ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«На 20468 Petercook»

 

 

 

 

На 20468 Petercook

 

 

Проиллюстрировано: Scott Brundage

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ЮМОР

 

 

Часы   Время на чтение: 19 минут

 

 

 

 

 

Фантастическая история о Стэнли и Джордже, двух решительных сотрудниках транс-космических предприятий, которым поручено регулировать отражающие листы на солнечных парусах, прикрепленных к астероидам, миниатюрным планетоидам и т. д. Это не кажется захватывающей жизнью, но, возможно, вы просто не осознаете полный драматический потенциал двух пар, сидящих среди астероидов, регулируя паруса.


Автор: Энди Данкан

 

 





Оставшись один в черной пустоте, корабль рванулся вперед, а затем развернулся, замедляя ход и останавливаясь. Он неподвижно ждал следующего пролета, следующего корабля-убийцы, следующей возможности.





Плечи болели, глаза слезились от многочасовой бдительности, пилот наслаждался двухсекундной передышкой. Он хрустнул костяшками пальцев и откусил еще один Понтефракт. Затем он глубоко вдохнул сладковатый лакричный аромат. Самый большой астероид все же появился на его векторном дисплее, приближаясь по оси X. Его траектория пройдет прямо перед его кораблем, на линии огня.





Его пальцы на спусковом крючке напряглись. Он моргнул, облизнул губы и наклонился вперед.





Но вот он, скользящий в поле зрения сверху: вражеская тарелка, одна из самых больших, стреляющая вслепую, непредсказуемо. Через несколько мгновений она будет уже на нем.





- Чай уже готов, Джордж.





Выбрав риск, пилот открыл огонь по Фокейскому крейсеру. Прямое попадание. Вражеский корабль превратился в короткое маленькое звездное поле,каждая яркая точка которого мигала в одно мгновение. Когда ионная пушка перезарядилась, пилот повернулся лицом к приближающейся малой планете, ставшей изгоем. Он выстрелил – но слишком рано. Удар скользнул по приближающемуся камню, заставив его вращаться. Смертоносные осколки полетели прямо на него!





“Джордж. Чай уже готов.





- Минуточку, Стенли, - сказал пилот. “Буду там через минуту ... ой, надоело. Крошечный треугольный двухмерный кораблик Джорджа, пораженный посередине светящимся зигзагообразным контуром, напоминающим скалу, превратился в свое собственное миниатюрное звездное поле. Экран замер, и в отражении длинного, бесстрастного лица Джорджа, прямо над красной лампочкой в углу, которая мигала настойчиво, появилось изображение "игра окончена".





- Ох, не повезло тебе, Джордж, - сказал Стэнли, и его взъерошенное херувимское лицо выражало искреннее сочувствие.





- Нет, Стенли, не плачь обо мне. Восемь миллионов очков и перемен, почетный результат, лучший в этом месяце. - А, спасибо.- Он взял фляжку с чаем, сжал соломинку, чтобы выпустить единственный глоток леди Грей. - МММ, прекрасно, как всегда, Стенли. Ты действительно слишком добра ко мне, Знаешь ли.





- Вовсе нет, Джордж. Забавная штука с этой твоей антикварной компьютерной игрой.





- Что ты имеешь в виду, Стенли?





“Ну, это довольно наивный взгляд дилетанта конца двадцатого века на малые планеты, не так ли? Разбивая большие камни, свистящие на вас со всех сторон. Хотя на самом деле, кто-то, сидя в середине главного пояса, мог бы тщетно сканировать небо месяцами или годами и никогда не увидеть даже одного.- Он приподнялся ровно настолько, чтобы выглянуть в ближайший иллюминатор, и вздохнул. - Вверху-черное как смоль небо; внизу – поверхность скалы, скалы, скалы, скалы и ... погодите, что это, я только что разобрал ... Ах да, скалы. Украшены только редкими камнями.





- Считай, что тебе повезло, Стэнли. Подумайте обо всех этих жалких трутнях, вернувшихся домой, изо всех сил пытающихся достичь кабинки с окном и беспрепятственным видом на объезд Стейнса. Напротив, эти скалы, как вы столь нелестно их называете, представляют собой инопланетную страну чудес.





“Я полагаю, у него действительно есть жуткое качество, - сказал Стэнли, прижав нос к внутреннему слою стекла. - Я имею в виду рассеянный свет.





“Утвердительный ответ. Поразмыслив, многое из этого. Эффект Гриба-Стриблинга.





- Стриб-Гриб, - пробормотал Стэнли.





-Нет, Стэнли, эффект Стриба-Гриб включает в себя гидравлику, в частности подводное движение крыльев ворона. Нет, оптический эффект-это гриб-Стриблинг. Когда я сдавал строгие экзамены, то запомнил его по двухсловному мнемоническому прибору—”





- Набивай чучело.





