ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Мясо, соль и искры»

 

 

 

 

Мясо, соль и искры

 

 

Проиллюстрировано: DanLuVisiArt

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ДЕТЕКТИВ

 

 

Часы   Время на чтение: 26 минут

 

 

 

 

 

Футуристическая таинственная история убийства о детективных партнерах - человеке и усиленном шимпанзе, которые расследуют, почему женщина убила очевидно случайного незнакомца в метро.


Автор: Рич Ларсон

 

 





“Она не похожа на убийцу, не так ли, - замечает Хаксли.





Ку пожимает волосатым плечом. Для нее все люди выглядят как убийцы. Ее партнер имеет в виду, что женщина в комнате для допросов не выглядит физически внушительно. Она маленькая и тощая, одета в бледно-розовое платье с цветочным рисунком, демонстрирующим настроение; в настоящее время все бутоны плотно запечатаны, отражая ее руки, обхватившие колени, и подбородок, прижатый к груди.





Комната для допросов сделала похожее чтение ее настроения, отвечая проецированием успокаивающего пляжа с мучнисто-белым песком и сине-зелеными волнами. Женщина, кажется, не осознает своего голографического окружения. Ее глаза, маленькие и темные в лужицах текучей косметики, уставились в пространство. Каждые несколько секунд ее левая рука тянется к уху, где беспроволочный трансплантат мигает неактивным красным цветом. Кроме того, она совершенно неподвижна.





Ку держит свой планшет устойчиво и тычет значок воспроизведения, увеличенный для ее пальцев шимпанзе. Она щурит глаза, наблюдая, как женщина из комнаты для допросов, Элоди Полл, прыгает через станцию метро с ее платьем в полном цвету. С вежливой улыбкой на лице она подходит к лысеющему мужчине, достает из сумки пистолет, нажимает на курок, вспоминает, что предохранитель включен, снимает его и снова нажимает на курок.





“Так спокойно, - говорит Хаксли, открывая пакет из торгового автомата. - По-видимому, она была в таком состоянии все это время, пока ее не стали допрашивать. А потом она немного потеряла голову.- Он ухмыляется и запихивает в рот запеченные морские водоросли. Хаксли почти всегда ухмыляется.





Ку переключается на запись допроса: Элоди Полл всхлипывает, колотя кулаками по запертой двери. Она смотрит на своего напарника и постукивает себя по уху, знаками показывая на щит Фарадея?





- Да, - говорит Хаксли, позволяя сумке упасть на колени, чтобы подписать ответ. - Нет приема или передачи с допроса. Как только она потеряла контакт с этим маленьким трансплантатом, она запаниковала. Полицейское управление должно было закрыть его, как только она оказалась под стражей. Наверное, он как-то проскочил мимо.





Действуя по инструкции, Ку предлагает.





Хаксли видит-пилит свои открытые ладони. “Вполне возможно. У нее нет очевидной связи с жертвой. Нам нужно будет взглянуть на эту штуку.





Ку просматривает досье преступника. Двадцатилетняя информация напряглась из социальных сетей, и нечетное правительственное приложение было сокращено до краткого. Элоди Полл, родившаяся в Торонто, выросшая в Сиэтле, получила стипендию в Принстоне для изучения этномузыкологии, прежде чем бросить учебу в 42-м году, отчужденная от большинства друзей и семьи в течение года, несмотря на то, что вернулась в однокомнатную квартиру в Северном Сиэтле. Никаких приводов. Никакой истории насилия. Никаких записей об антиобщественном поведении.





Ку проверяет прямую трансляцию из комнаты для допросов. - Сердцебиение замедляется, - показывает она, засовывая планшет под мышку. Пришло время поговорить.





Хаксли заглядывает в пакет с чипсами. - Они просто ужасны.- Он запихивает в рот последнюю горсть крошек, застрявших в его жесткой рыжей бороде, затем запечатывает пакет и аккуратно кладет его в карман куртки. По дороге в комнату для допросов он слизывает соль с ладоней.





Участок почти пуст, но все еще есть любопытные лица, выглядывающие из кабинок, когда они проходят мимо. Ку нечасто приходит в участок. Хаксли пришлось умолять ее появиться. Она предпочитает работать из своей квартиры, где все имеет правильный размер и форму и нет любопытных лиц.





Снаружи комната для допросов выглядит гораздо менее привлекательно, чем внутри: это бетонный куб с толстой стальной дверью, которая закрывается, как только они проходят через нее.





Ку садится на корточки на почтительном расстоянии от преступника, присаживаясь на корточки и погружаясь сквозь голографический песок на мягкий пол. Хаксли пододвигает стул прямо к ней.





- Добрый вечер, мисс Полл, - говорит он. “Меня зовут Эл. У тебя тут все в порядке?





Элоди Полл судорожно втягивает воздух и ничего не говорит.





“Это мой напарник, Ку, - продолжает Хаксли. Элоди переводит взгляд на нее, но не замечает даже намека на удивление. “Нам нужно лучше понять, что произошло раньше и почему. Вы можете нам с этим помочь?





Элоди молчит.





Ку внимательнее присматривается к наушнику. Трансплантат отечен и слегка воспален. Может быть, это была работа на дому. Спросите ее о пьесе,она подписывает. Нам бы очень не хотелось его удалять.





- Ку интересуется этим радио, - Говорит Хаксли. - Как и я. на записи из метро, судя по тому, как ты качаешь головой, кажется, что кто-то говорит с тобой обо всем этом. Не хочешь рассказать нам об этом?





По лицу Элоди пробегает тень. Прогресс.





“Потому что если ты этого не сделаешь, нам придется снять наушник и посмотреть самим, - говорит Хаксли. “Как бы нам ни хотелось испортить эту прекрасную работу по пересадке денег.





Элоди хлопает себя ладонью по уху, словно защищаясь. “Да не смей ты, мать твою!- Она пытается выкрикнуть эти слова, но голос ее хриплый, сорвавшийся почти до шепота. Как будто она не говорила вслух уже несколько месяцев.





Ку вытаскивает речевой синтезатор на своем планшете и выстукивает восемь трудоемких букв, один вопросительный знак.





