ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Мы всегда жили на Марсе»

 

 

 

 

Мы всегда жили на Марсе

 

 

Проиллюстрировано: Dofresh

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 9 минут

 

 

 

 

 

Нина, одна из немногих потомков человеческой колонии на Марсе, с удивлением обнаруживает, что она может дышать токсичной атмосферой марсианской поверхности. Экипаж, думая, что их попытки терраформирования и селекции на марсианскую приспособляемость наконец окупились, радуется перспективе более светлого будущего. Но Нина вот-вот раскроет тайну катастрофы, которая застала их на Марсе... и ничто уже никогда не будет прежним.


Автор: Сесил Кастеллуччи

 

 





Я никогда не видел неба. Или солнце. Или звезд. Или Луны.





Мои пра-пра-пра-пра-прародители вместе с другими членами их экипажа прибыли сюда с исследовательской миссией колонии, но они были оставлены здесь давным-давно, когда Земля затихла. Мы никогда не вернемся домой. Вот здесь мы и живем. Мы всегда жили на Марсе.





Я никогда не дышал свежим воздухом. Там уже несколько десятилетий бушует шторм. Существует облачный покров, который никогда не уходит.





Есть правила для жизни здесь. Переработайте воду. Как правило, это гидропонные растения. Разводите сельскохозяйственных животных. Управляй воздухом. Зафиксируйте все части местообитаний. Все следуют правилам. Все работают над тем, чтобы жить. Иначе мы все умрем.





Нас очень мало. Нас никогда не бывает больше двадцати четырех человек. Мы никогда не сможем вырастить колонию больше, чем то, что мы можем вместить в среду обитания. Иногда, если нас слишком много, кто-то из старших членов нашей общины выходит на улицу, не приспособленный к тому, чтобы освободить место. Я никогда не видел, чтобы они это делали. Они уходят ночью, вскоре после рождения нового ребенка и когда почти все спят. Мы просыпаемся, и один из наших членов отсутствует, и мы знаем. Я знаю, что однажды, когда я состарюсь, я смогу сделать это сам.





- Мы последние люди, Нина, - напоминает мне мама каждый раз, когда я надеваю костюм, чтобы выйти на улицу. Этот костюм был сшит не для меня, но он идеально мне подходит. Я должен быть сложен во многом так же, как моя пра-пра-пра-прабабушка, подполковник Ю. Согласно нашей истории, она была десятым человеком, ступившим на Марс.





“А какой в этом смысл?” Я всегда спрашиваю. Моя мать только качает головой. Все думают только о выживании вида, хотя мы и не можем вырасти дальше того, с чего начали колонисты. Но я чувствую себя иначе. Я ненавижу эту тесную жизнь. Это небольшое пространство. Это постоянное проживание друг на друге. Мне очень хочется бежать. Находиться в одиночестве. Быть вдали от этих других, цепляющихся за конец человечества. Чтобы не пришлось проверять мое снаряжение миллион раз, прежде чем я выйду наружу.





Было бы легче, если бы сюда прибыло больше колонистов. Но они никогда этого не делали. Я узнал о том, как мои пра-пра-пра-пра-пра-прадедушки ждали, когда прибудет вторая волна колонистов и кораблей снабжения. Но они так и не появились. Пришла буря, и все в нашем мире потемнело. Рации теперь только излучают статику, хотя мы всегда слушаем. Небо всегда покрыто нескончаемой дымкой.





- Все системы работают?- спрашивает моя мать.





- Да, - говорю я, проверяя все клапаны и уровень кислорода. Я уже готов ехать. Мама стучит по моему шлему, давая мне сигнал "все чисто". Я шагаю вперед в воздушный шлюз вместе с Девоном, моим партнером по прогулкам, и мы ждем разгерметизации и внезапного чувства легкости. Костюм никогда не кажется тяжелым, когда я выхожу на улицу по своим ежедневным делам, чтобы проверить, есть ли рост между красными камнями. Мы пытались заразить планету жизнью, чтобы сделать ее своей. Но это происходит медленно. Иногда там есть мох.





