ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Мозг президента отсутствует»

 

 

 

 

Мозг президента отсутствует

 

 

Проиллюстрировано: Карл Винс

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ЮМОР

 

 

Часы   Время на чтение: 25 минут

 

 

 

 

 

Вопрос в том, как вы можете сказать, что мозг президента отсутствует? И мы уверены, что нам это нужно обратно?


Автор: Джон Скальци

 

 





Заместитель главы администрации Белого дома Александр Липсайт прошел через дверной проем в Овальный кабинет и был удивлен, что президента нет за его столом. “А где же босс?- спросил он.





“Он вышел, - сказал Дэвид Бем, глава администрации, держа в руках папку. - Закрой дверь и сядь, Алекс.





Алекс закрыл за собой дверь и сел на диван, обращенный на восток, рядом с госсекретарем Моной Фитцджеральд. Напротив него на диване, обращенном на Запад, сидели советник по национальной безопасности Брэд Стейн и вице-президент Тони Су. Присутствие Су было необычным; президент вернулся к ранее распространенной практике, не давая вице-президенту абсолютно ничего важного делать. Сю проводил большую часть своего времени, посещая начальные школы и работая над его постановкой.





Хсу поймал взгляд Алекса. “Если вы думаете, что удивлены, подумайте, как я себя чувствую”,-сказал вице-президент Су. Алекс невольно усмехнулся.





“Теперь, когда мы все здесь, мы можем начать”, - сказал Бем. “У нас тут такая ситуация. Мозг президента отсутствует.





Никто в комнате ничего не мог на это ответить. Наконец Алекс заговорил: “Я думал, что мы все согласились позволить Джону Стюарту писать свои собственные шутки”, - сказал он.





- Черт побери, Алекс, это не шутка, - сказал Бем и шлепнул на стол папку, которую держал в руках. Из них высыпались какие-то бумаги, в том числе снимки рентгеновского снимка и МРТ, на которых была изображена голова с пустой полостью мозга. Алекс уставился на них.





Фицджеральд протянул руку и взял рентгеновский снимок. “Когда были сделаны эти снимки?- спросила она, поднимая фотографию.





“Три часа назад, - ответил Бем. - И рентген, и МРТ одновременно.





- Президент обратился за этим к Уолтеру Риду?- Спросил Фицджеральд.





- Нет, Анил сделала их здесь, в бункере, - сказал Бем, имея в виду Анила Сингха, личного врача президента. “Как только он понял, что происходит, он знал достаточно, чтобы держать это в секрете.





“Итак, президент мертв, - сказал вице-президент Су.





"Президент в порядке", - сказал Бем. “Он в резиденции, отдыхает, так приказал Пер Анил.





“Но ты же сказал, что у него нет мозга”, - сказал Су.





“Так оно и есть, - сказал Бем.





Хсу оглянулся на остальных, чтобы увидеть, был ли он единственным, кто был смущен. "Дэйв, я не претендую на то, чтобы быть экспертом по медицинским вопросам, но я почти уверен, что отсутствие мозга-это смертельное состояние”, - сказал он.





“Так и есть, - сказал Бем.





“Так что вы понимаете мое замешательство, здесь", - сказал Хсу.





“А я знаю, - сказал Бем. - Господин вице-президент, на данный момент у меня нет для вас ответов. Все, что я знаю—и все, что мы сейчас знаем,—это две вещи. Во-первых, президент по всем внешним и большинству внутренних признаков совершенно здоров для 63-летнего мужчины. Во-вторых, у него совершенно нет мозгов.





- Дейв, - сказал Алекс. “Возможно, вы захотите провести нас через всю эту хронологию.





"Президент проснулся в 5:30 утра, как обычно, и отправился на свое обычное утреннее купание, в этот момент он заметил первый признак того, что происходит что-то необычное", - сказал Бем





- И что же это было?- Спросил Фицджеральд.





“Он не мог опустить голову”, - сказал Бем. - Каждый раз, когда он пытался просунуть под нее голову, она выскакивала, как пробка.





Алекс невольно усмехнулся, представив себе самого могущественного человека в мире, пытающегося засунуть голову под воду бассейна Белого дома и терпящего неудачу.





- Позже, в душе, он почувствовал легкое головокружение,-продолжал Бем, - и позвал Анил на консультацию. Анил приехала в 7: 30, встретилась с президентом в резиденции, а затем отвела его в бункер для рентгена и МРТ, после чего он обнаружил, что черепная полость президента была полностью свободна.





“А как президент воспринял эту новость?- Спросил Алекс.





“А вот и нет, - сказал Бем. - Анил ему ничего не сказала.





“А почему бы и нет?- Спросил Фицджеральд.





“Ты обязательно об этом спрашиваешь, Мона?- Спросил Бем. - Президент очень нервничает, когда простужается. Ему снятся кошмары, в которых он тонет в собственной мокроте. В последний раз, когда он порезался бумагой, это было похоже на то, как ниндзя перерезали его сонную артерию. Президент-хороший человек, но он ипохондрик. Если бы он знал, что ему не хватает мозгов, у него, вероятно, случился бы инсульт. Анил справедливо рассудила, что в его обязанности сейчас не входит обременять президента этой информацией. Вместо этого он сказал президенту, что у него синусовая инфекция и что ему следует отдохнуть до конца дня.А потом он пришел и нашел меня.





“Ты не можешь вечно скрывать это от него”, - сказал Хсу. “Ради бога, он же президент. И у него завтра выступление по налогам в ратуше.





“Согласен, - сказал Бем. “Но когда я все же расскажу ему, Мне бы не хотелось говорить: "У тебя не хватает мозгов, и мы не имеем ни малейшего понятия, почему.’”