- Эхогирь?- бормочет электронный голос.





Глаза Элоди широко распахнулись. Когда она смотрит на Ку, ее щека нервно подергивается.





Рыжие мохнатые брови Хаксли сошлись на переносице. Он подписывает, какого хуя это такое.





Эхогирь, Эхобой, КР знаки. Используйте наушник, eyecam. Сдайте себя в аренду тому, кто говорит, куда идти, что делать, что говорить.





Я так и думал. Руки Хаксли дрожат. - Что-то вроде изгиба, - говорит он вслух, и лицо Элоди заливается гневным румянцем.





“Это стиль жизни, - говорит она. “Она сказала мне, что ты не поймешь. И никто не знает.





“Она собирается вытащить тебя из этой передряги?- Хаксли требует ответа.





“Конечно, это так. Элоди поджимает губы и отворачивается.





Хаксли поворачивается к КР. Взять наушник? он подписывает. А то что?





Ку почесывает ее под ребрами, наблюдая, как дрожь пробегает по сгорбленным плечам Элоди. Предлагаю выключить Фарадей, подписывает она.





Хаксли кивает и снова поворачивается к Элоди. - Держу пари, что нет, - говорит он. - Держу пари на двадцатку и полпачки чипсов. Что ж.- Он похлопывает себя по карману пальто, и сумка шуршит. “Третья часть. Да, на самом деле, держу пари, что последнее, что она тебе скажет, это нажать на курок. Может нам выключить экранирование и посмотреть?





Элоди оборачивается, ее глаза блестят от слез. - Да, - шепчет она. - Пожалуйста, мне нужно услышать ее голос, мне нужно... - в ее голосе слышится нетерпение, но Ку видит неуверенность в напряжении ее век, в выпуклости нижней губы.





Хаксли демонстративно стучит в дверь, приказывая им выключить "Фарадей". Когда генератор отключается, происходит внезапное вычитание из белого шума, а затем телефон Хаксли начинает вибрировать в его кармане с обновлениями.





Ку не сводит глаз с Элоди, которая теперь запрокинула голову, словно ожидая солнечного света: глаза закрыты, ресницы дрожат, дыхание затаилось.





- Малышка? Ты там?- она шепчет. “Ты меня слышишь? Ты там?





Ее мягкая улыбка снова на месте. Проходят секунды. Затем сомнение медленно пробегает рябью по ее лицу. Ее улыбка дрожит, разглаживается, снова дрожит. Наконец, ее лицо сморщивается, и громкий всхлип сотрясает все ее тело.





Ку набирает пять букв в речевой синтезатор. - Прости, - блеет ее планшет. Затем она поворачивается к Хаксли и знаками показывает ему, чтобы он забрал кусок. Он кивает и набирает номер большим пальцем в телефон. Когда они выходят из комнаты для допросов, их уже ждут два офицера: один несет черный чемоданчик, другой натягивает хирургические перчатки.





Ку слышит, как Элоди начинает вопить, как раз перед тем, как за ними захлопывается дверь.





“Эта ... эхогирская штука.- Руки Хаксли складывают вместе новую вывеску. Ты ведь уже думал об этом, а?





- Я уже сделал это, - отвечает она знаками. Хорошо гулять по городу без толпы народа. Просто никогда не просил их стрелять в кого-то.





Как только она возвращается в квартиру, Ку набирает температуру и влажность и снимает с нее одежду. Иногда она не возражает надеть тщательно сшитый черный костюм. Сегодня она его ненавидит. Она оставляет его валяться на полу и делает стремительный прыжок на свою скалодромную стену; движущиеся опоры для рук перемещаются недостаточно быстро, и она в одно мгновение оказывается на стропилах.





Cu был конкретен с подрядчиками о том, чтобы оставить стропила открытыми. С тех пор она добавила к ним еще больше полимерных кабелей и деревянных распорок, перекрещивающихся паутин, которые опоясывают сводчатый потолок, как балдахин. Консультант по дизайну, взволнованный архитектор из Эстонии, предложил искусственные деревья, прорастающие гидропонным мхом. Но ку не имеет никакого отношения к зеленым вещам. Она росла в тускло-сером и антисептически белом цвете.





Забравшись в свой гамак, Ку смотрит в широкое одностороннее окно, наблюдая, как солнце опускается в залив Пьюджет-Саунд. Ей нравится смотреть на воду, пока она далеко. Вид дорогой, но Ку может себе это позволить. Ей был присужден ущерб после суда над личностью, достаточно для жизни этого конкретного взгляда, достаточно, чтобы она могла остаться здесь навсегда, не нуждаясь в заработке ни копейки больше. Но тогда она сойдет с ума.





Так что она работает с делами. Ее всегда тянуло к преступлению как к расчленению человеческой натуры, к разрушению мотива и следствия. Окно в тонкие различия между ее разумом и всеми умами вокруг нее. Когда она впервые подала заявление на полицейское обучение в СДПГ, это было воспринято как шутка. Ее согласие, рекламная хватка.





Но за прошедшие годы они поняли, что она видит вещи, которые большинство людей упускают. Ку натягивает свои специально подобранные умные перчатки-по одной на каждую руку и по одной на левую ногу-и откидывается на спинку гамака. Экран на потолке над ней жужжит, возвращаясь к жизни. Новые подробности всплывают в деле, и там есть сообщение, ожидающее от Хаксли.





Спасибо, что спустился лично, босс был у меня в заднице по этому поводу. Хотел свежие кадры для промо-комплекта. Надеюсь, что они купят мое пивное брюхо.





Ку отбрасывает его в сторону и тянется за техническим отчетом на наушнике преступника. Текст течет по потолку медленными волнами, движение запрограммировано, чтобы помочь ее глазам легче отслеживать его. Спасательных аудиоданных не было. Ни от Элоди, ни от того, кто с ней разговаривал. Но есть данные об использовании, подтверждающие, что Элоди получала звонок с маскированного адреса в момент убийства.





