю?





Детские бромелиевые глазки поникли. Их некогда темно-зеленые листья поблекли, а кончики потемнели. Почва дома пахла гниющей капустой в ее тенистых карманах. Двое из них продолжали врезаться в смарт-окна, как пьяные с бешеными крыльями.





Моэна извлекла образцы с поверхности и из недр, прогнала их через секвенсор ДНК. Озерные бактерии проникли в ее культивируемое святилище. Они побеждали.





Она закашлялась через плечо и снова повернулась к прицелу. Ее нос не переставал капать уже несколько недель. По ночам у нее болели суставы. Программное обеспечение массажиста гроба мало что сделало, чтобы облегчить боль.





Но. Но... Вчера вечером, спустя пять недель после их первого свидания и многих встреч с тех пор, она и Рахул целовались. Влажная, бактериально-слюнотечная слава! Ее последний бойфренд в Кембридже был десять лет назад. Она уже забыла, каким изысканным может быть танец губ и языка.





Рахул шептал о своей зарождающейся страсти: "в мире нет никого, похожего на тебя. То, как вы двигаетесь, то, как вы говорите—вы восхитительны. Ты Моя славная некогда цветущая орхидея.





Вот это слова! Какая метафора!





Кожа на внутренней стороне ее бедер горела, натертая после многочисленных сеансов с виртуальным гробом-Рахулем. Десять раз по десять раз по десять ... порядок величин не имел значения. Эрзац-удовлетворения никогда не будет достаточно. Она нуждалась в самой настоящей вещи.





Мойна танцевала пальцами в перчатках по стерильной кафельной столешнице. Слева от нее в застекленном холодильнике теснились чашки Петри и бутылки с реактивами. Куча живых культур и стеллажи для пробирок усеивали поверхность справа от нее, прижимаясь к основанному на CRISPR генному редактору.





Она нуждалась в решении, чтобы восстановить озеро в здоровье, но также и исцелить свой собственный биом. Каждый набег на внешний мир—каждый взмах руки и поцелуй с Рахулем-позволял новым одноклеточным врагам проникать в дом.





Чтобы прервать контакт с ним? Это была отвратительная муха, которая на цыпочках ползала по волосам дионеи мускипулы . Хватай, лови, переваривай! Изгоните его в небытие.





Она вышла из своей лаборатории и направилась к южной стороне дома. Нагретый солнцем песок под босыми ногами помогал ей думать. Не обращай внимания на артритный изгиб ее пальцев. Почини дом, приведи себя в порядок. Она промокнула листья карликового апельсинового дерева, испещренного желтыми и черными пятнами.





- Ошибаешься. Неправильный. Неправильно, - жужжали пчелы.





Годы для достижения баланса. Недели, чтобы развалиться на части. Так несправедливо! Внутренний пятилетний ребенок моэны топал, бушевал и поднимал нечестивую истерику. По щекам потекли слезы. Она вытерла их, зацепив несколько кусочков тампоном и запачкав его. Идиот!





Спотыкаясь, она добралась до высоченной Диффенбахиевой рощи и свернулась калачиком в тени ее широких пестрых листьев. Ее щека погрузилась в прохладную мягкую почву. Она высунула язык-подожди ! Сколько полезной микрофлоры еще осталось в почве? Это был друг или враг?





Лизать или не лизать? Вот в чем вопрос! То ли это благороднее—терпеть грязь и гниль внешней жизни, то ли принимать антибиотики, но в этом было слишком много слогов—против моря— проклятия . Она потеряла аналогию.





Мойна хихикнула.





- Она ударилась головой о землю. Безумие. Ее старый друг приехал с визитом. Давайте наверстаем упущенное за чай. Равнина или масала?





Ананья оставила три сообщения, по одному на каждый звонок, который Моэна проигнорировала.





Скоро. Скоро она их вернет. Уже близко! Она была так близка к ответу. Голова у нее зудела. Когда она в последний раз мылась? Не важный. Сосредоточься! Ну вот! Этот фрагмент превратит ее искусственные бактерии в пожирающих кислород микробов. Пока-пока, пластик! Нитраты как побочный продукт? Довольно пожалуйста, с лимонной кислотой сверху,но только капелька. Слишком много было бы токсично.





