ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Министерство перемен»

 

 

 

 

Министерство перемен

 

 

Проиллюстрировано: Julie Dillon

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #АНТИУТОПИЯ

 

 

Часы   Время на чтение: 16 минут

 

 

 

 

 

Эта война бесконечна. Это время, которого так мало.


Автор: Марисса К. Линген

 

 





Фантине очень повезло, что она получила работу в Министерстве перемен. Она слишком часто слышала, как ее мать рассказывала об этом бабушкам в их квартале, чтобы забыть, и то, что они знали, было превращено в истину какой-то алхимией, неизвестной даже Министерству.





“После Реджинальда ... - говорила мать Фантины, и бабушки шипели: “Да, да”, - стараясь поскорее уйти от Реджинальда. Реджинальд был отцом Фантины, и никто не хотел задерживаться на нем слишком долго, чтобы кто-нибудь не задал слишком много неверных вопросов, что было одним из его недостатков с самого начала. Реджинальд исчез после того, как пять лет назад раскритиковал действия правительства по борьбе с холерической третичной чумой.





“После Реджинальда я не знаю, что бы мы делали, если бы в министерстве не заинтересовались Фантиной.





- Ну, они там о ней очень высокого мнения, - говорила старая Миссис by, быстро выхватывая одно из своих вышитых белых кухонных полотенец и вешая его сушиться на веревку. Никто не знал, откуда у старой Миссис Ву взялись такие старые полотенца, как у всех раньше, но она стирала их три-четыре раза в неделю, и они были украшением района, развеваясь на ветру, как молитвенные флаги, как капитуляция, которую старая Миссис Ву никогда в своей жизни не делала и никогда не будет делать, что могла видеть Фантина или кто-нибудь в Министерстве. Старая Миссис Ву была одним из главных камней преткновения, краеугольным камнем всей жизни.





“Почему так много наших слов связано с камнем?- Спросила Фантина Меркуцию, которая работала в министерстве с тех пор, как Фантина была маленькой девочкой в школе.





Меркуция пожала плечами. “Мне не дано этого знать. Спросите другого.





“А почему у нас в четверг утром перерыв на какао? Это здорово, я никогда раньше не видела какао—”





“ Вот это я тебе и говорю.- Меркуция отхлебнула немного какао, так как было утро четверга и, следовательно, в тот день, когда их коллега Гектор спустился в подвал, чтобы тщательно отмерить ложки какао-порошка в правильный горшок для всех них. “В прежние времена люди пили какао, когда им это нравилось. До войны.





- Нет!





“Они так и сделали, - подтвердила Меркуция, ее многочисленные косы подпрыгивали на шее, а вместе с ними и жетоны. “И мы получаем какао в качестве напоминания. Как это было, как мы—как мы хотим, чтобы это было. Когда они основали Министерство, у них была надежда, что мы сможем управлять изменениями, а не просто составлять их диаграммы и каталоги.





Эта мысль так поразила Фантину, что она была непривычно молчалива весь остаток перерыва на какао, даже до самого ленча, и Меркуция с Гектором должны были дразнить ее, чтобы она стала хоть какой-то компанией за обедом. Она механически перебирала бумаги и ключи, составлявшие основную часть ее работы, и по мере того, как пневматические трубки уносили их от нее в самое сердце Министерства. Руководить изменениями в стране, в мире, а не просто наносить их на карту? Это звучало почти как ересь.





Конечно, это не было бы чем-то дозволенным кому-то на уровне зарплаты Фантины, независимо от того, что делало остальная часть Министерства. Ее работа состояла в том, чтобы сортировать ключи по форме и размеру—это было достаточно легко, любой из ее одноклассников мог бы сделать это—и каталогизировать мечты в правильные файлы. Сны были еще тяжелее. Они должны были быть сложены вместе с подсказками из прошлых предсказаний сновидений и со знанием того, как далеко в будущее может зайти отдельный сновидец.Теперь, когда у нее был опыт работы в Министерстве, Фантина работала с сотнями файлов мечтателей в неделю, и это было довольно трудно. Она понятия не имела, как заставить их начать видеть сны в разных направлениях. Она никогда с ними не встречалась, даже не видела их имен, только цифры, цветовые коды и почерк на их документах.





