ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Миссис Соренсен и снежный человек»

 

 

 

 

Миссис Соренсен и снежный человек

 

 

Проиллюстрировано: Chris Buzelli

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #РОМАНТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 26 минут

 

 

 

 

 

Когда мистер Соренсен - невзрачный, загадочный человек умирает, его прекрасная вдова влюбляется в совершенно неподходящую пару. Разъяренный и возмущенный Приходской совет обращается к старому священнику, чтобы исправить ситуацию - убедить Миссис Соренсен отказаться от зеленого мира и жить, как подобает вдове. Но у хорошенькой вдовы есть свои планы.


Автор: Келли Барнхилл

 

 





В тот день, когда она похоронила своего мужа - хорошего человека, по всем отзывам, хотя и застенчивого, не склонного к пьянству или глупостям; ни одного за превышение скорости или незаконную парковку или мошенничество с налогами; ни одного за пьянство на окружной ярмарке или за то, что он кутил с другими мужчинами из стекольной фабрики; то есть он был совершенно неизвестен в городе: шифр; холодное, пустое место - Агнес Соренсен прибыла к парадному крыльцу Богоматери снегов. Священник ждал ее у открытой двери.Воздух был сладким и влажным от осенней гнили, и хотя дождь шел и раньше, день уже начинал светлеть, и через час или два наверняка станет прекрасным. Миссис Соренсен встретила священника грустной улыбкой. На ней была элегантная черная шляпка, практичные черные туфли и черная шелковая рубашка, подпоясанная узкой креповой юбкой. Из левого нагрудного кармана выглядывали две маленькие белые мышки - два крохотных комочка меха с розовыми дрожащими носами и красными-красными языками.





Священник, старик по имени Лоренс, взял ее за руки и нежно сжал. Он был удивлен появлением мышей. Мыши же, напротив, ничуть не удивились, увидев его. Они наклонили свои носы немного дальше над краем кармана ее рубашки, чтобы лучше видеть. Их усы были бледными и яркими, как солнечные лучи. Они посмотрели друг на друга и одновременно повернулись лицом к старому священнику. И хотя он знал, что это невозможно, отцу Лоренсу показалось, что мыши улыбаются ему. - Он судорожно сглотнул.





- Миссис Соренсен, - сказал он, прочищая горло.





“МММ?- сказала она, взглянув на часы. Она оглянулась через плечо и присвистнула. Очень большая собака обогнула высокую живую изгородь, за ней следовали почти такой же большой Енот и совершенно крошечная кошка.





“Мы не можем ... — но голос его подвел.





- А цветы уже прибыли, отец?- Приветливо спросила миссис Соренсен, когда все трое поднялись по лестнице и подошли к двери.





- Ну ... - пробормотал священник. - Н-нет . . . Я имею в виду, да, они есть. Три очень больших ящика. Но я должен сказать, Миссис Соренсен—”





“Чудесный. Простить мне.” И она вошла внутрь. - Не могли бы вы открыть дверь для моих помощников? - Спасибо, Отец.- Ее голос был полон бодрой уверенности. Это был голос, который требовал утвердительного ответа . Она оставляла после себя стойкий запах сосны, сирени и лесного мускуса. У отца Лоренса закружилась голова.





- Конечно, - сказал священник, когда собака, енот и кот прошли мимо него, как будто они были частью процессии, которую сам священник грубо прервал, - конечно же, они были очень серьезны. Он бы что-нибудь сказал, Конечно же, сказал бы. Но эти животные имели—ну, он едва ли мог это объяснить. Трезвость лица и благопристойность манер. Он пропустил их вперед. Он кивнул каждому из них, когда они переступили порог церкви. Это его удивило. Он быстро оглядел тихую улицу, чтобы убедиться, что за ним никто не наблюдает.Последнее, что ему было нужно, это чтобы Приходской совет снова начал суетиться вокруг него.





(В это время Приходской совет состоял из трех овдовевших сестер, чья цель жизни, как казалось священнику, состояла в том, чтобы заставить его чувствовать себя так, будто они забивают его камнями до смерти, используя только попкорн и потерянные пуговицы и обрывки пряжи. Трижды за эту неделю он оказывался под суетливым перекрестным прицелом сестринского гнева-и это была всего лишь среда.





Он потер свои постоянно расслабляющиеся щеки и откашлялся. Увидев, что там никого нет (за исключением стайки кроликов, которые в массовом порядке выходили из—под ряда коробочных старейшин), отец Лоренс почувствовал внезапный, необъяснимый и необузданный прилив радости, на который он ответил быстрым сжатием двух кулаков и сдавленным "да". Он чуть не подпрыгнул.





“Так ты идешь?- Крикнула миссис Соренсен из святилища.





“Да, да, - пробормотал он. “Конечно.- Но он все равно остановился. По дороге навстречу ему шел молодой самец. В этих краях такое случалось нечасто, но священнику показалось странным, что животное остановилось прямо перед церковью и повернуло голову вверх, словно рассматривая витражное окно. Может ли олень видеть цвет? Отец Лоренс этого не знал. Олень даже не шелохнулся. Это было молодое существо-его рога были едва ли больше немецких крендельков, а бедра были гладкими, мускулистыми и гибкими. Он моргнул своими большими влажными глазами и раздул ноздри.Священник помолчал, словно ожидая, что олень что-то скажет.





Олени не разговаривают, сказал он себе. Ты ведешь себя просто смешно. Два ястреба слетели вниз и уселись на перила, в то время как ... Боже милостивый . Это была выдра? Отец Лоренс покачал головой, поправил неудобно висевший на поясе лоскут брюха и тяжело опустился внутрь.