“Нет, но это очень хорошая идея, Стэнли. Это выбило у меня из головы мое собственное право.





Стэнли отвернулся от иллюминатора. “Послушай, Джордж.





- Да, Стенли?





- Кстати, о световых эффектах.





- Говори дальше, Стенли.





“С моего наблюдательного пункта кажется, что на вашем экране есть красный свет, появляющийся и исчезающий с некоторой скоростью. Если бы меня попросили описать его, я бы осмелился сказать, что он вспыхивает.





- "Мигание" было бы вполне подходящим словом, чтобы использовать его здесь, Стэнли. Это mot juste , я полагаю. Отлично сработано.- Он молча поднял фляжку за здоровье своего товарища, и Стэнли с улыбкой ответил ему тем же. Они дружно потягивали чай.





В конце концов Стэнли пришел в себя.





- Ну Что, Джордж?





“Ну и что же, Стенли?





“Ты собираешься на него ответить?





Джордж снисходительно покачал головой. - Это очень великодушно с твоей стороны, Стэнли, дать мне такую возможность, но в этом просто нет необходимости. Мот Жюст не может ответить на этот вопрос. Видите ли, это не самое главное. По определению. Это последнее слово на эту тему. Нет, это одна из ваших статей, Стэнли, и никакой ошибки.





“Я имел в виду, что отвечу на, ГМ, срочное сообщение.





“Что, эта мигающая штука? мой Бог. Вы опять об этом заговорили? Довольно хорошо протоптанная тропа уже, вы не находите? Стэнли, как долго мы вместе плавали на "Святой Берилле"?





“Ну, давай посмотрим, Джордж. Я никогда не был быстр в математике. Какое сегодня число?





“Судя по вашему замусоленному и сильно разукрашенному календарю девушек на третьей странице, сегодня тринадцатое июня.





Стэнли пристально посмотрел в сторону дальней переборки, которая в этих ситуациях была недостаточно далеко. -Так, значит, четыре года, пять месяцев и двадцать семь дней ... Нет, я лгу ... двадцать восемь дней, Джордж. Примерно.





- Довольно расплывчатая оценка, Стэнли.





“Ну что ж, Джордж, на самом деле не стоит зацикливаться на часах. Зациклись на минутах, зациклись на секундах. …”





- Нет, совершенно верно, Стенли. Мы примем округление как данность. За эти четыре года, пять месяцев и двадцать восемь дней, Стэнли, я заметил в тебе много великого и прекрасного, поистине восхитительного.—”





- Ну, Джордж, я тронут. То же самое я могу сказать и о тебе.





“Вы могли бы, я уверен, но если бы вы сделали такую попытку в данный момент, то обнаружили бы, что мы оба говорим одновременно, вы только начинаете касаться моих замечательных качеств, а я, исчерпав ваши, перехожу к прискорбно родственной теме всех тех способов, которыми вы действуете мне на нервы. Прежде всего, Стэнли, это склонность зацикливаться на рутине. Вы продолжаете указывать, например, что этот красный индикатор сообщения мигает срочно. Вы это отрицаете?





- Нет, Джордж, я с этим согласен. Я уже не раз упоминал об этом.





“И вы отрицаете, что мы видели такое послание раньше?





“Вовсе нет, Джордж.





“А признаете ли вы далее, что если бы я вызвал это послание, прочитал его – и что еще хуже, действовал в соответствии с ним – и что хуже всего, ответил на него, – то это имело бы роковой эффект ободрения? Дать этим болванам на главном Сиртисе представление, что они могут вешать на меня мигающие красные лампочки всякий раз, когда им заблагорассудится? - У вас есть время, ребята? Вот что я тебе скажу – давай засунем это срочное сообщение глупому старому Джорджу, посмотрим, как он прыгает вокруг, немного хихикая.’”





“Это может иметь последствия, ты прав, Джордж.





- Это скользкий путь, Стэнли. Это начало конца. Эти ублюдки начинают чувствовать, что у них есть превосходство, и баланс сил смещается, приятель. Неумолимо и непоправимо в их пользу.





- Но, Джордж, разве это уже, гм, не склонилось в их пользу, совсем чуть-чуть?





“Я вас не понимаю.





“Ну, мы же служащие Транс-космических предприятий, не так ли?





“Так и есть.





“И таким образом мы жили, эти последние четыре с лишним года, некоторые из них действительно очень странные годы, в гравитационном буксире Цзе?





“Так и есть.





