ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Наш кандидат»

 

 

 

 

Наш кандидат

 

 

Проиллюстрировано: Tom Jellett

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #АНТИУТОПИЯ

 

 

Часы   Время на чтение: 16 минут

 

 

 

 

 

Избиратели видели в нем потенциального гения и явного психопата, не обладающего особым талантом управлять даже самой маленькой частью правительства.


Автор: Роберт Рид

 

 





Их первым кандидатом был моложавый парень со списком незначительных достижений и небольших квалификаций, плюс красивая жена, готовая принять участие в некоторой части митингов и мероприятий по сбору средств. Он был храбрым солдатом, который выступил вперед, когда менее популярная политическая партия штата не смогла найти никого, кто мог бы выиграть. Консервативный противник был непобедим. Даже избиратели-агностики считали, что нынешний губернатор будет избран. Однажды невидимый вице-губернатор вошел в кабинет, когда "Блэкхок" его предшественника попал под сильный ливень с градом.Правильные слова и несколько стратегических слез на похоронах укрепили власть этого человека над обширным штатом, и новый глава исполнительной власти отслужил двадцать два месяца без скандала, скрупулезно не выполнив ничего, что испытывало его основных сторонников, избегая при этом стать врагом тех, кто склонен был противостоять ему.





Мудрые языки решили, что семьдесят процентов голосов будут разочарованием, и что еще более важно, особняк губернатора был только промежуточной станцией, прежде чем стать следующим сенатором штата.





В бойню рванулся либеральный солдат. Небольшие проблемы пришли, и на пути всех кампаний, никогда не совсем ушел. Но все можно было вытерпеть, вплоть до того момента, когда жена решила, что нет ничего более скучного, чем митинги, и ее мышцы улыбки были ужасно, ужасно усталыми. Еще хуже обстояли дела с финансами: кандидат должен был генерировать проценты и доллары, а процентов не хватало рано, и доллары пересыхали. Его костлявый персонал был достаточно компетентен, чтобы провести убедительные студенческие выборы, но не более того.Затем жена, которая больше не участвовала в предвыборной кампании, подала на развод. Вот тогда и закончилась кампания. За сто дней до выборов—после полугода ничегонеделания в политике—кандидат выпустил плохо составленный, грамматически сомнительный пресс-релиз, в котором обвинил отсутствие поддержки партии и некоторые неопределенные угрозы в адрес своих близких, не оставив ему никакого выбора, кроме как собрать вещи и пораньше отправиться домой.





Его партия пришла в ужас. То есть, за исключением причудливых душ, которые видели возможность в некомпетентности одного человека. К счастью, организационное собрание было назначено на несколько дней позже—вид Не-мероприятия, обычно контролируемый пенсионерами и самыми отчаянными политическими хакерами. Там же должен быть назначен кандидат на замену. Упоминались и отбрасывались различные имена. К богатым мужчинам и одной известной вдове с либеральными наклонностями обратились, но никто не сказал “Да.- Это привело ко второму ряду имен и биографий, которые были вычищены и проанализированы, пока не был найден подходящий кандидат.Но затем было обнаружено несколько несоответствий в том, что казалось в остальном прекрасной историей жизни. Нет, этот джентльмен никогда не служил в Ираке, и у него было больше двух пьяных в прошлом, и колледж, который он всегда утверждал, как его собственный, не мог найти доказательств того, что он когда-либо был в кампусе, а тем более ударил победный полевой гол в игре 98-го года против ненавистных бульдогов.





Средства массовой информации собрались, ожидая нового лица и имени, и государство заслуживало какого-то выбора, независимо от того, насколько это не вдохновляло. На этой прагматичной ноте силы партии собрались рядом с перехлорированным бассейном в дневной гостинице, и после нескольких напитков и нескольких глубоких взглядов в этот бесконечный беспорядок, один голос сзади позвал: “хорошо. Я.