И все же эта мысль так заинтриговала ее, что она продолжала играть с ней на обратном пути домой, что почти не заметила, как троллейбус перестроился, чтобы компенсировать тотальную потерю пятого округа от бомбардировок в тот день. Ей пришлось ехать по лиловой линии, а потом по желтой вместо привычного прямого зеленого, и домой она вернулась достаточно поздно, так что мать уже стояла на пороге и говорила бабушкам, что, хотя им и повезло, что Министерство перемен проявило интерес к Фантине, они вряд ли когда-нибудь увидятся снова.Она запоздало заметила обломки под ногами, выслеженные в пятом округе, и то, как ее пальцы все еще пахли медными ключами.





- Я здесь, Мама, - сказала она, а затем, когда все они уставились на нее, снова сказала: - Я здесь. Она взяла мать за обтянутый Муслином локоть и повела в свою квартиру. На ужин был батат, а также остатки вчерашней свинины, которая была сделана из остатков понедельника. Министерство перемен никогда не проявляло ни малейшего интереса к матери Фантины.





“По крайней мере, сегодня мне не пришлось стоять в очереди за едой,—продолжала мать Фантины,—но бомбежка, о, в пятом округе мы с твоим отцом познакомились, и я знала там так много людей—большинство из них были эвакуированы, но там будут беженцы, живущие в укромных уголках-не удивляйся, если нам придется взять на время твою троюродную сестру Дезире-и я думаю, что мы потеряли по крайней мере одного из детей Чао, просто не можем найти ее, и—”





- Мама, - сказала Фантина и добавила еще громче: - мама . Сесть. Давай поужинаем вместе. Ешь свой хороший батат. Я не могу съесть их все, тебе тоже завтра надо работать.





Ее мать разрыдалась, но она съела свой батат, и они вместе слушали передачу. Государственный министр сказал, что у них есть твердый план по предотвращению вторжения врага в другие районы, и была веселая новая песня, которую все должны были выучить. Фантина и ее мать послушно повторили это слово. Затем они вышли на крыльцо, чтобы послушать, что каждый должен был сказать по очереди, о передаче и о своих мечтах, что все это могло значить.





Внук старой Миссис by ти-Джин работал в Военном министерстве, и он был полон самодовольного хвастовства о новых передвижениях войск и о том, как они застигнут врага врасплох, он только хотел бы рассказать им больше. Все хотели спросить Фантину, что говорит Министерство перемен, но никто не хотел быть тем, кто будет спрашивать. С тех пор как Фантина начала там работать, она почти ничего им не рассказывала, и соседи считали, что все дело в том, что ее работа в Министерстве держится в строжайшем секрете.





Фантина была слишком смущена, чтобы рассказать им о перерывах на какао или о том, как она теперь разбирает ключи, маленькие и большие, как тихо стучат и хлопают пневматические трубки контейнеров, так изолированные от шума взрыва снаружи.





Она уже собиралась войти в дом, чтобы умыться и лечь спать, когда старая Миссис by взяла ее за руку и отвела в сторону. - Министерство уже не то, что прежде, - сказала старая Миссис by. “Ни один из них таковым не является. Не нужно быть столетним мечтателем, чтобы знать так много.





Фантина почтительно посмотрела на нее. Старая Миссис Ву была столетней мечтательницей, вдобавок к тому, что она была ужасно старой, как маленькое коричневое яблоко, когда приходит весна. В отличие от обычных людей, чьи дни тянулись только до следующего дня, или даже от более редких мечтателей года или десятилетия, старая Миссис by была одной из тех, чьи мечты Министерство перемены преследовало наиболее тщательно. Она даже могла быть одной из подопечных Фантины, закодированной ярко-красными закладками в ее файлах.