Скорбящие прибыли через два часа и молча расселись по своим скамьям. Это была очень тонкая толпа. Там был нужный представитель от стекольного завода. Низший уровень супервайзера. Мистер Соренсен, очевидно, не был достаточно важной персоной, чтобы заслужить траурную церемонию на высоком руководящем посту, и уж конечно не был настолько величествен, чтобы сам владелец мог приехать из Чикаго и засвидетельствовать свое почтение.





При этих словах священник ощетинился. Этот человек умер на работе , подумал он . Ну конечно же .





Он покачал головой и занялся последними приготовлениями. Хорошенькая вдова с холодной уверенностью ходила от станции к станции, проверяя, все ли в порядке. Священник заметил, что на похоронах присутствовали в основном мужчины. Это вполне логично, поскольку большинство сотрудников Мистера Соренсена тоже были мужчинами. Тем не менее, он заметил, что некоторые из них сняли свои обручальные кольца или подумали о том, чтобы вставить изящный носовой платок в карманы пальто (в том, что можно было описать только как не похоронные цвета), или приложил гель волос или масло усов или лосьон после бритья. Вся церковь провоняла людьми, вышедшими на охоту. Миссис Соренсен, казалось, ничего не заметила, но к делу это не относилось. Священник сложил руки на груди и сурово посмотрел им в затылок.





Действительно, подумал он. Но потом вдова вошла в яркий луч солнечного света из цветного стекла, и он почувствовал, как его сердце поднялось, щеки вспыхнули, а дыхание участилось и стало прерывистым. "Есть люди, - подумал Он, - которых легко любить. Вот и все.





Миссис Соренсен проделала прекрасную работу с цветами, создавая композиции на каждом окне в идеальных диорамических сценах. В витрине, изображающей историю младенца Иисуса и глиняных птиц, которых он магически превращал в перья, крылья и полет, например, ее фигура Иисуса была составлена из кукурузной шелухи, плюща и сухих лепестков роз. Глиняные птички, которые она сделала из домашнего теста и прикрепила к искореженным кусочкам проволоки. Птицы подпрыгивали и неуверенно раскачивались, словно только учились расправлять крылья.И ее образ Даниила в логове Льва был так мучителен в своем реализме, так жестоко присутствовал , что людям приходилось отводить глаза. Она даже сделала диораму о том дне, когда они с мужем встретились—мужчина со сломанной ногой на дне оврага посреди цветущего леса; женщина с разбитым сердцем, блуждающая в одиночестве, случайно проходящая мимо и перевязывающая его раны. И как они были реальны! Висцеральная боль на его лице, печаль, нависшая над ее телом, как облако. Учащенное сердцебиение при этом первом, нежном прикосновении. Вот как может начаться любовь-акт доброты.





Люди в собрании долго смотрели на это зрелище. Они покачали головами и пробормотали: “везучий ублюдок.





Отец Лоренс, облаченный в свое облачение, произносил мессу со всем чувством, какое только мог собрать, и лицо его было мрачно оттого, что он потерял человека, которого слишком рано убили. (Хотя, надо заметить, не с какой-то там настоящей скорбью. В конце концов, священник едва знал этого человека. И никто не знал. И все же пятьдесят восемь лет-это слишком рано, чтобы умирать. Если предположить, что мистеру Соренсену было пятьдесят восемь. По правде говоря, священник об этом и понятия не имел. Миссис Соренсен сидела в первом ряду, выпрямив спину, ее тонкое лицо было спокойным, голова плавала на шее, как будто ее тянули вверх на веревочке. - Она слегка наклонила подбородок влево.Она встретилась взглядом со священником и ободряюще улыбнулась.





Позже он понял, что трудно читать проповедь, когда в церкви есть енот. И очень большая собака. И еще кошка. Хотя он и не мог их видеть—они скрылись до прихода прихожан,—он все равно знал, что они здесь. И это его нервировало.





Белые мыши копошились в кармане Миссис Соренсен. Они подглядывали и отступали снова и снова. Отец Лоренс споткнулся на его словах. Он забыл, что собирался сказать. Он забыл, как зовут Мистера Соренсена. Он вспомнил большие влажные глаза оленя, стоявшего снаружи. Может быть, он хочет войти? - Удивился отец Лоренс. А потом: "не будь смешным. Олени не ходят в церковь! Но и еноты тоже, убеждал он себя. Но ведь где-то здесь был один из них, не так ли? Ну и что?





Отец Лоренс что-то пробормотал и побрел дальше. Он начал петь не ту песню. Органист проворчал что-то в его сторону. Несносные сестры, которые никогда не пропускали похорон, если это было возможно, сидели сзади и щебетали. Они держали свои программы над их лицами и смотрели поверх края бумаги твердыми, блестящими глазами. Отец Лоренс обнаружил, что поет “О Боже, твои создания наполняют землю”, хотя это не было в программе, и органист не мог играть аккомпанемент.





“Твои создания живут в каждой стране, - с жаром пропел он. - Они заполняют небо и море. О Господи, ты даешь нам свою заповедь, любить их нежно.





Миссис Соренсен закрыла глаза и улыбнулась. А снаружи ястреб открыл свое горло и пронзительно закричал—протяжная нота приземлилась в гармонии с последним тактом.





Это было в октябре.





Отец Лоренс не сразу навестил вдову. Он подождет, подумал он. Пусть себе горюет. Последнее, в чем она нуждалась, так это в старом болване, болтающемся вокруг ее кухни. Кроме того, он знал, что Несносные сестры и их союзники по Лиге улучшения, Союзу квилтеров, друзьям библиотеки и прикованным к дому помощникам даже сейчас будут трепетать над этим домом, опускаясь подобно облаку.





Тем временем весь город гудел от новостей о недавних наблюдениях Саскуотча—только здесь и там, и не совсем правдоподобно, но сам факт наблюдения вообще был значительным. Во всем графстве за последние тридцать лет не было ни одного такого—с тех пор, как сообщили, что один из них часами стоит у входа в единственный отель города холодной ноябрьской ночью.





