ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Мост из снега»

 

 

 

 

Мост из снега

 

 

Проиллюстрировано: Nimbus2005

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 11 минут

 

 

 

 

 

Не обращайте внимания на волнения войны. Пусть карета на королевский бал подождет. Есть история, которую нужно рассказать: о беззвездной ночи, матери и ее больном сыне, и смертном, который влюбляется в снежного Бога и сделает все, чтобы быть с ним.


Автор: Мари Руткоски

 

 





Мальчик был болен.





Но не это так сильно беспокоило его мать. Он часто болел, и она уже привыкла к тому, что его глаза лихорадочно блестят. Иногда она втайне наслаждалась его болезнью, когда жар спадал и беспокойство проходило. Она должна держать его только для себя. Его наставники были отосланы прочь. Его отяжелевшие от сонливости конечности казались иронически здоровее обычного-крепкие, с хорошим весом. Он был тощим существом. Высокий для своего возраста. Большие глаза, костлявый. Она думала, что он вырастет красивым.





Но отец с ним не согласился. Это разногласие было прозаическим, даже любовным: повод для него похвалить книжные манеры мальчика. - Некрасиво, - говорил ее муж, когда они оставались одни в ее комнате и огонь в камине догорал. “Умный.





“А разве он не может быть и тем, и другим?





- Боги, надеюсь, что нет. Одного из них вполне достаточно.





Теперь она вздохнула, вспомнив об этом. Она сидела у кровати сына, стараясь не помять платье. Она положила руку на подушку, и мальчик, перевернув страницу, прижался к ней. Он даже не поднял глаз от книги. Его плечи были напряжены, лицо напряжено. То, что кипело в нем, не было лихорадкой.





- Она погладила его по темным волосам. “Уже почти пора. Экипаж уже ждет.





“Еще немного.





Ее рука болела от неудобного положения и веса мальчика. Она пошевелилась.





- Не уходи, - сказал он.





“Арин. Я должен.





- Он резко отстранился. - Но почему же? Только потому, что Анире этого хочет? Все, что она хочет-это проглотить принца. Она же паучиха.





“Я не уверен, что пауки это едят .





- Он захлопнул свою книгу. “Значит, лиса. Подлая, подлая лиса.





- Этот бал очень важен для твоей сестры. Очень важно, чтобы твой отец и я были там вместе с ней, а няня будет хорошо заботиться о тебе, пока нас не будет.- И все же ей не хотелось покидать Эрин. Это была его ярость, крепко схваченная и дрожащая, которая заставляла ее сопротивляться, а не болезнь, которая почти прошла свой курс. “А что сделала твоя сестра?





Он перевернулся на другой бок и уткнулся лицом в подушку. - Ничего, - последовал приглушенный ответ.





“Если ты мне скажешь, Я тебе кое-что скажу.





Он подвинулся так, что один серый глаз уставился на нее поверх снежных склонов подушки. “Что за "что-то"?





“Секрет.





Теперь он внимательно посмотрел на нее. “Секрет. . . а что же история?





- Маленький обманщик. Вы надеетесь заставить меня забыть о бале, рассказывая сказки. Что подумает королевская семья, если меня там не будет? Тебе не нужна история. У тебя есть твоя книга.- Но потом она более внимательно посмотрела на то, что он читал, и нахмурилась. - Выкладывай, - сказала она более сурово, чем намеревалась. “А что сделал Анире?





“Она сказала, что была там, когда я родился.





“Утвердительный ответ.- Ее дочь была на целых десять лет старше его—теперь уже молодая женщина.





“Она сказала, - прошептал Арин, - что я родился в год смерти. Что ты ждал несколько месяцев, чтобы дать мне имя, чтобы мои именины были в год другого бога.