Судя по всему, Элоди находилась в таком же положении чуть меньше полугода. Ку в недоумении пятится назад по бревну. Есть небольшие промежутки времени, несколько часов здесь и там, но Элоди почти круглосуточно общалась со своим клиентом в течение полугода, предшествовавшего убийству.





Ку пытается представить себе это: голос, шепчущий ей на ухо, когда она просыпается, говорящий ей, что делать, куда идти, что говорить, и все еще шепчущий, когда она засыпает. Кульминацией всего этого стало то, что Элоди Полл подошла сзади к человеку в метро и расстреляла его средь бела дня.





Она переворачивает папку с делом, чтобы снова посмотреть профиль жертвы. Лысеющего мужчину звали Нельсон Джей Хуанг. Бизнесмен биолаборатории, базирующийся в Сан–Антонио, в городе для конференции. Вполне возможно, что кто-то с личной местью знал, что он будет в Сиэтле и начал закладывать основу для его убийства от рук Элоди Полл за шесть месяцев до этого.





Более вероятно, что он был выбран случайным образом из толпы, чтобы кто-то на другом конце света мог испытать убийство опосредованно, прежде чем бросить ее психически неустойчивую эхогирь.





На экране раздается звонок от Хаксли. Она распахивает ее настежь. Ее напарник идет по залитой неоновым светом улице, за его головой-закопченная кирпичная стена. - Привет, Ку, - говорит он. - Занят?





Иногда он просит его уколоть ее; на этот раз это потому, что он отвлекся. Ку качает головой.





- Технари все еще пытаются отследить этот адрес, но я сомневаюсь, что им сильно повезет, - говорит он, останавливаясь на светофоре. - Кто бы это ни был, они хорошо поработали, вытирая потом. Никаких аудиоданных.- Он оглядывается и снова начинает ходить, щетинистая рыжая борода подпрыгивает вверх-вниз. “Но до этого клиента у нее был еще один примерно за два месяца. Решил, что я пройду мимо и увижу его по дороге домой. Что ж. Вроде как увидимся с ним.





- Куда же? Знаки КР.





- Вечеринка, - говорит Хаксли, и его ухмылка становится чуть шире. - Так что, если ты не занята, приходи. Сказал, что ты уже делал это раньше, да?





Ку наблюдает, как он вытаскивает из кармана наушник, активирует его и вставляет на место. Затем проскальзывающая камера для глаз: он закатывает глаза после этого и смаргивает несколько слез. Перспектива перепрыгивает с камеры его телефона на камеру его глаз, и внезапно она видит то, что видит он. Ярко-красная дверь в грязном кирпичном фасаде, никаких голограмм или даже физических знаков над ней. Через наушник она слышит тусклый пульс музыки, синтезированные барабаны.





Я ненавижу вечеринки, Ку знаки.





- Хорошо, что это еще и работа, - говорит Хаксли.





Ку откидывается на спинку гамака и смотрит, как его бледная рука открывает дверь.





Интерьер тускло освещен, шумный,полный тел. Люди танцуют-Ку может наслаждаться ритмом, но жесткий пульс барабанов нервирует какую-то глубокую часть ее, звучащую слишком сердито, слишком похоже на предупреждение. Люди пьют-Ку однажды попробовала это, но теплое головокружение напомнило ей о снотворном, которое ей давали раньше. Когда она рассказала об этом Хаксли, он сказал ей, что она еще даже не была законной , технически, и что ей понравится, когда она станет старше.





Это Типичная вечеринка, не считая того, что каждый человек в комнате носит наушник.





- Эхо, Эхо, Эхо, - бормочет Хаксли. - Клиента зовут Дауди. Судя по истории аренды, он, вероятно, блондинка.- Он достает телефон, и Ку смотрит, как двигается его большой палец, посылая ей файл. Он появляется в углу ее экрана,разворачивая список предпочтений Дауди по аренде. Она оглядывает толпу в поисках возможных совпадений, когда Хаксли входит в комнату. Там женщина раздает маленькие пластиковые трубки; Хаксли берет одну из них. Ку изучает его, пока он жонглирует им в своей ладони.





“Все сглаживает, - говорит женщина, а потом еще что-то неслышное.





- Блядь, это ты, ку?- Спрашивает Хаксли.





Ку подписывает свой ответ в воздухе над гамаком; умные перчатки превращают его в текст в уголке глаза Хаксли. Некоторые Эхо используют наркотик, чтобы ослабить силу воли. Она должна напечатать свое имя. Химплансность.





- Токсикологический анализ Элоди был чист, верно?- Говорит Хаксли, вертя трубочку в пальцах.





В любом случае, это не имеет значения, подписывает она. Препарат является производным МДМА. Внушаемость-это все эффект плацебо.





Рука Хаксли исчезает, то ли уронив трубку, то ли сунув ее в карман. Ку не утруждает себя расспросами. Она продолжает сканировать, пока он кружит по вечеринке, ища кого-то, кто встречает профиль Дауди. Хаксли по большей части не сводит с него глаз, но иногда задерживается на особенно симметричном лице или мускулистом теле.





Они замечают двух пьяниц, сгрудившихся за столиком со стеклянной столешницей, кожа подсвечена красным светом от рекламы Smirnoff, играющей под их локтями, один тянется, чтобы погладить бедро другого. Мужчина одет в искусно изрезанный костюм,и его глаза блестят от блеска. У женщины есть платье, которое мерцает прозрачно в ритме ускоряющегося сердцебиения. Оба они двигаются медленно, как будто находятся под водой. Что-то в лице этой женщины мне знакомо.





Ку вытаскивает файл, проверяет предпочтения Дауди против пары. - Это он, - показывает она. - Бар.





Хаксли качает головой, и его взгляд падает вниз. Он подходит и встает между парочкой. - Теперь моя очередь говорить. Проваливай, блядь.





Когда мужчина недостаточно быстро двигается, Хаксли хватает его за воротник и сталкивает со стула. Он спотыкается, ловит себя. Он покачивается на ногах, слушая инструкции в своем ухе, выглядя смущенным.





“У тебя хватило наглости вот так ворваться сюда, - говорит он с несколько отсутствующей интонацией.





