ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Наш Король и его двор»

 

 

 

 

Наш Король и его двор

 

 

Проиллюстрировано: StarWolfEmperial

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 24 минуты

 

 

 

 

 

Футуристическая история о высокопоставленном солдате в преступной банде, который имеет противоречивые лояльности к своему чудовищному боссу и невинному маленькому сыну этого босса.


Автор: Рич Ларсон

 

 





Ожидая снаружи обсидиановых дверей Эль-Тирано, Сципион смотрит вниз на мальчика, вцепившегося в его окровавленную руку. “?Todo bien?- спрашивает он.





Матео кивает, лицо его расслаблено и пусто. Конечно, не все в порядке. Его маленькие плечи сгорблены, подбородок прижат к груди, глаза остекленели от шока, страха, изнеможения. Вязаный свитер Сципиона едва не заглатывает тощую фигуру мальчика, но под ним есть шрамы, отполированные и блестящие, от того, что они сделали с ним в лаборатории. На его лбу засохла кровь от того, что Сципион сделал им в ответ.





В Черном зеркале дверей Сципион видит, что его собственное отражение выглядит немногим лучше. Он похож на чудовище, на чупакабру из рассказов его матери. Его запавшие глаза-темные впадины, а черная перчатка на теле все еще забрызгана кровью.





“Теперь ты дома, - говорит он. - Ничего не бойся.- Он сжимает руку Матео, но не сильно. Кости у мальчика хрупкие, как у птицы.





Обсидиановые двери со скрежетом открываются, и люди Эль Тирано высыпают наружу. Молодая кровь, накачанная тестостероном и боевыми химикатами, ощетинившаяся лезвиями и биогунами, лица, раскрашенные под черепа. Сципион был одним из них, когда-то, но никогда точно таким же, как они. Их глаза расширяются, когда они провожают его и Матео внутрь.





- Me cago en Dios, - говорит один из них. “Мы уже думали, что вы не вернетесь, команданте . Там не было никакого контакта, мы думали, что…”





Двери захлопнулись за ними, и лейтенант Эль-Тирано, человек по имени Сол, наконец убрал пистолет в кобуру. “А где же остальные?” он требует. “Ты забрал семерых моих людей. А где они сейчас?





- Мертв, - говорит Сципион. “Но ведь Матео жив.





Лицо Сола на мгновение исказилось от боли. Он смотрит на Матео сверху вниз. - Gracias a Dios, - тупо говорит он. Он крестится, и этот жест несет в себе заразительность. Один мужчина прижимает губы к татуировке Санта-Муэрте на своей руке.





Сципион знает, что позже Сол сам пойдет в тату-комнату, сядет под иглоруким пластиковым кальмаром и попросит у него семь отметин на левом боку, никаких анальгетиков. Сол-хороший лейтенант во многих отношениях.





Вновь назначенный главный врач Эль-Тирано прибывает, кейс болтается в его руке, за ним спешат носилки. Матео вздрагивает от этого зрелища, и Сципион хватается за него.





- Потом, - говорит он. - Отец наверняка захочет его видеть.





Врач колеблется, нервно проводя языком по потрескавшимся губам. “Он что, совсем не ранен? - А ты что?





- Todo bien, - говорит Сципион. “?Verdad?”





- Si ” - говорит Матео, его голос упал до шепота.





Врач выглядит неубежденным. Сципион гоняется за фиолетовыми пятнами в углу своего зрения. Он понимает, что покачивается на ногах. Слишком долго он питался только амфетаминами и адреналином. Теперь его нервы натерты до нитки, а ноги словно налиты свинцом.





Но он уже зашел так далеко. Он поклялся, что вернет ему сына Эль-Тирано. Он закончит эту работу, как и все остальные.





Сципион подхватывает Матео на руки, отворачиваясь от врача. Немногие другие осмелились бы прикоснуться к сыну Эль-Тирано таким образом, но Сципион Служил отцу Матео на протяжении десятилетий, и когда Матео обвивает свои худые руки вокруг его шеи, это так же, как он делал это в детстве. Сципион чувствует отрывистое сердцебиение мальчика, когда тот идет по коридорам.





Он наизусть знает дорогу в костяную комнату, но на этот раз походка кажется нереальной, чем-то вроде сна. Он двигается все медленнее и медленнее. Отчасти это вина организма: молочная кислота бурлит в его мышцах, до костей пронзительные боли в конечностях. Отчасти это была ошибка разума, знакомых теней, напоминавших ему, что Матео был единственным ярким существом, когда-либо рожденным в этом месте.





