ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Мужчина, который желает утонуть»

 

 

 

 

Мужчина, который желает утонуть

 

 

Проиллюстрировано: James Ryman

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 16 минут

 

 

 

 

 

Приведенное как единственная сохранившаяся запись встречи русалки в водах Новой Англии, это предсмертное письмо от прадеда к его правнуку, скорее всего, является поучительным вымыслом - притчей сожаления.

Предположительно, подтверждающий историю русалки, судовой журнал (в коллекции Провинстаунского Исторического музея) шхуны Hannah который вырвал Мистера Стэнтона из Южного Уипекета в 1788 году, указывает на то, что экипаж видел две фигуры на острове до спасения, но не смог найти вторую жертву. Однако, что касается точности и надежности, это тот же экипаж под командованием капитана Джона Мерривезера, который сообщил о наблюдении корабля-призрака и не одного, а двух морских монстров.

~ James S. Rucker, Архивист, Семейные Коллекции, Фалмутское Историческое Общество, 1924 Год.


Автор: Элизабет Фама

 

 





Письмо, продиктованное мистеру Джеймсу Биллингтону





автор: Мистер решительный Генри Стентон





Шестого Июля Тысяча Восемьсот Семьдесят Второго Года





Провинстаун, Массачусетс





Мой дорогой правнук,





Позвольте мне представить вам Мистера Биллингтона, моего адвоката и иногда раздраженного друга, доставляющего вам мою последнюю волю и завещание, событие, которое, как вы можете предположить, указывает, Хвала Господу, что приступ легочной лихорадки, который я приобрел глухой ночью на Южном берегу, наконец-то освободил мою душу. В этом послании я надеюсь передать вам нечто более ценное, чем ваша доля моего состояния: мудрость, чтобы схватить радость, когда она неожиданно появляется, и крепко держать ее перед лицом вашей собственной рациональности. Неужели меня предупредили только в девятнадцать лет?Ну, по правде говоря, вы бы не родились, а я был бы гораздо дольше мертв, но не позволяйте этим неудобствам отвлекать от морали.





Я полюбила тебя за этот последний год, дорогой Томас—даже несмотря на то, что так много видела в тебе от себя. Да, когда-то я был молодым человеком, хотя сейчас, когда мне исполнилось сто три года, это невозможно себе представить. Я был высоким, стройным и довольно красивым мужчиной.





Сколько ты меня знаешь, я всегда был дедушкой Генри. Но когда я встретил свою жену Марту, я все еще был полон решимости, имя, которое со дня нашей свадьбы я только подписал юридические документы. Никому не дозволялось называть меня решительным, потому что никто не мог обвинить меня в подобной добродетели. Моя мать, упокой Господь ее душу, лучше бы назвала меня слабым на своем смертном одре. Или Безопасность. Нет, я думаю, возможно, сожалею. Да, Сожалею Генри Стентон. Это мне подходит.





Я вел жизнь, которой завидуют большинство мужчин. Я достиг здоровья и богатства почти без усилий. Но в молодости будущее было неизвестно, и передо мной лежали два пути. На девятнадцатом году жизни я вкушал нектар истинной жизни и мог бы перепрыгнуть через бездну обыденности в экстатическое экстравагантное блаженство, но я отвернулся от него.





Как бы вам ни было трудно представить меня молодым человеком,насколько же труднее должно быть вызвать ребенка. Я потерял свою мать из-за родильной горячки, а сам был болен и слаб. Мой отец, человек всего лишь двадцати лет, отчаявшийся в своей потере, мало интересовался сморщенным крысенышем, который не заботился о собственном выживании настолько, чтобы дышать и есть. Меня отдали моей тете, бездетной жене китобоя здесь, в Провинстауне, которая благодаря своему голландскому упорству сумела навязать мне то, чего я не хотел брать по своей воле. Она сделала для меня более смелый выбор, пожелала, чтобы я существовал.





Я не стану пересказывать свои многочисленные примеры слабости, скажу лишь, что на каждом шагу я выбирал более безопасный и узкий путь; я сажал картофель вместо диких роз; я пил воду вместо вина. Я был молокососом приемным сыном своего дяди, неудачником во всех делах, которые он поручал мне, и слишком задумчивым поэтом в глазах моей тети.





