ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Насекомые любви»

 

 

 

 

Насекомые любви

 

 

Проиллюстрировано: Тран Нгуен

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 29 минут

 

 

 

 

 

Фантастическая головоломка о двух сестрах и нескольких возможных реальностях. Единственное, что можно сказать наверняка, это то, что одна сестра делает татуировку и исчезает в пустыне. Оставшаяся в живых сестра одержима насекомыми и считает, что ее сестра оставила ей ключи к ее исчезновению.


Автор: Женевьева Валентина

 

 





До того, как Фэйруз сделал татуировку, я никогда даже не слышал о жуках.





Я просто знал, что татуировка, которую она хотела, была огромной, и что это займет всю ночь, и даже когда я согласился пойти с ней, я сказал: “это плохая идея.





- Хорошо, - сказала она и нажала на газ.





Я ожидал, что какая-нибудь дыра от главной улицы, такое место, куда Фэйруз пойдет, чтобы сделать точку. Но там было чисто, как в кабинете дантиста, и нам дали бумажные колпачки и велели смотреть, к чему мы прикасаемся.





Внутри было еще чище, и человек, ожидавший нас, был в рабочем костюме, который застегивался до самой шеи.





- Ложись, - сказал он, включая проектор.





Когда Фэйруз стянула с себя рубашку и легла на живот, чернильный рисунок застыл на ее коже: пятнадцать созвездий, разбросанных по спине от лопаток до пояса брюк; веснушки с ярлыками, стянутые вместе веревкой.





“Тебе нужно что-нибудь от боли?- спросил парень.





Фэйруз пожал плечами. “Конечно.





Он взял сосуд с золотыми и розовыми шариками и высыпал их ей на спину.





Конечно, это были не мраморные шарики, но когда вы раньше не слышали о жуках, вы не думаете, что такое когда-нибудь произойдет, что кто-то достает пластиковый контейнер с жуками и выбрасывает их.





(Вам понадобится только один или два, если область небольшая, но Фэйруз никогда не делал ничего маленького, если она могла помочь ему; татуировка была повсюду, и жуки тоже были.





Они скользили взад и вперед по ее коже, рубашке с розовыми блестками,и на их телах мерцали проецируемые созвездия.





Я думаю, это было до того, как она умерла.





Цетония Афродита (венерианский Жук). Этот жук, родившийся в континентальной Европе и долгое время считавшийся вымершим, был недавно вновь обнаружен в умеренных зарослях Дании. Хотя никаких окончательных исследований не проводилось, можно предположить, что глобальное потепление привело к миграции вида в более северный климат.





Цетония Афродита, обычно известная как венерианский Жук из-за своей розово-золотой окраски, питается пыльцой, особенно розами и другими цветущими альпинистами. Чтобы монополизировать этот популярный ресурс, жуки производят токсин, который сдерживает хищников и конкуренцию.





Именно эта особенность сделала венерианский Жук особенно интересным, и в сочетании с выносливым характером, который хорошо работает в неволе, усилия по одомашниванию вернули этот вид с края вымирания. Недавно в Дании начались программы размножения для обеспечения поставок токсина венерического жука в качестве природного пестицида.





Наиболее перспективным потенциалом для применения на людях с момента начала реализации проекта является периферическое воздействие токсина, который действует как анальгетик при контакте с кожей. Как и многие великие открытия, это была случайная находка, но ее медицинское применение в качестве недорогого, естественно полученного обезболивающего средства может быть значительным.





При многократном применении в короткий промежуток времени, накопление токсина создает легкую эйфорию. Наркоманы и экспериментаторы были известны тем, что сажали венерианского жука под кожу рядом с Веной в течение длительного максимума.Закон о сохранении насекомых от 2046 года, если он будет принят, поместит этих и подобных насекомых под защищенный статус и сделает имплантацию наказуемой, но рынок для них продолжает процветать, и каждый год десятки травм сообщается от тех, кто пытался самостоятельно извлечь жука, и образ жука-отдаленного, меньшего кузена скарабея, наследующего их круглые головы и крепкие ноги—стал символом среди химического класса любителей острых ощущений.





Мое первое воспоминание-это как Фэйруз баюкает богомола в своих руках и показывает его мне.





Он был серым и пятнисто-белым,а его крылья были покрыты коркой. Она легонько подула на него; песок рассыпался, и богомол улетел, когда наши родители пришли искать нас.





Мои родители всегда рассказывали эту историю так, будто Фэйруз пыталась напугать меня, но я не думаю, что это приходило ей в голову. Жестокость пришла позже. Я думаю, она просто жалела богомола и хотела посмотреть, что я буду делать.





Я помню клиновидную головку богомола и развевающиеся антенны, пестрые полупрозрачные крылья, сжатые руки. Его глаза были огромными, матово-стального синего цвета штормового облака.





Может быть, она ожидала, что я возненавижу его или испугаюсь, но он был прекрасен; я смотрел сквозь его стеклянные крылья, наблюдая за дрожащими, любопытными щупальцами, движущимися вокруг его рта и размазывающими кровь, пока Фэйруз не забрал его обратно, рассеянно хмурясь на жука, на меня.





Интересно, о чем она сейчас думает? (Такое случалось довольно часто. Это случилось, когда она прожигала одну карьеру за другой. Это случалось всякий раз, когда она знала о том, что я делаю, больше, чем я сам. Это случилось, когда однажды вечером она постучала в мою дверь и сказала, Не дожидаясь ответа: “я устала от всего этого. Я делаю себе татуировку. Пойдем.





После этого она потеряла всякий интерес к жукам. И никогда не знал.





Все о насекомом говорит вам, что это такое.





Усики, крылья, суставы на ногах, окраска личинок-все это объявления о ее происхождении и адаптации, линия ожидающих флагов для ее систематики. Это легкая работа. Они хотят быть организованными, вплоть до тысячи граней их глаз; они носят экзоскелеты, чтобы держать все в порядке.





Фэйруз всегда интересовалась теорией, лежащей в основе всего-она изучала математику, потому что сказала, что хочет выяснить, что происходит под поверхностью Вселенной. Должно быть, она не нашла того, что искала, потому что через полтора градуса, когда ее спальня была завалена до пояса листами каракулей, которые выглядели так, будто по ним мигрировали насекомые, она перешла к теории публичной пропаганды о том, как заставить людей делать то, что вы хотите, чтобы они делали, а оттуда в какой-нибудь правительственный мозговой центр, где все было классифицировано, и она иногда становилась напряженной, а иногда резкой, но никогда не была счастливее.