- В окружении эмблемы Цзе на каждой панели этих жилых помещений, на сундуках наших комбинезонов и подошвах наших ботинок, на каждом элементе оборудования от ионных двигателей до наших чайных принадлежностей? - Еще чаю, Джордж?





- Да, пожалуйста, Стэнли, а что касается нашего окружения, то да.





– Все наши чаепития зависят от поставщиков це и преобразователей-вот тебе, Джордж.





“Техническая помощь.





- ...вся наша еда и питье, вся наша вода, даже сам воздух, которым мы дышим?





“Я ожидаю, что эта литания будет уместна, Стэнли.





- Все, что я предлагаю, Джордж, заключается в том, что, учитывая обстоятельства, не могли бы мы уступить наше в остальном доминирующее положение перед Транс-космическими предприятиями, нашу в остальном, ГМ, железную хватку за власть, достаточно долго, чтобы, скажем, иногда читать электронную почту Цзе? Может у нас будет столько же ... щедрости?





- Стэнли, теперь я вижу тебя спокойно, и я вижу тебя целым. Проклятый наемный раб, вот кто ты такой.





- О, теперь я так не думаю. – ”





- Нет, Стэнли, не знаешь, и в этом вся проблема. Я получаю сообщение из Министерства внутренних дел, и вы тут же отвечаете, что я должен его прочесть. А где же творчество, я вас спрашиваю? Где же драгоценное мерцающее пламя индивидуального духа? Окровавленный нюхнул, вот что это такое. Я предлагаю тебе Вечный огонь, а ты протягиваешь мне влажную коробку лебединой Весты.





- Послушай, Джордж, у меня есть идея.





- Мне бы очень хотелось в это верить, Стенли. Когда-то я лелеял именно такое стремление к тебе.





“А почему я не читаю сообщение?





“ Ты его читал?





“Утвердительный ответ.





“Ну же, Стэнли. Это и есть мысль.





“Сделать изменение.





- Да, это так. Почему скипетр власти всегда должен находиться в моей руке? Стэнли, все полномочия на миссию астероида 20468 отныне лежат на тебе в течение следующих получаса или около того. А может, и меньше. Я просто буду в туалете. Счастливого чтения, Стэнли.





-И ты тоже, Джордж, - рассеянно сказал Стэнли, уже склонившись над электронной почтой.





#





Джордж вернулся в модуль в хорошем настроении. Ему пришлось ухватиться за поручень, чтобы не удариться головой о потолок.





- Стэнли, я запомнил это двухсловное мнемоническое выражение!





Стэнли ничего не ответил. Он что-то прикидывал.





“Тот самый, который позволил мне во время моих суровых экзаменов вспомнить эффект Гриба-Стриблинга.





- Стриб-Гриб, - пробормотал Стэнли.





- Это был "Джордж Спигготт", Стэнли. Мое собственное имя! Забавно, что я об этом забыл. Ну, я не хочу сказать, что забыл свое собственное имя. Это не входит у меня в привычку с университетских времен, и мне действительно интересно, что сейчас делает Дафна Мичем. Я имею в виду, что забыл это конкретное использование моего собственного имени. Интересное окошко, а, Стэнли, в темные закоулки сознания?





Стэнли ничего не ответил, но продолжал нажимать на цифровые клавиши. Джордж вздохнул и сложил свое долговязое тело на кушетке, затягивая ремни сильнее, чем это было необходимо. “Ладно, старые умные панталоны, выкладывай. - Что ты там вынюхиваешь?





“Я проверяю цифры.





- Какие цифры?





“Корректировка курса.





“О Боже мой!- Сказал Джордж.





“Вот об этом и было письмо,-сказал Стэнли. “Мы толкали 20468, нашу собственную инопланетную страну чудес,в самую правильную замочную скважину, чтобы ударить землю на обратном повороте-Staines обходят и все.





“Но мы используем именно те вычисления, которые майор Сиртис послал полгода назад! Мы проверяли его в течение двух чертовых недель.





“Да, но они пересчитали, так что придется делать все заново, - сказал Стэнли.





“Я чертовски хочу, чтобы они наконец приняли это чертово решение, - сказал Джордж.





- Нет, нет, - сказал Стэнли. “Быть справедливой. В конце концов, Сиртис Мажор моделирует многократный набор неупругих столкновений между однородными сферами. После того, как орбита главного пояса минора становится неустойчивой, вы должны учитывать ускоренные элементы, специальные релятивистские условия. Номера получают collywobbles.





“Это все старая чепуха, - сказал Джордж.





“Именно. Возможно, нам придется исправлять это бог знает сколько раз в течение следующих двух лет. Это лучше, чем случайно толкнуть четырехкилометровую скалу прямо в земную дыру.