Мне нравится гулять на улице. Я всегда держу глаза открытыми, чтобы не попасть в лом. Что-то, что может быть открыто штормом. Что-то, что мы упустили, что мы можем использовать. Говорили, что пятьдесят лет назад сюда въехал Ровер. Вероятно, он облетел вокруг всей планеты. Это было немного, но у него были образцы и у него были части. Колония хорошо им воспользовалась. Однажды, когда мы были молоды, спутник упал рядом со средой обитания, и в нем было что-то полезное. Если мы найдем достаточно материалов, то сможем построить новую среду обитания и добавить еще шесть человек в нашу колонию. Наконец-то мы сможем расти.





Несколько десятилетий назад мы расширили среду обитания, когда демонтировали крошечную обсерваторию, в которой размещался телескоп. Я уверен, что это было нелегко сделать: мы так долго ждали, когда небо прояснится. Но с тех пор, как пришел шторм, никто не видел звезд, и выживание сейчас важнее, чем смотреть вверх на какую-то неизвестную будущую дату. Теперь телескоп открывается навстречу стихиям.





Я видел фотографии неба. Я знаю, что вокруг нашей планеты вращаются две луны. Я знаю, что Земля будет выглядеть как маленькая голубая звезда в небе. Но я никогда его не видел. И никогда не узнаю.





Мы выходим только днем. Ночью здесь слишком холодно. Эта планета ненавидит нас.





- Планета не может ненавидеть, - говорит мой отец. “Это может быть только так.





Я с ним не согласен. Марс никогда не хотел жизни. Вот почему у него никогда не было этого. Нет даже одноклеточного организма. Мы стараемся жить и процветать. Но мы всегда близки к провалу.





Сначала мы старались придерживаться стерильного протокола среды, чтобы не связываться с любыми потенциальными бактериями. Но после того, как Земля затихла, мои пра-пра-пра-прадедушка и бабушка начали экспериментировать, сначала внутри среды обитания. А теперь на улицу. В конце концов, мы пришли от ученых. И хотя большая часть науки забыта,мы выжили.





2.





Мы с Девоном шаркаем по гребню, ища хоть какой-то намек на зелень. Ходьба также является частью нашего необходимого упражнения, чтобы сохранить наши кости сильными. Он направляется к скоплению камней. Я направляюсь к телескопу. Я поглаживаю его рукой в перчатке, как будто это одна из коз, которых мы держим. Телескоп бесполезен и выброшен. Уже подобрали чистенькие запчасти. Интересно, каково это-смотреть сквозь него?





Я поднимаю голову к закрытому небу. Жаль, что я не вижу того, что лежит над этими грязными облаками.





Я направляюсь вниз по склону холма. Гравитация здесь не такая, как внутри жилища, или, может быть, это костюм всегда делает меня таким неуклюжим, и я падаю. Когда я это делаю, мне кажется, что я лечу по воздуху. Я люблю это ощущение, когда я путешествую, как будто я могу летать, но потом я слышу звук. Разрыв. Это мой костюм.





Это был тот самый камень, на который я приземлился. Я чувствую порыв и знаю, что теряю воздух. Я собираюсь умереть. Я смотрю на своего партнера по прогулкам, Девона. Девон роняет ведро и бросается ко мне. Я не вижу его лица из-за солнцезащитного козырька, который он опустил. Я могу видеть только свое отражение. Я кажусь спокойным, когда вижу себя лежащим на земле. Я знаю, что он, вероятно, расстроен этой ситуацией. Мы тренируемся для рывков. Мы готовимся к чрезвычайным ситуациям. Костюмы, которые мы носим, настолько стары и изношены, что это неизбежно произойдет. Это случалось и раньше, и никто не выжил дольше четырех минут.Я кладу руку на разрез, как меня учили, тщетно пытаясь удержать его закрытым. Надеясь, что как-нибудь мой кислород не кончится. Я чувствую слабость. У меня подгибаются колени. Я смотрю, как мой танк попадает в ноль. Я начинаю терять сознание, когда чувствую, как руки Девона подхватывают меня и тащат в безопасное место.





3.





Когда я просыпаюсь внутри жилища, надо мной склоняются пять лиц. Они улыбаются. А потом, когда я кашляю, они начинают хлопать. Я не понимаю, почему я не умер.





- Это чудо, - говорит мама, прижимая свою руку к моему лбу.





- Наконец-то это случилось, - говорит отец. - Ребенок приспособился к жизни на Марсе. Работа наших основателей по разведению окупается.





” Мы должны сделать некоторые тесты", - говорит Боаз, самый старый из нашей колонии. Он знает об этой науке больше, чем кто-либо другой. Он никогда не выйдет наружу, чтобы принести себя в жертву.





