ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Монстр с миллионом лиц»

 

 

 

 

Монстр с миллионом лиц

 

 

Проиллюстрировано: Csilla Savos

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 10 минут

 

 

 

 

 

Разум имеет удивительную способность исцелять себя, особенно учитывая новейшие методы лечения, но разум Аарона просто не будет сотрудничать. И никто не будет...


Автор: Рэйчел Свирски

 

 





На этот раз он уже стар. Больничный халат обвисает на его худом теле. Провода капельницы текут из его рук, подключая его к тысяче машин. Я мог бы вырвать их одну за другой.





Я спрашиваю: "Вы знаете, кто я?





Он вертит головой взад-вперед, пытаясь что-нибудь разглядеть. Его глаза бледны от катаракты, гнездятся в гнездах морщин. Он жестом приближает меня к себе, кожа тонкая до точки просвечивания, вены туннелируют внизу.





Признание поражает. “Ты тот самый мальчик, которому я причинила боль. . . . Все повзрослели.





Его голос звучит резко, как будто ему больно говорить. Он говорит коротко, задыхаясь.





- Я хотел, чтобы вы знали . . . всегда сожалел об этом . . . то, что я сделал . . .- Бумажные пальцы тянутся к моим. Я отдергиваю свою руку. “Должны спросить. . . . Можешь ли ты простить.





Сукин сын.





Теперь в комнате есть еще кое-что. Болезненно яркий свет падает на кафель. Все пахнет чистотой, но отвратительно, как аммиак. Тысяча капельниц сконденсировалась в одну, пузырек крови плавает внутри шнура, где она входит в его руку.





Я нацеливаю свой первый удар на его рот. Его кровь брызжет мне в лицо. Тысяча машин ревет сигналами тревоги. Шаги несутся по далекой черепице.





Я бросаюсь на него сверху. Его челюсть щелкает. Осколки костей протыкают кожу. Его ребра хрустят под силой моих коленей. Он издает первобытный дребезжащий звук, когда его тело извивается, сжимается и, наконец, расслабляется.





Его труп превращается в груду костей и плоти. Я пытаюсь вытащить себя оттуда. Кости гремят, сдвигаются. Я не могу приобрести покупку.





- Дана!- Я кричу. Дюжина костей ломается под моим весом. Еще тысячи кипят внизу.





“Я с этим покончил! - Дана! - Вытащи меня отсюда!





* * *





Мои глаза открываются на солнечный офис даны на третьем этаже.





Я сижу на мягком диванчике с цветочным принтом под широким окном. Дана сидит в кресле напротив, подогнув под себя ноги. Она маленькая и хрупкокостная, карликовая по сравнению с мебелью.





- Не повезло?- Спрашивает дана.





“А ты как думаешь?





“Тогда лучше расскажи мне об этом.





Я дергаю датчики, прикрепленные к моей голове клейкой лентой. “А можно мне сначала снять это дерьмо?





Ее взгляд скользит к машине на тележке рядом со мной. Я могу сказать, что она хочет продолжать снимать показания мозговых волн, пока я говорю о своем трансе. Вместо этого она машет своим стилусом в знак согласия и наблюдает, как я снимаю датчики с моей линии волос.





Она повторяет свой вопрос, и на этот раз я отвечаю. Она делает заметки. Она даже не вздрагивает, когда я перехожу к тому, чтобы разбить ему лицо.





“И это было приятно?- спрашивает она.





- Что, убить его?- Я пожимаю плечами. “Да. Пока я это делал.





- Но не надолго, - заключает она, делая выразительный знак. - В следующий раз попробуем еще раз.





* * *





Я никогда не любил трахаться. Я никогда не думал, что это проблема. То, что я делаю со своим членом—это мое дело, а не чье-то еще.





Некоторые люди с этим не согласны. Как и мой бывший босс, Челси Элизабет Рид. Однажды вечером, когда мы оба работали допоздна, укладывая оплачиваемые часы работы, она решительно заявила мне, что много для меня сделала. Я был у нее в долгу. Поцелуй. По крайней мере, один поцелуй. Когда я попытался позвонить в Службу безопасности, она схватила меня за трубку, и тогда все стало плохо.





Да, я начинаю злиться. Я бил людей. Иногда я так злюсь, когда бью людей, что потом и не вспоминаю об этом. Дана говорит, что это из-за того, что случилось, когда я был ребенком. Челси могла бы обвинить меня в нападении, но тогда я мог бы выйти с сексуальным домогательством, и у нее уже было два удара с партнерами. Так что вместо этого она позвонила из больницы, как только достаточно оправилась, чтобы говорить.