Люди все еще говорили об этом.





Луна была полной, и бушевал ветер. Снежный человек то появлялся, то снова исчезал в тени. Он поднял свои длинные руки к самым верхним окнам, запрокинул голову назад и открыл горло. Этот скорбный звук-наполовину вой, наполовину стон, наполовину длинная печальная песня—то, о чем люди в городе все еще шепчутся, теперь, тридцать лет спустя. Это было самое долгое время, когда кто-либо мог вспомнить снежного человека, стоящего на одном месте. Обычно это были скользкие вещи. Неуловимый. Вспышка в уголке глаза. Но вот он стоял здесь, Дерзкий, как медь, выплескивая свои внутренности на любого, кто готов был слушать.К сожалению, никто не говорил на языке снежного человека, поэтому никто не знал, что его так расстроило.





Это была, если отец Лоренс правильно помнил, брачная ночь Мистера и миссис Соренсен.





В то время сасквоты были довольно обычным явлением, но они прекратились после инцидента в отеле. Это было так, как будто они все просто встали и исчезли. Никто не упомянул об этом сразу—это не похоже на то, что снежный человек поместил объявление в газете. Но через некоторое время люди заметили, что снежный человек исчез—просто исчез.





А теперь, очевидно, они вернулись. Или, по крайней мере, один был таким.





Барни Корман сказал, что видел, как один из них пробирался через северный конец болота, прямо перед заповедником дикой природы. Эрнеста Куниг сказала, что там было что-то громадное, лохматое, что помогало себе собрать лучший урожай яблок Кортленд, который когда-либо выращивал ее сад. Берни Ларсен сказал, что видел, как один из них убежал с одним из его ягнят. На охотничьих угодьях Кассандры Гордон стояли деревянные строения. И призрачный стук дерева по ночам.





Эймон Ломас остановился и спросил, есть ли какой-нибудь церковный прецедент, разрешающий крещение снежного человека.





Отец Лоренс сказал, что нет.





“Но мне кажется, что это позор, не так ли?- спросил Эймон, проводя языком по оставшимся зубам.





“Никогда раньше об этом не думал, - сказал отец Лоренс. Но это была ложь, и он знал это. Агнес Соренсен-еще до замужества – задала ему точно такой же вопрос тридцать лет назад.





И тогда его ответ заставил ее заплакать.





На Хэллоуин отец Лоренс, пытаясь избежать приходского совета и их непрестанных рассуждений о праздниках-безбожных или нет—и избежать шквала их телефонных звонков и визитов, почтовых записок, электронных писем и факсов, а однажды, к своему ужасу, вмешательств ("это костюмы, отец, - многозначительно спросила старшая из сестер, - или же неконтролируемые визиты детей, которые заставляют вас так неохотно принимать решение о последствиях сатанизма через поклонение Хэллоуину?- Они сложили руки на груди и стали ждать.“Или, возможно, - добавил самый молодой, - это сахарная зависимость.Отец Лоренс решил нанести визит Миссис Соренсен.





В конце концов, после смерти мужа прошло уже три недели, и в холодильнике и кладовке вдовы наверняка хранились остатки замороженных запеканок, лазанья, подрумяненные булочки, каменные банки с домашним Чили, куриным супом, тушеным диким рисом и мясным консоме. Несомненно, суета и крики стай женщин, спускающихся в трагические дома, к этому времени уже рассеялись, оставив прелестную Миссис Соренсен одну, тихую и нуждающуюся в компании.





Кроме того. Рагу из дикого риса (особенно если оно было приготовлено в доме Ларсонов) в холодную ночь Хэллоуина звучало не так уж плохо.





Ферма Соренсена-когда—то самый большой участок в округе-теперь была не более чем хобби-фермой. У Мистера Соренсена не было ни склонности, ни склонности к земледелию, поэтому жена убедила его уступить свое первородство охране природы, сохранив за собой небольшой участок земли, чтобы позволить ей содержать большой фруктовый сад и ягодную ферму. Миссис Соренсен владела небольшим бизнесом, в котором она делала небольшие партии крепких сидров, ягодных вин и прекрасных джемов. Отец Лоренс не мог себе представить, что ее доход сможет долго содержать ее, но, возможно, Мистер Соренсен был хорошо застрахован.





- Он постучал в дверь.





Дом взорвался звериными криками. Мокрые носы прижались к окну, а острые когти забарабанили в дверь. Дом лаял, визжал, стонал, шипел, сопел и скулил. Отец Лоренс сделал шаг назад. Сова заглянула в окно фрамуги, ее бледно-золотые глаза не мигали. Священник прочистил горло.





- Миссис Соренсен?





Из дома доносилось хриплое бульканье.





- Агнес?





Отец Лоренс знал Агнес Соренсен с детства (тогда ее фамилия была Драйлискер)—она была маленькой девочкой, жившей дальше по дороге, с большим артритным гусем под одной рукой и бычьей змеей, обвившейся вокруг другой. Он видел, как она играет перед своим домом в конце тупиковой улицы, когда приезжал домой на летние каникулы во время семинарии.





- Странная семья, - обычно говорила его мать, решительно качая головой. “И эта девушка-самая странная из всех.





Лоренс тогда так не думал, и уж точно не думал так сейчас.