Мистер Биллингтон должен сохранить твердое сердце до конца этого письма и прикусить язык. Однажды в минуту отчаяния я рассказал ему свою тайну, и он с трудом убедил меня, что все было не так, как я помню,—что я болен. Но уверяю вас: я был в здравом уме, когда встретил ее, и глупо было отпускать ее.





На девятнадцатом году жизни мой дядя взял меня на борт шлюпа Leah Bonney чтобы попытаться обучить меня тому, что китобои называют плаванием на сливовом пудинге: короткому приключению между сезонами до Нантакетских отмелей, чтобы взять правильных китов. Это было гораздо менее опасное путешествие, чем глубоководная экспедиция, и означало лишь мягкое вступление. По чистой случайности нам попался Кашалот, и капитан не мог упустить такой возможности. В те дни не было никаких пушечных гарпунов; люди бросали их вручную, с дрогами, прикрепленными к веревкам, чтобы истощить зверя, который был жестоко пронзен копьем, когда, наконец, он приблизился на близкое расстояние, пока он не истекал кровью.Это кажущаяся вечной смерть, и странно интимная; нет спасения от ужаса ни для охотника, ни для преследуемого. Кит смотрит на тебя своим огромным глазом, когда ты разрываешь его легкие своим оружием. Этот бык сражался в течение двух дней.





Это был первый раз, когда я видел эту практику, и я уже две недели был в море—зеленый, нетвердо стоящий на ногах, мой желудок бурлил. Две недели меня тошнило, глаза безжалостно вращались, и это заставило бы менее несчастного человека желать смерти, и когда я извергал желтую желчь в волны, океан звал меня. Проще всего было бы проскользнуть туда во время переполоха, когда команда так рассеянна, подумал я. Я уже перегнулся через перила. Корабль накренился. Я был на нижнем конце, а суета, Кит, была на верхнем конце.Но сквозь сапфировое море, густо окрашенное алой кровью быка, сквозь соленую пену и рыхлые заросли бурых водорослей, сквозь омут ненависти к себе в моих глазах я увидел женщину-всего лишь проблеск бледной кожи и белых волос, и она исчезла. Я знал, что это была безумная мечта. Мне очень хотелось ввалиться туда, но я колебался, как всегда, не имея цели даже умереть. Кит принял решение за меня, врезавшись своим массивным хвостом в лодку и швырнув меня вперед. Моя голова ударилась о воду, как будто она разбила холодное листовое стекло.





Это была великолепная смерть. Удар сделал меня почти бесчувственным, ледяной холод притупил остаточную боль, вода начала хлестать в легкие. Человек может страдать от своей смерти, и я осмелюсь сказать, что большинство так и делает, но у меня не было агонии. Вы когда-нибудь задумывались, что такое смерть? Я расскажу вам о конце его, о том освобождении, которое должно быть одинаковым для всех людей: тьма сгущается вокруг вас, как мягкая вода смыкается вокруг камня, брошенного в пруд, требуя его.





А потом рука выдернула камень из пруда, чего не должно было случиться. Сначала я смутно ощутила, как мои губы прижались к моим, словно забытый сон, а потом открылся мой собственный рот. Я никогда не целовал женщину, но знал, что если бы я это сделал, то не чувствовал бы такой гладкой, гладкой и прохладной кожи, твердой до упора. Поцелуй вытащил меня из темноты ровно настолько, чтобы я почувствовала укол сильных пальцев на своих предплечьях, и тогда я уже ничего не осознавала.





Конечно, вы знаете о Елизаветинских островах, небольшой цепи, протянувшейся к юго-западу от Фалмута, и о каменном броске через саунд к винограднику Марты. Каждый молодой человек, включая вас, без сомнения, провел день, свободный от забот на Каттиханке, ловя полосатого окуня, попивая из фляжки, украденной из оружейного шкафа его отца. К северу от самого длинного цепного острова, Наушона, находятся три заброшенные скалы, острова Уипекет. Я проснулся в Южном Уипекете, откуда открывался вид на залив Баззардс-Бей на севере, а за ним-на гавань Нью-Бедфорда.