Мойна сбросила дизайн в имитатор искусственной жизни. Хруст прочь! Расскажи мне хорошие новости! Пожалуйста, пусть эта комбинация будет волшебной, стабильной.





Телефон пел ей ту старую Карнатскую песню о птичках любви. Она назначила мелодию на определитель номера Рахула. Она должна была ответить.





- Мина, привет. Где ты? Мы уже на берегу озера.





“О.- Она сверилась с календарем. ОУ! Сосредоточься! Будь снова миной. - Прошу прощения. Я потерял счет времени.





Его изображение нахмурилось на крошечном экране. Мойна хотела поцеловать его в очаровательную морщинку между бровями.





“С тобой все в порядке? - Ты плохо выглядишь.





Черт. Она не собиралась оставлять камеру включенной. Отвлеките его!





- Эй, ты же мой парень. Ты не должен говорить такие вещи!





Губы Рахула изогнулись, как листья на ветке. “Я теперь твой парень?





Мойна кивнула и облизнула пересохшие губы. Обещания, обещания. “Я скоро приду. Вы будете там через час?





- Остальные-нет, но я подожду тебя. Я скучаю по тебе.





Она вернулась к моделированию. Давай быстрее! Прокручивались цифры. Белковые тройняшки посыпали полученные результаты буквенными семенами. Вероятность успеха приближалась к девяностым годам. Ну и хорошо! Ничто еще не вышло за пределы шестидесятых годов. Она поцеловала экран, затем перенесла рисунок в сварочный аппарат.





Через десять минут Моэна перелила половину своего обычного бактериального раствора в стерильную пробирку. Решение есть решение! - Она хихикнула. Она положила эту трубку в карман, а остальное отнесла в резервуар для подачи воды в дом. Плодитесь и размножайтесь, мои маленькие зверушки! Ты спасешь землю, дом, меня .





Солнечный свет отражался от озера, пронзая глаза Мойны и ее лобную кору подобно светящемуся ножу. Светочувствительность! Еще один симптом ее ухудшающегося здоровья. Да ладно тебе! Спасение лежало в ее кармане. Она просунула палец внутрь, погладила стеклянную трубку. Ее мысли вернулись к другому цилиндрическому предмету, не такому холодному и хрупкому.





Рахул стоял у насоса. Пот бисеринками выступил у него на лбу, роса капала на маслянистую кожу. - Он жестом подозвал ее к себе. Он уже научил ее, как работать с инъекционным колодцем и питательным баком. Все, что ей нужно было сделать сегодня, - это налить в свой флакон, когда он не смотрел.





Одноклеточные красавцы переваривали Железо и поликарбонаты в воде, а затем пробирались к местным жителям. Бангалорские кишки-как человеческие, так и животные—испачкались бы еще большим количеством микробабий Моэны. Они заразили бы сток нечистот и восстановили бы воду к пригодной для жизни чистоте.





Она споткнулась о небольшой подъем бетонной площадки. Огонь вспыхнул от ее ревматических пальцев ног до распухших коленей. Рахул подхватил ее прежде, чем она упала. Она ахнула, когда его руки раздавили мокнущие язвы под ее рукавами. Прикуси свой язык! Только не кричи!





“А в чем дело?





Спрячь ложь, быстро! Прежде чем он успеет подумать.





- Растянул лодыжку, вот и все.





Она выдернула свою руку из его хватки, шатаясь подошла к питательному Баку, сняла крышку.





“Что ты там делаешь?





Нет больше времени на отговорки. Нет времени на разговоры. Ее тело скоро сдастся.





Зловоние от возбуждающих культур проникало в ноздри Мойны, вызывая тошноту в ее мозгу. Ее желудок сжался. Нет времени!





- Она вытащила флакон из кармана. Всплеск! Туда же попали и ее микробы.





Бесконтрольный эксперимент! В голове у нее зазвенел голос советника. Неопубликованные! Непроверено! Опасно!





Простите, Профессор.





Бетон разбил колени Мойны, когда она опустилась на колени и ее вырвало. Война бушевала у нее в животе. Какая из сторон одержит верх? Красные и черные полосы покрывали месиво, разбрызганное по тускло-серому цементу.





- Мина!





Голова Рахула закрыла солнце. Золотистый свет окутывал ореолом его черные кудри.





- Сурья, - прошептала она. Бог солнца. Красивые.