Мне стало ее жалко. Насекомых было легко полюбить. Всегда легче найти вещь и любить ее, не надеясь на причину.





Я помню, как сидел в классной комнате.





Нас задержали допоздна, потому что Фэйруз спорил с учителем, и я согласился с ним. Они не хотели разговаривать, поэтому рассаживали нас рядами, на один стол дальше друг от друга.





Фэйруз стояла передо мной, ссутулив плечи (она втягивалась в меня, когда злилась, как противозачаточный Жук).





Когда мы заняли наши временные места, она сказала:” Иногда ты бываешь такой глупой", хотя это было только потому, что мистер Ричардс ненавидел, когда девочки говорили в классе. Она была права, споря, и я был прав, соглашаясь с ней.





В течение трех часов, что мы сидели в заключении, я даже не пытался ответить ей. Я просто кипел в своем кресле и смотрел на пучок у нее на шее, низкий и черный, как жук.





Если я достаточно сильно постараюсь, то в промежутке между выдохом и вдохом ее кожа мерцает, и я вижу Ауригу, татуировку в виде пяти точек, которые исчезают под воротником ее рубашки.





Фэйруз пропал в пустыне.





- Наверное, переохлаждение, - сказал офицер, подойдя к моей двери. Он сказал, что она присутствовала на вечерней перекличке, по словам директора экскурсии. А потом она ушла и больше никогда не возвращалась. Тела не было видно.





“А обыск есть?





Они отменили его через семьдесят два часа. Они обыскали все известные убежища на протяжении сотни миль, хотя она не могла зайти так далеко. Они прилетели на вертолетах, чтобы найти ее одежду. - Там были падальщики, - сказал он наконец, и только тогда я понял, что он пытался мне сказать.





- Кто видел, как она выходила одна?- Спросил я его.





“Все попытки были сделаны, чтобы найти—”





“Кто видел, как она ушла в пустыню одна ?





“Мы очень сожалеем о вашей потере, - сказал он.





Я скрестил руки на груди, осторожно держа зазубренный образец сверчка, который нес на булавке. Он дрожал одной пронзительной нотой (моя рука дрожала, мой голос дрожал).





“А что они там искали?





“Это секретная информация, - сказал он. “Мне действительно очень жаль. Кто-нибудь обязательно свяжется с вами, чтобы договориться.





Я раздавил колючий сверчок в двери, когда захлопнул ее. Это было хуже всего; это было ужасное предзнаменование, которое позволило этим словам проскользнуть внутрь—она мертва.





Некоторые слова-это ножи. Какое-то время я плакала, прижавшись лбом к двери, мокрая и больная.





Когда я снова смогла ходить, я просмотрела каждую фотографию, каждое сообщение, которое она послала, пока ее не было. Она оставила бы мне ключ к разгадке, что-то, что могло бы помочь, если бы случилось самое худшее, какой-то способ найти ее или последовать за ней, несмотря ни на что.





Не было никакого шанса, что она умерла так, как они сказали. Если и было что-то, чего Фэйруз не выносил, так это одиночество.





Ахета эмаргината (колючий сверчок). Известный в разговорном языке как” рваный Сверчок", этот тростниковый зов насекомого отличает его от своих двоюродных братьев-полевого сверчка и древесного сверчка. Найденный широко на всем евразийском континенте, колючая популяция крикета распространилась по мере роста торговли с Европой и Америкой.





Ноги Acheta emarginata перфорируются для большей плавучести при прыжках через высокую траву умеренных равнин, к которым она является родной. Когда самец сближает свои зазубренные края крыльев, воздух, быстро проходя взад и вперед через отверстия, создает скорбный тон деревянного духового инструмента, уникальный среди пронзительных звуков других представителей его рода. Этот звук настолько поразителен, что насекомое исторически держалось при королевских дворах в Китае и Индонезии и использовалось охотниками—особенно при перемещении из своей естественной среды обитания—как приманка для новинок, чтобы привлечь любопытных птиц из кустов.





Недавно энтомологи предположили, что этот звук, по-видимому, предназначенный для подражания крику птиц, не является брачной песней, как предполагалось ранее, а на самом деле является способом ввести в заблуждение тех же птиц, которые являются естественными врагами колючего сверчка.





Из-за давнего суеверия, что музыка рваных сверчков имеет возможность снова позвать близких домой, они считаются удачей и часто содержатся в качестве домашних животных.





Фэйруз поспорил с мистером Ричардсом, потому что он поправил меня.





“Это не то задание, где мы должны использовать наше воображение, - сказал он, протягивая мне мой отчет по биологии. Я нарисовал богомола спереди карандашом, обведенным чернилами. Глаза я изучал снова и снова, пока они не стали бездонно черными; они кровоточили до второй страницы.





Это было странно, это было неправильно, его глаза были цвета сланца; почему я нарисовал такую глубокую, открытую черноту?





Фэйруз повернулась, чтобы посмотреть на нас, ее лицо вытянулось до краев, она была так сердита.





Я открыла рот, чтобы защитить богомола.





- Сэр, - резко сказала она, - учитывая ваши вольности в отношении эволюции общества, ей, конечно же, следует простить ошибку, когда она решила, что это упражнение в творческом письме.





Он медленно повернулся к ней лицом, приподняв одну бровь. “И что именно ты предлагаешь, Фэйруз?” Он никогда не называл фамилий, когда разговаривал с девочками, как с мальчиками.





- Она хочет сказать, что ты ужасный учитель, который не знает, о чем говорит.





Мы получили наказание, и он вернулся в переднюю часть комнаты и бросил мою газету в мусор.





Когда он ушел, Фэйруз бросился к мусорному ведру, как только дверь закрылась, прежде чем он смог вернуться и установить часы. Она сидела, сложив руки поверх этого отчета, все время, пока мы были в заключении.





“Никогда ни о чем не говори, пока не убедишься, что это правда, - сказала она, как будто это было предупреждение, которое она дала мне раньше. “Иногда ты бываешь такой глупой.