Все мои анализы показывают, что я ничем не отличаюсь от других людей. У меня доброе сердце. Мои легкие в порядке. У меня хорошие кости. Моя ДНК показывает небольшие мутации, но ничего такого, что никогда не было замечено раньше.





“Мы должны отправить ее на улицу, - говорит Боаз.





Мне страшно даже пытаться выйти из жилища без скафандра. Но мой отец пойдет со мной. И будут приняты меры предосторожности.





“А если я не смогу дышать?- Спрашиваю я его.





- Мы узнаем в первую же секунду, - говорит он. “А мы закроем воздушный шлюз и вернемся обратно.





Мой отец одевается и надевает шлем. Мы сидим в воздушном шлюзе, ожидая, когда загорится зеленый свет и откроется наружная дверь.





Свет поворачивается, и дверь открывается.





Меня поразил ветер. Мои глаза закрываются от частиц, которые летают вокруг меня. Я делаю большой глоток воздуха. Во-первых, я чую то, чего никогда раньше не чуял. Меня от этого тошнит. Я начинаю кашлять. Я хватаюсь за горло. Мой отец принимает это за то, что я умираю, поэтому он хлопает по кнопке, чтобы закрыть воздушный шлюз.





Воздух, которым мы можем дышать, заполняет комнату. Когда звучит сигнал тревоги, он снимает шлем, а затем хватает мое лицо, глядя на меня, чтобы убедиться, что я в порядке. Я все еще кашляю.





“С тобой все в порядке? - Ты в порядке? Мы совершили ошибку! Она не может там дышать.





Внутренняя дверь распахивается, и в комнату вбегают остальные. Я все кашляю и кашляю, но все же поднимаю руку.





- Я в порядке, - говорю я. “Я могла бы дышать. Это была пыль, которая поразила меня.





Все дружно вздыхают с облегчением.





- Мы попробуем еще раз завтра, Нина, - говорит Боаз.





Я должен признать, что не могу больше ждать.





4.





На следующий день все собираются у воздушного шлюза, чтобы посмотреть, как я выхожу наружу. Я закрыл лицо тряпкой, а глаза-защитными очками.





Загорается зеленый свет, и я выхожу на улицу.





Я делаю глубокий вдох. Я делаю глубокий вдох. Здесь нет никаких проблем. Воздух здесь очень сладкий. Мои легкие наполняются так, как они никогда раньше не наполнялись. Я чувствую ясную голову, как будто мое тело получает что-то существенное в него, что-то, чего не хватало в среде обитания. Я поворачиваюсь к отцу, стоящему у двери, и показываю ему большой палец. Я начинаю ходить.





Мне говорили, что без тяжелых ботинок и искусственной гравитации, которые мы имеем внутри жилища, ходить будет странно. Что я буду легче и менее приземленным. Но все кажется таким же. Я хожу по кругу нашего жилища. Я хожу по двору, который так хорошо знаю. А потом, чувствуя легкое головокружение от резкого ветра, я возвращаюсь в дом.





В этот вечер там будет настоящий пир. Есть волнение и радость.





Я замечаю, что все вокруг изменилось по отношению ко мне. Они пристально смотрят на меня. Малыши думают, что я волшебница. Взрослые смотрят на меня с завистью.





Я смогу покинуть переполненную среду обитания и побыть наедине со своими мыслями. Я смогу идти дальше, чем те два часа, на которые рассчитан кислородный баллон. Я мог бы стать началом столь желанной экспансии. Они смотрят на меня так, словно я и есть будущее.





Боаз приходит навестить меня после ужина. Он прогоняет мою семью из нашей комнаты и закрывает дверь, чтобы мы могли побыть одни.





Мы оба сидим на краешках кровати. Он стоит, сложив руки на груди.





- У того, кто старше, есть свои обязанности и свои секреты, - говорит он. “И быть первым, кто может дышать без скафандра, тоже имеет их. Я решил, что ты будешь следующим старейшиной.





- Я слишком молода, - говорю я. - Старейшина должен быть стар.





“Да, возможно, - говорит он. - Но ты можешь ответить на такие вопросы, на которые больше никто не способен ответить.





Я понимаю, что для него я уже не ребенок. - Я киваю.