Советник по национальной безопасности Штейн, который все это время молчал, поерзал на диване и наклонился вперед. - Зачем ты нам все это рассказываешь , Дейв?





"Потому что вы те люди, которые должны знать”, - сказал Бем. "Тони, мы должны предположить, что даже если президент сейчас Здоров, это может измениться в любую секунду. Мона, тебе придется иметь дело с остальным миром, если и когда мы объявим об этом. Брэд, должно быть ясно, какие последствия это имеет для нашей безопасности.





“А как же я, Дейв?- Спросил Алекс.





” Алекс, ты здесь потому, что ты единственный человек из всех нас, кто может что-то сделать с этим", - сказал Бем. "За остальными из нас слишком пристально следят СМИ и политические враги президента. Если мы отклоняемся от наших графиков, они захотят знать, почему. Так что Мона должна встретиться с послом Бурунди, как и предполагалось. Брэд должен пойти в Пентагон на брифинг. Тони приходится читать книгу третьеклассникам в Фэрфаксе. И я должен принять или перенести сегодняшние встречи президента.





“Но ваше расписание-это то, что я вам скажу”, - Бем потянулся к папке на столе, взял ее и протянул Алексу. “Никто не следит за вашим расписанием так, как за нашим. Так что твоя задача-выяснить, что здесь происходит, Алекс. И сделай это быстро.





Алекс взял папку. - Насколько быстро?- спросил он.





"Вице-президент указал, что у нас есть та речь в Ратуше завтра”, - сказал Бем. “По правде говоря, это произойдет через тридцать четыре часа. У тебя есть двадцать четыре штуки, чтобы мне что-то купить. То есть, если предположить, что президент не упадет замертво до этого момента.





* * *





Алекс поднял глаза от своей папки и увидел Брэда Стейна, стоящего над его столом.





“Я бы хотел, чтобы ты постучал, - сказал Алекс.





“Я главный Ведьмак, - сказал Штейн. “Я должен был пробраться внутрь. В любом случае, прошел уже целый час. Я подумал, прежде чем идти в Пентагон, я бы проверил и посмотрел, что у вас есть до сих пор.





- У меня ничего нет, - сказал Алекс. “Или, может быть, у меня есть чудо. Я имею ввиду, смотри.- Алекс вытащил рентгеновский снимок из папки и протянул его Штейну. “А как ты обходишься без своих мозгов?





- Пресса задавала этот вопрос о президенте еще со времен предвыборной кампании,-сказал Штейн, поднося рентгеновский снимок к свету.





- Они не имеют в виду это буквально, - сказал Алекс. - Президент-не самая яркая лампочка в ящике, но для этого у него есть все остальные. Но вот это, - Алекс бросил папку на стол и развел руками. “Я даже не знаю, с чего начать.





“Ты смотришь на загадку, это точно,-сказал Штейн, все еще глядя на рентгеновский снимок.





- Это не головоломка, это чудо, - сказал Алекс. - Это магия, вот что это такое. У меня в голове все перепуталось.





“"Любая достаточно развитая технология неотличима от магии”,-сказал Штейн, откладывая рентгеновский снимок.





- Ну и что же?- Сказал Алекс.





“Это цитата, - сказал Штейн. - От Артура С. Кларка.





- Парень из 2001 года, - сказал Алекс.





- Да, парень из 2001 года, - сказал Штейн с легкой насмешкой. “Я так понимаю, вы не большой любитель научной фантастики.





“Ну и что это значит для тех из нас, кто не гордится тем, что он ботаник?- Сказал Алекс.





“Это было бы "выродки”, и я бы понял это так, что прежде чем вы поднимете руки и объявите чудо, вы можете рассмотреть немного более рациональный подход, предполагающий, что это какая-то технология", - сказал Штейн.





- Технология похищения мозгов?- Сказал Алекс. - Похоже, это очень специфическая технология.





“Я бы предположил, что это не специально технология кражи мозгов, это просто то, для чего эта технология используется в данном случае”,-сказал Штейн.





“Тогда что же?- Сказал Алекс. “Какая-то технология транспортировки, как в "Звездном пути"? Может быть, это помогло бы извлечь мозг из чьего-то черепа, но это не объясняет, как мозг все еще функционирует. То есть, если бы я верил, что это была технология транспортера, чего я не делаю.”





Штейн улыбнулся и постучал пальцем по рентгеновскому снимку. “Позвольте мне напомнить вам, что то, что у вас есть здесь—или, точнее, чего у вас здесь нет—это отсутствующий, но полностью функциональный мозг, - сказал он. - Алекс, это один из тех случаев, когда самое нелепое объяснение того, как это происходит, возможно, не будет достаточно нелепым.





“Вот что я получаю за то, что не был гиком в средней школе, вот что ты говоришь, - сказал Алекс.





“Я подозреваю, что ты и впрямь был придурком, - сказал Штейн. “В тебе есть все признаки того, что ты-образцовый недоумок.





- Спасибо, - криво усмехнулся Алекс.





“Но если ты хочешь услышать мое предложение, тебе нужно начать думать как фанатик научной фантастики. Потому что это,-Штейн указал на папку, - какой-то первоклассный материал X-Files прямо здесь. Удачи тебе с этим.- Он улыбнулся и вышел из кабинета Алекса.





Алекс несколько минут смотрел на то место, где раньше сидел Брэд Стейн, а потом снял трубку.





* * *





“Ты еще толще, чем был на встрече выпускников, - сказал Эзра Джефферсон Алексу, пожимая ему руку на ступеньках музея авиации и космонавтики.





- Это не так, капитан, - сказал Алекс.