- Оплачиваемый отпуск, - холодно и лаконично предложила она. - А ты держись подальше. Я плачу за ваше лечение. А потом я найду тебе какую-нибудь лазейку, и мы больше никогда не увидимся.





* * *





Дана говорит, приклеивая датчики к моей голове. - Попробуй помоложе, - говорит она. - Представь себе, что ты встретишься с ним сразу после того, как это случилось.





“В детстве?





Пальцы даны холодят мой лоб. - Вообразите себя взрослым человеком в прошлом. Вы контролируете транс-реализм не имеет значения. Суть в том, чтобы найти сценарий, который работает для вас.





“Я не знаю, как он выглядел.





- Представь себе что-нибудь.- Дана закрепляет последний датчик. - Начни с тела. Как ты думаешь, насколько большим он был? Он был белый или азиат? - Бородатый? Чисто выбрит? Думать. А сколько ему было лет?





* * *





Ему уже тридцать. Белый. Плохие зубы застыли в угрюмой гримасе, дыхание отдавало никотином. Жесткие каштановые волосы падают на плечи, корни маслянистые и немытые.





Через секунду я узнаю его оранжевый комбинезон. В реальной жизни он никогда не сидел в тюрьме.





Я спрашиваю: "Вы знаете, кто я?





Он смотрит на меня с презрением, его зрачки пусты и безжизненны. “Ты хочешь знать, чувствую ли я себя виноватой?





Его рот похож на пещеру, зубы черные и желтые от разложения. Неровно блестит сломанный резец.





“Приближаться.- Он широко разводит руками, как будто хочет, чтобы я ему поверила. “Ты ведь хочешь знать, мальчик, не так ли? Если он съест меня изнутри?





- Он усмехается.





“Я ни хрена не чувствую.





* * *





- Не волнуйся, - говорит Дана. - Мы найдем то, что нужно.





* * *





Вернувшись домой в свою клаустрофобическую квартиру с опущенными шторами, я принимаю звонок от папы. Я сказал ему, что упал с лестницы на работе. Он думает, что я в отпуске во время физиотерапии.





Он говорит быстро.





- Аарон! Рад, что я тебя поймал. Как ты себя чувствуешь? Наслаждаешься своим свободным временем?





- Жаль, что я не могу сделать перерыв. Здесь вообще полный бардак. Идиот, которого мы наняли, все еще не научился пользоваться кассовым аппаратом.





“Твоя мать уговаривает меня этим летом взять отгул. И кого я должен был оставить за главного? Этот идиот? Я не знаю. Она хочет навестить тебя, когда ты будешь достаточно ЗДОРОВ для гостей. Мы знаем, что ты не создана для компании. Не беспокойтесь о том, чтобы развлечь нас. Мы снимем номер в гостинице. Мы становимся старше, ты же знаешь. Было бы здорово увидеть тебя не только на Рождество.





Он останавливается, чтобы перевести дух.





“А ты как думаешь? Ты будешь чувствовать себя хорошо к лету? К тому времени тебе должно быть уже лучше, да?





* * *





Это не вина моих родителей. Они же порядочные люди. Но находясь рядом с ними, я вспоминаю об этом. Есть причина, по которой я езжу домой только на праздники.





* * *





Дана говорит, что я должна думать о своей травме как о душевной ране, которая никогда не заживет. Мы должны найти способ закрыть рану—способ дать мне закрытие.





Десять лет назад лечение было бы ограничено разговорами о терапии и лекарствах. Если бы все было достаточно плохо, они могли бы попробовать ранние методы стирания, чтобы стереть первоначальную травму. Но стирание является грубым, особенно спустя много времени после события.





Если бы я был плохим кандидатом для трансплантации памяти, это все равно было бы вариантом, но физиологическое и психологическое тестирование показывает, что трансплантаты, вероятно, возьмут.





“Тебе повезло, - сказала Дана, когда мы получили результаты.





Дана говорит, что термин "прививка" технически вводит в заблуждение. Нет никакой физической, искусственной памяти, которую можно было бы имплантировать. Вместо этого новые эпизодические воспоминания создаются тонко настроенной стимуляцией мозга.





Как только мы найдем правильный сценарий, я вернусь к неврологам. Они будут записывать то, что происходит, когда я переживаю сценарий под гипнозом, а затем повторять его, отфильтровывая транс-активность. Одновременно они будут стимулировать части моей миндалевидного тела, гиппокамп и височную долю, чтобы сделать память автобиографичной и эмоционально значимой. Мой мозг сам создаст трансплантат-кодирующие инграммы для событий, которые никогда не происходили.





Дана говорит, что этот процесс иногда происходил спонтанно во время ранних попыток гипнотерапии, обычно в ущерб пациенту. Эти воспоминания часто были травмирующими. Моя новая память будет целебной.