Я пролежал всю ночь, дрожа и дрожа от холода, то впадая в бред, то выходя из него, не обращая никакого внимания на огни спасательных кораблей. Следующее утро было теплым, с обильным солнцем и ясным небом из яиц Малиновки. Вся моя одежда высохла и окоченела на теле. Лежа на боку, я видел перед собой черные скалы и подмигивающее море; спиной я ощущал шершавость дюн. Мои губы потрескались и раскололись. На ресницах у меня блестели крупинки соли. Я был так же далек от смерти, как и накануне вечером был близок к ней.





Несколько часов я лежал неподвижно, разочарованный тем, что остался жив. Солнце стало жарким. Моя кожа начала гореть. Песчаные мухи кусали мое открытое лицо и шею, стремясь выжить, находя преимущество в моем отсутствии драйва. С того места, где я лежал, моя голова все еще кружилась, как будто я был на корабле, я мог видеть, что я был на скалистом берегу Западного пляжа, очень близко к линии прилива. И через некоторое время я увидел, что девушка из воды была там со мной, почти скрытая от глаз в куче осевших валунов, ее кожа отражала утренний свет и смотрела на меня настороженными зелеными глазами.Это были глаза, каких я никогда раньше не видел: большие, круглые, с тяжелыми веками, зрачки щелевидные, как у кошки, но обращенные к горизонту. Если это звучит чудовищно, то я не сумел передать, насколько глубоко они были выразительны, насколько безыскусны, насколько уязвимы. Мы молча смотрели друг на друга, не знаю, как долго. Она не пригнулась, не ускользнула. Я не испугался, даже когда ее хвост—мускулистый, как у дельфина, но в темной броне, как у аллигатора,—показался из воды на самом виду. Она была именно такой, как описывали ее пьяные китобои в "гербе Стивенса".Через некоторое время я попытался сглотнуть, но горло перехватило, пересохло.





- Встань, - сказала она наконец. Но хотя это было необходимо, это не было приказом. Вместо этого она заставила меня подняться на ноги. Я бы очень удивился, увидев такое существо, услышав, как оно говорит.





Я слишком долго смотрела на него, не зная, как ответить. Видите ли, проснувшись, я поначалу решил, что для того, чтобы закончить свою неудачную работу утопленника, я должен действовать в соответствии со своим планом.действие, пока нехватка еды и воды не убила меня. Но мне не хотелось, чтобы она подумала, будто я ее не слышу или что я плохо воспитан, и поэтому я медленно покачал головой. Я был слабее, чем думал. Через несколько минут она снова заговорила: - Приближается корабль. Он очень большой.- Я видел, как шевелятся ее губы. Они были полными и такими же светлыми, как ее щеки, почти как мел, за исключением гладкости, блеска и прозрачности. - Маленький корабль ведет его мимо рифов, - продолжала она, глядя сквозь меня на середину острова. Казалось, она чувствовала движение лодок-через слух? Через давление волн?- Она снова посмотрела мне в глаза. - Встань так, чтобы они могли тебя видеть.- На этот раз ее голос был твердым и настойчивым.





Я покачал головой, что вызвало тень недоумения на ее лице, а затем ничего. Она внимательно посмотрела на меня. - Я закрыла глаза. Когда я их открыл, ее уже не было.





Я задремал, возможно, всего на несколько минут. Когда я проснулся, она все еще сидела на корточках за валунами. И вот теперь между нами на плоском камне лежала мертвая камбала, ее пятнистая кожа была разрезана, как ножом, и обнажилась плоть морского ушка. Рядом лежала горсть мидий и покрытая ракушками бутылка из-под Портера с нетронутой пробкой.





- Ешь, - сказала она. Она принесла мне пропитание. Она думала, что я не могу встать, и не противилась этому. Я почувствовал, как что-то шевельнулось в моей груди. Ее сострадание было простым, необдуманным, ничем не приукрашенным. Моя жажда была более отвлекающей, чем я ожидал после такого короткого мель, и мой живот скрутило от недостатка пищи. И все же я не мог даже помыслить о том, чтобы есть сырую рыбу, а для Эля у меня не было штопора.





- Я не могу, - мой голос был как гравий, катящийся против самого себя.





Она долго смотрела на меня, думая о моем заявлении. - А, - сказала она наконец. Она подтянулась на руках к камню, ее настороженность ко мне была превзойдена практичностью, и ткнула сильным пальцем в пробку, пока та не оказалась свободной внутри бутылки, что удивило ее, когда она выпустила сливочную пену Эля. Она рассмеялась и снова поставила его на стол. Она принялась вскрывать мидии.