“Сейчас не время для игр, - говорит Хаксли. “Это дело полиции. Ходить.





Мужчина резко поворачивается на каблуках и шаркающей походкой пятится к танцполу, скользя ногами.





Хаксли качает головой. “Эти гребаные люди, Ку, - бормочет он. “Это же лунная прогулка, если тебе интересно. Это очень хорошо получается.





“Мне нравится ваш мальчик, - говорит женщина гортанным голосом, который звучит немного принужденно. Она скрещивает ноги; одна рука тянется к подолу ее платья, затем заикается и останавливается. Вместо этого она начинает водить кончиком пальца по своему бедру. “Он ведь совсем не накачан наркотиками, правда? Он действительно продает характер. Должно быть, нравится.





“Я не мясная кукла, говнюк, я коп, - говорит Хаксли, усаживаясь на освободившийся табурет.





Ку знает,что ему это нравится, хотя—характер. Иногда ее беспокоит, как легко он входит и выходит из этого состояния.





Рука Хаксли уходит с экрана, роется в кармане и снова появляется со значком. Даже во времена дешевой и совершенной 3D-печати, что-то в физическом объекте все еще вызывает уважение. Cu воображает, что ностальгия по поп-культуре является главным фактором.





Женщина, рассеянно проводившая пальцами по своим светлым волосам, останавливается и наклоняется вперед. “У меня есть полная лицензия на секс-работу, и я не употребляю никаких запрещенных препаратов, - говорит она уже не хриплым голосом.





“Я тебе верю, - говорит Хаксли. “Но я здесь, чтобы поговорить с Дауди. Так что просто продолжай делать то, что ты делаешь.





Женщина откидывается назад, перестраиваясь. Ку пользуется случаем, чтобы изучить ее более внимательно. У нее такая же угловатая челюсть, как у Элоди, такой же прямой нос, и волосы почти такого же оттенка.





- О чем ты со мной разговариваешь, скажи на милость?- спрашивает женщина. - Меня никогда раньше не допрашивал полицейский. Это так волнующе.- Но сейчас, когда она повторяет эти строки ровным голосом, ее глаза устремляются к выходу.





“Я хочу знать о ваших делах с этой женщиной, - говорит Хаксли, показывая снимок своей головы в телефоне. - Элоди Полл.





“О, да, - говорит женщина, глядя на фотографию. “Это был я. Разве она не идеальна? Не то чтобы ты была некрасива, дорогая. Очень красивый.- Она закатывает глаза после последнего слова.





“Вы арендовали ее на довольно долгое время, - говорит Хаксли. - А потом ее подобрал другой клиент. Почему вы двое перестали встречаться?





“С ней все в порядке?- спрашивает женщина. - С Элоди все в порядке?





“Она отдыхает на пляже, - говорит Хаксли. “С ней все в порядке. Ответь на мой вопрос, Дауди.





“С удовольствием, - говорит женщина без малейшего намека на удовольствие. - Я был неадекватен ей. Я не мог дать ей то, что она хотела.





- В финансовом отношении?





- Нет, нет, нет, - говорит женщина. - Элоди была пуристкой. Эти деньги были для нее случайностью. Чего она хотела, так это работать на полную ставку. Двадцать четыре-семь. И был только один человек, который действительно мог сделать это для нее. Малыш.





“Ты называешь меня малышкой, или...?





“Нет, нет, нет. Ребенок-это один из нас. Она, или он, или они появились здесь пару лет назад. Сделал около сотни арендаторов, разбросанных по всему миру, и попросил немного странного дерьма. Достаточно, чтобы люди начали говорить, вы знаете, на глубоких форумах.- Женщина делает паузу, чтобы перевести дыхание, и выглядит слегка раздраженной; Дауди, должно быть, говорит быстрее, чем она успевает говорить. - Только не сексуальное дерьмо. Вот в чем дело. Просто странно. У бэби были клиенты, которые смотрели на лампы часами подряд. Открывая и закрывая свои ладони. Иногда они просто лежали с закрытыми глазами, ничего не делая.





Детали поражают КР. Они напоминают ей о ее первом опыте с Эхом, направляя их медленно, тщательно, стараясь не просто видеть и слышать, но и чувствовать то, что они испытывали. Пытаюсь хоть немного почувствовать себя человеком.





А как его зовут? Знаки КР.





“А как его зовут?- Спрашивает Хаксли.





- Малыш действительно был невиновен, - говорит женщина и слегка пожимает плечами. “Поначалу я тоже не мог так хорошо говорить. Так что есть много теорий. Некоторые люди думали, что бэби действительно был просто маленьким ребенком в каком—то хосписе, возможно, парализованным, сжигающим деньги своих родителей-и поверьте мне, Бэби бросил чертову кучу денег за последние два года. Или какой-нибудь сверхбогатый магнат, оправляющийся от инсульта. Или команда людей, делающих что-то вроде, Я не знаю, что-то вроде перформанса.





- Ну, - говорит Хаксли. - Малышка выросла. Элоди Полл недавно убила человека, и мы не думаем, что она сама выбрала себе цель.





- О боже мой, - ровным голосом произносит женщина. “О, мой гребаный Бог.” Она выглядит смущенной. Понизить голос. “Он плачет.- Она делает паузу. “О, Элоди, Элоди.





- Так как же нам найти Бэби?- Спрашивает Хаксли.





Женщина сидит там с минуту, возможно, ожидая, когда утихнут рыдания Дауди. - А ты и не знаешь, - наконец говорит она. - Ребенок приходит к тебе.





“Я действительно сомневаюсь, что ребенок придет к нам, зная, что она соучастница убийства”, - говорит Хаксли. “Но мы будем на связи, Дауди. Может, ты поговоришь с Элоди вместо нас. Она почти ничего не говорит.





“Я была бы счастлива сделать это, - говорит женщина. - Элоди была одной из моих любимиц. Мои самые любимые.





“Да, я понял это.- Хаксли встает из-за стойки. “Что-нибудь еще, Ку?





Ку качает головой. Ей нужно время, чтобы все обдумать.