“Ну.- Она теребила изумрудную серьгу. “Утвердительный ответ. В тот год все родители поступили так же.- За исключением, возможно, тех немногих, кто думал, что рождение под знаком смерти сделает их детей пригодными для войны в один прекрасный день. Но кому— - она содрогнулась, - это нужно? “Как глупо беспокоиться об этом, Арин. Это имя имеет значение, а не рождение.- И все же он оставался безымянным целых два сезона. Он родился на пике знака смерти.





Она отвела взгляд от бледного лица мальчика.





- Анире сказал, что я родился скелетом.





Ее пристальный взгляд резко вернулся назад. - Ну и что же?





“Она сказала, что у меня все кости вылезли. Костяшки моих пальцев были похожи на жемчужины.





Теперь ей самой пришлось скрывать свой гнев.





- Анире сказал, что ты молил богов дать мне плоть,—продолжал он, - и они сделали это, но недостаточно. Вот почему я такой тощий.





- Милое дитя, это неправда.





“Я знаю, что это неправда! Но серые глаза Арина блестели от страха, и что-то в нем говорило, что она тоже это видела. Этот затаенный гнев из прошлого внезапно прорвался сквозь его страх, отбросив его в сторону. - Я ее ненавижу.





- Ты же не это имеешь в виду.





“Да, - сказал он, - я знаю!





“ТСС. Твое горло уже болит от лихорадки. Вы хотите потерять свой голос?





- Он судорожно сглотнул. Он поперхнулся втянутым воздухом. По его щекам потекли слезы. “Я ненавижу ее, - хрипло сказал он.





Она тоже не испытывала добрых чувств к своему первенцу. Рассказывать ребенку такую пугающую чушь! - Пусть экипаж подождет. Вы получите свою историю, а также свой секрет.





От слез его ресницы стали колючими,а глаза блестели. - И то, и другое?





- И то и другое, - заверила она его. Она взяла его книгу с того места, где она лежала на кровати. Она была написана на другом языке, который ей не нравился. - Я, конечно, могу предложить вам кое-что получше.





Он уже не плакал. “Мне это нравится.





“А что тебе может понравиться в валорианской книге?





- Валориане очень интересны. Они совсем другие.





“Так оно и есть.- Она испытала ужас, просто увидев печатный язык, отпечатанный на этих страницах. Она никогда не была в Валории, но все знали, какими были люди из этой страны: нерелигиозными, грубыми. Кровожадный тип. Ведь даже женщины брались за оружие. Она не могла себе этого представить. И еще ходили всякие слухи .





Она отложила книгу в сторону. - Тогда рассказывай.





Теперь Арин был спокоен. Он поднял руку, чтобы прикоснуться к ее спине в знак благодарности, а затем сжал свои пальцы в ее. Она лелеяла это маленькое тепло. Он гнездился в ее ладони, как птица. - Расскажи мне, как появились звезды, - попросил он.





“Ты слишком молода для этой сказки.





- Он вырвал ее руку из своей. “У меня было восемь именинников.





“Да, именно так.





- Я уже знаю эту историю, Амма. Я просто хочу услышать это в твоем голосе.- А ты знаешь, что Валориане говорят, будто звезды-это искры, вылетающие из-под копыт скачущих боевых коней?





От этих слов ее собственное сердце бешено забилось. Однако у ее страны не было причин бояться Валории. Между Эрраном и Валорией возвышалась горная гряда. Остальная часть Эррана была окружена водой, и Эррани правили морями. "Мы в безопасности", - подумала она.





“Я слышал, что Валориане едят золото, - сказал мальчик.





“Нет, конечно же, нет.” Но так ли это? Она не была уверена, насколько далеко зашло их варварство. Поедание золота казалось совершенно безобидным по сравнению с резней на южных островах. Она слышала, что Валориане купались в крови. Тех, кого они не убивали, они обращали в рабство.





Интересно, много ли Эрин знает о войнах за границами владений Эррана?





“А теперь помолчи, - сказала она, - и слушай внимательно. Никаких перерывов.