- Подожди, - сказал я, не желая без причины доставлять ей неприятности. Я приподнялся в сидячее положение, удерживая равновесие руками. “Я. . . У меня нет никакого способа его приготовить.





Уверяю вас, от меня не ускользнуло, что я беседовал о кулинарном снаряжении с якобы мифическим существом; и все же я ни в коем случае не считал себя бредящим.





“Кухонный. . .” Она искала это слово в своей памяти.





- Огонь, - предложил я, чтобы помочь ей понять. - Жар или дым, чтобы приготовить рыбу.





- Он не нуждается в огне, - уверенно сказала она.





- Сырыми едят только устриц, - ответил я-идиот, говорящий за всю мою расу.





Она снова задумалась, тем самым обдуманным способом, который становился восхитительным. Она шла неторопливо, как будто отмечала время иначе, чем мужчины. Она скользнула в воду, и мне стало жаль, что она уходит. Я посмотрел на бутылку портье. Если бы затонувший Эль убил меня, я был бы счастлив. Но скорее всего это утолит мою жажду, не более того, и сохранит мне жизнь. Я выпил его, как последний трус. Наступила ночь, моя вторая ночь на острове, и я заснул.





Я проснулся как раз перед рассветом, когда тусклый свет делает мир похожим на один цвет. Я мог видеть предметы на плоском камне. Я отдыхал, пока не взошло солнце и бесформенные тени не слились в отдельные устрицы, похожие на камни с грубыми гранями, высеченными доисторическим человеком, и еще одна бутылка портвейна, воскрешенная со дна моря. Она смотрела на меня—не знаю, как я мог не заметить ее до этого момента.Она снова рванулась вперед, оперлась сильной рукой на каждую устрицу и принялась вскрывать раковины несколько тревожным плавником на запястье, ловко перерезая каждый мускул острым ногтем. Она заткнула бутылку пробкой, одарила меня гордой легкой улыбкой с закрытыми губами и снова исчезла в море. Я с благодарностью съел устрицы. Позже я поднялся на нетвердых ногах, чтобы найти место, где можно было бы облегчиться, и обнаружил среди полевых цветов и камышей несколько съедобных сладких горошин и спелых лавровых ягод, которые я собрал и принес обратно на каменистый пляж.Смакуя горох и ягоды, я лелеял мысль, что могу исчезнуть и жить там вечно под ее присмотром, питаясь устрицами и запивая Портером, пока не вспомню осень и зиму в Новой Англии.





Шли дни, и когда ее не было рядом, я ловил себя на том, что смотрю на океан, ожидая ее, время шло в том же темпе, что и сама девушка—томно, но с тайной страстью. Я научился быть спокойным и терпеливым, но полностью бдительным. Всякий раз, когда корабль проходил достаточно близко, чтобы заметить меня, я лежал плашмя среди высокой травы. Если бы она была со мной, она бы настаивала: “встань”, и я бы отказался, но теперь это было по другой причине.





Когда мы были вместе, мы говорили обо всем, а иногда и ни о чем, спокойно сидя в тишине. Ее речь была устарелой, но превосходной, приправленной словами Вампаноага, когда английский язык покинул ее. У нее была жажда учиться; у меня развился голод учить.





- Мое имя решено, - сказал я ей на третье утро. - Решил Стентон.- Она улыбнулась, плотно сжав губы, но ничего не сказала. “Обычно ты отвечаешь своим собственным именем, - сказал я, улыбаясь в ответ.





“У меня нет такого обычая.- Она держалась легко, даже игриво.





- Пожалуйста, - взмолилась я. “Как же мне вас называть?





“Вам незачем звонить мне, потому что я здесь, - смущенно сказала она. И теперь она была более осмотрительна. “В этих водах тебе безопаснее не произносить моего имени и не думать о нем.





На следующий день я принес ей сладкий горошек и лавровую ягоду. А взамен она принесла мне жемчужину, невероятно большую, совершенную сферу, казалось бы, зеленого цвета, пока солнечный свет не открыл радужные оттенки павлиньего пера. Я держал его близко, в нагрудном кармане рубашки. Я начал забывать, что наше совместное времяпровождение не может быть постоянным.