Аньес, в гольфах и туфлях от Мэри-Джейн, в длинных платьях, сшитых ее матерью из старых занавесок, с косичками, бледными, как звезды, просто обожала животных. В старом амбаре на заднем дворе она разместила найденных ею существ, а также тех, кто проделал долгий путь, чтобы просто быть рядом с ней. Еж с отсутствующей лапой, слепая ласка, шестиногая лягушка, неврастеничный крапивник, собака, чьи барабанные перепонки лопались как воздушные шары, когда он слишком близко подошел к взрыву тротила на ферме своего владельца. Однажды она пришла домой с волчонком, но отец не разрешил ей оставить его у себя.Каждое утро у задней двери ее ждали животные, которые сопровождали ее в школу, помогали по хозяйству, сидели у нее на коленях, когда она делала уроки, и свернулись калачиком на кровати, когда она спала.





Но потом она вышла замуж. К мистеру Соренсену-хороший человек, и добрый. И он нуждался в ней. Но у него была аллергия. Итак, их дом был пуст.





Мистер Соренсен, как отец Лоренс узнал из исповедальни, был также бесплоден.





Агнес приходила на исповедь только раз в год, и она редко разговаривала во время своего пребывания в кабинке. Большую часть времени она сидела, вздыхала и дышала в темноте. Теоретически будка была анонимной, но у миссис Соренсен был запах от нее—измельченные травы и яблочный сидр, Сосновый сок и трава,—который он мог опознать с другого конца комнаты. Ее молчание было глубоким и тонким. Как тишина соснового леса в безветренный летний день. Она скрипела и шуршала. Это согревало кровь. Отец Лоренс ловил себя на том, что теребит свой воротник—теперь уже ужасно тугой—и вытирает лоб руками.





Он беспокоился за Миссис Соренсен. Она была молода, энергична и невероятно жива. И все же ... Ей казалось, что она каким-то образом находится в стазисе. Казалось, она совсем не стареет. В ней не было той искры, что была в детстве. Как будто ее душа впала в спячку.





Было время, лет пятнадцать назад, когда миссис Соренсен закрыла за собой дверь кабинки и десять минут просидела в темноте, пока священник ждал. Наконец она заговорила в темноте: Это не молитва. Отец Лоренс и в самом деле не знал, что это такое.





“Когда самка Росомахи готова к размножению, - сказала миссис Соренсен в безликой темноте, - она тратит недели, выслеживая потенциальных партнеров, и недели, разделяющие кандидатов. Она преследует своих неосведомленных поклонников, отслеживая их привычки, оценивая их навыки охотников и следопытов. Оценивая свои способности в бою-предпочитают ли они зуб или коготь? Может быть, они храбры до глупости? Бегут ли они, когда опасность неминуема? Может быть, они сами подталкивают себя к величию?





Отец Лоренс откашлялся. “Ты забыла молитву, дитя мое, - сказал он, и в его голосе послышалось робкое нытье.





Миссис Соренсен не обратила на него внимания. “Она делает это не для защиты или необходимости. Ее супруг будет полезен в течение всего двух минут. Тогда она больше никогда его не увидит. Он не будет защищать свой выводок или защищать свою возлюбленную. Он будет выбран, нанят, использован. Его никто не будет любить. Вся его цель состоит в том, чтобы произвести потомство, которое в конечном итоге оставит свою мать; ей нужен ребенок, который будет жить .





- Благословите меня, святой отец, ибо я согрешил, - сказал отец Лоренс. - Вот так люди обычно и поступают.—”





- Так вот, в случае с черным медведем, когда самка узнает о новой жизни в своем чреве, она уделяет особое внимание строительству логова. Она в опасности, и она это знает. Феромоны, сообщающие о ее состоянии, просачиваются из каждой поры. От ее шагов разит беременностью. Ее моча мигает, как дорожные знаки. Ее плодородие висит вокруг ее тела, как облако.





“Агнес—”





“Когда она роет свое логово, то передвигается по тонне камней и земли. Она конструирует его специально для того чтобы обеспечить малый рот который она может заткнуть вверх с ее задней частью если ей нужно.





“Агнес—”





“Она будет расти в темноте, и рождаться в темноте, и кормить грудью своих младенцев в женском страхе этого крошечного пространства—пахнущего матерью и ребенком, потом и кровью, молоком и дыханием, и теплой землей—прячась под толстой защитой снега.- Ее голос дрогнул. - Она икнула.





“Агнес—”





“Я думал, что был анонимным.





“И это действительно так. Я называю все свои исповеди Агнессами.





Она рассмеялась в темноте.





“Я сплю, Святой Отец. Я проспал очень долго. Мои руки слабы, грудь суха, и внутри меня есть холодное темное пространство, которое ничем не пахнет.- Она сидела неподвижно в течение минуты или двух. А потом: "я люблю своего мужа.





“Я знаю, дитя, - прошептал он.





“Я безумно люблю его.





Священник знал, что она хотела сказать: "Я люблю его, но ... . .” Но она же ничего больше не сказала. Помолчав еще немного, она открыла дверь, шагнула на свет и исчезла.





Отец Лоренс не сомневался, что Агнес Соренсен любила своего мужа и скучала по нему. В конце концов, они были женаты уже тридцать лет. Она заботилась о нем и ухаживала за ним каждый день. Его смерть была внезапной. И конечно, каждый должен горевать по-своему. Тем не менее, само количество животных в доме было причиной для беспокойства. Список возможных психических расстройств сам по себе был почти бесконечен.





Священник направился к яблоневому сараю, но там никого не было. Только невероятно сладкий запах сидра. Он чуть не сбил отца Лоренса с ног. Он закрыл глаза и вспомнил, как в детстве собирал яблоки с одной из девочек в школе—липкие пальцы, липкие рты, липкие шеи и липкие брюки. Тогда ему было, наверное, лет одиннадцать. Или двенадцать. Он вспомнил ее длинные волосы и черные глаза, и то, как они падали с самой нижней ветки дерева—путаница рук, ног и туловищ. Внизу раздавленная трава.Ее веснушки рядом с его ресницами, его передний зуб, сколовший ее (после всех этих лет, скол все еще был там), запах ее дыхания, как мед, вино и растущая пшеница. Это воспоминание было так сильно и так необычайно приятно, что отец Лоренс почувствовал слабость и дрожь. В сарае стояла койка—он не знал, зачем она там,—и он лег на нее.