“Мы должны направить его на кровавого главного Сиртиса, - сказал Джордж. "Я думаю, что это история наших следующих двух недель.- Он повернулся лицом к переборке. - Разбуди меня, когда все закончится.





- Ну Же, Джордж. Как насчет чая?





Помолчав, Джордж, лишь слегка приглушенно, ответил: “чай был бы очень кстати.





“Ну так принеси и мне тоже, ладно? Там есть парень.





- Господи, - сказал Джордж. “Это худшая работа, которая у меня когда-либо была.





“Я в этом сомневаюсь.





- Нет, я серьезно, - сказал Джордж, садясь. “Именно это я и сказал Брэнсону XIII в том шикарном ресторане в Калорнс-Доум.





- Что, олигарх из цэ? А ты никогда не знал.





- Черт возьми, я так и сделал, приятель. Я сказал это громко и четко. - Брэнсон, - сказал я, - Меня зовут Джордж Спигготт, командир вашего гравитационного буксира "Святая Берил", и я могу без колебаний сказать, что это худшая работа, которая у меня когда-либо была.’”





“И что же она сказала?





“Но ведь она меня не слышала, верно? Я имею в виду, что она была на другой стороне комнаты, со всеми своими друзьями; я застрял в очереди на обслуживание, ожидая немного сухого капусты. Я ненавижу суп из капусты. Но после того, как я покончил с едой, мои кулаки были сжаты, мои доводы собраны, мои чресла опоясаны до предела, я подошел прямо к ее столу. - Брэнсон, - сказал я, - Меня зовут Джордж Спигготт , командир вашего гравитационного буксира "Святая Берил", и я могу без колебаний сказать, что это самое худшее! - Черт возьми! Работа! А я никогда не знал. Затем я сделал общепризнанный жест краткого увольнения.





“И что же она на это ответила?





- Ни единого слова . Вы можете в это поверить? Она ушла около получаса назад. Стол был пуст! Ну, что я могу на это ответить, Я вас спрашиваю? Я просто ушел. Я имею в виду, что я оставил эту ситуацию. У меня еще осталась чертова гордость, не так ли?





“А как насчет того чая?- Спросил Стенли.





Джордж вздохнул. - Хорошо, - сказал он, отстегивая ремни. - Лимон?





- Прелестно, - сказал Стэнли. “И пожалуйста, немного шоколадных дижестивов.





В этот момент раздался отдаленный грохот – звук, удивительно похожий на звук камня, отскакивающего от внешней стены в нескольких толщинах переборки вдалеке, - и все огни погасли. Единственным оставшимся освещением было жутковатое свечение через иллюминатор, отбрасываемое отражающей поверхностью 20468, проявление эффекта Гриба-Стриблинга/Streeb-Greebling.





#





- Привет, Стенли.





- Привет, Маргарет, - восторженно сказал Стэнли. “Ты сегодня прекрасно выглядишь.





- Ну, спасибо, Стэнли,-сказала темноглазая женщина на экране. Когда она улыбнулась, ее густые брови изогнулись дугой, но улыбка была недолгой. "Стэнли, в то время как резервное питание работает нормально, а давление воздуха медленно нормализуется, система развертывания фольги теперь только ручная. Боюсь, что вам и тому, как его зовут, придется внести эти поправки в курс на поверхности.





“Ты же знаешь мое чертово имя!- Крикнул Джордж с камбуза, где он пытался спасти чайник с чаем.





- Не обращай на него внимания, Маргарет, - сказал Стэнли. Он наклонился вперед и прошептал: “Ты же знаешь, он не в лучшей форме, когда рядом женщины противоположного пола.





Маргарет рассмеялась: - Ты просто прелесть, Стенли. Может быть, мне передать инструкции в ваш электронный костюм?





- Да, спасибо. Что же ударило нас снова?





- Ничего особенно впечатляющего. Двадцатипятиграммовый осколок углистого хондрита, длина вашего большого пальца от кончика до пястно-фалангового сустава.





- Скажи это еще раз, - выдохнул Стэнли.





- Ну и что же? Пястно-фаланговая?





Стэнли вздохнул. “Как ты дразнишь меня, - сказал он, - своими познаниями в анатомии.





“Ничего из первых рук, - отозвался Джордж.





- Заткнись!- Воскликнул Стенли.





“Вот почему датчики не обнаружили его раньше, - продолжила Маргарет. “Если бы это было так, я мог бы послать вам срочный сигнал тревоги.





- Ну да, - пробормотал Стэнли, бросив взгляд в сторону камбуза.





- То есть он мог бы пройти без предупреждения, если бы не приземлился в чувствительном месте.





- Божья цель становится все лучше, - сказал Стэнли.