“Это потому, что ВВС не верят в толстых офицеров, - сказал Джефферсон, а затем указал на свой наплечник. - Кроме того, теперь это главное.





“Когда это случилось?- Спросил Алекс.





“Когда меня перевели в Пентагон, - ответил Джефферсон. “И ты бы это знала, если бы потрудилась позвонить раньше. Я уже четыре месяца в Вашингтоне, Алекс. И я не видел тебя с нашего 10-летнего воссоединения. Это просто неправильно.





“Ну вот, теперь я тебе это компенсирую, - сказал Алекс и махнул рукой в сторону музея. “Ну же, пошли в дом. Я плачу за это.





“Вход свободный, - сказал Джефферсон.





- Это так похоже на тебя, - сказал Алекс.





“Ты все еще должен мне за выпивку на встрече выпускников, - заметил Джефферсон, когда они вошли.





- Кстати, о воссоединении, - сказал Алекс, когда они вдвоем полчаса бродили по музею, догоняя друг друга. - я помню, ты рассказывал мне, что служил на военно-воздушной базе Неллис сразу после окончания Йеля.





- Да, - сказал Джефферсон. - Неллис в течение года, а затем Эдвардс в течение нескольких лет после этого.





“Я помню, ты рассказывал мне, что был прикреплен к центру летных испытаний ВВС, когда был там, - сказал Алекс.





- Конечно, - сказал Джефферсон.





“Что сохраняет присутствие на озере Грум, - сказал Алекс.





- Хорошо, - сказал Джефферсон.





- Иначе известный как Зона 51, - сказал Алекс.





- Здесь нет инопланетян, Алекс, - сказал Джефферсон. - Клянусь тебе.





“Я ничего не говорил об инопланетянах, - сказал Алекс.





“Никогда не было никаких инопланетян, - сказал Джефферсон. - Истории о пришельцах-это просто то, что летчики говорят поклонникам пришельцев, чтобы получить некоторые.





“Там есть поклонницы пришельцев?- Спросил Алекс, сбитый с пути разговора.





“О да, - сказал Джефферсон.





“А ты ... - спросил Алекс.





- Однажды, - ответил Джефферсон.





“И как же это было?- Спросил Алекс.





- Невыразимо, - сказал Джефферсон.





“А что думает по этому поводу Кэтлин?- Спросил Алекс.





“Мы как раз собирались немного отдохнуть друг от друга, когда это случилось, - сказал Джефферсон. “Но если бы я был на твоем месте, то не стал бы так спешить, чтобы рассказать ей об этом. Есть некоторые споры о том, что означало слово "выходной" в этом контексте.





- Понял, - сказал Алекс.





- В любом случае, это все дерьмо, - сказал Джефферсон. - Эта инопланетная штука. Вся эта история с Розуэллом. Полное дерьмо. Розуэллская штука была испытательной моделью высотного аэростата наблюдения. Они поместили шимпанзе в кабину, чтобы проверить его целостность сборки. Это был тот самый инопланетянин. То, как люди путают шимпанзе с инопланетянином, говорит вам, как сильно люди хотят верить. Там же они получили и результаты вскрытия инопланетян, поскольку им пришлось исследовать шимпанзе после аварии.





- Бедный шимпанзе, - сказал Алекс.





“В Грум-Лейк ему поставили памятник, - сказал Джефферсон. “Банановое дерево.





“Это очень мило, - сказал Алекс.





Джефферсон пожал плечами: “Он мертв. Нельзя выращивать бананы в пустыне, чувак.





“Этот разговор становится все более угнетающим, - сказал Алекс.





“Ты сам об этом заговорил, - сказал Джефферсон.





“Я уже говорил о Зоне 51, - сказал Алекс. “Я не воспитывал инопланетян или мертвых шимпанзе.





- Никто не поднимает тему Зоны 51, не говоря об инопланетянах, Алекс, - сказал Джефферсон.





“Я так и сделал, - сказал Алекс. “Я хотел поговорить о технологии, которую там испытывали ВВС.





“О чем ты говоришь?- Сказал Джефферсон.





- Зона 51 и Грум-Лейк-это испытательный полигон ВВС для их новой технологии, верно?- Спросил Алекс.





- Конечно, - сказал Джефферсон.





“И кроме технологии, о которой мы знаем, там, вероятно, тестируется какая-то технология, о которой мы не знаем. Как будто вонючка работает, - сказал Алекс.





- Это куда-то ведет, Алекс?- Спросил Джефферсон.





“Мне вот что интересно: может быть, за то время, что вы там были, вы когда-нибудь видели доказательства того, что ВВС работают над какой-то реальной передовой технологией, - сказал Алекс.





“Например, что?- Сказал Джефферсон.





- Не знаю, может быть, что-то вроде телепортации, - сказал Алекс.





“Ты что, серьезно?- Сказал Джефферсон, после секундного тупого взгляда на Алекса. - Как в "Звездном пути"?





“Может быть, не совсем так, как в” Звездном пути", - сказал Алекс.





“Ты же знаешь, что это дерьмо выдумано, да?- Сказал Джефферсон. - Телепортация, фазеры, вулканцы и зеленокожие красавчики.





“Я просто спросил, - ответил Алекс.





“Есть ли причина, по которой ты спрашиваешь?- Спросил Джефферсон. - Помимо того, что ты сам, возможно, станешь поклонником пришельцев?





- Дело не в этом, - сказал Алекс.





“Я очень рад, - сказал Джефферсон. - Не то чтобы ты был некрасивым мужчиной или был им до того, как растолстел. Но сейчас мы с Кэтлин определенно в ударе.





- Прекрати, - сказал Алекс и смущенно улыбнулся своему приятелю по колледжу. - Прости, Эзра. У меня просто проблема, и я подумал... что это был выстрел в темноте. Забудь это.