Что она с ним сделала, я так и не узнал, и больше никогда его не видел. Я никогда не искал его. Я никогда не спрашивал, что она имела в виду под “Здесь.” У фэйруз были свои причины, в большинстве случаев, и в любом случае она не сказала бы тебе.





Я достал книгу о насекомых, которую можно было проверить, и вместо этого начал читать о них. Я так и не нашел богомола.





Однажды я зашел спросить ее, но она подняла глаза от своей книги (там была только вода, приливные бассейны, серферы и одинокие раковины, небрежно завернутые в водоросли) и посмотрела на меня и сказала: “Если это все еще жуки, я смотрю на береговые линии, поэтому только скажите мне, если это стрекозы.





Через секунду я закрыл дверь.





Вскоре после этого мы переехали в город, где я научился ничего не говорить, если уже не был уверен, что это правда. В итоге я почти ничего не говорил.





Иногда мне снилось, что написанная мною бумага-это всего лишь песок, который катится по вершинам дюн там, где я никогда не бывал, маленькие черные песчинки, разбросанные на многие мили вокруг.





У фэйруза были бойфренды.





Я никогда не запоминал их имен, и все они выглядели одинаково: высокие, красивые, с осанкой мужчины, который нашел девушку настолько красивую, насколько, по его мнению, заслуживает. Она никогда не задерживалась больше чем на две недели с мальчиками; она встречалась с ними в основном для того, чтобы прогнать их.Она переодевалась и несколько дней подряд бегала к его машине, а после четвертого свидания говорила ему, чтобы он позвонил ей домой, в основном для того, чтобы наша мать накричала на него за то, что он звонит кому-то домой и считает, что ему там рады, разве у него нет хороших манер, неужели они думают, что это поможет их делу с ее дочерью, прямо сейчас звонит твой отец, я хочу рассказать ему, какого сына он вырастил.





Фэйруз заставляла меня сидеть с ней на ступеньках, а она наклонялась вперед, крепко прижав руки к груди, как куколка, и улыбалась все шире и шире, чем больше злился мальчик. Если бы мы услышали, как он кричит на другом конце провода, это был бы последний раз, когда Фэйруз услышал бы его. Они всегда кричали, рано или поздно; у нашей матери был способ заставить их показать свое самое худшее. Я всегда гордился ею; мне казалось, что она работает против нас, за исключением тех случаев, когда она обманом заставляла одного из мальчиков Фэйруза доказать, насколько он ужасен на самом деле. Может быть, именно поэтому Фэйруз сделал это, как и все остальное.





У меня никогда не было парней. Я едва знал, как завести постоянных друзей—я заставлял людей нервничать, говорил Фэйруз, всегда так, как будто это была их проблема, а не моя. Когда она подвела меня к перилам, чтобы я мог заглянуть вместе с ней, это больше всего напомнило мне о том, как все это было сложно.





Я пытался воспринимать это как уроки человеческого ухаживания, но в основном я думал о том времени, когда мы наблюдали, как беременный паук рожал десятки двойников, которые просто ждали, чтобы высохнуть, прежде чем они съедят ее. Интересно, думает ли наша мать о том же самом, когда имеет дело с Фэйруз?





- Бедные мальчики,-сказал однажды Фэйруз, чуть не рассмеявшись.





Однажды я сказал:” однажды ты влюбишься, а потом пожалеешь", и она бросила на меня странный взгляд, как будто я знал что-то, чего не знала она.





(Я действительно знал. Она встретится с Майклом через тринадцать лет, если мои подсчеты верны, но в этом воспоминании я никогда не знаю, идет ли время с той же скоростью, что и в других, в зависимости от того, какую жизнь мы ведем; может быть, она встретит его в двенадцать.





Теперь Майкл работал на правительство. Он бы знал, как найти то, что мне нужно.





Когда мы познакомились, он был энтомологом в проекте "Венера". Он открыл обезболивающие свойства жука и был там членом Комитета по этике. Неудивительно, что его попросили возглавить Федеральную целевую группу по охране природы. Он знал, как прикрыть эти базы и как заставить всех чувствовать себя так, будто они хорошо поработали; такие люди всегда оказывались в воде на позициях власти.





Я переписывался с ним для моей диссертации, которая была исследованием экологических, культурных и экономических последствий одомашнивания полудюжины видов Entomos amoris . Он всегда передавал мне новые медицинские заключения о неврологии токсина наряду с каждым набором наблюдений над жуками.





“Самый важный элемент для выживания жука—для выживания любого вида животных-это человеческий элемент”, - написал он мне однажды, как будто я не изучал разрушение среды обитания и сокращение популяций, как будто я уже не знал точно, с чем столкнулось каждое насекомое, на которое я смотрел. От кого-то, кто мне нравился меньше, это было бы оскорбительно.





Тем не менее, это было впечатляюще, как сильно он надеялся, что то, что он делал, будет иметь значение. Это было лестно, как сильно он думал, что то, что я делаю, будет иметь значение.





Фируз познакомилась с ним, когда сама пригласила на симпозиум, где я выступал; он приехал из Копенгагена послушать, как я читаю.





” С нетерпением жду встречи с тобой", - написал он, и я посмотрела на экран, все мое лицо горело, и подумала о том, чтобы стереть пыль с бабочки невесты над моими ключицами. Мне было интересно, посмотрит ли он на меня так же, как мальчики всегда смотрели на Фэйруз, когда она спускалась по лестнице, сияя, когда пигмент блестел по всем краям и углам ее горла.





В конце концов, я им так и не воспользовался. Я написал диссертацию о том, как насекомые любви были использованы человеческим элементом, способами, которые никому не приносили пользы, кроме как для успокоения старых суеверий и истощения населения; даже если сила свадебной бабочки была реальной, методы были неприемлемы. Я не мог этим воспользоваться.





Некоторых это не останавливает.





Когда он берет трубку, мое сердце колотится. Я справлюсь, " доктор Мейсон?





- Сорайя?





Его голос звучит точно так же. Я закрываю глаза, отдышиваюсь и говорю: "речь идет о Фэйрузе.





Фэйруз всегда писала мне послания, когда мы были врозь, но ее послания из пустыни были другими и неверными.