Маргарет рассмеялась: - Стэнли! А ты ... крепкий орешек, - сказала она, хлопая ресницами. С камбуза донеслось приглушенное ругательство и грохот. - Надо бежать, Стенли. Дайте мне знать, как я могу помочь.





- Спасибо, Маргарет, - сказал Стэнли. Он открыл рот, чтобы добавить что-то еще, сам не зная что, но лицо Маргарет исчезло, сменившись вездесущим логотипом Цзе. Стэнли уставился на него, борясь со своими эмоциями.





- С этим ты ничего не добьешься, Стэнли, - сказал Джордж, внезапно оказавшись рядом с ним.





- Господи!- Закричал Стэнли, хватаясь за поручни, чтобы не дать ему отлететь в сторону от модуля. “Я думал, что ты уже там .





- О, я всегда рядом, Стенли. Куда же мне идти? Надеюсь, вы понимаете, что Маргарет только воспроизводит и усиливает стимулы, на которые вы положительно реагировали в предыдущих встречах. Она как твой отложенный образ в зеркале. Ты сам себе помешан, старый ты мерзкий Нарцисс. В конце концов, наши корпоративные мастера, в своей бесконечной мудрости и милосердии, вряд ли будут тратить ИИ высшего класса на гравитационные буксиры.





- Не говори о ней так, - сказал Стэнли.





- О, не пойми меня неправильно, Стэнли. Маргарет-милая женщина. Милая, очаровательная, застенчивая, загадочная женщина. Но если вы хотите набрать очки в часы простоя, вам лучше играть в Asteroids.





“Я бы взял свои слова обратно, - возразил Стэнли. “Ты не встречался ни с одной женщиной со времен университета, иначе ты бы не говорил все время о Дафне Мичем. Игра в компьютерные игры и чтение научной фантастики в течение всего дня вряд ли сделают вас экспертом в путях любви.





- А вот тут ты ошибаешься, Стенли. Ведь некоторые из великих мастеров научной фантастики были также мастерами чувственности.





- Мастера чувственности, да? Назовите хоть одну.





“Ну что ж, продолжим в алфавитном порядке, Айзек Азимов.





- Ну и что же? Тот, что с ... — Стэнли дернул себя за щеки, словно взбивая подушку. — ... бараньи отбивные?





“Тот же.





“Ой, да отвали ты!





- Неоднократно, Стэнли. Космическая лисица Глэдия солярия, теперь есть женщина-фантазия, стоящая вашего времени. Многовековой давности, сексуально нестареющий, соблазняющий мужчин семейства Бейли до седьмого колена. Много часов я представлял себе, как шестисотпятилетняя Глэдия выходит из своей ванны, намазывая и пудря свою пышногрудую материю, понимающе подмигивая мне, когда она медленно одевается, скрывая свою тигриную природу в сдержанном двойном наборе и жемчугах.





Последовало неловкое молчание.





“Ну что ж, - сказал Стэнли, хлопнув в ладоши. - тогда я пойду спать. “Я просто выскочу, оглянусь, вручную поверну главный отражатель в соответствии с новыми координатами, чтобы солнечный свет дал нам только правильный крошечный толчок, чтобы предотвратить влияние массового вымирания на Землю через два года, и в основном растяну ноги, не так ли?





- Погоди, Стенли. Я бы хотел пойти с тобой.





- Ну и что же? Сбитый с толку, Стэнли огляделся, ожидая, когда упадет Следующая туфля, как застигнутый врасплох гость на ток-шоу. “Я думала, что ты, э-э, будешь следить за чаем.





- О, я очень мало надеюсь на этот горшок, Стэнли. Пока давление воздуха не восстановится, мы будем смотреть на восемь градусов ниже температуры кипения, как минимум. Видите ли, я тоже могу сделать кое-какие расчеты по важным предметам. Но мы уже давно не делали ручную настройку. И это работа для двоих, даже при низкой гравитации. Ну вот мы и пришли! Два человека. Посланный Цзе в его бесконечной мудрости. Ну же, Стэнли. Работая вместе, мы закончим еще до того, как ты успеешь сказать: "Пиппа Миддлтон.’”





#





С точки зрения Земли, малая планета 20468, углеродистый хондритовый картофель диаметром 4,25 километра, имела абсолютную величину (H) 14,9, прежде чем Святой берилл приземлился на нее и начал копошиться. С тех пор его яркость увеличилась более чем в три раза, благодаря двухкилометровому длинному, полукилометровому широкому листу отражающей фольги, который был святой берилл- это цель. По существу, солнечный парус, положенный на землю, чтобы отражать солнечный свет в непрерывном потоке, это была самая медленная и тихая известная двигательная установка, полностью способная управлять малой планетой, если дать ей годы, чтобы сделать свою работу – и отрегулированная по мере необходимости.