“Возникли проблемы с вашим транспортером?- Спросил Джефферсон.





“Можно и так сказать, - ответил Алекс и посмотрел на часы. “Ну же, пошли смотреть IMAX-шоу. Это в 3D, и это действительно стоит денег, так что там.” И на этом тема была исчерпана, пока майор Джефферсон не позвонил Алексу на рабочее место в семь вечера и не попросил его встретиться ровно в восемь тридцать на углу восьмой и Пятой авеню.





* * *





“Вы, должно быть, шутите, - сказал Алекс, когда белый фургон подъехал и Джефферсон открыл раздвижную дверь, а рядом с ним-два вооруженных летчика.





- Садись, Алекс, - сказал Джефферсон.





“Я думал, похищения в белых фургонах происходят только в кино, - сказал Алекс.





- Нет, северные корейцы тоже их используют, - сказал Джефферсон. “И это еще не похищение. Но если ты не заткнешься и не сядешь в фургон, то так и будет.





Алекс забрался в фургон.





Когда машина отъехала от перекрестка восьмой улицы и улицы Ф., Джефферсон указал на пожилого мужчину, сидевшего в задней части фургона. - Алекс Липсайт, Генерал-Майор Маркус Уайт.





- Генерал, - сказал Алекс, усаживаясь на скамейку сбоку от фургона.





- Майор Джефферсон сказал мне, что у вас проблемы с транспортировкой, - сказал Уайт.





“Может быть, и так, - сказал Алекс через секунду.





- Опиши мне их, - попросил Уайт.





“Это не столько проблема с транспортером, сколько проблема с чем-то, что было транспортировано, - сказал Алекс.





“Например, что?- Сказал Уайт.





- Как мозг, - сказал Алекс.





- Чей это мозг?- Сказал Уайт.





- Э-э ... - протянул Алекс.





“Но ведь это не может быть мозг человека, у которого его вообще нет, не так ли?- Спросил Уайт. “Кто-то, на кого ты работаешь? Кто-то, кто проводит свое время, рисуя каракули на блокноте в большой овальной комнате в паре миль к западу отсюда?





- Он не рисует каракули, - сказал Алекс, защищаясь.





- Черт возьми, Мистер Липсайт, я удивлен, что этот человек вообще может держать ручку, - сказал генерал Уайт. “Я знавал низших приматов с более высокими когнитивными функциями, чем у вашего парня. Вам просто повезло, что другая команда решила запустить кого-то, кто не мог держать его в штанах на тропе кампании. Этот тупой ублюдок должен был оставить свою маленькую возню с близнецами на потом, после выборов. Но он этого не сделал, и теперь у нас есть твой слабогубый сукин сын, пускающий слюни по всем стульям в Западном крыле. Это чудо, что кто-то нашел там мозг, чтобы украсть его вообще.





- Генерал, - сказал Джефферсон.





Уайт поднял руку, одновременно признавая и успокаивая майора. “Как бы то ни было, этот тупой придурок по чистой случайности является главнокомандующим, так что, я полагаю, мы должны что-то сделать с этим, - сказал он. Он вытащил сотовый телефон и набрал номер. - Дейв, - сказал Уайт через минуту. “Это Марк Уайт. Да. Хорошо. Слушай, здесь со мной один из твоих парней, и я думаю, что у меня есть ключ к твоей маленькой проблеме, о том, что кто-то, кого ты знаешь, упустил что-то, что для большинства людей было бы важно. Да, именно так. Нет, я не пытаюсь быть грубой. Я пытаюсь тебе помочь.Почему бы вам и некоторым вашим людям не собраться, и мы встретимся в административном здании через полчаса. Да. Хорошо. Значит, через сорок пять минут. Увидеть вас там.- Он повесил трубку.





“Вы знакомы с Дейвом Бемом?- Сказал Алекс.





“Он встречался с моей племянницей около пятнадцати лет назад, когда президент был еще мелким конгрессменом,-сказал Уайт, складывая свой телефон. “Тогда он тоже был начальником его штаба. Добился его избрания тогда, добился его избрания и сейчас, что, вероятно, непростительно в более широком смысле этого слова. Но он хорошо обращался с Пэтти. Во всяком случае, лучше, чем она с ним обращалась. Я думаю, что уже за одно это я должен ему услугу. Итак, у нас есть сорок пять минут. Давайте ударим по пятерым ребятам на H. я умираю с голоду.





* * *





- Во-первых, вся эта история с Розуэллом-чушь собачья, - сказал генерал Уайт в охраняемом конференц-зале административного здания, указывая на пятерых парней, поджаренных для выразительности.





- Я же тебе говорил, - тихо сказал Джефферсон Алексу.





"То, что не является дерьмом, - это Тунгусское событие 1908 года”, - сказал Уайт.





“Эта штука в России", - сказал Бем. Чизбургер, который Уайт принес ему от пяти парней, лежал перед ним на столе нетронутым. Брэд Стейн, сидевший рядом с ним, поглощал свою порцию.





- Хорошо, - сказал Уайт.





“Я думал, что это был удар астероида", - сказал Бем.





“Так оно и было, - сказал Уайт. “Или столкновение с кометой, одно из двух, выбирай сам. Но эта глыба льда и камня не просто так упала с неба. Мы думаем, что он был направлен туда, чтобы уничтожить что-то.





- Что, пришельцы ?- Сказал Бем.