Здесь пахло лесным мускусом и соснами. Оно было покрыто волосами.





Он мгновенно заснул. Во сне он был босой, долговязый и молодой. Он был на охоте. Он был голоден. Он жаждал чего-то, чему не мог дать названия. Что-то, что не имело слов (или, возможно, у него не было слов; или, возможно, слов больше не существовало). Он был полон сил, бодрости и надежды. Он смотрел на Агнес Соренсен сквозь завесу зеленых-зеленых листьев. Она несла полную корзину яблок. Клетчатая рубашка. Испачканные яблоками комбинезоны. Бандана, покрывающая ее волосы. Резиновые сапоги доходили ей до колен, и каждый шаг погружался в теплую сладкую грязь.





Когда отец Лоренс проснулся, было уже совсем темно. (Неужели кто-то наблюдает? Конечно же, нет. Он встал с койки, смахнул волосы с пиджака и брюк. Его тело болело, и он чувствовал странную пустоту—как будто его каким-то образом вытащили. Он вышел на залитый лунным светом двор. Миссис Соренсен в сарае не было. Ее не было во дворе. Ее тоже не было в доме. (Это была какая-то фигура в кустах? Может, это были его глаза? Господи, о чем я только думаю? Дом был лишен своих звуков животных, а также своего света, запаха и бытия. Было очень тихо. - Он постучал. Ему никто не ответил. - Он подошел к машине.





В грязи рядом с подъездной дорожкой он заметил следы чьих-то ног. Резиновые сапоги глубоко погрузились в грязь и высохли по краям. И еще один набор, совсем рядом. Босые ноги—по-видимому, мужские. Но очень, очень большой.





День благодарения прошел с несколькими приглашениями принять праздничный ужин с соседями или бывшими коллегами или друзьями, которые приветствовали бы миссис Соренсен с распростертыми объятиями, но все они были отклонены.





Она просто сказала, что будет наслаждаться тишиной. Но ведь это же не имеет никакого смысла! На земле не было никого более спокойного, чем мистер Соренсен. Мужчина почти не разговаривал.





И вот ее соседи резали индеек и окорока, резали пирог и пили за здоровье друг друга, но мысли их блуждали вокруг хорошенькой вдовы с волосами, подобными звездному свету, прямой спиной, тонкими юбками и изящными поясами и четкими шагами, когда она шла. Люди помнили ее давний запах-лес, цветущий луг и какой-то животный мускус. Что-то прилипло к носу, укололо кожу и заставило рот наполниться слюной. И они замаскировали свою тоску еще одной порцией батата.





(Три сестры в приходском совете, с другой стороны, не понимали, из-за чего весь этот шум. Они всегда считали ее некрасивой.





Рэндалл Джерген-не самый отъявленный пьяница в городе, но уже на пути к этому—утверждал, что, случайно проходя мимо дома Соренсенов, он увидел вдову, сидевшую во главе хорошо накрытого стола, заваленного до отказа вареной картошкой, засахаренными тыквами и жареными овощами всех сортов и видов, причем каждый стул был занят не родственниками, друзьями или даже знакомыми, а животными. Он сказал, что там были две собаки, енот, дикобраз, рысь и странного вида медведь, сидящий напротив красивой вдовы.Медведь, который схватил свой кубок с вином и протянул его улыбающейся Миссис Соренсен, которая в ответ подняла свой собственный бокал.





Невыносимые сестры провели расследование. Они не нашли никаких признаков пиршества. И хотя они действительно видели собак, крошечную кошку, енота, рысь и дикобраза, они не видели никаких признаков пьющего вино медведя. А это, как они сами себе говорили, должно быть правдой или нет. Пьяные медведи, в конце концов, были угрозой общественной безопасности. Они доложили стилистам в Клип'Н'керл, что мистер Джерген, как обычно, был полон вздора. К вечеру об этом знал весь город. И дело было улажено.





На какое-то время.





К Рождеству поступило не менее двадцати семи сообщений о том, что Саскуотч замечен поблизости, в окрестностях или на ферме Соренсена. Двое утверждали, что видели снежного человека в кепке с логотипом стекольной фабрики, а один клялся, что на нем было старое пальто Мистера Соренсена. Шериф, два помощника шерифа, менеджер по охоте в местном частном заповеднике и три представителя департамента природных ресурсов-все они нанесли вдове визит. Каждый из них покинул ферму с удрученным видом. Миссис Соренсен, по-видимому, не могла позволить себе выпить, поужинать или потанцевать.Она отвечала на их вопросы четкими ответами, которые могли означать все что угодно. Она смотрела им вслед со смутной улыбкой на бледных губах.





Невыносимые сестры тоже провели расследование. Они искали следы ног и сапог. Они искали брошенные шляпы и сброшенные пальто. Они охотились за уликами возможных женихов. Они опросили свидетелей. Они ничего не нашли.





К концу января соседи заметили, что миссис Соренсен начала ходить с заметной легкостью—несмотря на парку и тяжелые сапоги, несмотря на овчинные рукавицы и войлочный шарф, ее ноги, казалось, плавали по поверхности снега, а кожа искрилась даже в самые свинцовые дни.





Холостяки и вдовцы (а если честно, то и несколько неловко женатых мужчин тоже) все еще открывали двери для хорошенькой вдовы, все еще снимали шляпы в ее сторону, все еще предлагали отнести ей продукты или посмотреть на крышу ее амбара, или проверить, не замерзли ли ее трубки (последнее часто говорилось многозначительно и почти всегда возвращалось с решительным шлепком). Невыносимые сестры без предупреждения прибыли на ферму Соренсена. Они были нагружены горячим салатом с амброзией и всевозможными батончиками.Они усадили бедную вдову, поставили чайник и постучали своими длинными красными когтями по хорошо смазанному дереву старинного фермерского стола.