К счастью для Джорджа и Стэнли, Парус 20468 был разделен на сотни индивидуально регулируемых панелей, не меньше средней крыши и не больше площади Пикадилли, так что закрутить их вручную было не невозможно, а просто очень удобно. –





- Чертова заноза в заднице.





- На сегодня мы почти закончили, Джордж.





- Я закончил два часа назад, приятель.





- Смотри, Джордж, не ущипни свой костюм. Ты выстрелишь, как ракета.





- Запомните это, - ответил Джордж, сделав соответствующий жест.





Каждый из них испытывал искушение выключить радио, но бессмысленная перебранка была, по крайней мере, общением и дружеским общением, чем-то, что можно было слушать, кроме звуков дыхания в шлемах, чем-то, на чем можно было сосредоточиться, кроме камней и пыли под ногами и темной бездны наверху.





Или все было наоборот?





“Это худшая работа, которая у меня когда-либо была.





“Хм. Это довольно интересно.





“В чем дело, Стенли?





“Вон тот камень, вон там.





Джордж огляделся по сторонам. - Какой именно?





“Ну, видишь вон ту, серовато-коричневую, шишковатую, с вмятинами?





“Что там, рядом с этим большим, ежевидным, жженым миндалем с охряными акцентами?





“Нет, я имею в виду среднего размера булыжник с красноватыми пятнами.





- О! Ты имеешь в виду ту, что похожа на твою тетю Долли.





- Только теперь, когда я об этом думаю, Джордж, когда я закрываю правый глаз, он больше похож на дядю Берта, а когда закрываю левый, он больше похож на тетю Долли.





- Что, с закрытыми глазами?





“Нет, я имею в виду, когда я открываю свой правый глаз, а затем закрываю левый.





- А! Дал мне немного развернуться, вот и все. Я подумал, что если ты видишь ее с закрытыми глазами, то тетя Долли, должно быть, произвела на тебя большое впечатление в сырой глине твоего юношеского ума.





- Да, вполне приличный набор.





- И все же это прекрасная демонстрация парейдолии , Стенли. Человеческая склонность видеть порядок, особенно человеческие черты или голоса, в случайных стимулах.





- Как тот старик на Луне, Джордж.





- Да, Стенли, и лицо на Марсе.





"Плечи на Юноне.





- Фаллос на Фобосе.





- Великий бродяга на Церере.





- С тех пор как разделились, Стэнли, при ближайшем рассмотрении, на больших и малых бродяг.





"Марш знаний-это удивительная вещь. Может быть, где-нибудь есть торс и ноги, Джордж?





- По меньшей мере на двух ногах, Стэнли. Мы были без ума от внеземных частей тела, в первые дни исследований.





“И это действительно облегчает однообразие ландшафта. Знаешь, Джордж, в первый год нашего пребывания здесь, немного оглядевшись, я решил перечислить все слова, которые означали, в основном, коричневый цвет, а затем посмотреть их, чтобы узнать тонкие нюансы их значения. Знаете ли вы, как OED определяет "dun"? - Как шерсть у осла и мыши.’”





- Много счастливых часов, Стэнли, я провел в "мышке и осле". Это паб в Чизвике, прямо рядом с "веселыми скрипачами".





- Это действительно так, Джордж?





- Это не так уж далеко от истины, Стэнли.





“Ну, у тебя с этой фразой связаны куда более приятные ассоциации, чем у меня, потому что теперь, когда я смотрю на этот мрачный и неумолимый пейзаж, я скоро ловлю себя на мысли: "осел и мышь, осел и мышь, осел и мышь", а потом мне приходится отвести взгляд, не так ли? Ибо на этом пути лежит безумие.





- Это рутина, в которую ты попал, Стэнли, а не фраза как таковая. Когда я учился в университете, лондонцы из всех слоев общества искали развлечений и дружеского общения под знаком осла и мыши. Забавно, что на пике своей популярности, в самый канун моего выпуска, он закрыл свои двери.





“Неужели, Джордж?





“Да, и снова открыл их в начале следующего дня.





- Что Скажешь, Джордж?





- Да, Стенли?





- Кстати, о миллионе миль ... э-э ... то есть я хочу сказать, могу ли я говорить с вами откровенно?





- Конечно, Стэнли.





- До меня дошло, Джордж, что в последнее время мы как будто отдаляемся друг от друга.





- Это, наверное, моя вина, Стэнли. Я был немного сердит, что с чаем, и астероидами, и всем остальным. И вообще, я не из самых теплых людей.





- Я не имею в виду наши эмоциональные отношения, Джордж.