- Пришельцы, - согласился Уайт. "В 1927 году ученый Леонид Кулик возглавил экспедицию в этот район. Официально он не нашел ничего, кроме поваленных деревьев. Неофициально-тайно-то, что он обнаружил, было доказательством того, что кто-то или что-то было в этом районе, используя технологию, намного опередившую нашу. Вернувшись в Ленинград, он подал рапорт, и тогда Сталин приказал своим людям ползти повсюду, выкапывая все подряд. Когда Кулик вернулся в 39-м, все было упаковано и исчезло.





“Тогда почему же Сталин им не воспользовался?- Спросил Штейн. - Инопланетные технологии избавили бы его от многих неприятностей во время Великой Отечественной войны.





- Комета превратила все механическое в шлак, - сказал Уайт. “Вы могли бы сказать, что эта штука что-то делала, но не могли бы сказать, что это была за штука. Настоящим призом были блоки хранения данных-жесткие диски, если хотите. Проблема Сталина заключалась в том, что он и его ученые понятия не имели, кто они такие.





“Как же они могли не знать?- Спросил Бем.





“Откуда им знать?- Сказал Уайт. - Дейв, если бы ты дал пещерному человеку диск с данными, он бы не знал, что на нем есть данные. Все, что он знал, это то, что она была круглой и блестящей. У сталинских ребят была такая же проблема: блоки хранения данных казались им металлическими кубиками. Они уничтожили парочку взломав их, не нашли ничего полезного и затем сохранили остальное.





“Так что у Советов они были, но теперь они есть у нас”, - сказал Бем.





“Да. Мы купили их в России в начале 90-х годов", - сказал Уайт. - Еще тогда, когда мы платили им за демонтаж ядерных боеголовок. Им не хватало наличных, и они предлагали нам кучу своих сумасшедших научных проектов по дешевке. Большая часть этого была своего рода псевдонаучным дерьмом, которое делает Лысенко похожим на лауреата Нобелевской премии, но это сработало. Примерно пятнадцать лет назад нам наконец удалось проникнуть в диски с данными, и мы начали работать над некоторыми из найденных там материалов.





- Вроде телепортации, - сказал Штейн. Он взял оставленный Бемом гамбургер и развернул его.





“Это не совсем телепортация, - сказал Уайт. “Это больше похоже на создание статических дыр во временном пространстве, через которые вы можете проталкивать или выталкивать вещи.





- Как скажешь, - сказал Штейн. - Дело в том, что это то, что можно использовать, чтобы вытащить чей-то мозг из головы, и все еще держать его как-то связанным.





- Теоретически, - сказал Уайт.





Штейн указал на рентгеновский снимок и МРТ головы президента. “Я бы сказал, даже больше, чем теоретически, - сказал он, продолжая жевать свой гамбургер.





"Я говорю теоретически, потому что есть проблемы с технологией, как мы ее понимаем”, - сказал Уайт.





“Например, что?- Спросил Бем.





“Как материя, самопроизвольно перестраивающаяся, когда она проходит через отверстия, - сказал Уайт. - Это достаточно плохо с такими вещами, как металл и пластик, но когда мы проталкиваем что-то живое через одну из этих дыр, они выходят как дезорганизованные куски мяса.





- Как в "Мухе", - сказал Алекс. - Ученый телепортировал бабуина, и тот вывернулся наизнанку.





Штейн улыбнулся, услышав это. “Кто-то сегодня связался с его выродком, - сказал он.





“Именно поэтому мы не сделали эту технологию известной", - сказал Уайт. “Он еще не готов и не безопасен.





“Но это не происходит с президентом", - сказал Бем. “Он все еще ходит и говорит, так что его мозг не превратился в кашу.





Последовала небольшая пауза, в которой Алекс узнал генерала Уайта, удостоверившегося, что то, что он произнес дальше, было дипломатичным. “Он все еще функционирует так же хорошо, как и раньше, как вы говорите, - сказал он. “И вот тут я уже ничем не могу вам помочь. Во-первых, потому что я знаю местонахождение каждого ученого, который работает в ВВС над телепортацией, и ни один из них не вышел из-под контроля. Во-вторых, потому что тот, кто это делает, знает об этом больше, чем мы.





“Может быть, кто-то из русских, - предположил Алекс.





Уайт покачал головой. “Все так, как я тебе говорил, - сказал он. - Русские не имели ни малейшего представления о том, что у них есть. Нам потребовались годы, чтобы понять это самим. Единственные люди, которые работали над этим материалом, - американцы, и мы знаем о каждом из них.





“Значит, один из ваших ученых дал течь, генерал, - сказал Бем.





- Дэйв, при всем моем уважении, ты понятия не имеешь, о чем говоришь, - сказал Уайт. “Даже если бы кто-то из них захотел слинять, мы держим их под таким пристальным наблюдением, что они не станут мочиться, пока мы не узнаем, что они ели двенадцать часов назад.





“Вы не можете следить за ними каждую минуту в течение дня”, - сказал Бем.





“Конечно, могу, - сказал Уайт. - Имплантированные GPS-метки никогда не спят. Поверь мне, Дэйв. Если я не наблюдаю за одним из моих людей, то это потому, что я знаю, что он уже мертв.





“Не могли бы вы дать нам список ваших ученых?- Сказал Бем.





“Я бы предпочел этого не делать, - сказал Уайт.





“Я начальник штаба президента Соединенных Штатов, генерал", - сказал Бем. “У меня есть разрешение Службы безопасности.





“Если вы заставите президента попросить список, я передам его ему, - сказал Уайт. “Ты уже рассказала ему о своем положении?





“Мы надеемся, что не будем беспокоить его этим”, - сказал Бем.





- Еще бы, - ухмыльнулся Уайт.





“А как насчет списка ваших погибших ученых?- Сказал Алекс.





Уайт повернулся к Алексу, приподняв брови. “А что хорошего это тебе даст?