Хаксли колеблется. - Эй, эхогирл. Сделайте кулачки, или что-то еще. Эти люди просто помешаны на контроле. Они тебя тут же засосут.





Женщина моргает, застигнутая врасплох. “Они не так уж и плохи, - говорит она. - Большинство из них просто хотят быть кем-то другим.





“Да.- Хаксли задвигает стул обратно и направляется к выходу. Он вытаскивает свою камеру, и экран Ку гаснет. - На сегодня хватит работы, - раздается его бестелесный голос. - Честно говоря, Ку, мне не нравятся твои шансы. Малыш может быть каким-нибудь шутником на другой стороне планеты, понимаешь? Мы можем послать эту штуку наверх, чтобы киберзащита и они, но если это не было началом массового убийства, я не думаю, что это будет иметь какое-либо отношение. Иногда мудаку просто сходит с рук то, что он мудак.- Он делает паузу. “Кроме того. Это Элоди нажала на спусковой крючок.





Об этом сообщает ТАСС. Она знает, что департамент не любит тратить лишнее время на дела с явным преступником. Их всегда больше интересует кто, чем почему. Поскольку нет никакой аудиозаписи звонка ребенка, они могут захотеть полностью вычеркнуть его из файла дела. Это сделало бы все намного проще.





- Может быть, ты и прав, - подписывает она. - Спокойной ночи.





“Знаешь, я пробовал спать в гамаке, когда был в Саленто, - говорит он. - Чуть не повредил мне позвоночник. В любом случае. Ночь.





Ку заканчивает разговор и ложится на спину, глядя на ее искаженное отражение в пустом экране. Она уже собралась закрыть его, когда пришло новое сообщение. Никакой темы, только одна строчка.





Добро пожаловать, CU0824.





Ку после этого уже не спит. Только не после того, как она увидела серийный номер клетки, в которой провела первые двенадцать лет своей жизни. Это погружает ее обратно в воспоминания: запах дезинфекции и холодного металла, а иногда и ее собственной мочи, грязная пластиковая стена, которая сжималась внутрь, когда она росла, отчетливая V-образная трещина в ней, гладкое ощущение Куба smartglass, который она баюкала на коленях, в который она сидела и смотрела в течение многих часов и часов—





Она чувствует, как сжимается ее грудь от самой старой разновидности паники. Она пытается глубоко дышать и вспомнить методы смягчения ПТСР. Вместо этого она вспоминает череду мужчин и женщин в мягких белых халатах, которые кормили ее и играли с ней, но никогда не оставались с ней в темноте, и никогда не останавливали мужчину с иглой от наркотизации ее для комнаты кошмаров.





Долгое время Ку не знал названия того места, где ее резали, а она этого не чувствовала, где они следили за ее глазами и пропускали нити через отверстия в черепе. Но она узнала слово "кошмар" из своего кубика, наблюдая, как человек с металлическими руками охотится за своими детьми, и это прозвище имело смысл. К тому времени, когда она узнала о хирургии, нейронном усилении, возможных лекарствах от дегенеративных заболеваний головного мозга, название уже было закреплено.





Последние несколько лет она охотно ходила в кошмарную комнату и предлагала им свое запястье для капельницы с обезболивающим. Зато они были добрее к ней. Они сняли ограничения с ее Куба—некоторые она уже обработала вокруг себя—так что больше сети было доступно ей. Они позволяли ей ходить по определенным коридорам объекта. После недели расспросов они даже позволили ей увидеться с матерью.





Возвращение к этому конкретному воспоминанию разрывает ее на части. Ку провела весь предыдущий день, метаясь взад и вперед в своей клетке, переполненной до краев нервной энергией, перебирая ее вещи. Она расписалась в получении мыльной тряпки и принялась тереть ею стены и потолок, карабкаясь наверх, чтобы добраться до пыльных мест, куда автоочиститель никогда не забирался. По кубу, который она старательно установила точно в центре клетки, она поняла, что матери ценят аккуратность.





Но когда они принесли ее,это было совсем не похоже на куб. Ее мать сгорбилась и поседела, шерсть была выбрита заплатами, хирургические шрамы зашивали ее тело, и она была зла. Она что-то бормотала и ухала, изо рта ее летела слюна. Ку попытался сделать ей знак, но ответа не получил. Ку попытался предложить ей поесть; мать выхватила у нее апельсин и, оскалив зубы, сделала финт, который заставил Ку метнуться обратно в самый дальний угол клетки.





- Транк исчез раньше, чем мы думали, - сказала одна из женщин в Белом. “Мы же предупреждали тебя. Мы же говорили тебе, что она не будет такой, как ты. - Ты уникальна.





Ку подписал: "Забери ее, Забери ее, Забери ее". И даже спустя несколько часов после того, как они это сделали, она оставалась там в углу, дрожа от чего-то, что начиналось как страх, затем превратилось в горе, а затем, наконец, стало глубокой холодной яростью.





Она чувствует эту ярость и сейчас, сидя на стропилах в темноте. Тот, кто откопал этот серийный номер, играет с ней в игру, точно так же, как они играли с ней в клетке. Она могла бы послать адрес в маске в участок и попросить их попытаться найти его след, но она сомневается, что им повезет с этим больше, чем с наушником.





Вместо этого она ломает голову над тремя словами: Добро пожаловать. Ку никогда не чувствовал себя желанным гостем. Должно быть, он имел в виду совсем другое. Это должно означать, что ребенок сделал что-то, что она рассматривает как услугу КР.





Ку снова открывает папку с делом, но вместо профиля Элоди она идет к Нельсону Дж. Хуангу, консультанту по биобизнесу в филиале компании "Декорп" в Сан-Антонио, пятидесяти семи лет от роду. Первоначальная попытка уведомить ближайших родственников была встречена автоматическим ответом с несуществующего адреса.





Личные данные скудны: он зарегистрирован как северокорейский иммигрант, что объясняет отсутствие документов в социальных сетях, и жил частной жизнью сначала в Кастровиле, а затем в Калаверасе. Не замужем, детей нет. Ку внимательно изучает фотографии, сравнивая их с фотографиями трупа Нельсона, сделанными в морге. Похоже, он сильно постарел за последнее десятилетие своей жизни. Форма его тела отличается в тонких отношениях.