Ее снова вырвало. Дрожь пробежала по ее главным мышечным группам. Она была деревом во время шторма, ее сердцевина прогнила от личинок. Она упала.





Рахул-Сурья подхватил ее на руки и понес к машине. - Голос Саида и его самого закружились от неистового беспокойства. Ее собственные протесты смешались в одну смесь, разбавленную и неэффективную.





- Стой! Ты не можешь вернуть его домой!





Чернота завладела взором Мойны.





Расплывчатые пятна света. Липкие веки. Распухший язык. Где-то раздавался непрерывный раздражающий бип-бип-бип.





Мойна пошевелила рукой. Предупреждающая боль: игла . - Она моргнула. Мир стал решительным, сфокусированным, увеличенным-как будто смотришь сквозь гигантскую каплю воды. Мешок с прозрачной жидкостью, подаваемой в трубку.





Внутривенно капают . - Она склонила голову набок. Она была в своей спальне, одна, и питалась этим устройством. Загрязнение . Кто же был в ее доме? Что за жалкие микробы заползли к ним вместе? Чем же они ее кормили?





Антибиотики . Этикетка подтвердила это. Они отравляли ее, убивали ее микроскопических друзей, колонии, которые она так долго строила.





Мойна вытащила иглу. Она лизнула образовавшуюся жемчужину крови и надавила на дырку большим пальцем. - Бип. - Бип . Вот: ее планшет заблеял на столе. Мир закружился и закачался, когда она подошла и опустилась в кресло.





Низкий уровень заряда. Она выключила будильник, высосала еще одну каплю крови и включила устройство. В верхнем углу вспыхнул световой индикатор: Рахул оставил ей сообщение. Видео. - Она играла на нем.





На экране появилось его лицо. Поникший, но красивый. Целующиеся губы, которые двигались с осторожностью. - Они меня не впустили. Саид вызвал вашего врача. Она заботилась о тебе, говорила, что ты должен быть изолирован в своем доме, иначе ты не поправишься. Мина-прости, Моина-я не знаю, что еще сказать. Я всегда подозревал, что ты что-то скрываешь, но это? Это уже слишком. Я тебя не понимаю. Что тебе нужно от такого человека, как я? - Секс? Мальчик из низших классов, с которым можно играть, пока не найдешь кого-то в своих кругах? Неужели ты думал, что я не буду возражать, потому что я парень? Ну, вы были неправы. Ты разбила мне сердце.





Гнев, разочарование, предательство-черты его лица стали жестче, искривились, словно дерево, выросшее без достаточного количества воды.





“Я передумала, - прошептала она, глядя на экран. “В конце концов, я хотел узнать о тебе все.





Она смахнула слезу и провела влажным пальцем по его лицу, размывая черты, смягчая их. Ты не понимаешь, что я такое. Она нажала на кнопку записи, чтобы объяснить, вырвать ложь и вложить правду в его уши, но не было слышно ни звука. Как могут быть достаточны слова?





Молчание раздавило Моэну. Слезы текли, брызгали, разбавляли кровь, хлынувшую на тыльную сторону ее ладони. Спотыкаясь, она вышла из спальни на яркий солнечный свет главного дома.





“Ваша вина. Это твоя вина, - бубнили эбисы.





Она направилась к роще диффенбахии. Тестовые растения стояли прямо, зеленые и белые, без единого пятнышка желтого или коричневого цвета. Полупрозрачные розовые черви извивались вокруг ее скрюченных пальцев. Земля под ногами Мойны была рассыпчатой и прохладной, а воздух наполнял сладкий запах компоста.





“По крайней мере, я спасла тебя, - сказала она. Она погладила восковые листья кончиками пальцев. - Мои дорогие, вы все еще любите меня, не так ли? Ты мне поможешь.





Моэна легла, тыльной стороной ладони стерла в грязь кровавое пятно, а другой рукой вытерла щеки. Она слизнула с кожи темную полоску суглинка. Горечь крови смешивалась с насыщенным марганцем и резким запахом гуминовой кислоты. - Она сжала землю кончиками пальцев. Ей нужно было это проанализировать. Если эта роща процветала, она могла помочь и другим частям дома.





А Рахул? Как исправить испорченные отношения? Его любовь окутала Моэну своими колючками, впилась в ее плоть, крепко держала. Если их вытащить, она останется вся в дырках. Неужели ему тоже было так больно? - Мое сердце разбито, - сказал он. У нее не было сил даже подумать об этом. Во-первых, она должна была исцелить себя.