На пятую ночь, чтобы напомнить мне о непостоянстве, разразился ураган. Ее не было рядом со мной. Ветер грозил сдуть меня в открытое море. Я втиснулся между осевшими валунами в холодную воду, брызги обжигали мою кожу, как тысячи ланцетов, моля Бога сохранить жизнь, которую я пытался отбросить всего несколько дней назад.





Когда ветер утих и взошло солнце, я был весь в синяках и ссадинах и дрожал от страха. Сначала я потянулся к карману, с облегчением почувствовав жемчужину сквозь ткань. Она подошла ко мне с затуманенными глазами и силой своих слов, не прикасаясь ко мне, уговаривала меня, пока я не вытащил свое тело почти на берег, где лежал, дрожа от лихорадки. Затем она наклонилась и поцеловала меня в губы.





Меня всегда преследовало, что я был слишком болен, чтобы запечатлеть ее глаза, ее рот, это нежное давление на мою память. Сотни тысяч раз, в уединении своего разума, я смотрела на этот Поцелуй сквозь матовое стекло, и мне хотелось увидеть больше.





Но я всегда помнил, что она сказала после того, как поцеловала меня. - Недалеко отсюда есть корабль. Я прошу вас встать и дать сигнал о своем присутствии.





Впервые в жизни, без сомнения, из-за лихорадки, я ответил смело, хотя и слабым голосом: “Я не оставлю тебя.





Она молчала так долго, что я закрыл глаза и, возможно, потерял рассудок. Наконец, сквозь туман моего сознания, я услышал, как она сказала: “Если ты останешься, Но'КАС позаботится о том, чтобы ты умерла здесь. Уезжайте, а когда вы поправитесь, возвращайтесь на лодке. Я клянусь, что буду приходить сюда каждый день в течение следующего года, чтобы найти тебя. Прежде чем уйти, она прошептала мне на ухо: “пожалуйста, Спасайся, чтобы мы могли встретиться снова.





Без нее рядом со мной, желая, чтобы я поднялся на ноги силой ее духа, я не мог сделать ничего, кроме как сидеть, с кружащейся головой, как это было в то первое утро. Я увидел, как приближается корабль: шхуна с ослабленным такелажем—настолько громоздкая, что требовалось два лоцманских катера, чтобы плыть по заливу, оставляя достаточно времени для команды, чтобы увидеть жестикулирующего человека. Впервые с тех пор, как мы прибыли на остров, я намеревался подняться, если только мне это удастся.





Но прежде чем я смог подняться, передо мной возник гротеск—сгнившая, древняя версия девушки, настолько отвратительная, что я не могу описать ее без того, чтобы мой желудок не поднялся. Я отшатнулся, когда она потянулась ко мне на руках.





- Честное предупреждение от ее королевы, - произнесла она голосом, похожим на резкий треск, предшествующий раскату грома. - Не заблуждайся: она убьет тебя.- Я уставился на нее, онемев от ее вида и звуков, разинув рот, бесполезный. - Умирает каждый человек, который настолько глуп, чтобы любить Сиренку. Вы не будете отличаться от них.





Это было в первый раз, когда я услышал имя девушки. Это был первый раз, когда я понял, что люблю ее.





- Подумай об этом.- Голос ведьмы пронзил меня насквозь. - Земля ей запрещена, и ты будешь искушаема войти в воду. Именно так и произойдет ваша смерть. Если вместо этого ты уйдешь сейчас и никогда не оглянешься назад, ты проживешь долгую жизнь.