“Я " - это был Моррис Херш. Тихий, вежливый и в целом презентабельный, Моррис был одним из тех людей, которые оставляют хорошее впечатление у незнакомых людей, но делают очень мало друзей, и которые, несмотря на увядающий интеллект в нескольких областях, могут скрывать свои дары, сидя среди полупьяных либералов, зная лучший момент, чтобы говорить и какой голос использовать, и ожидая, какие вопросы будут заданы, прежде чем их выведут перед стаей репортеров, работающих в крайний срок.





Кандидатура Морриса была выдвинута спокойно—несколько слов о настойчивости в трудные времена, но победе в конце—и первая неделя кандидата мало отличалась от некомпетентности его предшественника. В уцелевших газетах штата появились длинные профили. Отставной профессор химии был вдовцом с тремя взрослыми детьми и долгой историей общественной деятельности. Прошлые флирты с раскольничьими вечеринками и странными причинами были упомянуты и быстро отброшены.Теперь он был истинно верующим, и либералы были счастливы иметь его, и это отношение, которое царило до Государственной ярмарки и хореографической не-реально-дебаты дебаты против правящего губернатора.





Во-первых, консерватор говорил о замечательных жителях штата и их оправданных подозрениях по поводу перемен и тех высокомерных, чрезмерно образованных идей из Вашингтона и других прискорбных, плохо информированных мест. Он обещал рабочие места, минимальные налоги и процветающую среду для хорошего бизнеса. Конечно, он сделает все, что в его силах, чтобы сохранить поддержку сельского хозяйства от бюрократов в Вашингтоне. Конечно, он говорил о святости образования и необходимости победить расточительство.Затем, подводя итоги, он заявил, как сильно любит это государство и его добросердечных и исключительных, волевых и бесспорно честных людей.





Стандартные аплодисменты привели к вежливому молчанию. Моррису потребовалось несколько секунд, чтобы пролистать огромную стопку карточек, которые он оставил там, где сидел. Одетый в костюм, который носили в высших учебных заведениях, новый кандидат поднялся на подиум, оглядывая аудиторию, которую больше никто не мог видеть. Таково было первое впечатление внимательного наблюдателя. Он смотрел куда-то поверх каждой головы и пытался улыбнуться тому, что видел. Затем выражение его лица замерцало и погасло, и он вздохнул, как будто испытывая небольшую боль. Ни малейшей нервозности не было заметно.Действительно, у него, вероятно, было самое медленное сердцебиение на сцене. Одному длинному пальцу нужно было почесать седые волосы над ухом, и он снова вздохнул, а затем другой рукой взялся за микрофон и сказал: “Мы в такой глубокой, глубокой беде, друзья мои.





Это был сильный, отчетливо сердитый голос.





- Наш мир приближается ко времени катастрофы и чрезвычайной опасности, - продолжал он. "Жизнь, которую мы считаем заслуженной и достойной, вот-вот исчезнет. Изменение климата и распространение ядерного оружия-это два основных фактора в этой продолжающейся трагедии. Я уверен, что некоторые из вас согласны со мной по этим пунктам. Вину можно возложить на перенаселенность, растраченные впустую ресурсы, углекислый газ и просто отсутствие хороших манер. Но полный отчет о злодеях занял бы слишком много времени. Достаточно сказать, что каждый из нас виновен. Я виноват, и вы все виновны, и губернатор тоже виновен.Мы-агенты перемен, и мы построили этот новый мир, и события придут достаточно скоро, чтобы все, кроме самых старых и удачливых из нас, узнали, что такое страдание и как Вселенная справляется с вредителями, которые осмеливаются заражать один из ее красивых голубых миров.





Тут Моррис сделал паузу. Всем нужно было глубоко вздохнуть. Но старик не давал людям отдохнуть и уж точно не ждал аплодисментов. Ясный и трезвый, почти бодрый, он предложил список ярких предсказаний того, что произойдет в ближайшие десятилетие или два. Никто не прислушивался к каждому слову. Даже самый зеленый избиратель-студентка колледжа, которая проехала на своем велосипеде половину штата, чтобы поддержать этого человека-была ошеломлена непрекращающимся ужасом того, что было предсказано. Земля была изранена.Лед таял, надвигались засухи, и вскоре миллионы людей двинутся к высокогорью, благословенному надежными водоносными горизонтами. “Который здесь, - сказал он. - Мы живем на том, что станет землей обетованной.” Но он также обещал переломные моменты, возможно, несколько за один раз, и правительства потерпят неудачу, и даже Соединенные Штаты будут обречены на крах. “У нас нет тех денег, которые мы думаем, что у нас есть, и у нас не осталось времени, и решения должны быть приняты на лету, и наше государство будет умным, чтобы подготовиться к тому, когда ему придется заботиться о себе.