- Министерство ... да, я знаю, - сказала Фантина. “Может быть, вы скажете мне, что это должно быть?





- Идите по трубам, - сказала старая Миссис by.





“А как вы узнали о ... — Фантина замолчала. Лучше всего было не слишком пристально расспрашивать стариков, а старую Миссис By и подавно. Она была известна тем, что срывала самонадеянных детей своими красивыми кухонными салфетками.





Но Фантина уже не была ребенком, и миссис Ву пропустила ее вопрос мимо ушей без всяких щелчков, хлопков или чего-то еще. “Я вижу то, что вижу, и даже больше, чем большинство других. Следуйте по трубам. Они доставят вас туда, куда вам нужно идти. Помните, что вы имеете такое же право, как и все остальные. Вы такой же сотрудник министерства, как и все остальные. Они выбрали тебя, Фантина. Должно быть, у них были свои причины.





“Я всегда считала, что это потому, что я организованная, - сказала Фантина, которая в школе всегда держала парту в чистоте и с помощью этой парты, а также своей накрахмаленной блузки и аккуратных волос скрывала от учителей свои самые тревожные наклонности.





Старая Миссис by фыркнула. “Они дураки, но не такие уж большие дураки. Иди, иди домой, отдохни. Молодежь нуждается в отдыхе. Старики не спят так много. Значит, мы не мечтаем так много, значит, мы не видим так много пользы. И это очень обидно. Но я знаю, что вы должны следовать по трубам, по крайней мере, так что я не совсем бесполезная старая леди. Идти сейчас.





- Спокойной ночи, Миссис by, - покорно сказала Фантина.





На следующее утро ей потребовалось почти все время, чтобы разобраться с ключами, лежавшими на столе, и она поняла, что никогда раньше не спрашивала, откуда они взялись. Они всегда были там по утрам, их всегда разбирали, и это было частью работы. Она посмотрела на стопку бумаг, ожидавших ее, и решила рискнуть. Она встала, как будто собиралась пойти в туалет, а затем пошла по пневматическим трубам вниз по коридору мимо туалета, через двери, где она никогда раньше не была.





Со всеми ключами, которые она рассортировала, она ожидала наткнуться на замки на одной из дверей, или, возможно, на все из них. Она ожидала, что вернется к старой Миссис by, чтобы сказать ей, что она была загнана в тупик в своем заданном поиске, или, наоборот, найти начальника, который спросит ее, что она делает.





Вместо этого маленькая, простая дверь в конце коридора, ведущая в ванную комнату, распахнулась на ощупь, а затем и более крепкая дубовая дверь, которая вела по коридору с пневматической трубой дальше в здание, и так далее.





Но там никого не было.





Жужжание пневматики над головой напомнило ей, что она движется в правильном направлении. Время от времени мимо пролетала трубка с ключом или какими-то бумагами, рассортированными Меркуцией, Гектором или кем-то еще. Но до ее ушей не долетали ни другие шаги, ни трескотня человеческих голосов, ни другие офисные работники, спорящие о том, чья очередь брать еще тюбики-контейнеры и сколько времени до перерыва на обед.





В ее собственном кабинете полы были сделаны из простого бамбука, который Фантина видела в любом доме, и вытерлись до такой степени, что любую крошку или клочок бумаги, упавшие между досками, приходилось прогревать специальными чистящими средствами после того, как все разошлись по домам. Одна из тем, которые Гектор поднимал с другими старыми работниками, когда они собирались большими группами каждые несколько месяцев, была та, когда полы будут заменены. И никогда ими не были.





Но здесь полы уступали место более редким вещам, сосновым, а затем Дубовым, и не было похоже, что они были очищены чем-либо, кроме автоматов, не в течение месяцев или лет.