“Ты только что сказал, что они единственные, за кем ты не следишь, - сказал Алекс.





- Мы говорили об инопланетянах, а не о зомби, сынок, - сказал Уайт.





- Это не повредит, - сказал Алекс. “Даже если один из них когда-нибудь приносил домой какую-нибудь работу на флешке, этого могло быть достаточно, чтобы выскользнуть. Мы должны проверить его, просто чтобы убедиться, что мы полностью застегнуты.





“Штраф. С мертвыми учеными я готов расстаться” - сказал Уайт и указал на Джефферсона. - Я попрошу майора привезти его сюда в ближайшие пару часов. А что касается живых ученых,то я заставлю своих людей проследить их путь. Если кто-то из них просочился, вы узнаете об этом примерно за минуту до того, как я засуну их в одно из наших транспортных отверстий и превращу в лужу мяса.





* * *





В дверь Алекса постучали. Это был Штейн.





“Я не могу в это поверить, - сказал Алекс и потер глаза. “Это ты постучал.





- Солнце уже встало, - сказал Штейн. “Вы были здесь всю ночь?





- Алекс указал на толстые стопки бумаг на своем столе. “Ты же видишь, что мне пришлось пережить прошлой ночью. А это всего лишь мертвые парни. Мне даже думать противно, что случилось бы, если бы Дэйв попросил генерала Уайта отдать ему еще и досье на живых парней. А как насчет тебя? Не спишь всю ночь?





“Конечно, нет, - сказал Штейн. - Не забывай, я придерживаюсь своего обычного графика.





- Вот именно, - сказал Алекс. - Еще одна причина внести тебя в список людей, которых я ненавижу.





“Возможно, вам будет интересно узнать, что президент сегодня снова в деле, - сказал Штейн. - К концу прошлой ночи он сказал, что чувствует себя хорошо, как никогда, а сегодня утром он вернулся в бассейн к шести часам утра. Так что это его полное расписание, а потом он едет в Огайо на свою дурацкую речь в ратуше.





- Пошли, Брэд, - сказал Алекс. "Собрания в ратуше-это демократия участия в самом лучшем виде.





“Когда тридцать человек обсуждают проблемы канализации в Нью-Гэмпшире, может быть, и так, - сказал Штейн. “Когда президент пытается объяснить, почему стране нужно временно поднять предельную налоговую ставку на миллионеров перед орущими придурками, которые думают, что все налоги-это измена, хорошо. Скажем так, я начинаю нервничать.





- Для этого и существует секретная служба, - сказал Алекс. "Управление Yahoo-это их специальность.





“Будем надеяться, что ты прав, - сказал Штейн и кивнул на груды бумаг. “Вы нашли что-нибудь интересное?





- Да, - сказал Алекс, снова протирая глаза. - Да, это так. На самом деле, не в файлах, но около трех часов ночи я немного запутался и решил запустить базу данных IRS и посмотреть некоторых членов семьи этих парней.





“Зачем ты это сделал?- Сказал Штейн.





“Ну, ты же знаешь, - сказал Алекс. "Посмотрите, вдруг кто-то из членов семьи вдруг начал платить налоги на миллионы долларов дохода, что означает недобросовестную прибыль.





"Неправедно нажитые доходы-это не то, за что люди обычно платят налоги”, - сказал Штейн. “В значительной степени по определению.





- Очко, - сказал Алекс. “Наверное, поэтому я ничего и не нашел. Но затем я обнаружил обратное: жена и взрослый ребенок одного умершего ученого полностью перестали платить налоги через год после его смерти. Вот, смотри.- Алекс шлепнулся на папку, чтобы отдать ее Штейну. - Луис Рейнольдс умер от сердечного приступа два года назад, верно?- Затем Алекс добавил в стопку еще несколько распечаток. “В следующем году его жена Лиза и ребенок марта вообще не платят никаких налогов. Никаких отчетных доходов, когда оба они имели работу в прошлом году. Лиза была помощником администратора, а марта-практикующей медсестрой.И никаких налогов в этом году тоже не было.





“И они не мертвы, - сказал Штейн.





“Насколько я могу судить, нет, - ответил Алекс. “Я вообще не звонил, потому что было уже три часа ночи.





“Если бы у этого Рейнольдса была страховка жизни, и они оба были бенефициарами, они могли бы жить на эти деньги в течение года или двух и не платить налоги ни на что из этого”, - сказал Штейн. “Если вы не зарабатываете в год, вам не нужно подавать документы.





- Может быть, - сказал Алекс. “Но я же не знаю. Это все еще кажется мне странным. Люди обычно не просто выпадают полностью из базы данных IRS, даже если они действительно получают выплату по страхованию жизни. Они по-прежнему имеют ипотечные кредиты и банковские счета, а также 401(k)s и благотворительные взносы. Если ты так сильно упадешь, то на это должна быть причина.





“Ты думаешь, они в бегах, - сказал Штейн.





- Может быть, - сказал Алекс. “Как я уже сказал, я не знаю. Я не судебный бухгалтер, не агент ФБР и не шпион. Это твоя работа. Возможно, у вас есть люди, которые могли бы сделать это лучше, чем я.





“Это что, намек?- Сказал Штейн.





“Может быть, если ты этого хочешь, - сказал Алекс.





Штейн улыбнулся и протянул ему папку, которую дал Алекс. “Я передам это кое-кому из моих людей и посмотрю, что они придумают.





“Если ты сможешь заставить их сделать это быстро, я буду очень рад, - сказал Алекс. —Я должен доложить Дейву обо всем,—он взглянул на часы, - через три с половиной часа.





“Я удивлен, что ты еще не сказал ему об этом, - сказал Штейн.