Он свернулся калачиком, теперь уже легко. “В порядке.





- Там был один молодой человек, пастух, который жил в горах. Его дни были наполнены звоном колокольчиков и стуком козьих копыт по рыхлой скале. Ночи тогда были темнее, чем сейчас—беззвездные, без света, если не считать Луны, которая висела, словно драгоценный камень, на холодном черном шелке неба. Он был один. Его сердце замерло. Он помнил каждого бога в своих молитвах.





- Он не всегда был один. Дни становились короче, холоднее. Тяжелые серые тучи рвались в клочья на вершинах гор. Неужели он оставил позади тех, кого любил, или они оставили его? Этого никто не знает. Но он помнил их в угасающем тепле осени. Он услышал голоса, звенящие в первом морозном зимнем ветре. Он сказал себе, что это были козьи колокольчики. Может, так оно и было.- Она посмотрела на своего мальчика. Он знал ее слабость к рассказыванию историй. И это была, в конце концов, всего лишь история. И все же она жалела, что он не выбрал более счастливую.





- Продолжайте, - сказал он.





“Он был беден. Его ботинки были тонкими. Но он оказался крепче, чем выглядел, и у него был дар. Ледяным розовым утром он выбирал обуглившуюся палку из потухшего костра. Он выходил на улицу, где было светлее всего. Иногда он пользовался стеной своей хижины; у него не было бумаги. А иногда он использовал плоский участок скалы в Утесе, позволяя его текстуре придать размер его угольным изображениям. Он рисовал. Пальцы его почернели, он рисовал свои воспоминания, он затенял потерянные лица, он проводил линию своим мизинцем, чтобы смягчить то, что он знал.





- Вокруг него копошились козы. Никто не видел, что он нарисовал.





- Но ведь снег видели. Пришел первый зимний снег. Она лежала белой ладонью на обуглившемся камне. Он проплыл над его хижиной. Она завертелась у двери, как будто из любопытства и гадая, не спрятаны ли там еще какие-нибудь рисунки.





- Кожа пастуха покрылась мурашками. Возможно, ему лучше остаться дома.





- Нет, это не он привел коз. Он рисовал. И снег пришел за ним.





“В те дни боги ходили среди нас. Пастух знал, что она собой представляет. Да и как он мог не знать? У нее были седые волосы. Ясные ледяные глаза. Бледно-голубые губы. Воздух вокруг нее, казалось, зазвенел. Это был Бог снега.





Арин сказал: "Ты кое-что забыл.





- Бог улыбнулся и показал ей заостренные, острые, хрустальные зубы.





“Я не боюсь, - сказал Арин.





Но как рассказать сыну остальное? То, как Бог молча следовал за пастухом, так близко, что у него замерзли плечи? Он потянулся к снежному Богу, чьи замерзшие алмазные слезы упали при виде его изображений и зазвенели о скалу. Каждое утро он искал ее взглядом. Ему стало нравиться стучать своими зубами. Когда она появилась, воздух исказился и заострился. Стало трудно дышать. И все же он жаждал этой болезненной чистоты.





Когда ее там не было, он вспомнил про коз. Наверное, от него пахло так же, как и от них. Было тепло и глупо, как и у них.





И все же однажды она прикоснулась к нему. Это был такой холод, что он обжигал. Она сжала его челюсть.





Она отодвинулась и попробовала снова. На этот раз все было тихо и тихо, словно снег, который меняет мир, заявляя на него свои права. Наволочка из снега. Он опустился перьями вниз. Она прижалась к нему всем телом.





Обжигающий холод пришел снова. Он умолял ее укусить его.





Она ушла от него. Либо это, либо он убьет его, и тогда он снова останется один со своими козами, своими черными от огня палками и грязными стенами своей горной хижины.





“Они стали друзьями, - наконец сказала мать.





- Нет, не друзья .- Арин был полон упрека.