Фантина пожалела, что не захватила с собой шаль или платок, хотя было совсем не холодно. Она сказала себе, что это просто свист воздуха в пневматических трубках обманывает ее мозг, заставляя думать именно так.





Последняя дверь, которую она открыла, застряла. Она должна была проскользнуть через него, радуясь на этот раз, что ее мать была слишком уставшей, чтобы стоять в очереди за большим или лучшим пайком, иначе она бы не подошла. Она хлопнула себя по юбке, пытаясь стряхнуть с нее пыль от двери, а потом опустила руки по бокам, позабыв про пыль. Она находилась в комнате, которую представляла себе, когда только начинала работать в Министерстве, но чем дольше она там работала, тем больше забывала об этом.





Он был больше, чем центральный троллейбусный вокзал, даже больше, чем центральный железнодорожный вокзал, с пневматическими трубами, расположенными вдоль стен и потолка повсюду. Они были тусклыми и поцарапанными от времени, а медные этикетки для каждой секции стали золотисто-коричневыми, с маленькими кусочками зеленой патины вокруг вырезанных букв и цифр. Они были расположены на удобных для Фантины высотах, так что она могла шагать, глядя прямо над головой, и находить дорогу в бескрайних просторах, а каблуки ее сапог отдавались эхом.





“Это свидания, - сказала она вслух. Ключи были отсортированы по размеру, но внутри размеров были категории и подкатегории, стопки и стопки трубок, заполненных ключами каждого размера из каждого года. На первый взгляд она подумала, что это, возможно, год сортировки, но нет, самые пыльные старые шли с трубками, которые она помнила, отправила сама.





Ей удалось найти этикетку на текущий год. Впереди их было очень мало.





- Фантина!- позвала Меркуция из коридора. - Фантина, пора обедать! Фантина, ты здесь, девочка? Вы случайно не заблудились в туалете?





- Иду, - крикнула она в ответ.





“Как же ты так далеко забрался?- требовательно спросил Меркуциа, выйдя через два коридора, пыльный и растерянный.





“А, это начальство, - сказала Фантина. “Ты же знаешь, какие они.





-Тебя что, начальство повысило?- пискнула Меркуция. Она обняла Фантину прежде, чем последовали дальнейшие объяснения. “О, это просто замечательно! Я всегда знал, что ты далеко пойдешь. Не забудь, что мы сейчас в приемной, слышишь? Как зовут твоего нового покровителя?





- Быстро подумала Фантина. - Министр Ву, - сказала она. - Министр Ву сказал, что я должен работать там весь день во внутренней комнате. Мне жаль оставлять вас с моими документами, но я уверен, что это будет только—”





- Мистер Ярлунг не оставит нас надолго без еще одной картотеки, не беспокойтесь за нас, - сказала Меркуция. “А теперь пойдем обедать, и обещай мне, что ты будешь иногда приходить сюда за какао.





- Обещаю, - сказала Фантина. Она сглотнула, подумав о мистере Ярлунге, главном боссе всего офиса. Она надеялась только на один день, проведенный с пневматическими трубками, и больше никаких упоминаний о министре Ву, но Меркуция поспешила вперед, крича в кабинет нового патрона Фантины.





Мистер Ярланг вышел из своего кабинета и одарил их тонкогубой улыбкой. - Это дело рук министра Ву, не так ли?- Фантина застыла, уверенная, что он собирается уволить ее, но мистер Ярлунг продолжал: - Вы знаете, Фантина, мой покровитель был очень похож на министра by. Очень похоже на министра Ву, действительно. Вы должны будете быть осторожны с вашей новой работой. Нас ждут великие дела.