Затем последовала еще одна короткая пауза, еще один общий вздох зрителей.





Тут Моррис сделал паузу. Но у него все еще оставалось двадцать секунд для вступительных замечаний, поэтому он широко улыбнулся, поблагодарил Ротарианцев за спонсорство этого мероприятия и выделил Миссис Джину Поттс за ее восхитительный лимонад.





На протяжении всего периода отсутствия дебатов—со вступительным заявлением и всем, что последовало за ним,—губернатор оставался на своем месте. Он цеплялся за свои метки, когда говорил, и сидел неподвижно, ожидая своей очереди заговорить снова, улыбаясь в той бессмысленной манере, которая свойственна людям, которые могут разделить каждую часть своей жизни. Он не был особенно умным парнем. У него было приятное, не совсем красивое лицо, ставшее старше из-за облысения, начавшегося в двадцать с небольшим лет. Но он всегда был наделен властью и удачей, а его жена была красива и по меньшей мере столь же честолюбива, как и он сам.У губернатора также были великолепные качели для гольфа, которые хорошо служили ему в течение пятнадцати лет общественной жизни. Сидя на складном стуле и слушая обличительную речь экс-профессора, он не только понимал, что победит на выборах с перевесом в четыре к одному, но и понимал, что его оппонент наносит ему серьезный, непоправимый вред. И будучи внимательным человеком, посещающим церковь, губернатор почувствовал сочувствие. Вынимание старика из своей стихии и выставление его на всеобщее обозрение, как this...it это была та ошибка, которую он никогда бы не допустил. Управление было магией, совершаемой посредством множества крошечных, несовершенных шагов.Если бы можно было определить ключевые детали и избежать наихудших ошибок или позже отказаться от них, тогда можно было бы сделать только достаточно, оставив мир лучше, чем это было бы в противном случае.





Мероприятие должно было длиться шестьдесят минут. Когда оставалось десять минут, Моррис поднял руку к небу, говоря: "если ударит молния и я выиграю эти выборы, не будет большего чемпиона, готовящего этот штат к тому, что должно произойти. Я использую эти последние недели, чтобы прояснить то, что необходимо и существенно. Перемены будут необходимы, если мы хотим сохранить часть наших гражданских прав, сохранить часть нашего нынешнего богатства и не потерять себя в панике и рефлексивном насилии, которые наверняка потребуют миллиарды неготовых, непроверенных душ.





“Я не верю в Бога, - заявил он, - но я верю в законы. Законы природы, законы причины и следствия.





“И нет других богов, кроме них.





На этой странной ноте Моррис Херш вернулся к своему складному стулу и сел на забытые карточки с записями.





Ведущий взял микрофон, но голоса у него не было. Он взглянул на часы, определяя дополнительное время. Не желая оставлять вещи в этом неудобном месте, он взмахнул свободной рукой в воздухе, приглашая губернатора ответить—нарушение правил, но никто не жаловался.





Губернатор встал не торопясь.





С большим подмигиванием он убедил половину аудитории, что он смотрит на них, а затем он вышел на подиум и улыбнулся, ожидая идеального ответа, который придет на ум.





Он остановился на истории из своих подростковых лет-детасслинг кукурузы с четырех утра до заката каждый день, за минимальную плату. Избегая упоминаний о своем оппоненте, психических заболеваниях или диких утверждениях, которые будут появляться в газетах и на веб-сайтах до конца недели, он говорил только о себе и своей этике тяжелой работы, и к концу этих десяти минут большая часть аудитории почти забыла о безумии и гибели. Люди улыбались только для того, чтобы услышать, как этот круглолицый гольфист однажды ободрал руки до крови под жарким июльским солнцем.А потом губернатор сел, улыбаясь своей прелестной жене, троим милым детям и некоему молодому помощнику, притаившемуся у сцены. Лидер мог сделать только это. В конце концов, почти ничего не было возможно, и очень мало было запланировано, и ни один человек не мог взять на себя полную ответственность за глупые и великие решения, которые он умудрялся принимать каждую минуту своей жизни.