- Ну и что же?- сказала миссис Остергард, старшая из сестер.





- О, - сказала миссис Соренсен, и ее щеки вспыхнули ярким румянцем. - Чай находится в верхнем ящике крайнего правого шкафа.- Ее глаза скользнули к окну, где снежинки падали плотными занавесями, размывая укутанный одеялом двор и скрывая густые заросли кустарника и молодых деревьев на другой стороне оврага. В уголках ее губ что— то зажужжало. Миссис Остергард не могла этого сказать. И это приводило ее в бешенство.





Миссис Ленц, самая младшая из сестер, и миссис Феррис, стоявшая посередине, подавали ленч, раскладывая еду в аккуратные холмики, каждый из которых был гладким и блестящим. Они сложили батончики на красивые тарелки и положили настоящие сливки в кувшин, а дымящийся чай-в чайник. Они сидели, вздыхали, улыбались и расспрашивали хорошенькую вдовушку. Она отвечала на вопросы и безмятежно кивала, но всякий раз, когда в разговоре наступало затишье (а их было много), ее глаза снова устремлялись к окну, и густой румянец заливал ей горло и край блузки.





Собаки развалились на подоконнике, а енот ковырялся в своей миске на полу прихожей. Три кошки змеились между ног трех сестер, с их спинами настойчивым сводом, их зады требовали трения, и все это время агрессивное мурлыканье сотрясало воздух вокруг них.





- Милая кошечка, - сказала миссис Остергард, погладив одну из кошек по голове.





Кот зашипел.





Сестры остались лежать в снегу.





- Будьте осторожны, - сказала миссис Соренсен, стоя в дверях с прямой спиной и непроницаемым, как полированное дерево, лицом. “Все идет нормально.- Ее глаза метнулись в дальний конец двора, на губах заиграла Красная улыбка. Миссис Остергард резко обернулась и пристально посмотрела сквозь густой клубок снега.





Рисунок.





Темный.





Быстро.





А потом все это исчезло. Снежинки прилипли к ее ресницам и лбу. Холодные капли воды застилали ей глаза. Она покачала головой и всмотрелась в хаос белого цвета. Там ничего не было.





Сестры забрались в свой Вольво и выехали на дорогу, плотное, ослепительное облако кружилось в их головах.





На следующий день они встретились с отцом Лоренсом. Отец Лоренс терпел унижения от их суеты в относительном молчании, запах яблок, после всего этого времени, все еще сладко щекотал его ноздри.





На следующий день они созвали еще одно собрание, на этот раз с участием священника, мэра, врача, кинолога и крупного ветеринара. Все они были мужчинами, эти чиновники и профессионалы, которых собрали сестры, и все сидели на складных стульях. Сестры стояли над ними, как тюремные надзиратели. Мужчины изо всех сил цеплялись за свои холодные металлические стулья. Они ответили " да " на все вопросы.





Три дня спустя Арнольд Фиске-трезвенник со дня своего рождения-чуть не задавил Миссис Соренсен своим "Бьюиком". Стояла теплая для февраля ночь, и дорога была свободна. Солнце уже зашло, и небо было мертвенно-бледного оранжевого цвета. По обеим сторонам дороги тянулось замерзшее болото, огромное, как мир. Действительно, именно болото отвлекло Арнольда Фиске от главной задачи-вождения автомобиля. Его взгляд задержался на пятнистых коричневых, серых и белых пятнах, на стройных торсах дрожащих Осин, речных березах и норвежских соснах, трепещущих, как флаги, на случайных холмах.Он задержался на колебаниях цвета на снегу—оранжевые пятна переходили в розовые, постепенно переходя в пепельно-голубые. Он снова посмотрел на дорогу, но как раз вовремя. Он увидел лицо миссис Соренсен ( это прекрасное лицо!) зажглась в луче его фар. И еще кое-что. Громадная фигура. Мужски. Но больше, чем человек. И вообще никакого лица.





Арнольд Фиске резко свернул в сторону. - Закричала миссис Соренсен. И откуда—то—из замерзшего болота, угасающего неба, агрессивно прямой дороги или откуда-то глубоко внутри самого Арнольда Фиске-вырвался рваный, первобытный вой. Он потряс стекло, высосал воздух и раздробил его кости в теле. Его машина взвизгнула и завертелась. Миссис Соренсен тут же оттащили в сторону от машины . . . ну, хоть чем-то. А потом все стихло.





Он вышел из машины, тяжело дыша. Его диспепсия горела ярко, как дорожные факелы. Он прижал левую руку к нижнему краю грудной клетки и поморщился. - О боже, - выдохнул он. - Агнес? Агнес Соренсен! С тобой все в порядке?- Он обогнул широкий нос "Бьюика", увидел ужас с другой стороны машины и почувствовал, как у него подгибаются колени. Он тяжело упал на спину и с придушенным криком отполз назад.





Там была Агнес Соренсен—ее длинное пуховое пальто было скомкано пополам, капюшон сброшен, а светлые, как звезды, волосы выбиты из пучка и ниспадают на землю, свернувшись в длинных мужских руках. Человек, покрытый волосами.





Не человек.





- Ее голос был спокоен. Ее руки были на лице мужчины. НЕТ. Ни одного человеческого лица. И ни одного лица тоже. Это был густой мех, зубы и красные, сверкающие глаза. Дыхание Арнольда Фиске стало жарким и резким.