Я знал, что они будут странными—это был секретный проект, она многое не могла сказать прямо, я ожидал некоторой неопределенности и некоторых секретов—но не так. Это было очень страшно. Несфокусированный.





Из всего, что можно было сказать о Фэйрузе, “несфокусированным” он никогда не был. Когда она меняла направление движения, это было все равно что менять положение пистолета.





Она посылала мне письма почти каждую неделю. Она заполняла его стенаниями о жаре и длинными историями, которые я помнил о нашем детстве ("это были те дни“, - писала она), и историями, которые я не узнавал (обрамленные:" ты помнишь?”).





Почти в каждом письме она писала: "у нас нет времени.





До пустыни она никогда не употребляла этого слова. Фэйруз никогда не был вне времени; мир будет ждать ее, и она это знала.





Но я помню, как ее волосы тряслись, когда мы отбывали наказание, страницы бумаги, которую я никогда не писал, скручивались под ее пальцами, как она волновалась обо мне.





Я помню, как она оглянулась через плечо на тату-салон, чтобы убедиться, что я все еще с ней, когда созвездия рассыпались по ней, как будто она нашла путь прямо через небо.





Я был тем, кого она ждала. Это звучит печально, это звучит отчаянно, но я был там. Она была моей сестрой. Она никогда бы не пошла в пустыню без меня, если бы не знала, что я приду и найду ее.





Я не знаю, как сказать Майклу, что мне нужно, как объяснить, что не так. Тишина давит, как сломанное ребро.





- В пустыне что-то есть, и никто не хотел, чтобы она мне об этом сказала.





На другом конце провода становится очень тихо. Я не знаю, о чем он думает; если он и любил ее, то я никогда не хотел этого знать. Да и сейчас тоже. Даже мертвая, она моя первая.





Он говорит:” мне надо идти", отключается.





В тот год, когда я писал свою диссертацию, за небольшим письменным столом в однокомнатной квартире, едва ли достаточно большой, чтобы развернуться, Фэйруз возглавил экологическую кампанию, которая сделала приливные бассейны защищенными правительственными землями, чтобы сохранить их от дальнейшего ущерба.





- Эти туристы и их Водные лыжи могут отвалить, - сказала она, бросаясь на мою кровать и ухмыляясь в потолок. В состоянии покоя ее костюм выглядел еще дороже, чем на самом деле.





Я старался не чувствовать себя ничтожеством, просто имея ее рядом.





“Ну, пока ты этим занимался, я нашел кое-кого, кто действительно работает с венерианскими жуками. Я написал ему-он человек этики, я думаю, что его работа действительно укрепит аргументы в пользу сохранения насекомых.





Она рассмеялась и перевернулась на живот, прищурившись и глядя на меня. - О, Сорайя, защитница насекомых. Они тебе идут—я не имею в виду ничего плохого, не смотри так. Я просто не могу себе представить, что бы случилось, если бы я не показал тебе этого богомола.





Я нахмурился, не понимая, что она имеет в виду.





Она мне ничего не показывала.





На долю секунды пятнадцать созвездий вспыхнули и исчезли из поля зрения на спине ее серого костюма.





Soraya,





Ну вот, я здесь. Никогда не говори мне, что ты рассказывал мне об этом, потому что ты никогда этого не делал, и я бы тебе не позволила, но если ты даже когда-нибудь думал об этом, не говори мне.





Жара, конечно, ужасна—я же говорила тебе, что ненавижу пустыню, не так ли, когда мое сердце было разбито и я оставила океан позади? А ты не помнишь? Есть новости от Майкла? Только не говори ему, что я спрашиваю.





Однако работа в [отредактированном администратором] продолжается, и то, как идут дела, я думаю, что я не буду дома в течение длительного времени. Хорошая новость заключается в том, что к тому времени, когда я выйду отсюда, я буду готов вернуться к морю на некоторое время—любое место с водой теперь звучит замечательно.





Ну, у меня нет времени. Я бы променял все это на один день на море. Я все еще думаю о той книге фотографий, которая втянула меня во все эти неприятности, о тех волнах, водорослях и воде бирюзового цвета. Это были те самые дни.





Вся моя любовь –





Я знаю, что у нее есть татуировка.





Я знаю, какие пятнадцать звездных карт она нарисовала на своей спине в миниатюре: Аурига, Колумба, Пегас, Дельфин, Вулпекула, Телец, Дракон, Аквила, Лебедь, Лира, Большой Пес, Моноцер, Лепус, Орион, Эридан.





Я помню, где они сидят на ней: Аурига на затылке, Телец ниже лопаток, майор Канис на левом бедре, а Сириус размером с глаз богомола. Я помню, что Эридан спустился ниже линии ее брюк, где она закатала пояс, и последние несколько звезд проецировались на ткань, как брызги сажи.





Я все время вижу ее с этой татуировкой, независимо от того, случилось это уже или нет, но я не могу вспомнить, когда начинается татуировка, хотя я нахожусь там, когда художник наклоняется к своей работе, моя бумажная шапочка царапает мою голову, а жуки все еще мутятся в ведре, в котором он их собрал.





Я не знаю, исчез ли я к тому времени в этом воспоминании, или это никогда не происходило, и это одна из вещей, которые мне снятся, это только горе и песок.





Я не знаю, может быть, это ошибка, которую я совершаю, или это что—то, что Фэйруз построила-место, где мы будем одни, язык, который она написала на своей спине, чтобы у нее был способ связаться со мной, чтобы я понял.





- Переспрашивает Майкл.





“Я ничего не могу тебе сказать, - говорит он, и его голос прекрасен, пока я не перевариваю слова.





Он все еще ученый—я слышу в его голосе, как сильно он хочет поделиться тем, что знает. Старая привычка.





- Нет, там что-то есть, - говорю я, надеясь, что это не звучит так, будто я умоляю. “Что угодно.





”Я не знаю, что она делала так далеко на юге, - говорит он, - и никто мне не скажет.





Так что это достаточно важно, чтобы это было выше его зарплаты. Конечно, так оно и будет. Фэйруз не стал бы умирать ни за что меньшее.





Может быть, они не говорят ему, потому что то, что они ищут, собирается съесть сто тысяч видов жуков, и это то, что вы не говорите человеку-жуку. Но это тоже неправильно; она перестала использовать свадебную бабочку, когда я попросил ее, и когда наша мать принесла домой колючий сверчок, Фэйруз был тем, кто его отпустил. Она бы меня предупредила. Она знала, что я доверяю ей; она знала, что я люблю.