#





Видеозаписи дебатов оказались огромным конфузом для одной политической партии и были дико популярны на YouTube. Но все изменилось, когда кашмирские сепаратисты совершили налет на военную базу за пределами Исламабада, захватив заложников и заявив о владении ядерным оружием. После продолжительного противостояния по Индии были выпущены три ракеты. Никаких боеголовок на борту не было, и никто из важных персон не паниковал. Долгожданный пожар между старыми врагами так и не возник.Но те далекие события превратили сумасшедшего кандидата в причудливого пророка, и внезапно появление Морриса было под пристальным наблюдением, и каждое произнесение Судного дня заставляло паутину содрогаться и содрогаться.





Мировая известность не принесла успеха на родине. Пятнадцатипроцентное одобрение было его высшей оценкой. Избиратели видели в нем потенциального гения и явного психопата, не обладающего особым талантом управлять даже самой маленькой частью правительства. Сторонники Морриса недолго мечтали о сорока процентах на всеобщих выборах—но нет, он не собирался смягчать свое послание и отказывался от редактирования, и он предупредил, что если партия попытается запустить телевизионную рекламу, которая не будет фокусироваться на растущих страданиях мира, он будет использовать свои собственные сбережения, оплачивая места, которые сделают его предыдущие речи решительно мягкими.





Самым рациональным игроком в этом водовороте был губернатор. Он улыбался, когда это было необходимо, и пожимал каждую руку, и каждая речь была рассчитана на аудиторию в данный момент. Упоминая Морриса только как "моего оппонента", он всегда использовал тон взвешенной, неточной озабоченности—как будто упоминая какого-то соседа, о котором вы беспокоитесь, но не чувствуете себя комфортно обсуждать публично. Помощники настаивали, чтобы он включил в свои выступления национальные вопросы. Выборы были выиграны, спорили они; почему бы не начать будущую сенаторскую кампанию? Но инстинкт подсказывал губернатору сопротивляться.Он не совсем понимал почему и даже не пытался объяснить. И действительно, через шесть недель после выборов всплыл тревожный слух: самый либеральный миллиардер штата был так встревожен сумасшедшим доктором Хершем, что обдумывал возможность вмешаться в эту неразбериху.





Те же самые помощники делали вид, что им все равно. Ни один новичок, даже с бездонными карманами, не мог украсть то, что по праву принадлежало их кандидату. Они утверждали, что миллиардер может получить тридцать пять процентов, может быть, сорок. Но в этот поздний день, с таким большим количеством импульса на их стороне, не было никакого способа, чтобы новый игрок мог выиграть конкурс.





Губернатор был менее уверен. Азартные игры были опасны, независимо от того, чьи деньги или репутация были поставлены на карту. Самым верным путем к победе было сохранить Морриса в гонке. Так уж получилось, что жена губернатора дружила с отставным мэром в другом лагере. Один осторожный звонок принес известие о чрезвычайной встрече партийных лидеров, проходящей в небольшом городе к западу от столицы. Губернатор уже через час был в пути, и по его настоянию патрульный офицер штата, сидевший за рулем, проехал сотню миль чуть больше чем за час.





Еще один бассейн был реквизирован для дежурства—этот бассейн закрыт на ремонт,подрядчик дома на выходные. Двадцать напряженных, раздраженных политических тварей сидели вокруг одного нехарактерно спокойного кандидата. То, что было сказано всего несколько секунд назад, все еще висело в воздухе. Никто не хотел смотреть ни на кого другого. Никто не хотел быть здесь, и каждый человек отчаянно пытался найти какой-то путь, по которому они могли бы избежать ситуации, которая становилась только хуже.





Именно на эту сцену и вышел губернатор.