Он вернулся в свой кабинет и тихонько прикрыл дверь, чтобы подчиненные не подумали, что он ее захлопнул, и Фантина облегченно вздохнула. Он же знал! Он знал, что нет никакого министра Ву, что вообще никого нет. Что же это было?значит, занимаешься? Пьет свое какао и не говорит ни слова? Прячась в своем кабинете и позволяя пневматическим трубкам переносить свои ключи и записи в этот гигантский храм пространства, и для чего? - За что же? Но ее коллеги настояли на том, чтобы наполовину унести ее на празднование ее повышения, и они как раз закончили свои дурацкие крилевые пирожки, когда зазвучали клаксоны, и все должны были пойти в ближайшее убежище.





Люди в приюте рядом с работой были добрыми и знакомыми, и их игры отличались от Игр в ее домашнем приюте, что, по крайней мере, внесло изменения. Можно было устать играть в шарады и калечить Крэг с одними и теми же соседями каждый раз, когда случался воздушный налет. Круг из пуговицы-пуговки и какого-то пения устраивал ее не каждый раз, но для разнообразия . . . - перемена так же хороша, как отпуск, - сказала Меркуция с наигранной бодростью. Когда они снова вышли, министерство все еще стояло.Ресторан, в котором подавали котлеты с крилем-рывком, исчез, наполовину превратившись в руины, а наполовину-в нечто более зловещее.





Когда Фантина вернулась домой, ее мать плакала, а Кузина Дезире жарила на плите лапшу. Впервые в жизни Фантина увидела на десе приличную блузку; обычно она носила комбинезон, как портовый рабочий, хотя редко занималась чем-то настолько похожим на работу повара. - О, хорошо, это ты, - сказал дес. “Она боялась, что ты никогда больше не вернешься домой. Я сказал ей, что ты как плохое пиво, всегда возвращаешься к себе.





Фантина подумала, что не стоит начинать их новое пребывание в качестве соседей по комнате с рассказа Десу о том, какие метафоры могут быть утешительными, поэтому она сказала: Вот это помощь, - и пошла к раковине умываться.





“Не думай, что я буду делать это каждую ночь!- Крикнул ей вслед дес. “То, что я не у себя дома, еще не значит, что я твой слуга!





- Взвыла мать Фантины.





Работа по утрам приносила облегчение. Фантина могла просто вернуться в гигантскую чудесную комнату, куда направлялись трубы, как будто у нее было на это право. Слово воображаемого министра Ву хотя бы немного защитит ее. Она внимательно осмотрела связку ключей. Рядом с кучей был шкаф, поэтому она проверила ящики и двери—все заперты, а рядом с кучей ключей любой мог сложить два и два вместе. Самый маленький ключ для свидания лежал в длинном плоском ящике стола.





В нем лежал судовой журнал. Списки были для других ящиков, явно пронумерованных с медными этикетками, как только она знала, что искать. - Шкаф номер один, ящик номер один, - прочитала она вслух, поскольку никто не обращал на это внимания, - лекарство от лапиневого энцефалита. Кто-нибудь слышал о лапиновом энцефалите?- Она взяла маленький изящный ключик и отперла соответствующий ящик. В нем находился флакон с бледной, сельдерейно-зеленой жидкостью. Фантина подумала было откупорить его, но так как она не хотела иметь ничего общего с энцефалитом, Лапиной или чем-то еще, то передумала.Она смотрела вниз по списку, пока не добралась до больших ключей.





- Экспериментальный вездеход, - прочитала она. “А вот это уже совсем другое дело. Военное министерство могло бы использовать один из них!





Ключ, который соответствовал этому, шел к двери—Двери 73 в этом году, одной из последних—и был почти такой же длины, как ее рука, с богато украшенными рычагами для поворота тумблеров. Она услышала, как щелкнул тяжелый замок, когда она повернула его. Она пожалела, что у нее нет фонарика или электрического фонарика, чтобы заглянуть внутрь, но в тот момент, когда она вошла внутрь, мягкое свечение заполнило это место. Фантина отпрыгнула назад, приглушив тихий крик.