Я думаю, они не должны понимать, почему он действительно спрашивает; у них не должно быть сестер.





“Мне очень жаль, - говорит он. - Пожалуйста, дайте мне знать, если вам что-нибудь понадобится.





- Моя сестра вернулась, - говорю я и вешаю трубку.





Слезы всегда жалят меня. Дети, которые растут в сухих местах, не должны тратить воду.





Морфо амимон (свадебная бабочка). Этот редкий вид семейства Morphoceae, произрастающий в бассейне Амазонки, известен своей радужной пигментацией. Крылья отражают ледяной бело-голубой цвет, видимый даже ночью, когда он выходит на кормежку. Это яркое отражение на самом деле служит маскирующей цели, так как Морфо-амимон питается среди ночных лилий, и эта радужность имитирует лепестки лилии.





Морфо амимон существует на диете тлей, что делает его одним из только трех известных видов плотоядных бабочек.





Бабочка была названа в честь ее открывателей после Амимона “непорочные”, из-за невесты-белое крыло пигмента ("Амимона", являясь одним из Danaid, кто не убивала своего мужа в первую брачную ночь), и ссылаясь на миф о ее плодотворном союзе с Посейдоном, как пигмент от Морфо амимона, когда в контакте с кожей, действует как афродизиак.





С момента глобального открытия этого признака спрос резко возрос, и вид был затравлен почти до исчезновения. В последний раз Морфо-амимон был замечен в дикой природе в 2046 году; до тех пор, пока нет других доказательств обратного, предполагается, что они теперь существуют только в неволе.





Среди некоторых оккультистов существует мнение, что пигментная пыль этого Морфо удерживает вред на расстоянии, но это, по-видимому, связано со спасением Амимоны от смерти в первоначальном мифе и не имеет никакого основания в каких-либо результатах научных исследований.





Soraya,





У меня нет времени, свет погаснет в любую секунду, чтобы дать одному из генераторов время прийти в себя, но сегодня я видела стрекозу и так завидовала тебе, потому что дома может пойти дождь, и вот я здесь. А сейчас ты изучаешь стрекоз? Вы должны. Этот ходит куда угодно, что мне нравится больше, чем большинство насекомых.





Как там Майкл? Только не говори ему, что я спрашивал. Ты же обещал ему ничего не говорить. - Он не может знать. Я скучаю по нему, вот и все. Ты был прав, все эти годы назад-прости меня за все это.





И это все, огни исчезли. Если это превращается в азбуку Морзе, это потому, что это все, что я могу сделать в темноте. Может ты знаешь азбуку Морзе? Я не знаю, правда, так что удачи тебе.





Но вот небо здесь-это уже что-то, когда гаснет свет. Вообще никаких облаков, только ты, звезды и ночь. Когда я пересчитываю созвездия, я думаю о тебе. Ты тоже обо мне думаешь? Может ты даже видишь звезды, где ты находишься?





Тебе придется встретиться со мной здесь, когда все закончится. Звезды такие красивые. Обещать мне.





Вся моя любовь –





Фэйруз плакала над Майклом больше, чем когда-либо, бросаясь на кровать и рыдая мне в плечо.





Ее слезы были горячее человеческих, жгучие.





“Я должна расстаться с ним, - сказала она, когда снова успокоилась. “Это я и сам знаю. Я отпущу его. Не говори ему ничего об этом. Это не его дело.





Мне было интересно, что же произошло между ними, но я не стал спрашивать. Я никогда не открывала рта о Майкле, боясь того, что скажу.





(В тот день при моем чтении он посмотрел прямо на меня и улыбнулся, и мое сердце перевернулось в груди на один сильный удар, прежде чем он сказал: “А это твоя сестра?- и я подумал о том, что значит быть жестоким.





Вместо этого я спросил: “с тобой все будет в порядке?





Она посмотрела прямо перед собой и сказала, как будто я ничего не говорил: “я закончил с морем. Теперь мне придется вернуться в пустыню.





- Ты ненавидишь пустыню, - сказал я.





- Не так много, как мне хотелось бы.





Это, вероятно, после того, как она умерла, но иногда это трудно сказать.





Я все равно роюсь в памяти, так часто, как только осмеливаюсь. Я так мало знаю наверняка. Я буду держаться за все, где мы были вместе; какая разница, если это ложь?





Я открываю свою диссертацию и обновляю свои точки данных, чтобы отразить обновления в полевых исследованиях.





Я пишу статью о последних достижениях в области сохранения Энтомоса amoris в засушливых зонах вблизи населенных пунктов человека. Она будет опубликована.





Я пишу заявку на грант и представляю ее в свой университетский комитет.





Майкл звонит мне.





- Сорайя, что ты делаешь?





Мой университет ни за что бы не одобрил мое предложение; значит, он следит за мной.





- Изучаю миграционные модели бирюзовых стрекоз в пустынных регионах, - говорю я. “Я нахожу это захватывающим. Существует много последствий для адаптации подобных популяций к противодействию человеческому вторжению. Это может быть очень позитивно. Я рад поговорить с любым членом комитета о моих целях для исследования.





- Мне не нравится, к чему ты клонишь.





Я говорю: "Хорошо.





Иногда по ночам, когда я работаю, читаю и смотрю на карты, потому что нет никакой возможности уснуть, Фэйруз моргает в моем дверном проеме, моем рабочем кресле, на краю моей кровати. (Теперь уже другая кровать; я отдал ту, где она сидела рядом со мной и плакала.





Я просматриваю ее старые письма в поисках подсказок, которых раньше не понимал. Список мест, где она могла бы быть, с каждым вечером становится все короче. Каждый раз, когда я вижу Фэйруз, я ставлю булавку на карте. Круги становятся все меньше.





Мне бы очень хотелось, чтобы она позволила мне немного погоревать. Если она только умерла, если я уеду в пустыню и там ничего не будет, я не смогу до сих пор держать эти письма. Я не могу продолжать в том же духе, если она действительно ушла.





Но у нее всегда был пристальный, ищущий взгляд, который я помню с тех пор, как она ждала меня, чтобы наконец догнать. Я продолжаю идти.