Он улыбнулся и сказал: "Привет", а затем кивнул, успешно создавая лицо и образ, которые не могли бы выглядеть более невежественными или менее опасными.





Это был Моррис, который выглядел взволнованным, увидев его. - Здравствуйте, сэр. Как твои дела?





Тревога распространилась среди остальных. Встреча прошла неудачно, но здесь был враг, ухмыляющийся как идиот. Это почти делало их счастливыми. Почти. Двое молодых людей встали, как и бывший мэр, и она сначала пожала губернатору руку и спросила о его жене, притворяясь невежественной, чтобы скрыть свое участие в его приезде.





Губернатор обратился ко всем по имени.





Затем, после девяноста секунд напряженной, совершенно пустой светской беседы, вновь прибывший попросил пару минут с их кандидатом. Это было делом государственной важности, намекнул он. Это очень важно, пообещал он. Затем он пожал половину их рук, когда они уходили, и пристально посмотрел на Морриса; и после очень долгой паузы он сказал: “Если бы я не знал лучше, я бы поверил, что они пытаются найти какой-то легкий способ убить тебя.





- Все, кроме этого, - согласился профессор.





“Конечно, они все хотят, чтобы ты умер. Естественные причины или что-то еще.





Моррис выглядел старым и бледным.





“Ты собираешься уволиться?





“Нет.





“С другой стороны, они могут просто бросить тебя как своего официального человека, приведя сюда богатого капиталиста. Ваша маржа сократится до пяти процентов, если это так. И в этот момент ваша партия может убедить себя, что это кампания.





Это была теплая и душная комната, и Моррис вздрогнул.





- Останься, - сказал губернатор.





- Ну и что же?





“В гонке. Я не хочу, чтобы ты сидел в стороне.





- Потому что ты хочешь победить.





“И ты хочешь, чтобы ударила молния. Но вы должны спросить себя: "что бы я принял за молнию? Что могло бы стать достаточным ударом против шансов и здравого смысла, чтобы сделать этот дерьмовый процесс стоящим?’”





Моррис наклонился еще ниже. “Окей. - Я тебя слушаю.





“У тебя есть планы. Вы утверждаете, что знаете, и я, например, верю вам.- Губернатор наклонился так близко, что мог бы похлопать его по колену, но тот не стал поднимать руки. “У тебя есть стратегия на случай, если все пойдет не так. Когда ледники превращаются в пар и зомби выходят на улицы. В ваших выступлениях и интервью достаточно подробностей, чтобы заставить меня думать, что вы проделали тонну подготовки, что есть какой-то сложный набор непредвиденных обстоятельств, готовых к развязке. Например, что? Когда федеральное правительство начинает падать, губернатор захватывает специальные полномочия для офиса?





“Еще раньше, - сказал Моррис.





- Неужели?





- Конституция штата не такая уж гибкая, но есть несколько старых законов времен Холодной войны. Прежде чем национальное правительство окажется в руинах, губернатор должен созвать Законодательное собрание. Это займет некоторое время, чтобы подготовиться. Национальная гвардия-это только начало, но нам понадобится ополчение и подготовка, а также чиновники, принимающие взвешенные решения. На каждом шоссе должны быть дорожные заграждения и лагеря беженцев, которые можно эффективно охранять, и это только часть того, что должно быть сделано.





Губернатор спрятал улыбку. - Ну ладно, - сказал он ободряюще.





“И человеческий труд, - выпалил Моррис. - Позвоночник и мышцы будут очень важны. Потому что угольные заводы будут закрыты, хотя бы потому, что мы не сможем гарантировать поставки из Вайоминга, и бензин и мазут придется нормировать, и линии снабжения поддерживать, и там будет программа разведения лошадей через школу ag.





- А, понятно.





Моррис смущенно улыбнулся, но не смог остановиться. - Честно говоря, это просто ужасно. Я стараюсь быть добрым в своей главе о человеческом труде...но я говорю о тех видах рабства, которые остались позади в темные века. Или в Миссисипи.





“У тебя есть главы?





“У меня есть очень большая книга, - сказал Моррис.





- Насколько большой?





- Полторы тысячи страниц плюс графики.