Мальчик читал не по годам, это было ясно. Она нахмурилась, но сказала только: “он больше не видел Бога. Он видел то же, что и большинство смертных: снежинки, сверкающие своей белой геометрией. Он смотрел на снег днем, он смотрел на него ночью . . . когда он мог. Луна клонилась к закату. А потом наступила ночь, когда он совсем исчез. Ночь была такой же черной, как белый снег. Он ничего не видел. Хотел бы я сказать тебе, Арин, что он молился, как всегда, помня каждую из них, но в ту ночь он пренебрег богом луны.





- Он проснулся от звука шагов, шуршащих по снегу снаружи его хижины. Он знал, что это не его бог—она двигалась с шипением или молчала—но любой незнакомец на этой горе был действительно странным, поэтому он вошел в свою дверь, чтобы посмотреть.





- Пришелец был мужчиной-по крайней мере, так мне показалось. Внезапно козопас засомневался в том, что он видит, если только это не было само собой разумеющимся. У посетителя были черные глаза-нет, серебряные, нет, желтые, или это был сверкающий оранжевый цвет? Был ли он сморщенным или огромным—и разве он, в конце концов, не был ею ?





Пастух моргнул, и хотя он не узнал того, кто стоял перед ним, он, по крайней мере, понял, что за посетитель пришел к нему с визитом.





- Ты хочешь быть с моей сестрой, - сказал Бог.





- Молодой человек покраснел.





"Нет, не стесняйся", - сказал Бог. - Она хочет того же, что и ты. И я могу это сделать.’





- Боги никогда не лгут. Но пастух отрицательно покачал головой. ‘Невозможный.’





- Смертный, что ты знаешь? Ты здесь слишком далеко от царства богов. Вам нужен мост, чтобы подняться в небо. Там совсем другой воздух. Там, наверху, все будет по-другому. Больше похоже на нас. Я могу построить этот мост для тебя. Все, что вам нужно сделать, это сказать "да".’





- Осторожно, - сказал пастух, - если я возьму этот мост, он убьет меня? Буду ли я жить?’





- Бог усмехнулся. - Ты будешь жить вечно .’





- Молодой человек сказал, что да. Он бы все равно сказал "Да", он бы выбрал смерть и снег вместе, но он был воспитан, чтобы знать, что вы не вступаете в соглашение с богами, не задавая правильные вопросы.





“Ему следовало бы спросить больше.





- Мы снова встретимся сегодня вечером, - сказал Бог, - и вместе построим мост.’





- Сегодня вечером?- Он казался ужасно далеким.





‘Я лучше всего работаю по ночам.’





“Вы должны понять, что молодой человек вовсе не был дураком. У него был живой ум, чуткий к деталям, и если бы речь шла о чем-то другом, а не о его потерянном Боге, он бы заподозрил неладное. Но мы не думаем слишком хорошо, когда хотим слишком многого. Он забыл о той дыре в ткани своих молитв накануне вечером. Ему и в голову не приходило, что такая дыра может расшириться, растянуться и стать достаточно большой, чтобы он мог провалиться внутрь.





“Как и было условлено, в ту ночь он встретил странного бога. Хотя на небе все еще не было луны, он ничего не видел. Бог сиял.” В некоторых версиях этой истории Бог раздевал юношу донага на ледяной горе, застенчиво требовал одного поцелуя и получал отказ. - Бог коснулся лба молодого человека. В этот последний момент он вдруг понял, что торговался с Луной. Он увидел, что сам навлек на себя гибель. Но он ничего не мог поделать.





- Он начал расти. Его кости кричали. Его суставы хрустнули. Мышцы растягивались, рвались и распадались. Он выгнулся дугой в темноте. Горы внизу постепенно уменьшались. Он оставил свою плоть позади. Все было так, как обещал лунный бог: он был изгнан в царство богов . . . но он сам был тем самым мостом. Он охватил все ночное небо.