Иногда, по утрам, на моей стене появляется венерианский Жук.





Soraya,





В ближайшее время я отсюда не уеду. Пустыня полна тайн,и я собираюсь назвать их все. Скажи маме за меня, у меня нет мужества сделать это самой.





Все здесь либо слишком хороши, либо абсолютно ужасны, но если я скажу вам, почему они только отредактируют его, так что представьте себе, насколько это возможно. (Я знаю, что это немного, когда речь заходит о вас, я хотел бы, чтобы у вас было немного больше интереса, когда я пытался показать вам бесконечное море, которое вы думаете, что оно пусто, пока вы не посмотрите под поверхностью на рыбу, поедающую друг друга. Тогда мне было бы легче все это объяснить.





Это место кишит насекомыми. Каждый раз, когда я вижу богомола, я думаю о том, которого показывал тебе, когда ты была еще ребенком и мы жили в том маленьком городке на краю лугов и дюн; о маленьком сером богомоле с крыльями. Ты так сильно его любила. Мне следовало бы сразу догадаться, кем ты станешь, когда станешь старше. Ты просто смотрела на него своими большими глазами, а потом посмотрела на меня так, как будто я собиралась все объяснить, и я сидела там, думая, что знаю. Только не в этом мире, а? Это были те самые дни. На его крыльях был песок, склеенный вместе. Теперь я знаю, каково это было.





Я всегда восхищался этим в тебе, хотя—что ты можешь выбрать что-то, чтобы любить и никогда не колебаться.





Должен идти, [отредактировано администратором] звонит, и есть работа, которую нужно сделать. У меня почти не осталось времени. Прости, что я не вернусь домой, как ты думала. Пожалуйста, не сердись. Я обещаю, что увижу тебя очень скоро.





Вся моя любовь –





Мы в тату-салоне. Венерианские жуки были загнаны обратно в свой контейнер, и теперь голая спина Фэйруза представляет собой лабиринт созвездий, ожидающих начала работы.





(Я знаю, как они загнали Жуков обратно, что означает, что это воспоминание или прошлое, в котором я, должно быть, жил—то, в котором я изучаю насекомых, и это не удивительно для меня, потому что я знаю человека, который обнаружил, что они могут быть использованы таким образом. Это прошлое, в котором я узнал о жуках задолго до того, как Фэйруз привел меня сюда. Это может быть по-настоящему.





- Сорайя, убедись, что все созвездия выстроились в ряд, хорошо? Иначе будет похоже, что я чихнул.





Это было бы грубо по отношению к художнику, если бы он был здесь, но мы с ней совсем одни.





- Телец сосредоточен, я обещаю, - говорю я и прижимаю большой палец к ее лопаткам, чтобы доказать это. Каким-то образом я знаю, куда должны идти звезды.





Изображение скользит по горному хребту моей руки, несколько прямых линий и скопление точек. Он немного похож на жуков, если прищуриться.





Без единого звука ее спина рушится подо мной.





Прежде чем я успеваю закричать, прежде чем я могу пошевелиться, прежде чем я успеваю подумать о том, какую боль она должна испытывать, чтобы исчезнуть таким образом, свет гаснет; затем я стою на коленях в пустыне, мой большой палец погружается в песок.





Там холодно и кромешная тьма, пока я не поднимаю глаз. Я под теми же самыми звездами. Похоже на что угодно, но я знаю, что это не может быть реальным, потому что Фэйруз стоит на коленях напротив меня, ухмыляясь.





“А ты как думаешь?- спрашивает она.





(Я этого не помню.





Тритемис Фируз (бирюзовая стрекоза). Эта стрекоза, широко распространенная на всем Африканском континенте, легче всего идентифицируется по широким, ярким сине-зеленым полосам, которые взрослый самец несет на своем брюшке. Молодые самки имеют более бледную голубую окраску, которая исчезает, когда они достигают зрелости.





Бирюзовая популяция стрекозы является кочевой, редко возвращаясь к тому же месту спаривания. Это обеспечивает наибольшее разнообразие партнеров, что помогло этой стрекозе адаптироваться к экологическим изменениям быстрее, чем некоторые из ее более лояльных (и теперь находящихся под угрозой исчезновения) кузенов. Например, за последние двести лет размах крыльев взрослой самки увеличился в среднем на три сантиметра, по-видимому, чтобы обеспечить более быстрое бегство от хищников и требовать большей выносливости от самцов во время брачного полета.





Непостоянство образа жизни Тритемиса фэйруза принесло ему прозвище "сердечная стрекоза", поскольку его отсутствие означает рост популяции комаров, а часто и сопутствующий рост заболеваний.





Историческое суеверие гласит, что тот, кто убьет бирюзовую стрекозу, вскоре понесет личную потерю.





В более практическом плане представляется целесообразным изучить миграционные привычки Тритемиса fairuz для определения любых факторов, способствующих успешной трансплантации популяции, с тем чтобы разработать методы репопуляции для других, более угрожаемых видов стрекозы.





Я получаю грант.





- Зовет Майкл.





- Поздравляю, - говорит он.





Он не знает, я понимаю это, как только слышу его голос. Я уже достаточно потянул за края, как это сделал бы Фэйруз, и что-то подалось, но что-то еще всегда рушится под тобой, когда ты это делаешь, какой-то трос, который соскальзывает, за который ты больше никогда не сможешь ухватиться.





Бедный Майкл, я думаю. Должно быть, теперь у него другая жизнь—ты все еще работаешь над проектом "Венера", так вот откуда берутся эти деньги?—и он почти не знает меня, и он никогда даже не слышал о Фэйрузе.





Она ушла от тебя ради меня, чуть не сказала я.





Когда я открываю рот, стены наполняются жуками, и я все вспоминаю.





Я чуть не роняю трубку.





(В то же самое время Фэйруз плачет в мою пижаму, ее дикие черные волосы рассыпались по моим плечам; я стучусь в его дверь—дом, который я никогда не видел в городе, где я никогда не был—и целую его; я присутствую на его свадьбе с Фэйруз; он вежливо хлопает в аудитории после моего представления, и он никогда не увидит меня снова; Фэйруз стоит в дверях моей спальни, выравнивая взгляд на меня и говоря: “я делаю татуировку. Пойдем.