- Карты есть?





“Несколько сотен. И презентацию в PowerPoint.





Губернатор не был ни удивлен, ни расстроен, ничего особенного. Но он сделал паузу, обдумывая этот вопрос, прежде чем сказать: “Хорошо, это мое предложение. Это мое дело. Дай мне свою книгу. И мне нужны все ваши исследования до последней копии. Затем вы продолжите свою кампанию, и чтобы ваши партнеры были достаточно счастливы, я хочу, чтобы вы смягчили свое сообщение. Давайте не будем впутывать миллиардеров в наши дела. И когда эта гонка закончится, я обещаю—я действительно обещаю вам-я сохраню вашу работу в качестве ресурса, и я даже помещу вас в свой штат, если кошмар придет.Это достаточно достойное решение, чтобы удовлетворить вас, доктор Херш?





Большие глаза наполнились слезами, и, грустно смеясь, Моррис признался: “вы знаете, я последний человек, которого вы хотели бы быть губернатором.





Ему не нужно было беспокоиться.





А через тринадцать дней после окончательного избрания штата те же самые кашмирские сепаратисты въехали на тяжелом грузовике в Дели, выпустив пятидесятикилотонное устройство, которое могло быть или не быть снабжено элементами внутри пакистанских военных. Война длилась две недели, убивая миллионы людей и одновременно выбрасывая сажу в стратосферу, и как раз в тот момент, когда ситуация в мире не могла быть хуже, значительная часть ледового поля Западной Антарктики решила начать свое величественное и неизбежное скольжение в быстро поднимающийся океан.





#





Похороны состоялись на самом высоком холме за пределами столицы. Было пасмурное ноябрьское утро, но шаман Лакота и лютеранский священник работали вместе, убеждая дождь держаться подальше. Гробница была самым великолепным и богато украшенным сооружением, построенным за последние сорок лет. За свой гений мексиканский архитектор получил гражданство и пять акров земли в низине. Воловьи упряжки везли гранит из Колорадо, но каждая глыба известняка была местной. Проект курировали государственные инженеры. Оценки варьировались,но для достижения намеченной даты погибло до двухсот гастарбайтеров.И все же старик пришел в себя, оправившись от рака. Гробницу пришлось законсервировать, пока ему не исполнилось восемьдесят два года, и именно тогда единственный самодержец, которого когда-либо знало государство, скончался во сне.





Его тело пролежало в таком состоянии три дня. Доброжелатели приносили сухие цветы, религиозные подношения и молитвы, а также изящную вышивку, предназначенную для шести дочерей вождя и двух его младших жен. Недовольные люди справились с несколькими инцидентами, но ничего примечательного. Милиция Земли взяла на себя ответственность за безопасность, прочесывая территорию гробницы на предмет бомб и ядов. Это был огромный день, и для обеспечения мира пять тысяч человек были арестованы в соответствии с карантинными законами. На мокрой траве стояло около двадцати тысяч стульев и скамеек, но их было недостаточно.Сторонники его ездили на велосипедах из самых дальних уголков страны, а соседние автократы, сильные мира сего и самозваные генералы приезжали в столицу на автомобилях и нескольких рабочих самолетах. Несмотря на слухи о бессмертии, старик умер. Его соперники вздохнули с облегчением, и они определенно жаждали новых возможностей. Важно было лишь встретиться с сыном, которому было дано право управлять этим раскрасневшимся, влажным и очень зеленым государством—Королевством, которое по всем прежним меркам было бедным и по сравнению со всеми другими уголками болезненного мира было завидно богатым.





Новому губернатору было тридцать девять, и он был готов к этому. Его походка показывала миру размеренную уверенность, а голос был громогласным, властным инструментом. Без перерыва и почти без воды он рассказал всю историю своего отца, рассказав историю их свободного государства, включая три войны и один голод, и легендарное Восточное вторжение, которое вернуло несколько ядерных вооружений—каждый торговал золотом и семенами, а также скаковыми лошадьми, которые стали основой лучшей в мире кавалерии. Затем молодой человек перевел стрелки часов на те дни, которые мало кто помнил.Конечно же, он повторил историю своего дорогого отца, работавшего на полях в детстве, с окровавленными руками, делая точно такую же работу, которая требуется сегодня каждому мальчику и девочке школьного возраста. Там было двадцать историй о жертвах и жестокости, и он рассказывал фальшивые истории с тем же уверенным голосом, который он использовал с теми, которые были немного правдивы. Затем он закончил, упомянув старика как игрока в гольф-среднего вида парня, недооцененного каждым противником, но наделенного грацией и силой, которые сохранились до его последнего дня.