“А ты нет?





“Нет. Я имею в виду тот факт, что за последние несколько минут разговора вы, стоявшие довольно близко, напротив меня, на поверхности 20468, теперь, кажется, дрейфовали несколько далеко, как по оси x, так и по оси Y.





“А, я понимаю, что ты имеешь в виду. Так что когда я смотрю на тебя, мне приходится смотреть на удивительное расстояние вниз и щуриться от отраженного блеска солнечных панелей рядом с тобой.





“Да, но когда я смотрю на тебя, мне приходится немного вытягивать шею, и ты становишься похожей на уменьшающуюся кукольную фигурку на фоне черноты пустоты. Более того, вы, кажется, вращаетесь.





- Как ни странно, Стэнли, но и ты тоже, как и вся остальная малая планета, на которой ты стоишь. - Стэнли?





- Да, Джордж?





- Боюсь, я и сам в процессе превращения в нечто вроде маленькой планеты.





“А теперь не паникуй, Джордж. Помни о своих двигателях. Твои двигатели Симко, Джордж. Вы можете добраться до них? - Джордж!





- Если я потеряю нить разговора, Стэнли, пожалуйста, пойми, что в этом нет ничего личного ... только головокружение ... и благословенная передышка ... в бессознательном состоянии. …”





Далеко внизу, под Джорджем, крошечная фигура в форме Стэнли подпрыгивала в движении, все больше отделяясь от металлического голоса Стэнли по радио: “Мэйдэй, Маргарет. Сигнал бедствия. Ты там? - Маргарет !





#





- С возвращением, Джордж, - сказал Стэнли.





- Да, Джордж, рад тебя видеть, - сказал экранный аватар Маргарет, на этот раз слегка поблескивая на веках.





- Спасибо, вы оба очень любезны, - сказал Джордж, снова забираясь на свой любимый диван и выглядя ничуть не хуже после своего приключения. Он сделал томный жест благословения. - Я прощаю тебе даже три сломанных ребра.





-Ну, ты же был без света, Джордж, - сказал Стэнли. “Мне пришлось включить три двигателя твоего скафандра по очереди, просто чтобы доставить тебя сюда – с помощью Маргарет, конечно – и держать тебя все это время в перекрестье прицела лазера CO2. Так что в сложившихся обстоятельствах, притормаживая вас, вы скорее заняли заднее сиденье, чтобы управлять вами. Хорошо, что вы вошли под углом обзора и, осмелюсь заметить, с ленивой скоростью.





- Один метр в секунду, - сказала Маргарет.





- Умеренная скорость, - сказал Стэнли. Оба Спасителя с любовью посмотрели друг на друга.





- Надеюсь, они не слишком сильно болят, - сказала Маргарет.





“В промежутках между вдохами, почти никогда, - ответил Джордж. - Но у меня было больше травм, Маргарет, чем у тебя горячих обедов. Ну, я полагаю, что вы еще не ели горячих обедов, не так ли? Так что есть тотал, которого легко одолеть. Должен признаться, мне очень жаль тебя, Маргарет, ведь в твоей жизни не было горячих обедов.





Он продолжал рассказывать длинную историю о незабываемом горячем ужине с танцовщицей нон-стоп и профессиональным имитатором Джейн Мэнсфилд.





- Боже мой! Должно быть, это была трудная задача, - сказала Маргарет. “Мне пора идти. Спи спокойно, Джордж.- Она повернулась к Стэнли и одними губами произнесла: - в девять часов?





- Ну да!- пропищал он прерывающимся от волнения голосом.





“А что это такое?- спросил Джордж.





- Ничего, - ответил Стэнли. Повернувшись спиной к Джорджу, он одними губами произнес: “девять часов”-и показал Маргарет большой палец. Когда ее улыбка с ямочками на щеках исчезла, Стэнли развернулся на стуле лицом к Джорджу, который смотрел на него с пустым скептицизмом или просто безучастностью. Стэнли попытался принять невинный и скучающий вид.





“Мне нравится, когда вы вместе, - сказал Джордж.





- Не понимаю, о чем ты, Джордж.





- Совсем как тетя Долли и дядя Берт. Если два человека делают друг друга счастливыми-или, в данном случае, если один реальный человек и один милый, очаровательный, застенчивый, таинственный, нейросетевой, гибридный символический/субсимволический полу-воплощенный агент могут взаимно имитировать протоколы счастья-тогда кто я такой, чтобы возиться с этим? - Я тебя спрашиваю.





- Ну Же, Джордж. Ты Скрытый романтик, да.





“То же самое сказала и Дафна Мичем, - ответил Джордж, глядя в иллюминатор. - Забавный старый мир.