“Я серьезно говорю. Тебе действительно повезло, - сказала Дана. Она заерзала на стуле. Солнечный свет просачивался сквозь жалюзи, разделяя ее тело на полосы. "Часть того, как люди воспринимают травму, основана на том, как разворачиваются события. Это может показаться тривиальным, но вопрос заключается в следующем: как мы можем обратить это в нашу пользу? Стирание травмы может вызвать проблемы с памятью и личностные сдвиги. И мы не можем изменить саму травму, потому что не можем изменить существующие воспоминания—по крайней мере, пока.





- Значит, нам придется делать новые.





”Так какие же новые воспоминания ты мне даешь?- Спросил я его.





- Это зависит от обстоятельств. Людям нужны разные вещи-разрешение, противостояние, месть, отпущение грехов, ответ на вопрос. Мы будем продолжать вызывать гипноз, пока не найдем сценарий, который работает.





Она наклонилась вперед, поймав мой взгляд.





”Это только начало—перевязка раны, так сказать. Вам все еще понадобится терапия после этого.





Я отмахнулся от ее предположений. ”Разве я не буду помнить, как сидел здесь и говорил об этом? Разве я не буду знать, что это подделка?





Дана пожала плечами. ”Мы уже давно знаем, что ложные воспоминания кажутся правдой. Умом вы поймете, что это подделка. Эмоционально и терапевтически это будет верно для вас.





* * *





Мне тогда было восемь лет. Он взял меня на пять дней.





Он держал меня с завязанными глазами с затычками в ушах. Можно было бы подумать, что я что—то вспомню о нем-какой-то запах, какое-то ощущение его размера и формы. Но это не так.





В течение пяти дней я не видел ничего, кроме темноты.





На шестой день он оставил меня на крыльце фермы в глуши, все еще с завязанными глазами. Он позвонил в дверь, чтобы люди внутри знали, что нужно выходить. Пожилая пара увидела отъезжающий черный грузовик, но это было все, что они когда-либо видели.





Мои родители были готовы к самому худшему. Полиция рыскала в поисках моего тела. Никто и не думал, что он меня отпустит.





Они сказали мне, что мне повезло и в этом тоже.





Повезло, Повезло мне.





* * *





"Подсознание рычит и темнеет", - говорит мне дана. - Потакай своим худшим страхам, своим самым корыстным предрассудкам. Ничего не фильтруйте.





* * *





Он же педик. Веретенообразная, непропорциональная, длинная, как береза, и узкая, как вешалка для одежды. Румяна и тени для век подчеркивают лисье лицо, резкое и хищное. - Он ухмыляется.





Я спрашиваю: "Вы знаете, кто я?





Острый язык высовывается наружу, обстругивая его клыки. Тонкие пальцы тянутся ко мне. Я бегу, бегу, но его пальцы повсюду, они лезут мне в рот, в глаза, в нос, в прямую кишку.





Затем-головорез. Кожа как смола, разрез с полным ртом сверкающих зубов. Мясистые губы растягиваются в зверином рычании. Одна огромная мускулистая рука вытягивается вперед, сжимая в кулаке полуавтоматический пистолет.





Блестит металл. Он заставляет меня опуститься на колени.





Ствол у меня во рту. Сталь уперлась мне в гланды. Меня тошнит. Он стреляет. Все вокруг становится черным.





Дальше-жалкий педофил. Пучеглазый, робкий. Он сидит за тяжелым старым столом, заваленным старинными библиями и иллюстрированными манускриптами.





Я спрашиваю: "Вы знаете, кто я?





Его пронзительные голубые глаза пусты. Он заламывает бледные руки.





“Я так долго ждал, - умоляет он. “Я потратил годы, пытаясь искупить свою вину. . . . Пожалуйста, прости меня. Я никогда себе этого не прощу.





Он хватает меня за рукав. Его хватка становится жесткой от отчаяния.





- Клянусь Богом, это была моя единственная ошибка.





Я шлепаю его по руке прочь. Я только ненавижу его еще больше за то, что он съежился.





* * *





Выражение лица даны никогда не меняется.





- Это не сработает, - говорю я ей.





- Она качает головой. - Психологические скачки часто противоречат здравому смыслу. Этот процесс совершенно непредсказуем, что делает его предсказуемо трудным. Большинство пациентов проходят через десятки сценариев.





В кои-то веки я нормальная.





* * *





Я представляю себе знаменитого актера, хулигана из начальной школы, женщину, хотя единственное, что я знаю, это то, что он был мужчиной. Однажды утром, когда мне было семь лет, мы нашли бездомного, который спал на нашем крыльце, испуганный и вонючий, и кричал о пришельцах в ливневых канавах.