Прошла неделя, потом другая, потом третья. Дом стал скорее безопасным убежищем, чем враждебной территорией. Листья вернулись в зеленое состояние. Эбисы кружились в трезвом согласии. Мысли мойны стали такими же ясными, как ее умные окна.





“Тебе нужно сделать предложение мира, подарок, - сказала Ананья. “А что потом? Будет ли он готов жить на ваших условиях? - Прости, МО. Я бы хотел, чтобы ты смог найти такое счастье, но, возможно, Рахул не тот, кто нам нужен.





А подарок-это знак любви. Что для Рахула было важнее всего? Этот город. Его вода. Своя земля. Моэна могла бы дать ему здоровье Бангалора, но только в том случае, если бы знала, сработал ли ее эксперимент.





На этот раз она отправилась к озеру в скафандре-изоляторе. Она избегала часов работы волонтером. Вода растянулась, как серое стекло, и время от времени по ней пробегала рябь от гусиных лапок. Ее дыхание с хрипом просачивалось сквозь фильтры. Странно, что ничего не пахнет. Моэна взяла пробы воды и озерного дна и отнесла их к машине, где ее ждал Саид, озабоченно наморщив лоб.





Результаты были великолепны. Уровень поликарбоната упал значительно ниже предыдущей кривой. Ей требовалось больше данных с течением времени, чтобы измерить новую скорость, но этого было достаточно для первоначальной публикации. Ее руки дрожали, как тычинки на ветру. Она печатала в течение десяти часов, загружая черновик в куб данных. Генные последовательности и флакон с живыми культурами дополнили упаковку.





Мойна сидела в цитрусовой роще. Она вдыхала аромат цветущих апельсинов и рисовала причудливые завитушки на песчаной почве. У ее ног лежала табличка. Он показывал изображение с камеры наблюдения за дверью. Саид взял мягкий конверт и исчез.





Ответит ли Рахул? Поймет ли он меня? Простит ли он ее?





Черновик статьи описывал ее жизнь до самых глубоких корней. Семена здоровья—для нее, для всех-были посеяны по всему сухому, техническому параграфу. Второй экземпляр она послала Ананье. Пусть профессор Дас подтвердит это. Пусть их идеи заразят весь мир. Пусть Рахул вернется в ее жизнь.





Мойна ждала три дня. Ничего. Ни звонка, ни сообщения, ни записки. Он срезал ее, как гнилую ветку. Яд. Вот что ее поступки привнесли в его жизнь и в ее собственную. Она заслуживала того, чтобы ее отрезали.





Мойна поднесла к гробу кухонный нож. Она протянула его сквозь мягкую ткань подкладки, раздвигая ее, как кожицу спелого помидора. Провода, исполнительные механизмы и датчики давления вырывались наружу в заросшем кустарнике. Прочь, искушение!





На следующий день и послезавтра она снова пронзила его лезвием. За каждые двадцать четыре часа, которые Рахул не отвечал, она отсекала очередное напоминание о том, кем она была: идиоткой, идиоткой, сумасшедшей. Никогда больше!





Рахул прибыл в тот день, когда она нанесла четырнадцатый удар. Он совсем не походил на ремонтника. На нем была свободная Курта и мешковатые хлопчатобумажные брюки. Его кудри отросли, и они развевались вокруг лица, как заблудившаяся древесная стружка. У его ног лежал нейлоновый мешок.





- Мисс ... Сиварам?- сказал он через интерком. - Он сверкнул своей кривой улыбкой.





Мойна подавила подступающие рыдания. “Я уже иду.





Она бежала сквозь солнечный свет и тень, листья и ветви ласкали ее обнаженные руки, подталкивая вперед. Вперед! Быстрее! Она остановилась на внутреннем пороге холла.





“Мне очень жаль, Рахул. Обо всем этом. Я не знал, как еще это сделать.—“





“Все нормально. Я читал вашу газету. Я думаю, что понял достаточно. Я попросил его сделать лабораторный анализ ваших образцов и озера. Боже мой, Моэна, вода там просто невероятная! Какое преображение! Работа, которую вы проделали - это может изменить все.- Он сделал паузу. “Можно мне войти?