- Что-нибудь почитать, Джордж? Может быть, Олдисс, Уиндем или Э. К. Табб? Отвлеките свой ум от ваших проблем.





- Конечно, они так и сделают. Интересно, не правда ли, Стэнли, что писатели-фантасты двадцатого века редко писали о поясе астероидов, кроме как в связи с добычей полезных ископаемых? Возьмем Азимова.





“Вы имеете в виду Азимова, мастера чувственности?





“Да, хотя в данном случае я более точно имею в виду Азимова, мастера изредка бросать некоторые случайные упоминания о добыче астероидов в историю иначе о позитронных роботах и тому подобном.





“Да, но давайте проведем настоящий литературный тест. Как Азимову удается играть в сосиски и пюре?





- Боюсь, что я не знаю этой игры.





- Не бойся, Джордж, это очень просто усвоено. Всякий раз, когда вы читаете отрывок, вы заменяете каждое слово " с "словом " сосиски", а каждое слово " м "словом " пюре". Например, давайте откроем этот том Азимова довольно случайным образом и взглянем на его классическую историю " Mash off Vesta.- "Пюре прочь" - это довольно хорошо, не так ли?





“Именно об этом я и думал, - сказал Джордж. “Не "довольно хорошая" часть, заметь себе, а та, что называется "заебись".





“А вот и хороший отрывок. - Он щелкнул грейфером для пюре и очень осторожно высунул ногу в сосиски. Он неуклюже нащупал дорогу к сосискам из сосисок. Он никогда раньше не выходил за пределы сосисок в открытых сосисках, и его охватил огромный ужас.’”





“Я думаю, что выражение " огромный ужас” там очень удачно выбрано, - сказал Джордж, - учитывая все эти сосиски.





- Пропуская вперед вот это. - Он нетерпеливо колбасит сосиски для маленького бело-голубого пятнышка, которое было Землей. Его часто забавляло, что земляные сосиски всегда были первым объектом сосисок путешественников, когда сосиски, но юмор сосисок не колбасил его теперь.’”





“Я могу его опознать, - сказал Джордж.





“Когда вы внимательно изучите эту тему, Джордж, вы обнаружите, что очень немногие авторы отдают предпочтение сосискам и пюре. Одна большая когорта авторов заметно прилепляется к месиву—”





- Пруст приходит на месиво. Или разум, конечно.





- Точно Пруст или Кант, тогда как Азимов, судя по этим пассажам, похоже, крепко держится за сосиски.





- Или наоборот. И все же я нащупал, Стэнли, если мы сможем отбить наши лодки так далеко вверх по течению, что ранние сосиски писатели-фантасты, когда они писали о нашем квадранте сосисок, могли представить его только как сосиски mash resources, а в остальном заботились об астероидах только тогда, когда они вошли в атмосферу Земли и стали mash. О, черт возьми.





- Заразительно, не так ли?





Джордж откупорил Понтефракт-торт. “Во всяком случае, наша работа среди астероидов редко предусматривалась.





“Интересно почему, Джордж.





- Ты можешь включить себя в число тех, кто сомневается, Стэнли, но для меня это совершенно ясно. Я имею в виду, что это чертовски скучно, не так ли? Астероидная добыча, есть хорошая крепкая, двуручная, Красная вымышленная тема, изобилующая цветом и инцидентом. Разрывая ресурсы, испаряющиеся из недр Вселенной. Но вот мы здесь, ничего не делая, но мирно предотвращая насилие, болтаясь с отражающими простынями.





- Через две недели сдвинь его на дюйм. — ”





- Через три недели, День красных букв, сдвинь его еще на полдюйма. — ”





"Через две недели, привет, немного морщинки на этой простыне, лучше всего ее разгладить — ”





“Я имею в виду, что этого недостаточно, чтобы сохранить разум живым, не так ли?





- Но для нас, Джордж, уже слишком поздно обращаться к чему-то другому.





- О, я ни на секунду не отказываюсь от этой работы, Стенли. У нас все получилось, у тебя и у меня.





“Согласен, Джордж. Это короткая жизнь, но веселая.





“Все, что я говорю, когда человек смотрит на это с точки зрения аудитории, он не сразу распознает полный драматический потенциал регулировки отражающего листа. Я спрашиваю тебя, Стэнли, кто бы стал читать об этом рассказ?





- Чай уже готов, Джордж.

 

 

 

 

Copyright © Rachel Swirsky

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Пуговичный человек и дерево убийств»

 

 

 

«Слон в комнате»

 

 

 

«Порно и революция в Мирном Королевстве»

 

 

 

«Джейк и другая девушка»

 

 

 

«Самое лучшее, что мы можем»