Это был не мой отец,но Дана говорит, что разум делает странные скачки. Я следую ее совету и представляю себе папу. Он такой же грузный, каким был в моем детстве, до того, как рак простаты и химиотерапия сделали его кожу мешковатой и плохо прилегающей. Он носит кепку с логотипом своего хозяйственного магазина. Его набитый до отказа пояс с инструментами звенит, когда он идет.





Его джинсы расстегнуты.





Он прижимает ладонь к своему паху, пытаясь скрыть это.





Я начинаю задавать вопрос“ " вы знаете, кто я?—... но он отворачивается прежде, чем я успеваю открыть рот. Он съеживается. Я весь красный и дрожу.





Это слишком стыдно себе представить.





* * *





Я иду домой со станции пешком.





Уличные фонари пристально смотрят в темноту. Грязные остатки прошлогоднего снега лежат грудами, перемежаясь мусорными баками и пожарными гидрантами. Я достаю свой сотовый телефон и набираю номер. Он звонит уже давно. Папа тяжело дышит, когда берет трубку.





- Аарон?- спрашивает он. - Уже давно ничего не слышу. В магазине до сих пор все разваливается. Дебил разбил три ящика керамики. Я не думаю, что смогу уехать из этой поездки. Нам придется это отложить. Может быть, День ветерана? А как насчет тебя? Молодые люди быстро выздоравливают. Со дня на день тебе станет лучше.





И вдруг я сама не знаю, зачем позвонила. Я не был в порядке с тех пор, как мне исполнилось восемь лет. Если он этого не знает, то ни один телефонный звонок или отпуск никогда не смогут преодолеть эту пропасть.





Я не виню папу за то, что он не смог защитить меня, но он учил меня рано. И никто не может.





Я поднимаюсь в свою темную квартиру.





* * *





Даже терпение даны на исходе. Ее пальцы впиваются в мою кожу, когда она прикрепляет датчики к моей голове.





У нее нет никаких советов. Она погружается в транс молча.





Я закрываю глаза и возвращаюсь к тому месту, где я его знал. Обратно в темноту.





* * *





Тени.





Потом запах кожи и сигарет. Я перекидываюсь. Уличный фонарь тускнеет, отбрасывая слабый, нерегулярный желтый свет на лобовое стекло.





Салон автомобиля бирюзовый, просторный по сравнению с современными автомобилями. Рядом со мной руль заблокирован дубинкой. На приборной панели блестит разорванный стикер toolbox. Это Мустанг моего отца.





Я сижу на пассажирском сиденье. Водительское место пустует, как и должно быть. Я должна была сидеть сзади, пытаясь уснуть с папиной курткой, натянутой на колени.





Он ушел только на пятнадцать минут, а сам пошел в банк. Он спросил, не хочу ли я войти, так как уже стемнело. Я сказал-Нет. Я провела весь день у тети Дениз, плавая в ее бассейне с Джастином и Холли. Я очень устал.





Там на заднем сиденье, где я должен быть, сидит взрослый человек. Я поворачиваюсь, чтобы посмотреть на него, но уличный фонарь гаснет.





Я спрашиваю: "Вы знаете, кто я?





“Ты же Аарон.





Голос совершенно общий, акцент ровный и немаркированный.





Тени сгущаются и роятся. “Чего ты от меня хочешь?- спрашивает он.





Вот это настоящий вопрос. Некоторые люди хотят разрешения, говорит Дана. Или противостояние, месть, отпущение грехов.





Или ответ на вопрос.





У меня во рту пересохло. Я думаю, что мой голос сломается. - Но почему же?





Снова наступило молчание. На этот раз короче. - Я знала, что не должна, но в тот момент все, что имело значение-это то, чего я хотела.





- Он делает паузу. Тени дрожат в тишине.





- А ты, ну ... —”





У меня перехватывает дыхание, пока я жду, когда он закончит.





— ... ты вообще ничего не значила.





Вот оно: ответ на вопрос, который я даже не знал, что задаю. Почему выбрали именно меня? Зачем ты меня обижаешь? Почему ты меня отпустил?





- А почему я?





Нет причин. Вообще никаких причин.





Я чувствую странное спокойствие, когда его голос затихает. Запах сигарет отступает. Я больше не чувствую потрескавшегося кожаного сиденья.





Наконец-то я просыпаюсь.

 

 

 

 

Copyright © Rachel Swirsky

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Воды Версаля»

 

 

 

«В пещере нежных певцов»

 

 

 

«Ночь саламандры»

 

 

 

«В тот жутко неприятный момент я застряла на вечеринке по случаю сотого дня рождения ведьмы Римельды»

 

 

 

«Язык ножей»