“Он, очевидно, из тех людей, которые думают, что ночь-это когда спишь, - сказал Алекс и зевнул. - Кстати, я собираюсь взять такси, залезть в свою квартиру и посмотреть, не найдется ли у меня пары часов до возвращения сюда.





“Тогда я постараюсь что-нибудь для тебя сделать, - сказал Штейн.





- Спасибо, - сказал Алекс и направился из Западного крыла к посту охраны, где стояло такси, которое он заказал, чтобы отвезти его домой. Он наслаждался тем приятным легкомысленным чувством, которое возникло у него, когда он не спал всю ночь, вплоть до того момента, когда его такси отъехало и белый фургон подъехал на своем месте, боковая дверь скользнула в сторону, и кто-то изнутри протянул руку и схватил его.





"Вот дерьмо, северные корейцы", - подумал Алекс, прежде чем что-то закрыло ему рот и ноздри, и он потерял сознание.





* * *





Алекс проснулся на койке в бетонной комнате, где не было ничего, кроме мужчины с пистолетом, пончика, который он ел, стула, на котором он сидел, и телевизора, который он смотрел, очевидно, с выключенным звуком.





“А ты кто такой?- Спросил Алекс у мужчины.





“Ваша няня, - сказал мужчина, а затем полез в карман и вытащил сотовый телефон, не отрывая взгляда от телевизора. “Он проснулся, - сказал мужчина после того, как набрал номер.





“Можно мне встать?- Спросил Алекс, когда мужчина закончил разговор.





Мужчина пожал плечами: - Делай, что хочешь. Комод находится вон за той дверью.





“А если я захочу уехать?- Спросил Алекс.





- Мужчина указал на дверь. - Она заперта снаружи. Вы можете попробовать, если хотите.





“Почему я здесь?- Спросил Алекс.





Мужчина наконец-то посмотрел на Алекса. - Успокойтесь, Мистер Липсайт, - сказал он. - Никто тебя не убьет.





- У тебя есть пистолет, - сказал Алекс.





“У меня всегда есть пистолет, - сказал мужчина, снова поворачиваясь к телевизору. “Я из Секретной службы.





Через десять минут дверь открылась, и в комнату вошел Брэд Стейн с сумкой в руках. - Привет, Алекс, - сказал он и подошел к койке, чтобы вручить Алексу сумку. “Я принесла тебе ужин. Надеюсь, ты любишь чизбургеры.





Алекс взял сумку. - Ужин, - сказал он.





“Ты уже давно спишь, - сказал Штейн. “Не волнуйтесь. Я видел Дэйва и сказал ему, что отправил тебя домой после того, как пришел в шесть и увидел, как тебя рвет в мусорную корзину, жертву какого-то действительно ужасного круглосуточного гриппа. Я также передал ему вашу информацию, за вычетом нескольких деталей.





- Например, о Лизе и марте Рейнольдс, - сказал Алекс.





- Да, это, - сказал Штейн и прислонился к стене комнаты. “Должен признаться, я был весьма раздосадован, когда вы попросили показать мне список погибших ученых, - сказал он. “Я не думал, что кто-то попросит о чем-то подобном. Ты Застукал меня со спущенными штанами.





- Луис Рейнольдс жив, - сказал Алекс.





“Так оно и есть, - сказал Штейн. “Инсценировал его смерть и с тех пор работает в секретной оперативной лаборатории АНБ вместе с женой и дочерью, прикрепленными к персоналу лаборатории. И все под новыми именами. Стандартный выпуск федерального переезда.





“И он решил эту проблему с транспортировкой, - сказал Алекс. - То, где живые существа превращаются в мясо.





“Вообще-то нет, - ответил Штейн. - Но мы сделали еще кое-что получше. Вместо того чтобы пытаться протолкнуть мозг президента через дыру во времени, мы обернули дыру в пространстве-времени вокруг мозга президента. Мозг президента все еще находится в его голове. Так было всегда. Там просто нет никакого способа получить доступ к нему, кроме как через спинной мозг и артерии и вены на его шее. С любой другой точки зрения, все, что пытается проникнуть в мозг Президента, пересекает границу дыры и выходит на закрытый стрельбище ФБР в Квантико.





Алекс несколько минут непонимающе смотрел на Брэда Стейна.





“Я думаю, что вопрос, который вы хотите задать сейчас, - это” почему", - сказал Штейн.





- Да, именно так, - сказал Алекс.





Штейн посмотрел на агента Секретной службы. - Поверни этот телевизор, Дженкинс, - сказал он. Дженкинс подчинился, и Алекс увидел, что он смотрит новости.





“А ты это записал?- Спросил Штейн.





- Да, - сказал Дженкинс.





“Тогда, пожалуйста, верните его на мероприятие. И прибавь громкость, - сказал Штейн. Дженкинс так и сделал, не выключая телевизор. На экране появилось изображение президента, стоящего перед трибуной.





“Как вы знаете, сегодня вечером президент должен был выступить со своей проклятой речью о налогах на городском собрании в Огайо, - сказал Стейн, подходя к Дженкинсу и забирая у него пульт от телевизора. “Потому что он немного дебил, этот наш президент, он подумал, что было бы хорошей идеей дать эту конкретную спорную речь на открытом воздухе на спортивной площадке средней школы, которую Секретная служба могла бы потратить год, пытаясь покрыть и все еще пропустить угол или два. Так что не было ничего удивительного, когда случилось неизбежное. Штейн нажал кнопку "Play" на пульте дистанционного управления.





Алекс наблюдал, как был убит президент Соединенных Штатов. Только что президент бормотал банальности, а в следующее мгновение раздался громкий хлопок и из его левого виска появилась дыра.