Я закрыл глаза, чтобы не видеть ее морщинистые ноздри, ее редкие волосы, свисающие на плечи, ее обнаженную, обвисшую плоть. Ветерок донес до нас запах тухлой рыбы. Она снова заговорила, подробно описывая мое утопление. Я почувствовал, как соленая вода затопила мои легкие и обожгла ноздри, как яростные руки Сиренки вцепились в меня, раздавливая мои конечности. Моя грудь разрывалась от боли. На этот раз чернота не окутала меня, как мягкая вода пруда, а просто оглушила. Но даже более ярким был альтернативный путь, который королева поставила передо мной: жизнь, которую я буду вести после своего спасения.Я видела его, дорогой Томас, так же ясно, как если бы жила им. Я преломил теплый хлеб, почувствовал и услышал родных и друзей. Там была честная жена, кувыркающиеся дети, дом, процветающий бизнес по очистке ворвани от китов, вытащенных на берег, капитаны, кипятившие ворвань в Стэнтон-Трайворкс, Стэнтон-Чендлери-шоп в городе, с такелажными лофтами на верхних этажах, Счетной комнатой и небольшим преданным штатом мужчин, которые воспитывали свои семьи на работе, которую я им давал. Я знал их всех по картине, которую она написала своими словами. В конце концов я стал стариком—очень старым, как и сейчас.Я видел, что прожил то, что другие люди называют хорошей жизнью.





- Это видение будущего, - сказала ведьма, - и тебе нужно только выбрать правильный путь. И что же это будет? Верная смерть или долгая довольная жизнь?





Я услышала, как что-то приземлилось у моих ног, и открыла глаза, ошеломленная реальным миром передо мной, солнцем, океаном и песком, моими молодыми руками, потрясенная тем, что шхуна теперь была на расстоянии крика. Рядом со мной лежал мешок из тонкой рыбной сети, наполненный тяжелыми золотыми монетами, что-то из затонувшего галеона. И ведьма исчезла. Я взяла сумку и с трудом поднялась на ноги. Я остановил шхуну. Я сказал себе, проглотив сомнения, что вернусь в Сиренку, когда разбогатею.





Матросы подошли ко мне на веслах, похлопали по спине, услышав мое имя, сказали, что вся Провинстаун потеряла надежду, и попросили меня отвести их к другому потерпевшему кораблекрушение.





“Другого выхода нет, - сказал я.





“Мы видели двоих из вас на берегу, - сказал один из них.





- Я был один.





Дни складывались в недели, а потом и месяцы. Всегда надо мной висело пророчество—мой личный Дамоклов меч. Видение о том, что я утону, повергло меня в ужас, каким бы лицемером я ни был, и в течение следующего года я находил множество оправданий, чтобы не возвращаться в Южный Уипекет. Непревзойденная причина прибыла в виде Марфы: чрезмерно простой, мягкий, обманчиво настойчивый с тортами и пирогами и добрыми словами в церкви. Она была из тех девушек, которые много работают в товариществе, у которых есть хороший дом.Я обнаружил, что дал ей клятву, что ее энергичная мать привела в движение мои свадебные планы, и мои панические мысли о Сиренке были слишком запоздалыми. Я заложил фундамент своих тюремных стен. Я каждый день думал о том, как сиренка всплывает рядом с плаксой, не видя меня, погружаясь обратно в пучину, в одиночестве. Годы спустя, когда я понял, что она больше не может ждать меня, мечты о ней сделали меня калекой.





Все, что предсказывала ведьма, сбылось, но в серых тонах, а не в ярких цветах. Марта рожала детей, моя компания приносила прибыль, мои дети—освобожденные от пожизненного труда—уходили в школу и никогда не возвращались, я жила слишком долго. Это была жизнь без вопрошающих глаз Сиренки, без ее свободного сердца. Однажды, когда я был совсем один, я разделал свежую, сырую камбалу и съел ее.





Это та точка в моем рассказе, за которой у Мистера Биллингтона нет никаких преимуществ перед вами. Две недели назад я ждал в своей карете у входа в банк, пока он доставал из моего сейфа кожаный мешочек, который вы сейчас держите в руках. Завернувшись в одеяла, я мог бы показаться спящим.Мой бывший клиент Олаф Онстаан стоял неподалеку с рыбаком, ловившим Омаров, и вполголоса обсуждал молодого Плимотианца по имени Эзра Дойл—недавно потерявшего отца,—когда люди с траулера склонились над гребной лодкой, очарованные бледной русалкой, которая почувствовала, что за ними наблюдают, и скользнула в глубину. Рыбак, ловивший Омаров, предложил взамен свои собственные сплетни: Мистер Дойл слонялся в свете полной луны на краю скалистого выступа к югу от Плимутской пристани и бормотал в воду, как сумасшедший.Наконец-то я понял, почему морская ведьма спасла мне жизнь сверх всякой меры: сначала из-за того, что я восемьдесят четыре года прожил без Сиренки, а теперь из-за ножевой раны от знакомства с человеком, занявшим мое место.