“Один вопрос, который все мы задаем с тех пор, как приземлились здесь, - это почему Земля погрузилась во тьму? Это вечный вопрос. Неужели мы одни? Последний вздох некогда гордого вида? Неужели нас бросили? Существует ли еще жизнь на Земле?





- Трудно быть одному, - говорю я. - Я часто не понимаю, почему мы так стараемся выжить.





Он поднимает руку, чтобы я не говорила то, о чем мне ничего не известно.





“У меня всегда был вопрос, и теперь похоже, что вы сможете на него ответить”, - говорит Боаз. “Почему наши основатели лгали о количестве кислорода, которое может вместить бак? Почему они не хотели, чтобы мы шли дальше, чем за два часа отсюда?





- В баках может содержаться больше воздуха?





Я просто ошеломлен.





- Да, - говорит он. “Это один из тех секретов, которые я храню.





Я содрогаюсь при мысли о том, что еще он может скрывать от всех нас. Мне вдруг становится не по себе от мысли, что я стану старейшиной.





“Я не могу ответить на этот вопрос, Боаз.





“Но ты же можешь дышать на улице и без скафандра. Вы можете гулять более двух часов.





- Я киваю. Я знал, что теперь я свободен, но в этот момент меня поражает, насколько я свободен. Вся планета принадлежит мне, чтобы исследовать ее. Возможно, есть спутники, которые упали в другом месте. Возможно, корабли снабжения потерпели крушение в другой части планеты.





“Я хочу, чтобы ты вышел и полдня шел на юг, а потом вернулся и рассказал мне, что нашел.





- Я ничего не найду, - говорю я.





“Скорее всего, - говорит Боаз.





5.





Мы никому не рассказываем о плане. Мы с Боаз понимающе смотрим друг на друга, прежде чем я выхожу из шлюза. Я упаковал сумку, наполненную едой. Он дал мне компас. Я пойду дальше, чем кто-либо когда-либо шел. Я должен вернуться ровно через пять часов, иначе меня наверняка убьет холодная марсианская ночь.





Я иду пешком. Два часа ведет к основанию большой скалы. Нет никаких изменений в пейзаже. Но я понимаю, что мы находимся в долине. Нас окружают высокие скалы и небольшие горы.





Мы так настроены вернуться раньше, чем через два часа, и никогда не заходить так далеко, что я начинаю беспокоиться о себе и чувствую, что мои легкие перестанут дышать. Как будто я сейчас упаду. Но пыль кружится. Облака висят. Скалы такие же оранжевые, как и всегда. И я устал, но все в порядке.





Я начинаю подниматься. Это происходит медленно. Может быть, мне следовало идти в другую сторону? Возможно, мне следовало бы пойти на восток, или на запад, или на север. Мне нужно еще два часа, чтобы добраться до вершины. Я опускаю голову вниз с другой стороны, и вот тогда я вижу что-то странное, разрезающее оранжевый пейзаж. Это черная лента. Я смотрю на свои часы. У меня еще есть час до того, как я должен буду повернуть назад. Я направляюсь к ленте, как моя цель.





Когда я добираюсь туда, он отличается от всего, что я когда-либо видел раньше. Это почти неестественно. Он режет в идеальной линии. Не веду себя как скалы, к которым я так привык. Я изо всех сил пытаюсь вспомнить древнее слово для того, как оно выглядит.





Дорога.





В нем повсюду трещины и пряжки, но он идет по тропинке. Я замечаю что-то дальше и иду к нему.





Это кусок металла на металлическом шесте, лежащем на земле. Вот это удача. Мне интересно, насколько он тяжелый, и я поднимаю его, чтобы посмотреть, можно ли спасти его для обитания. Когда я поднимаю его, я вижу их. Слово. И в одно тошнотворное мгновение меня осенило. И я знаю правду. Я знаю ответ на вопрос Боаза.





Шоссе 24





Планетарное общество Земли / Mars Research Habitat / Юта





Внедорожный сайт >





Гранд-Джанкшн 160 Миль





Мы находимся на Земле. Мы всегда жили на Земле.

 

 

 

 

Copyright © Cecil Castellucci

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Как Квини-кальмар потерял свой Клобучар»

 

 

 

«AI и проблема троллейбуса»

 

 

 

«За пределами Эль»

 

 

 

«Его шаги сквозь тьму и свет»

 

 

 

«Шарнирное удерживающее устройство»