- О Боже, - сказал Алекс, глядя на Штейна.





- Погоди, сейчас будет лучше, - сказал Штейн и указал на телевизор.





Алекс снова повернулся к телевизору и увидел президента, слегка ошеломленного, истекающего кровью из дыры в голове, спорящего с Дейвом Бемом и главой президентской Секретной службы. Алекс нахмурился. “Что он там делает?





“Он говорит им, что хочет продолжать свою речь”, - сказал Штейн. “Этот тупой сукин сын только что получил пулю в голову и истекает кровью из раны, которая была бы смертельной, если бы мы не спрятали его мозг, и все, что он хочет делать, это продолжать читать с телесуфлера. Это восхитительно,по-своему великолепно испорчено.





Алекс продолжал смотреть, как президента наконец-то оттащили от трибуны, выглядя чрезвычайно взбешенным. “А сейчас с ним все в порядке?- наконец спросил он.





- Нет, - ответил Штейн. - У него дырка от пули в виске. Он потерял изрядное количество крови, некоторые кости и другие ткани, и пуля нанесла небольшое повреждение на внутренней стороне его черепа, прежде чем она попала в край временной дыры и вышла в тот Квонтикоский стрельбище. Он выйдет из строя на неделю или около того. В настоящее время вице-президент действует со всеми президентскими полномочиями. Больше никаких посещений начальной школы для него. Но с другой стороны, мозг Президента совершенно невредим. Он выживет, чего в противном случае не сделал бы.





- Вы спасли жизнь президенту, - сказал Алекс.





- Да, - сказал Штейн. “Как бы то ни было. Но дело было не только во мне. Идея исходила от Секретной службы. Президент берет на себя слишком много общественных рисков. Он всегда выходит в толпу и смешивается с публикой таким образом, что его агентам трудно держать его в безопасности. В прошлом году он даже хотел проехать через Даллас в кабриолете. В конце концов Дэйву пришлось показать ему фильм Запрудера, чтобы он передумал. С точки зрения Секретной службы, это был только вопрос времени, прежде чем что-то подобное произойдет. Они пришли ко мне за советом.Когда президент решил выступить с этой речью в открытую, мы действовали.





“И ты сделал это без его ведома, - сказал Алекс.





“Другого способа нет, - сказал Штейн. - Я отложу техническую дискуссию на другое время. Но, как видите, это вполне возможно.





“Я не понимаю, почему ты никому из нас не сказала, - сказал Алекс.





- Сказать тебе что?- Сказал Штейн. - Что я тайно засунул мозг президента в дыру, вырванную из пространства-времени? Алекс, сначала я хочу, чтобы ты представил, как этот разговор мог бы закончиться с Дейвом. Тогда я хочу, чтобы вы представили себе, как это могло бы сыграть с президентом. Он очень подозрительно относится к идее, что Земля вращается вокруг Солнца, а не наоборот. И ты это прекрасно знаешь.- Он указал на телевизор. - Теперь мне не придется ничего объяснять. Выгода от этого очевидна.





- За исключением того, что меня похитили на улице и спрятали в комнате с человеком с пистолетом, - сказал Алекс.





“А, это, - сказал Штейн.





“Да, это, - сказал Алекс.





“Мне очень жаль, Алекс, - сказал Штейн. “Вы узнали больше, чем я предполагал, и даже быстрее, чем я ожидал. Если бы Вы рассказали Дэйву о Луисе Рейнольдсе и его семье, моя причастность могла бы выйти слишком рано. Так что все это было лишь предосторожностью.





“Я не уверен, что верю тебе, - сказал Алекс.





- Вот как: прямо сейчас вы находитесь под Восточным крылом Белого дома, - сказал Штейн.





- Чушь собачья, - сказал Алекс.





- Добро пожаловать в бункер, - сказал Штейн. - Во всяком случае, маленький его уголок. Который вы, конечно же, можете оставить. На самом деле, вам, вероятно, следует вернуться к своему столу. Дэйв кричал на тебя с самого покушения.





- Вот дерьмо, - сказал Алекс и начал искать свой мобильный телефон.





- Вот, - сказал Штейн, доставая его из одного из карманов.





“Ты забрал мой телефон?- Сказал Алекс, беря его.





“Тебе нужно было отдохнуть, - сказал Штейн. - Теперь, Алекс, расскажешь ли ты кому-нибудь о том, что случилось с тобой сегодня, это зависит от тебя, хотя, конечно, я надеюсь, что ты не почувствуешь в этом необходимости. Кроме того, учитывая то, что произошло сегодня, вы поймете, когда я скажу, что даже если вы это обсудите, он, вероятно, потеряется в тасовке.





- Возможно, - сказал Алекс.





- А кроме того, я принес тебе чизбургер, - сказал Штейн.





“Ну ладно, - сказал Алекс. “ Тогда все будет в порядке.- Он встал с койки и пошатнулся.





“Все в порядке?- Сказал Штейн. Он уже подошел к двери и обернулся, чтобы поймать эту дрожь.





- Я в порядке, - сказал Алекс. “Просто немного кружится голова.





“Этого и следовало ожидать, - сказал Штейн. “Учитывая все обстоятельства. Дайте ему день или два. К тому времени ваша голова будет чувствовать себя совершенно нормально.





Алекс поднял голову. “Ждать. И что это должно значить?- спросил он.





Штейн улыбнулся и вышел за дверь.

 

 

 

 

Copyright © John Scalzi

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Последний заплыв Такитора»

 

 

 

«Селфи»

 

 

 

«Миссис Соренсен и снежный человек»

 

 

 

«Шанс планеты»

 

 

 

«Скин в игре»