Я нанял дилижанс с четырьмя лошадьми и мальчиком, чтобы он отвез меня домой к мистеру Дойлу в Плимут—тяжелая одиннадцатичасовая поездка, от которой у меня болели ягодицы до синяков. Я знал его отца, честного судостроителя с некоторой местной известностью, и использовал эту связь, чтобы войти в дом вместе с его экономкой, миссис Бэнкс. Мистер Дойл тепло приветствовал меня. Мы говорили о том и об этом, но все это было не важно, все это не было моей истинной миссией. Мое зрение было затуманено, но не настолько, чтобы избежать его красоты.Я увидел то, что было у меня в молодости: нечесаные волосы, гибкое, худощавое тело, сердце поэта—и многое другое: убежденность влюбленного.





Я наклонилась ближе, прежде чем мы расстались, его озадаченное выражение лица было единственным признаком того, что он потакал бессмысленному визиту. - Когда ты отдаешь свое сердце океану, то либо тонешь, либо проводишь всю свою жизнь, жалея, что не утонул, - сказал я скрипучим беззубым голосом старика.- Он ласково улыбнулся и пожал мне руку на прощание.





Был уже вечер, когда я покинул его, и взошла луна, великолепная и вощеная. Внезапная мысль заставила меня остановить карету на Уотер-стрит и приказать мальчику проводить меня до скалистого выступа над зыбучим песком, тяжело опираясь на него, пока мы не достигли влажного, утоптанного берега, после чего я отпустил его с монетой. О том, чтобы карабкаться по скользким камням обнажения, как это сделал Мистер Дойл, не могло быть и речи, и потому я прислонилась к нему своим хрупким телом, пока ледяной прилив лизал мои онемевшие ноги, ожидая темноты.Через час погода переменилась, температура упала, но я почти не замечал ни озноба, ни дрожи, которые начинали усиливаться, когда я возвращался домой, погружаясь в болезнь, пожирающую меня теперь. Я слабо бросал камни в воду—своего рода визитная карточка, молился я. В конце концов, произошло чудо: я увидел ее свечение, кружащееся подобно жидкому дыму, и меня перенесло назад во времени. Это было так, как будто восемь десятилетий не произошло, но я был необъяснимо древним. Она всплыла только на глаза, оценивающе оглядела меня издали в лунном свете, а потом я увидел, узнал меня, сам не знаю как.Она подошла ближе, и мы молча посмотрели друг на друга-наша старая привычка. Но я был там, чтобы говорить; у меня не было такой роскоши, как время.





“Я пришел сказать . . .- Эти слова душили меня. Она была так же прекрасна, как и в тот день, когда я ее оставил. Я превратился в мешок с рыхлой плотью и костями. Я не смогла сдержать слез, когда закончила. “ . . . сказать. . . Извините.





Она тщательно все обдумала, и в этой маленькой тишине я скучал по ней больше, чем когда-либо. Наконец она тихо сказала: "Спасибо.





Я должен был оставить его там,чтобы лучше закончить. Но я не мог взять на себя вину за свою собственную ошибку.





“Ваша королева показала мне пророчество в тот день, когда прибыл корабль, видение будущего. У меня не было выбора.





- Она склонила голову набок. Мне показалось, что я увидела задумчивую улыбку, но если и так, то она слишком быстро исчезла, сменившись приятным безразличием. Ее сердце принадлежало другому.





- У морской ведьмы много магии, - сказала она наконец. “Но она никогда не обладала силой пророчества.





А теперь, терпеливый Томас, вы можете открыть кожаный мешочек, в котором хранится мое самое дорогое сокровище-жемчужина Сиренки. Найди женщину, которая заставит тебя страстно желать дать ей это. Выбирайте мудро, когда придет ваше время. Живи—или умри-без сожаления. И запомни меня как всегда, твой любящий прадедушка,





Решительный Генри Стентон

 

 

 

 

Copyright © Elizabeth Fama

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Краткая история двадцатого века, или когда вы хотите на звезду»

 

 

 

«В поле зрения Акреса»

 

 

 

«Спящий»

 

 

 

«Семь комментариев о несовершенной стране»

 

 

 

«Головная боль»