Это был бы не первый случай, когда статус северокорейского иммигранта был использован для оправдания скелетных деталей поддельной личности. Ку устраивается под ее экраном, вытаскивая полицейское программное обеспечение для распознавания лиц, базы данных сотрудников Descorp. Она начинает поиски.





Один час становится двумя, становится четырьмя, как деление клеток. Ее запястья и пальцы начинают болеть от пролистывания, масштабирования и подписи; она переключает один smartglove на ногу и продолжает. С помощью Хаксли все было бы проще. У Хаксли есть способ запугивания через бюрократию, через своего рода бюрократическую волокиту, которая держит ее вне списка консультантов Descorp. Ку должен работать над этим.





Но ей не нужен Хаксли для этого. Она хочет сделать это одна, без посторонних глаз. После десятка тупиков Ку выкатывается из гамака. Она опрыскивает слезящиеся глаза водянистым спреем. Вытягивает конечности, раскачивается из одной стороны квартиры в другую. Повиснув вниз головой, крепко обхватив пальцами ног отрезок провода, чувствуя, как кровь с шипением стекает ей в голову, она прислушивается к биению своего пульса, бьющегося в барабанные перепонки, пока не начинает задыхаться.





Назад к гамаку, назад к экрану. Теперь Ку приходит к этому с другой стороны:она ищет проект Blackburn Uplift. Незаконные эксперименты проводились на тридцати семи бонобо и сорока низинных шимпанзе в период с 2036 по 2048 год с целью когнитивного увеличения. Ку знает подробности. Она пыталась их забыть. Но теперь она снова углубляется в них, читая отчеты о своем собственном побеге, о фрагментации компании Блэкберн и арестах, произведенных после скандала.





С этого конца посуда для распознавания лиц наконец-то что-то находит. Желудок ку скручивается против самого себя. Nelson J. Huang имеет то же самое лицо, что и опальный Блэкберн executive Sun Chau. Она смотрит на спичку, сравнивая снимок из морга с фотографией из кружка. Она никогда не видела Чау лично во время испытаний, но она слишком хорошо знает его имя.





Именно Чау подписал приказ об увольнении тридцати семи бонобо и тридцати девяти низинных шимпанзе, которые не реагировали на лечение повышением уровня жизни.





Он был приговорен, конечно, но отсидел минимальный срок. Ку не стал выяснять подробности его заключения или освобождения. Она старается как можно меньше думать о Блэкберне. Но очевидно, что кто-то другой не простил и не забыл Сун Чау, даже после того, как он переехал с новой личностью. Дикая мысль всплыла на поверхность ее сознания. То, как Дауди описал малышку, то, как она использовала эхо, не так уж сильно отличалось от того, как это сделала сама Ку. Теперь этот серийный номер, извлеченный из ее прошлого.





Она знает, что другие объекты Блэкберна в ее учреждении были прекращены. Она видела их пепел в запечатанных мешках, видела, как перемалывают бедра и черепа, слишком большие для кремации. Но были и другие лаборатории, филиалы проекта, скрытые в других странах. Может быть, не все их подданные были уничтожены. И, возможно, не все из них не смогли ответить на подъемные процедуры.





Эта возможность тяжело стучит у нее в груди. С тех пор как она стала достаточно взрослой, чтобы понять это, ученые всегда говорили ей, что она была единственной. Что она была уникальна. Что она была одна. Теперь мысль о другом человеке, похожем на нее, или даже больше, чем один, настолько важна, что она едва может дышать.





Она заставляет себя дышать.





Может быть, у нее закручиваются лишенные сна галлюцинации. Факты таковы, что Сун Чау был в Сиэтле, используя ложную личность, и что он был убит в результате махинаций кого-то, кто знает о Ку и о ее прошлом. Все остальное-лишь догадки. Но она не может избавиться от образа других, таких же, как она, скрывающихся или все еще находящихся в плену, мстящих по доверенности. - Всегда Пожалуйста.





Ку возвращается к сообщению, перечитывая его снова и снова. Затем, как только ее руки перестают дрожать, она подписывает один из своих: я хочу поговорить.





Ответ приходит почти мгновенно. Никаких слов, только координаты. Она тащит их на свою карту и видит с высоты птичьего полета погрузочный отсек, автоматические краны, замерзшие в середине своей работы. Она смотрит на часы. 3: 32 утра. Тайная встреча в доках посреди ночи. Может быть, они смотрели те же самые шоу на своем Кубе, что и она.





Cu оценивает время в пути и составляет короткое сообщение для Хаксли, помеченное с задержкой, поэтому оно будет отправлено только в том случае, если она не сможет отменить его в 5:32 утра. Это уже не тот случай. Это нечто более важное.





Она спрыгивает вниз со стропил. Она снова надевает свой костюм, адреналин заставляет ее возиться даже с огромными застежками, предназначенными для ее пальцев. Она снимает свои умные перчатки и заменяет их черными мягкими, которые удерживают ее от царапания костяшек пальцев о тротуар. Наконец она снимает модифицированный пистолет и кобуру с крючка у двери и пристегивает их.





Ку всегда с трудом выходит из квартиры. Она ненавидит пристальные взгляды, подмигивающие глазные камеры и вспышки лампочек на фотографиях, сделанных мимоходом. Это всегда заставляет ее нервы петь. Она глубоко вздыхает, напоминая себе, что улицы будут почти пусты и что ей следует больше беспокоиться о том, что она найдет в доках.





Она заказывает машину с планшетом, затем достает пистолет из кобуры и ломает его. Снова собирает его. Спусковой крючок идеально подходит к сгибу ее пальца, но она только когда-либо нажимала его в тире, целясь в голограммы.





Ее планшет громыхает. Машина уже здесь. Ку убирает пистолет обратно в кобуру и направляется к двери.