Кабинет был больше похож на комнату, чем квартира, которую она сейчас делила с матерью и своей троюродной сестрой Дезире. Он был пугающе полон паукообразного предмета в два ее роста, сделанного из сочлененного матово-черного материала, который она никогда раньше не видела. Там было мягкое сиденье из ткани и панель управления, как у водителя троллейбуса, но бесконечно более сложная. Все это было удивительно свободно от насекомых, учитывая, как долго оно, казалось, было оставлено. Фантина не знала, что такое автоматизированная система, достаточно сложная, чтобы ее очистить. Возможно, замок был лучше запечатан, чем она думала.





Она подумала о том, чтобы забраться на сиденье, как ребенок на детской площадке, но она знала, что у нее даже не было опыта вождения тележки, и был вопрос, как вытащить ее из центральной комнаты, и что она будет делать с ней, если она это сделает. Может быть, ей следует вызвать внука Миссис by из Военного министерства? Его неопределенное хвастовство о передвижении войск не вселяло в нее уверенности.





Фантина взяла вахтенный журнал и села с ним на пол, расправив под собой юбки. Она легко могла поверить, что это был вездеход, предназначенный для кого-то, кто имел надлежащее топливо и знал, как управлять им. Но почему он был заперт, подшит под этот год? Ясно, что в этом году он не был сделан. Значит, он был сделан на этот год?





С тяжелым чувством она открыла вахтенный журнал За прошлый год и просмотрела первые несколько записей. - Лекарство от эндокринного коллапса чумы, - прочитала она. Она вдруг встала и бросилась к книге за пять лет до этого. Вот он, флакон, который спас бы ее отца, или, по крайней мере, мог бы спасти: лекарство от холерной третичной чумы.





“У него были причины кричать! Ах, папа, лучше бы ты кричал еще громче, - пробормотала она. - Все эти лекарства. Все эти машины. И здесь, и за что же ?





Прошло пять лет, но шкафы все еще были полны. Сколько еще устройств и нововведений ее ждет? Они должны были быть открыты последовательно? Что же пошло не так? Если мистер Ярлунг получил такое же повышение, как и она, то что же случилось с настоящим министром перемен? Убийство или политический переворот или что-то похуже, так или иначе?





Она все время возвращалась назад с шагом в пять лет, а затем снова шла вперед, когда обнаружила первый пустой шкаф. Это было двадцать два года назад, когда они в последний раз опустошали ящики и шкафы, которые они должны были опустошить. К тому времени, как она нашла эти вещи, Фантина уже решила, какими они должны быть.





Мечты тех, кто мог заглянуть далеко в будущее, могли стать реальностью—это она знала наверняка. Он был неотъемлемой частью Министерства изменений. Но не менее важно было и то, чтобы они не достигли будущего вне очереди. Оказалось, что время, проведенное вне стыка, может повредить всем-они все это знали или, по крайней мере, верили в это. И поэтому они должны были хранить будущее в аккуратных дозах, отмеренных так, чтобы попасть в нужное время в нужном порядке. Ученые будут работать по чертежам снов, а Министерство позаботится о том, чтобы эти сны были там для жителей города, когда они в них нуждаются.





Примерно двадцать два года назад все пошло наперекосяк.





Последний предмет, вынутый из ящиков, был еще одним маленьким медицинским лекарством, пропавшим флаконом лекарства от гриппа гамма-17. Фантина крепко сжала губы. Неужели они не успели вовремя развернуть его? Может быть, он был изготовлен неправильно, или ученые просто неправильно поняли формулу? Во всяком случае, она знала рассказы о гамма-17 днях. Даже враг объявил перемирие, чтобы похоронить своих мертвецов. Она легко могла представить себе, что Министерство вот-вот остановится, и только служащие внешнего офиса продолжат свою работу, никто не возьмет бразды правления в свои руки, никто не решит, что делать.