- Это правда, как для богов, так и для смертных, что невозможно любить мост. Пришел снежный Бог, прошелся по нему и заплакал. Ее слезы упали и замерзли. Они рассыпались по небу, пронзительно яркие. Они складывались в узоры, в образы, которые он нарисовал для нее. Вот почему мы видим созвездия. Звезды показывают его воспоминания, которые стали ее воспоминаниями. Мы все еще видим их, когда смотрим в ночь на Черный мост, покрытый снегом.





Арин молчал. Выражение его лица было непроницаемо. Она удивилась, зачем он попросил ее рассказать эту историю. Его глаза казались старше, чем он был на самом деле, но его рука была моложе, когда он потянулся, чтобы коснуться ее атласного рукава. Он играл с тканью, наблюдая, как она сморщивается и блестит. Она вдруг поняла, что совсем забыла о бале и поджидавшем ее экипаже.





Пора было уходить. - Она поцеловала его.





- А Анире выйдет замуж за принца?- Спросил Арин.





Ей показалось, что теперь она понимает его интерес к этой истории. - Даже не знаю.





“Она уедет и будет жить с ним.





“Утвердительный ответ. Арин, боги-братья могут быть жестокими друг к другу. Так вот почему вы спросили историю о снеге и ее брате-сестре Луне? Анире дразнит тебя. Она может быть легкомысленной. Но она любит тебя. Она так нежно обнимала тебя, когда ты был ребенком. Иногда она отказывалась вернуть тебя мне.





Его встревоженный взгляд опустился. - Я не хочу, чтобы она уходила.





Она пригладила ему волосы, убрала их со лба и сказала несколько ласковых слов, правильных слов, а потом ушла бы с легким сердцем на королевский бал, но он схватил ее за запястье. Он держал его, его рука была мягким браслетом.





- Амма . . . ведь пастух был не так уж плох, правда?





“Нет.





- Но он был наказан.





- Ну, все мальчики должны помнить свои молитвы, не так ли?





“А что, если я сделаю это, но оскорблю Бога другим способом?





- Дети не могут оскорблять богов.





Его глаза были так широко раскрыты, что она могла видеть их серебристые ободки, совершенно круглые. Он сказал: "Я родился в год смерти, но не был отдан ему. А что, если он обидится?





Она вдруг осознала всю полноту его очарования этой историей. - Нет, Арин. Правила игры понятны. Я имел право называть тебя так, как мне заблагорассудится.





“А что, если я принадлежу ему, когда бы ты меня ни назвал?





“А что, если это так, и он держит тебя в своих руках и никому не позволит причинить тебе вред?





На мгновение он замолчал. - Я боюсь умереть, - пробормотал он.





- Ты этого не сделаешь, - сказала она бодрым, бодрым голосом. Ее сын чувствовал все слишком глубоко, был нежен до глубины души. Это ее беспокоило. Ей не следовало рассказывать эту историю. “Арин, разве тебе не нужен твой секрет?





- Он слегка улыбнулся. “Утвердительный ответ.





Она собиралась сказать ему, что у кошки кухарки были котята. Но что-то в его робкой улыбке тронуло ее сердце, и она наклонилась, чтобы прошептать ему на ухо: Она сказала то, что не должна говорить ни одна мать, но это была правда. Несколько месяцев спустя, когда Валорианский кинжал вонзился ей в горло, и был момент перед последним толчком, она подумала об этом и была рада, что заговорила. “Я люблю тебя больше всех, - сказала она.





Она положила свою руку на его теплый лоб и произнесла благословение для сновидений. Она поцеловала его еще раз и ушла.

 

 

 

 

Copyright © Marie Rutkoski

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Собака»

 

 

 

«Нищий Принц и эвкалиптовый Джинн»

 

 

 

«Джинга»

 

 

 

«Воды Версаля»

 

 

 

«В пещере нежных певцов»