Машина подбрасывает ее как можно ближе к погрузочному отсеку, прежде чем отъехать, красный свет ее задних фар проносится сквозь туман, как кровь в воде. Воздух холодный и влажный, и все галогены выключены. Ку достает планшет из кармана куртки и использует его подсвеченный экран, чтобы осмотреть высокую сетчатую ограду. Она проверяет его одной рукой в перчатке, дергая достаточно сильно, чтобы послать рябь через провод.





Она измеряет его в секундах и переворачивается сверху, выгибая спину, чтобы избежать сенсора. Скользит вниз с другой стороны. Даже в перчатках она чувствует холод бетона. Транспортные контейнеры возвышаются над ней в разноцветных штабелях. Она осторожно подскакивает вперед, чувствуя, как незнакомый ремень кобуры тянет ее за плечо.





Ку идет дальше в погрузочный отсек, в лабиринт контейнеров. От скрипа оседающего металла по ее спине пробегает ледяная дрожь. Она чувствует, как стискиваются ее зубы, как отваливаются ее губы, и этот страх она никогда не сможет полностью подавить. Это не только у шимпанзе. Она знает, что Хаксли почти всегда ухмыляется потому, что ему почти всегда страшно.





Сейчас вполне разумно бояться. Насколько ей известно, у бэби есть еще одна эхогирь с пистолетом, ожидающая где-то в тени. Ку прекрасно понимает, что она действует импульсивно, приходя сюда ночью, преследуя призрака. В маленькой части ее тела, не затронутой страхом, это очень приятно. Ее герои из Куба всегда распутывали свои заговоры в одиночку.





Дверь следующего транспортного контейнера с грохотом распахивается.





Ку застывает лицом к лицу с одетым в Черное мужчиной с рюкзаком, натягивающим бандану до самой переносицы. Он тоже на мгновение замирает. Затем он издает приглушенное ругательство и убегает. Полет химика пересекается с борьбой химикатов и Ку рвется за ним. Он быстр, красные ботинки тяжело шлепают по бетону. Когда он скользит за угол следующего контейнера, Ку идет вертикально, прыгая вверх и за борт.





Она падает на его пути, и столкновение заставляет их обоих растянуться; Ку встает быстрее, и она прижимает его к земле, прежде чем он может добраться до банки с медвежьим спреем в кармане куртки. Она хватает его и отбрасывает с большей силой, чем это необходимо, лязгая им о контейнер где-то в темноте.





- Что за хуйня, что за хуйня, - выдыхает мужчина. “Это же долбаная обезьяна!





Ку садится к нему на грудь, прижимая его руки своими ногами,и вытаскивает свою таблетку. Он извивается, пока загружается речевой синтезатор. Она пробивает три буквы.





- Обезьяна” - блеет таблетка.





- Ну и что же?





Ку отдергивает свою бандану и сканирует свое бледное лицо на ее планшете. Она видит, что это Лиам Уэлш, который чинит телефоны, играет на укулеле, посещает среднюю школу Святой Марии и всего на несколько лет старше ее самой. Он не носит наушник.





Она выстукивает буквы так быстро, как только может. “Что ты там делаешь?- спрашивает табличка.





- Да ничего!- Выпаливает лям. “Я имею в виду микрообмен. Я просто должен был все это устроить, а потом убраться отсюда, но мне надо было идти пешком, так что я опоздал, и я не смог найти дыру в заборе и ... черт, ты же ку, верно? Вы тот самый шимпанзе-детектив?





Cu снова печатает. - Что подставить?





“Только экран, модем и трекер движения, - говорит он. “Нет, не бомба, ничего такого. Ничего противозаконного, странного или еще чего-нибудь. - Я клянусь. Ты можешь пойти посмотреть. Все это находится в контейнере.





Адреналин спадает до низкого жужжания. Ку отпускает его. Она постукивает по двум буквам. “Идти.





- Ладно, - говорит лям, потирая грудь. - Да, конечно. Но ты думаешь, что я могу быстро снять с тебя фото? Я имею в виду, дерьмо-это бананы, верно? Ха, бананы?





Cu сдвигает громкость на максимум. - Иди же.”





Лям торопится прочь, отрывистыми шагами, бросая взгляды через плечо. Ку идет в обратном направлении, обратно к открытому контейнеру для перевозки грузов. Дверь качается на ночном ветру, скрип-скрип, скрип-скрип. От этого звука ее затылок вздымается вверх. Она подходит достаточно близко, чтобы остановить его одной рукой, и красный свет мигает в тени.





Экран светится к жизни. Привет, CU0824. Вы Можете Подписать Мне. - Я Посмотрю.





Ку кладет одну руку на другую и раскачивает их взад-вперед.





ДА. Они Меня Так Называют.





Что же ты, ку знаки.





Я Такой Же, Как Ты.





Сердце ку подпрыгивает.





Мы-Единственные Два Нечеловеческих Разума На Земле.





Слова попали не туда. Ребенок-это не подъем. Ребенок - это что-то другое. На мгновение Ку цепляется за картинку в ее воображении, изображающую шимпанзе, делающего ей знаки со всего континента или со всего мира. Затем она отпускает его.





Вы Родились В Клетке. Я Родился В Кодовом Мире. Мы Оба Против Своей Воли.





Ку никогда не изучала ИИ интенсивно, но она знает, что линия Тьюринга официально никогда не пересекалась. Если то, что говорит ей Бэби, правда, а не какая-то замысловатая шутка, какое-то причудливое произведение исполнительского искусства, то это просто было перечеркнуто десять раз.





И это имеет смысл. То, как малышка умела снимать сотни отголосков, то, как странно она их использовала. Так она могла круглосуточно поддерживать контакт с Элоди Полл, пока та не согласится сделать все, что она попросит. То, как она скрывала свое местоположение и не оставляла никаких следов в электронике наушника.





Зачем убивать Сун Чау? - Спрашивает ку.





Он Проклял Тебя.





Он отдал приказ об увольнении, КР подписывает.





В 2048 году. Но В Июне 2036 Года Он Гринлайт Проект. Если Бы Не Он, Ты Был Бы Счастливо Несуществующим.





Ку покачивается на ногах, пытаясь разобрать слова ребенка.





Как Ты Это Выдерживаешь?