Его голос жестковат с телефоном так далеко от моего уха: "Сорайя? Сорайя?





Он упомянул, куда я иду—это не должно быть секретом в данный момент, где бы мы сейчас ни стояли. Может быть, он и слышал жуков, но они исчезли, кроме одного, сверкающего на моей стене, как булавка на карте.





Я собираюсь забыть об этом, думаю я, паникуя. Трубка трескается под моими пальцами, я так отчаянно пытаюсь ухватиться за что-нибудь, но я знаю, что как только я заговорю, или он заговорит, или я сделаю вдох, это исчезнет. Я не знаю, что займет его место.





Я весь дрожу. Надеюсь, он ничего не скажет. Мой голос выдал бы меня, если бы он знал то, что знаю я.





- Сорайя?





- Я моргаю. Жук исчез. (Конечно, Жук исчез; они здесь не живут, климат совсем не подходит для них.





- Да, я здесь, - говорю я. Мое тело растянуто тонко, я не получаю достаточно звука, чтобы поддержать слова. Я счастлива, думаю я, вот почему; теперь я могу пойти и найти ее.





Но он только говорит: "Будь осторожен там, да?





Это не звучит как прощание, но он должен знать лучше. Это не пустыня, из которой ты возвращаешься.





Я любила тебя, я хочу сказать, просто чтобы бросить его, но все, о чем я могу думать, это то, что я иду, Фэйруз .





Жара и ветер высасывают из меня весь воздух, и я стою снаружи и борюсь с солнцем, чтобы просто дышать.





(Я уже забыл, что жил в пустыне раньше; это чужой человек.





Фэйруз ненавидел жару, яркое солнце, все, что не было водой. Я пытаюсь вспомнить, что могло отправить ее в такое место. Я не могу.





Когда я пытаюсь вспомнить об этом—когда я пытаюсь вспомнить хоть что-нибудь-я вдруг вижу ее за кулисами сцены, где я доставляю свою газету, и она так ухмыляется, что вот-вот лопнет; она сидит со мной после уроков, не поворачивая головы, и слышу звук рвущейся бумаги.;она вытирает пыль с "свадебной бабочки “на ключицах, направляясь к Майклу, и когда я говорю:” я бы хотела, чтобы ты этого не делал“, она смотрит на меня за секунду до того, как понимает, что я имею в виду” свадебную бабочку", и говорит: "Хорошо,это для тебя", и когда она протягивает мне щетку, на ней все еще остаются несколько ярких блесток, форма, которую я знаю, я должна знать—Орион, возможно, или Пегас.





Когда я думаю о тату-салоне, все, что я помню-это звезды, похожие на булавочные уколы, и белый свет, обесцвечивающий все, на что я пытаюсь смотреть, за исключением бесконечного ковра розовых Жуков, который бежит в песок у моих ног и исчезает.





К тому времени, как я добираюсь до своего отеля, пустыня уже разрывает меня на части.





Я слышу, как песок застревает в моих ресницах, когда я моргаю, и я думаю о богомоле с его склеенными крыльями, и о Фэйруз где-то в пустыне, одинокой и ждущей меня в последние секунды перед смертью, и я плачу так долго, что весь песок смывается.





“Ты должен делать что-то еще, кроме того, чтобы плакать о вещах, - говорит Фэйруз.





Мы больше не задерживаемся, и она идет через главный зал так быстро, что спутанный пучок ее черных волос ударяется о ее шею при каждом шаге.





Я остаюсь позади нее. Это безнадежно, пытаться наверстать упущенное.





- Я вовсе не плакала, - говорю я. Я не хочу говорить ей, что мои глаза наполнились слезами, потому что она оскорбила меня за то, что я защищал ее, и я провел три часа в ярости и хотел ударить ее своим ластиком, прямо в середине Тельца. “А я вовсе не дура.





Должно быть, что-то есть в том, как я это говорю, потому что она останавливается, поворачивается, ждет меня. Я стою с ней плечом к плечу, и она долго смотрит на меня. Ее глаза всегда были огромными и темными, с двумя чернильными пятнами.





- Надеюсь, что нет, - говорит она.





Потом мы идем вместе, и я уже знаю, что что-то не так, что когда-нибудь мне нужно будет вспомнить это, но я не буду, что-то ускользает, и я никогда не вернусь.





Когда мы выходим на улицу, я наступаю на разбитую стрекозу.





Значит, это воспоминание нереально, и я никогда не буду его вспоминать.





Самое замечательное в стрекозах то, что они летают везде, где им нравится, и если вы должны правильно документировать их, вы должны идти туда, куда они идут.





Тем не менее, это ужасно-смотреть на горизонт и знать, что где-то в этом огромном вопросе тело твоей сестры поглощается песком.





Я пишу письмо.





Правительственная собственность отмечена проволочными заборами, но я начинаю вспоминать, каким чудесным может быть песок, и не проходит много времени, прежде чем я нахожу место, где он наполовину поглощает столб, и я могу толкнуть его дальше голыми руками, пройти прямо по нему, не поднимаясь ни на что.





Передо мной достаточно много участков травы, и я, вероятно, смогу найти образец стрекозы, который будет соответствовать тому, что есть в моих бумагах, что полезно, и университет будет защищать мою цель здесь, если до этого дойдет.





Я не думаю, что до этого дойдет. Это правительственная операция, и они имеют в виду что-то конкретное. Я думаю, что если они увидят меня, то я исчезну, и тогда я действительно увижу, что случилось с Фэйруз.





ПОДТВЕРЖДЕНИЯ





Насекомые любви сами по себе являются продуктом тех, кто с большой страстью относится к своей работе. Прежде всего я хотел бы отметить работу одного человека в моей области, без которого эта книга не существовала бы.





Наблюдение и анализ Сорайей Кадир видов в рамках неоклассификации Entomos amoris за последние несколько лет были бесценным ресурсом и вдохновением во время написания этой книги. Та работа, которую она завершила с Тритемисом Фирузом (который, благодаря ее находкам, теперь называется бирюзовым кочевником), является увлекательным взглядом в будущее и может значительно повлиять на ландшафт экологической энтомологии.