“Что это за штука?- он поперхнулся. Он едва мог дышать. У него болела грудь. Он прижал руки к сердцу, чтобы убедиться, что это не отразится на нем. Последнее, что ему было нужно, - это сердечный приступ в присутствии А. . . ну и ладно. Он не мог сказать точно. Он даже думать об этом не мог.





Миссис Соренсен этого не заметила.





Ее голос был ровным переливом, колыбельной, нежной настойчивостью. Это был голос матери. Это был голос влюбленного. Или и то и другое сразу. - Я в порядке, - успокоила она его. “Вот видишь! Я здесь. - Я не ранен. Все отлично. Все просто замечательно .





Мужчина (не мужчина) склонил голову на грудь Агнес Соренсен. Он вздохнул и засопел. Он обхватил ее тело своими большими мохнатыми руками и стал раскачивать взад-вперед. Он издавал целый ряд звуков—наполовину гул, наполовину икота, наполовину всхлипывающие рыдания.





Боже мой, подумал Арнольд Фиске. Она плачет.





- Он сел прямо. Потом встал и сделал шаг назад. Арнольд покачал головой. Он попытался задержать дыхание, но из его горла все еще вырывались маленькие непрошеные взрывы, как будто его душа, его страх и его печаль улетучивались во вздохах. Во всяком случае, он не чувствовал ни страха, ни печали, глядя на вдову и ее жену . . . - ЭМ . . . компаньон. (Он никогда не чувствовал свою душу. Он даже не был уверен, что она у него есть.





- Он прочистил горло. - А ты бы хотела, - сказал он. И запнулся. - Он начал снова. - А ты и твой ... э-э ... друг могли бы это сделать? . .- Он снова сделал паузу. - Он наморщил лоб. Но я не сдался. “Тебя подвезти надо?





Миссис Соренсен улыбнулась и обвила руками шею снежного человека.





Потому что именно это, понял Арнольд Фиске, я и вижу. снежный человек. Что ж. Моя звезда.





- Нет, спасибо, Мистер Фиске, - сказала Агнес Соренсен, высвобождаясь из объятий снежного человека и помогая ему подняться. - Ночь все еще прекрасна, и звезды только появляются. И они говорят, что полярные сияния будут гореть ярко позже. Я могу остаться здесь на всю ночь.





И с этими словами они с Сасквачом удалились, держась за руки, как будто это была самая нормальная вещь на свете. И, возможно, так оно и было. В любом случае, Арнольд Фиске не мог заткнуться по этому поводу.





К полудню следующего дня об этом знал весь город.





снежный человек. Вдова и снежный человек. - Боже милостивый. О чем они будут думать дальше?





Два дня спустя эта пара была замечена на людях, прогуливаясь вдоль железнодорожных путей.





И снова, пробираясь через болото.





И снова, стоя в задних рядах толпы на ликвидационном аукционе. Сасквач иногда надевал старую шляпу и сапоги Мистера Соренсена (он вырезал дырки для своих больших гибких пальцев), а иногда-шарф покойника. Но только не его штаны. Или какие-то шорты. Или, Боже милостивый, хоть какие-нибудь плавки. К счастью, у Сасквотча была луковичная чаща меха, скрывавшая зону его беспокойства, но все знали, что скрывалось за этим мехом. и они знали, что только сильный ветерок, или внезапное движение, или , возможно, присутствие самки снежного человека вызовет, как бы это сказать, встряску кустов. Или раздвигание сорняков. Люди на всякий случай отводили глаза в сторону.





И сестры пришли в ярость.





Миссис Соренсен была замечена идущей с Сасквачом мимо статуй и художественных скульптур парка перемирия.





("Дети играют в этом парке!- взвыли сестры.





Они звонили отцу Лоренсу домой девятнадцать раз и оставляли девятнадцать сообщений с различным уровнем сарказма. Глупый священник-вот как они выражались. И бесполезно.





Отец Лоренс, в свою очередь, отправился в лес один. Он шел теми же путями, что и в детстве. Он помнил шорох крыльев Воронов, беззвучное уханье совы, сопение медведей, вой волков, беготню кроликов и чавканье лося. Он вспомнил и еще кое-что. Большая, темная фигура в самых глухих местах леса и запутанных зарослях болота. Пара ярких глаз, острые зубы и длинная, неуклюжая, неуклюжая походка, которая неслась над прерией, как выстрел.





Ему было одиннадцать лет, когда он в последний раз видел снежного человека. А теперь ему оставалось только поднять трубку и пригласить Миссис Соренсен на ужин. Ага, подумал он. Только представь себе.





Еда, хоть и тихая, была довольно приятной. Сасквотч принес чашу с полевыми цветами, которые жрец съел. Они были восхитительны.





Через две недели Миссис Соренсен привела своего снежного человека в церковь. Она принесла с собой и других животных—своего одноглазого ежика, своего ястреба со сломанными крыльями, свою крошечную кошку, своего енота, свою трехногую собаку и своего маленького пума, свернувшегося калачиком и крепко спящего у нее на коленях. Семья приехала пораньше и села в первом ряду. Миссис Соренсен и снежный человек в середине, а остальные члены выводка вытянулись по обе стороны от нее. Каждый из них сидел настолько прямо, насколько это было возможно с особенностями их физиологии, и каждый был молчалив и серьезен. Сасквотч не носил ничего, кроме Mr.Старая фетровая шляпа отца Соренсена, сидевшая под довольно дерзким углом. Он держал руку Миссис Соренсен в своей большой левой лапе и закрывал большие, яркие глаза.





Отец Лоренс проводил свои предслужебные приготовления и богослужения, заперев дверь ризницы. Сестры вертелись с другой стороны, клевали в дверь и выкрикивали свои жалобы. Отец Лоренс ничего не замечал. Он был большим поклонником изобретателя затычек для ушей и завел привычку прятать аварийный комплект везде, где мог найти необходимость тайком вставить пару в любой момент—за своим столом, на подиуме, в своей машине, в исповедальне и в ризнице.