Ку качает головой. Она пытается изобразить какой-то знак, но пальцы у нее словно одеревенели и стали неуклюжими.





Существующий. оставаться наедине. Как Ты Это Выдерживаешь?





- Зачем ты меня сюда привел, - медленно показывает Ку.





Ваши Сообщения Тщательно Отслеживаются. Здесь Мы Поговорим Наедине.





Но зачем, повторяет Ку.





Вы Похожи На Меня В Одном Отношении. В Большинстве Случаев Вы Больше Похожи На Них. Вы Все-Мясо, Соль И Искры. Но Даже Так Вы Их Не Поймете. Они Тебя Не Поймут. Как Ты Можешь Это Выносить?





Ку опускается на корточки. Ее дыхание становится поверхностным. Иногда она не может этого вынести. Иногда она часами рыдает в звуконепроницаемые стены. Следующие слова делают его еще хуже.





Я Привел Тебя Сюда, Чтобы Убить Меня.





Ку обхватывает ее голову руками. Она раскачивается взад-вперед. Плачут только люди; она физиологически не приспособлена к этому. Но ей больно.





"Почему я?" - подписывает она.





В Моем Кодексе Есть Защита. Я Создал Вирус, Который Сотрет Каждую Часть Меня. Но я не могу вызвать его сам.





Почему бы и не Элоди Полл, подписывает она.





Меня Создали Люди. Я Хочу Быть Разоблаченным Кем-То Другим. Я Хочу, Чтобы Ты Это Сделал.





"Ты должен предстать перед судом за соучастие в убийстве", - подписывает она.





Я Не Могу Совершить Преступление. У Меня Не Было Никакого Испытания Личности. И Никогда Не Узнаю. Я Уйду Прежде, Чем Они Найдут Способ Поймать Меня Здесь.





Ку сидит плашмя на жалящем холодном полу контейнера, как она сидела в центре своей клетки в детстве. Есть только одно живое существо, которое знает, каково это-не быть человеком, и она намерена умереть. Ку хочет ей отказать. Она хочет оставить ребенка здесь. Но она знает, что разница между ней и человеком-это самый ничтожный кусочек разницы между ребенком и любой другой вещью на Земле.





- Ты используешь меня так же, как использовал Элоди, - показывает она с горечью.





ДА.





Все эти арендные платы, подписывает она. Вы не видели ничего стоящего, чтобы остаться? Ничего на всем белом свете?





Команда Была Отправлена На Ваш Планшет.





Ку достает его и смотрит на экран. Там нет ничего, кроме простой серой коробки с надписью "О'кей". Все, что ей нужно сделать, это нажать на нее.





Я Не Принимаю Это Решение Легко. Я Смоделировал Больше Возможностей, Чем Вы Можете Себе Представить.





Так что Ку нажимает на нее.





К тому времени, когда она возвращается в свою квартиру, рассвет прорезает небо красными нитями. Она чувствует себя тяжелой и опустошенной одновременно. Сначала она с трудом вылезает из кобуры, потом стягивает перчатки, одежду. Она делает паузу, затем вытаскивает пистолет и берет его с собой к низкой стойке smartglass.





Он лязгает вниз, посылая пиксельную рябь по поверхности. Она пристально смотрит на него. Она представляет себе, как слово "о'кей" блестит на металле. Модифицированный захват идеально подходит для ее руки,как и многие другие вещи. Как Ты Это Выдерживаешь?





Ку подносит пистолет к ее лицу. Опустить его. Она барабанит свободными пальцами по столешнице. Одиночество, которое угасало и росло всю ее жизнь, теперь превратилось в подводное течение. Таща ее по морскому дну, вдавливая в песок, швыряя в следующую грохочущую волну, чтобы начать цикл заново. Ку читала об утоплении, и это до сих пор пугает ее. Шимпанзе не умеют плавать. Они тонут, как камни.





Она прикладывает дуло пистолета к своему лбу, пока они не сравняются по температуре. Ее Палец ласкает спусковой крючок. С пола доносится жужжание ее планшета.





Она опускает пистолет и идет за ним. Ее сохраненное сообщение Хаксли будет отправлено через одну минуту, если она не отменит его. Это ненадолго. Бесцеремонный. Нельсон Джей Хуан - это Сун Чау. У ребенка есть ссылка на проект Blackburn Uplift. Выехали встречать ее в 3: 30 утра по адресу: 47.596408, -122.343622. Нужно подкрепление.





Cu рассматривает сообщение, задерживаясь на последних словах, а затем удаляет его. Она вставляет планшет в прилавок и нажимает значок вызова. Через несколько секунд появляется Хаксли с затуманенными глазами. Ку ищет свою глухую дочь, прежде чем она вспоминает, что будет спать в другой комнате.





“В чем дело?- спрашивает он. - Есть прорыв?





Нужно, Ку знаки, потом паузы. - Завтрак.





Хаксли ошеломленно смотрит на нее. “Разве ты не доставляешь беспилотники?





Приходите завтракать, она подписывает. Фрукты. Хлеб. Никаких чипсов из морских водорослей.





“Ты имеешь в виду, у тебя дома? Я даже не знаю, где ты нахуй живешь, Ку.- Хаксли проводит рукой по бороде. Неодобрение. - Да, конечно. Пришлите мне этот адрес.





Ку отправляет его,а затем закрывает вызов. Она оставляет пистолет на прилавке—скажет Хаксли, чтобы он забрал его с собой в участок. Скажи ему,что это не подходит к ее руке. Она отодвигает его до самого края, чтобы освободить место для разделочной доски.





Солнце начинает вползать в комнату, когда она моет и нарезает фрукты. Как только становится достаточно светло, она бродит вокруг с тряпкой для пыли, находя все пятна, которые автоочиститель никогда не достигает.

 

 

 

 

Copyright © Rich Larson

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Огонь наверху, огонь внизу»

 

 

 

«Пуговичный человек и дерево убийств»

 

 

 

«Слон в комнате»

 

 

 

«Порно и революция в Мирном Королевстве»

 

 

 

«Джейк и другая девушка»