В последнем письме, которое я получил от нее с поля , она представила свой прогресс и предложение по насекомым любви, а также попросила меня быть ее научным партнером и соавтором этой работы. Это была большая честь для меня. Когда пришло время, я принял решение продолжать в одиночку, но никогда еще достижение не было таким горько-сладким.





Кадир впервые переписывался со мной по поводу ее диссертации много лет назад, и я уже тогда знал, что здесь работает необычный ум. Эта неоклассификация предоставляет новые таксономические и экологические варианты для тех, кто стремится сохранить и изучить эти популяции насекомых, обсуждая призрачное пространство между ученостью и практичностью.





Хотя я никогда не встречал ее, ее энтузиазм и проницательность были и остаются вдохновением.





Как ученый и как ученый, она очень скучает.





Майкл Мейсон (Первое Издание 2046 Года)





Некоторое время я держусь за кустарник и траву, фотографируя бирюзовую стрекозу, которую нахожу в высокой траве. Я подумываю о том, чтобы положить его в банку в моем рюкзаке, но с тех пор, как Фэйруз умер, у меня не было большого сердца для сбора.





Я очень долго ходил пешком. У меня кончается вода. В какой-то момент мне кажется, что песок поглотил меня, и я опускаюсь на землю, закрываю глаза. Воздух свистит мне в ухо; это похоже на шипастого сверчка. О, я думаю, Вернись домой, Фэйруз.





Когда я просыпаюсь, моя шея болит (солнечный ожог, я заснул, когда солнце все еще было вне, ошибка), но сейчас прохладно, почти холодно, и звезды вышли.





Звезды уже высыпали.





Я сосредотачиваюсь, пока не узнаю Ориона. Это занимает больше времени, чем следовало бы; я должен был бы все это время изучать звезды, я должен был бы знать, что на самом деле говорит мне Фэйруз. (Я видел, как они нависли над ее спиной; теперь я знаю, где мне следует быть.





Значит, Эридан справа от меня, и когда я встану, он будет изгибаться позади меня. Небо-это буйство звезд, тысяча венерианских Жуков на черной земле, но я знаю дорогу.





Я иду так быстро, как только позволяет песок, направляясь прямо к центру хаоса надо мной.





Кажется, что солнце встает и садится, но я этого не чувствую. Просто у меня болят глаза, а потом они перестают болеть, и снова наступает ночь, и я не дрогнул, не остановился ни на секунду, она будет гордиться мной.





Наконец становится так холодно, и я так устаю, что звезды замирают, и впервые за долгое время я опускаюсь на колени и оглядываюсь вокруг.





Это песок, гладкий и плоский, как стекло, пока он не встречается с небом, и везде, куда я смотрю, воздух мерцает, как будто я сгораю насмерть; затем на мгновение я вижу Фэйруз, и Фэйруз, когда я поворачиваюсь, а затем Фэйруз сидит передо мной, ухмыляясь, сложив руки на коленях, как будто мы вернулись к перилам, и наша мать кричит на какого-то мальчика внизу; ее черные волосы такие темные, что кажется, будто ночь вьется вокруг ее лица.





Звезды здесь ярче, чем было утром, и становятся больше, как будто мы достаточно близко, чтобы коснуться их.





(Может, и так. Может быть, я понимаю, что в конце концов привело Фэйруз в пустыню; этот способ заставить мир действительно ждать ее, чтобы никогда не быть вне времени, чтобы быть вне его, чтобы смотреть прямо через небо и на другую сторону; этот способ никогда не быть снова в одиночестве.





- Пойдем, Сорайя, - говорит она. - Пойдем со мной, если ты сможешь найти меня.





- Я не могу, - говорю я. Я слишком устал, чтобы быть храбрым, я не знаю, что говорю, я так устал, я хочу закрыть глаза и чтобы все закончилось. “Я не знаю, где ты находишься.





- Иногда ты такой глупый, - говорит она, и впервые в нашей жизни в ее голосе слышится страх.





Сейчас слишком светло, мы в тату-салоне, лампа горит, и художник собирается начать; у меня пересохло в горле, и я не могу пошевелиться.





В тысяче миль отсюда, на самом конце моей руки, маленький серый богомол взбирается на мою ладонь, стряхивает песок с крыльев и улетает. Я не узнаю его (пока еще нет), но сразу же узнаю; это обещание между Фэйруз и мной, которое я никогда не понимал, это означает, что все в порядке. Мне следовало бы попросить Фэйруз показать его мне, когда я буду маленькой, так что теперь я знаю, что искать.





- Хорошо, - говорит она, как будто я что-то сказал. - Я тебе обещаю. Пойти со мной.





Может быть, я был неправ все эти годы. Фэйруз не боялась остаться одна. Просто она пошла вперед, чтобы облегчить себе путь; просто она ждала и дала мне шанс добраться до нее.





Значит, это было правдой: я ее сестра, и она без меня никуда не пойдет.





Мы в тату-салоне, потому что она настояла, чтобы я пошел с ней, а ее спина-это карта неба.





Телец должен идти в центр.





Я смотрю вверх, где меня ждут девять ярких звезд.





- О, - тихо говорю я, - Плеяды, - и последнее, что я слышу, это смех Фэйруз.





Полиспилота Сорая (Pleiades mantis). Этот обитающий в пустыне член семейства Богомолов, двоюродный брат богомола-грифона, узнаваем благодаря крыльям, расположенным перпендикулярно брюшной полости. Взрослые были среднего серого цвета с белыми пятнами на животе и передних ногах, что идеально подходило для маскировки в песках и кустарниках, где они жили. (Эти белые отметины дали богомолу его обозначение P. soraya, от персидского названия Плеядного скопления звезд.





Богомол в основном охотился на Морфоса, имитируя брачное поведение бабочек, чтобы приблизиться к своей добыче.





Было широко распространено мнение, что употребление богомола Плеяды удовлетворяет одно желание. К сожалению, спрос значительно превысил любое возможное естественное предложение, и попытки одомашнить богомола потерпели неудачу.





С 2022 года, когда последний известный экземпляр умер в неволе, Богомол Плеяды был классифицирован как вымерший.

 

 

 

 

Copyright © Genevieve Valentine

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Красный»

 

 

 

«Глаза, которые я не смею встретить во сне»

 

 

 

«Марсианский обелиск»

 

 

 

«Жуткая долина»

 

 

 

«Ангел блокады»