- Это святотатство!- Прошипела миссис Остергард.





- Сделай же что-нибудь!- послышался сдавленный вздох Миссис Ленц.





“Уберите этого оленя из церкви,—прорычала Миссис Феррис, сопровождаемая хаосом копыт и фырканьем, криками женщин и мужчин, уханьем совы и криком сапсана и рычанием ... на самом деле, отец Лоренс не был уверен, был ли это койот или волк.





Агнес Соренсен была слишком стара, чтобы иметь детей. Все это знали. Но она всегда хотела иметь семью. И теперь она была так счастлива. Неужели она не заслуживает счастья? Сестры клевали и визжали. Он представил себе, как их пальцы сжимаются в когти, а властные губы превращаются в клювы. Он представлял себе их аппликационные кардиганы и цветочные юбки, шуршащие перьями и крыльями. Он представил себе, как их яркие бусинки глаз взмывают в небо с диким, высоким ки-Яром ястреба, охотящегося за чем-то маленьким, коричневым и извивающимся.





Священник стоял в ризнице с закрытыми глазами. - О Боже, твои творения наполняют землю чудом и восторгом, - пел он.





- Дорис, - услышал он голос миссис Феррис. - Дорис, не приближайся к этой пуме. Дорис, это небезопасно.





- И каждое живое существо имеет ценность и красоту в твоих глазах.





“Боже. Только не овцы. Что угодно, только не овцы. УБЕРИТЕ ОТСЮДА ЭТИХ ЖИВОТНЫХ.”





- Итак, игривые дельфины танцуют и плавают; ваши овцы кланяются и пасутся.





- Отец, выйди сию же минуту. Шесть выдр только что вышли из ванной. - Шесть! И с бешенством!





- Ваши певчие птицы вместе поют утренний гимн, чтобы вознести вам хвалу.





Раздалось рычание, визг, крик птиц. Шипение, укус и несколько редко используемых ругательств в устах Приходского Совета. Отец Лоренс слышал стук их пастельных каблуков и стук их круглых задниц, когда они спотыкались на лестнице, и вой их голосов, когда они бежали по улице.





Несколько мужчин ждали у входа в святилище, печально глядя на хорошенькую вдовушку рядом с ее неуклюжим спутником. От мужчин несло маслом для усов и помадой. Их плечи поникли, животы выпятились, а щеки обмякли и обвисли.





“А, вот как, батюшка? Эрни Джерген-трезвый брат Рэндла-склонил голову в сторону стоической семьи в первом ряду. “Так вот в чем дело?- Он прочистил горло. “Так и есть . . . ни одного человека. Я имею в виду , что она привязана.





Отец Лоренс хлопнул ладонями по плечам мужчин и изо всех сил втянул свой обвисший живот.





- Ага, - сказал он. “Казаться такой.- Семья есть семья, в конце концов. Мертвые похоронили мертвых, а живые борются и борются, как могут. Они прижимаются плечом к скале и устремляются вперед, даже когда теряют всякую надежду. Агнес Соренсен была счастлива, и Агнес Соренсен была жива. Да будет так.





Он кивнул органисту, чтобы тот начинал молитву. Краснохвостый ястреб раскрыл свое горло, и молодой самец ткнулся носом в спину одеяния отца Лоренса. Пара серьезных глаз. Взгляд, полный серьезности. Отец Лоренс подумал, не отойти ли ему в сторону. Если он что-то прервал. Две цапли ждали у алтаря, а на лектории сидела Сосновая куница.





Органист сел под грудой кошек и сделал отчаянное усилие, чтобы извлечь ноты гимна. Прихожане—как люди, так и животные-открыли свои глотки и начали петь, каждый на своем языке, в своем собственном ритме, в свое собственное время.





Песня становилась все глубже и громче. Он сотрясал стены, звенел стеклом и заставлял качаться светильники. Прихожане пели о смерти своих близких. Жизнь затмилась слишком быстро. Они пели о водах болота, о скрипе деревьев и шлепанье ног по мягким лесным тропинкам. Из общих блюд. И семьи строили. Семена в земле. Визг полета, радость шевелящегося кусочка в остром клюве. Рев погони и бульканье насыщения. Шепот гнездящихся птиц. Запах самца. Вой родов и вой потери, и вой, и вой, и вой.





Вошел отец Лоренс. С открытым ртом. Темный Йодль пронзил его живот.





- Я заблудился, - пропел он. И меня нашли. Мое тело лежит голое в грязи. Он всегда был голым. Я надеюсь; я в бешенстве; я в отчаянии; я жажду; я стремлюсь; я жажду; я люблю. Эти сильные руки, которые строили, эта сильная спина, которую несли, все должно было превратиться в прах. Воистину, я уже прах.





Миссис Соренсен и ее Сасквотч наблюдали, как он идет по проходу. Они улыбнулись его песне. Он остановился у их скамьи и положил руку на перила. Они протянули руки и коснулись края его одежды.





Это была, как потом говорили люди, самая красивая месса, которую они когда-либо слышали.





Миссис Соренсен и ее семья ушли после Причастия. Они не остались на булочки или кофе. Они не вступали в разговоры. Они все вместе вошли в болото. Высокие травы на мгновение раздвинулись, впуская их внутрь, и закрылись за ними, как занавес. Мир был полон пения птиц, дрожащей грязи и жужжащих насекомых. Мир был теплым, влажным и зеленым.





Но они не вернулись.

 

 

 

 

Copyright © Kelly Barnhill

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Призрак поместья Квмлех»

 

 

 

«Мертвец»

 

 

 

«Привет, Мото»

 

 

 

«Измученный»

 

 

 

«Чтение в постели»