В каком-то оцепенении она вышла из здания Министерства. Кто-то должен был решить, что делать сейчас.





По маленькой милости, клаксоны не ревели, когда она шла домой, и троллейбусный маршрут, который она нашла ранее на этой неделе, все еще держался. Старая Миссис by увидела ее лицо, когда она сошла с трамвая и попросила Деса прийти помочь спланировать вечеринку по соседству. Фантина и ее мать слушали передачу в одиночестве, и Фантина могла слышать пустоту в сообщениях. Ни одно слово между министерствами не означало никакого движения вперед. Враг приближался, и единственный человек, имевший доступ к двадцатидвухлетнему наступлению, понятия не имел, как управлять даже трамваем, не говоря уже о том, чтобы защищать город.





На следующее утро в эфире объявили о падении городских ворот и разрушении Военного министерства. Соседи столпились вокруг старой Миссис By, которая все время говорила им, чтобы они не паниковали, что они и сделали. Фантина проскользнула к бельевой веревке Миссис by, кивнула ей, взяла кухонное полотенце и спокойно пошла к трамвайной остановке.





“И ты пойдешь на работу во всем этом?- крикнул дес.





“Это моя девочка, - сказала мать Фантины. “Она такая самоотверженная.





Но вместо этого Фантина села на оранжевую линию, которая вела к городским воротам или, по крайней мере, туда, где они раньше были.





Враг выглядел очень мало похожим на то, о чем говорили по радио. Интересно, подумала Фантина, удивила ли она их и своей внешностью, и кожей такого же коричневого цвета, как у них, и одеждой—не военной формой, но, возможно, тем, что носят их сестры.





Она знала, что удивила их своим присутствием и своим спокойствием.





Она знала, что удивила их своим предложением.





Они предложили проводить ее домой, но, несмотря на радиопередачи или благодаря им, Фантина, новый министр перемен, могла гулять по своему городу, как и все они. Единственным человеком, который не смотрел на нее с шоком и надеждой, был ее собственный сосед. Миссис Ву сердито посмотрела на нее. “Там что-то должно было быть. Ты же должен был что-то найти. Мы должны были победить их. Мы должны были победить .





Фантина взяла руки пожилой дамы в свои и нежно потерла их от вечернего холода. “Я действительно кое-что нашел. Они будут—они будут лучше. Они будут настолько лучше, насколько я смогу их сделать.





—Но там же должно быть ... — миссис Ву в отчаянии отдернула руки. “В моих снах они были .





Фантина посмотрела на кусочки неба, видневшиеся из города. Цвет сумерек был искажен на юг прожекторами вражеских войск, марширующих в город. “Ты же знаешь, что мы все делаем то, что можем, и это все, что мы можем сделать.





Миссис Ву издала резкий звук. “Я знаю это лучше, чем кто-либо другой. - Ну, девочка. Чумные лекарства-вы их продали?





- Копии лекарств от чумы. Копии . . . много вещей. Лишь копии. И никогда оригиналы.





“И ты держишь ключи при себе?- Не дожидаясь ответа, Миссис Ву улыбнулась. - Очень приятно было услышать, как наша маленькая Фантина вышла на улицу, чтобы встретиться с этим генералом лицом к лицу.





- Даже если я проиграю?





- Это не то, что ты можешь потерять, это то, что ты можешь выиграть. Мы просто так и сделаем . . . мы просто должны использовать то, что у нас еще есть. И отыграть назад больше того, что у нас еще есть, да, Фантина?





Фантина снова посмотрела на неестественно яркое небо и понадеялась, что так будет и дальше.

 

 

 

 

Copyright © Marissa Lingen

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Заводные Феи»

 

 

 

«Жертвоприношение первого Шиаса»

 

 

 

«Возлюбленная»

 

 

 

«Красота принадлежит цветам»

 

 

 

«Наш кандидат»