Именно тогда новый губернатор перестал говорить.





Пять различных религиозных авторитетов прочитали соответствующие молитвы, и всадники-тени принесли тело и его длинный фургон к гробнице. Впереди было еще много молитв и церемоний, и новый губернатор приготовился все это вынести. Но его внимание привлекло лицо—хорошенькая женщина, которую он еще не помнил, но чувствовал себя знакомо. Он спросил, как зовут эту женщину. Герш, что ли? Конечно, он знал, кто она такая. Это была внучка-второстепенная фигура в политике маленького городка в пшеничной стране.





Он сделал запрос и затем скользнул обратно в все еще открытую гробницу.





К нему привели Мисс Херш. Взволнованная, но стараясь казаться храброй, она наблюдала за ним, вероятно, опасаясь слухов, которые ходили о нем. Но нет, он собирался вести себя хорошо, конечно, сегодня и в этом месте. Не то чтобы он был суеверен, но вокруг них стояла гробница, и даже его голос звучал тише обычного. “Я хочу тебе кое-что показать, - сказал он. “Это то, о чем вы, возможно, слышали. Что-то, что определенно заинтересует вас.





- Ну и что же?- тихо спросила она.





Многие вещи старика должны были быть похоронены вместе с ним, сохранены для будущих историков и всего такого. В одном стальном ящике лежали кристаллы, предназначенные для поглощения влаги, и одна огромная рукопись, а также два флешки и жесткий диск, на котором была написана вся работа.





“А это не моего ли деда?





Губернатор кивнул. “Да, это так.





“Да, - согласилась она. "Это шаблон для всего. Это.





Он позволил ей помечтать, а затем твердым, суровым голосом сказал:





- Что, нет?- Она посмотрела еще раз. “А почему он все еще завернут в пластик? - Я уже слышал. Мне отец сказал. Он был завернут в пластик, когда дедушка отдал его твоему отцу, и я думаю, что это его подпись там.





- Ее никогда не открывали.





- А губернатор пользовался этими флешками?





“Нет.





“Что ты сказал?





“Никогда. И новый губернатор засмеялся. “Я знаю этот миф. Но это правда: много лет назад мой отец показал мне запечатанную рукопись, диски и все остальное. - Бедный профессор, - сказал он мне. - Доктор Херш считал, что у него есть нечто действительно ценное.’”





Молодая женщина дрожала, и, возможно, она собиралась заплакать.





- Годы работы и упорной учености с его стороны, - сказал отец, - И знаете ли вы, чему это научило того старого химика? Это научило его именно тому, что любой хороший политик знает в первый день. Власть и власть строятся на очень многих маленьких шагах.’”





“Я тебе не верю, - сказала она.





Он внимательно посмотрел на нее.





- Ты лжешь, - сказала она. “Я знаю, что ты лжешь. План моего деда-это то, что спасло наше государство от развала.





Губернатор ничего не ответил. Когда никто из них не произнес ни слова, гробница погрузилась в удивительную тишину.





“Что ты там делаешь?- спросила она.





Но он передумал.





- Не трогай меня, - сказала она.





Нет, он не был суеверным. Следующее поколение всегда говорило о знаках и знамениях, но для него это место было ничем иным, как прохладным и полированным известняком, который мог бы использовать немного веселья.

 

 

 

 

Copyright © Robert Reed

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Последний романист (или мертвая ящерица во дворе)»

 

 

 

«Схоласт в низменном царстве»

 

 

 

«Общая ноша»

 

 

 

«Гексаграмма»

 

 

 

«Бурбон, Сахар, Грейс»