Непролитые слезы заливали лицо Мойны, заполняли пустоты, подталкивали ее к действию. В ответ она открыла наружную дверь. Рахул снял ботинки и вошел внутрь. Она поставила стерилизующую стирку на простой мыльный раствор.





- Закрой глаза, - сказала она.





Вода пролилась на Рахула словно персональная гроза. Коричневые ручейки стекали в канализацию, смывая пыль, масло и враждебность Бангалора. Влажная ткань очерчивала контуры его тела.





Мойна принесла из спальни полотенце. Изуродованный гроб стоял сбоку, словно бельмо на глазу. Стыд приковал ее ноги к земле. - Прикрыть его? - Нет . Больше никаких секретов. Она вернулась к Рахулу, когда стирка закончилась.





- Прости, что я так долго молчал, - сказал он. "Сначала я ждал результатов лабораторных анализов, а затем мне пришлось сделать некоторые приготовления на случай, если … ”





“От чего же?-подсказала она.





“На случай, если мне придется остаться.





“Ты имеешь в виду ... здесь, со мной?





- Он снова кивнул. Кристально чистые капли падали с его волос.





“Я ненормальный, Рахул. И никогда им не буду. Вот почему я не сказал тебе, кто я такой. Дело было не в деньгах и не в твоей касте. Как я мог просить тебя влюбиться в безумие моего дома, моей жизни? Я не могу предложить свадьбу или детей или счастливые случаи жизни со всей семьей. Все, что у меня есть-это деньги и изоляция.





- И красота твоего интеллекта. Твой великодушный дух. Твоя страсть к Земле.- Глаза Рахула заблестели. - Мойна, ты самое странное, самое удивительное человеческое существо, которое я когда-либо знал. Как же я мог не быть безнадежно влюблен в тебя? Я не забочусь о свадьбах и детях. У тебя есть сила изменить мир, и я хочу быть частью этого, быть частью твоей жизни.





- Тебе еще долго придется сидеть взаперти.





- Это я знаю.





“Возможно, пройдут месяцы или даже годы, прежде чем я смогу стабилизировать биому для нас обоих.





“Я могу это принять.





“А твоя семья?





Он рассмеялся, сверкнув кривыми зубами. - Они от меня отказались. Старше тридцати, незамужняя, добровольцы в выгребных ямах-они считают меня сумасшедшей.





- Пропели Карнатские любовные птицы.





“Тогда давай будем сумасшедшими вместе, - сказала она.





Она открыла внутреннюю дверь. Она закрылась за спиной Рахула с легким чавкающим звуком, похожим на поцелуй. - Тише! Будьте терпеливы! Она взяла его за руку и подвела к слоновьему уху-дереву. Их босые ноги оставляли два набора отпечатков на богатой, темной почве. Рахул пристально посмотрел на навес. Солнце и удивление заиграли на его лице.





- Познакомьтесь с вашим отцом, - прошептала Мойна детенышам бромелиев.





Она присела на корточки и провела пальцем по земле. Он опустился на колени рядом с ней.





- Открой рот, - сказала она.





Рахул озадаченно изогнул бровь. Его губы приоткрылись. Палец мойны завис в воздухе, а затем метнулся между ними, как клюв колибри, оседая микробной пыльцой на его поджидающем языке. Его глаза широко раскрылись и побелели, как запретный Жасмин.





- Твоя первая прививка, - прошептала она.





Его рот обхватил ее Палец, нежно посасывая. Его зубы щекотали ее кожу.





Эби загудели: "поцелуй его! - Поцелуй его!





Листья зашуршали в знак согласия. - Сейчас же!





Мойна высвободила руку и обвила руками шею Рахула. Она прижалась к нему своим хоботом, потом губами. Влажный жар его тела впитался в нее. Его ароматы журчали на ее языке. Затяжной песок. Чилийский порошок. Ядрышки соли. Их микробиоты кружились, сливались, танцевали друг с другом, сливались в одну биомассу. Что твое, то и мое. Что мое, то и твое.





- Добро пожаловать домой, - сказала Мойна.

 

 

 

 

Copyright © S.B. Divya

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Компания из двоих»

 

 

 

«Хранители»

 

 

 

«Том, Том!»

 

 

 

«Отозван на службу»

 

 

 

«Ваши молитвы могут быть записаны»