На какое-то мимолетное мгновение он представляет себе, как уносит мальчика прочь. Отвезите его туда, где он будет в безопасности от врагов своего отца, а также в безопасности от своего отца. Но Сципион знает, что такого места не существует.





Сол и его люди сопровождают их через сводчатый вход в комнату костей. Время, кажется, замедлилось, ползая теперь на четвереньках. Высокий потолок зала был снесен армией строительных роботов и заменен пластигласом, предназначенным для пропускания солнечного света, но в наши дни его так мало. Сципион видит только темное небо, кружащееся над головой.





Под ним трон Эль-Тирано занимает большую часть комнаты. Это скелет, перенесенный из разбомбленной оболочки какого-то здания в Коауиле и собранный здесь по частям. Его





огромный череп покоится на полу, увешанный цветами и краской, ухмыляясь зазубренными зубами размером с мачете. Его колючий хвост торчит в воздух, подпертый угольными стойками. Бледные трупы свисают по всей длине, некоторые изуродованные, другие целые, все они покрыты бактериальной пленкой, чтобы сдерживать их зловоние.





Эль-Тирано сидит в центре Зверя, где два ребра были заменены черным стулом, прикрепленным болтами к позвоночнику и задрапированным ярко-красным паутинным шелком. Эль-Тирано вовсе не гигант, как говорят в сказках. Он на голову ниже Сципиона, тонкокостный, жилистый. Древний нейронный имплантат цепляется за его выбритый затылок подобно пауку-только его врачи понимают, как он работает, как он преобразует мысли Эль-Тирано в электричество и сохраняет их. Его тело испещрено кобальтовыми татуировками, а модифицированные глаза блестят, как у кошки, когда он видит своего сына.





Когда-то Эль Тирано контролировал торговлю наркотиками. Теперь, когда правительство ушло, теперь, когда половина страны была опустошена стихийным бедствием и орбитальной бомбардировкой, он контролирует все.





Он издает гортанный звук, и в костяной комнате воцаряется абсолютная тишина. Его двор застыл в живой картине.





Есть одурманенные наркотиками девушки, которых Эль Тирано называет своими куртизанками: специально отобранные из разрушенных городов и разбросанных Пуэбло для красоты, теперь замаскированные под Муэртос краской, лица напудрены белым, глаза заглатываются черными кругами, губы перекрещиваются, чтобы вызвать зашитый рот. Здесь всегда наступает День мертвых. Взгляд Сципиона останавливается в особенности на одной девушке.





Вот он, спотыкающийся падре, его одежда натянута на вздувшемся животе, кожа рыхлая, красная и перепончатая разбитыми капиллярами. Он слишком часто выступал против потворства грехам Эль Тирано, поэтому Эль Тирано имплантировал ему сахаромицеты, которые заставляли его желудок производить этанол сам по себе, как пивоварня. Сципион знает, что его печень скоро откажет, и Эль-Тирано не планирует ее заменять.





Рядом с бедром скелета стоит бухгалтер Эль-Тирано, худой и мрачный, одетый во все черное. Поля его цилиндра скрывают глаза, а в бледных руках он держит старинный экран и стило. Люди говорят, что он родился на Кубе, одном из тех островов, которые утонули в море так много лет назад. Сципион никогда об этом не спрашивал.





“Mi hijo,” El Tirano says. “Ты вернулась ко мне.- Он спрыгнул со своего трона с томной грацией и широко раскинул руки, сияя. “Vente, vente, Mateo.





Руки Сципиона дрожат, когда он ставит мальчика на землю. Его пальцы скользят по костлявому плечу Матео, не совсем желая отпускать его. Матео смотрит на него снизу вверх и бормочет слова благодарности. Затем он уходит, двигаясь по красной дорожке к своему отцу, шатаясь, почти бегом. Эль-Тирано опускается на колени, чтобы поприветствовать его, слезы текут по его темному лицу.





Сципион смотрит поверх их голов, на раскрашенных девушек, выстроившихся вокруг когтистых лап зверя. Большинство из них наблюдают за воссоединением, некоторые все еще танцуют на автомате, прослеживая синусоидальные кривые в воздухе. Одна из них наблюдает за Сципионом, прищурив глаза, как будто знает ответ.





В каком-то смысле Назарет-это причина всего, что произошло и должно произойти сейчас.





Сципион и куртизанка





Сципион принес Эль-Тирано голову предателя на льду в потрепанном оранжевом холодильнике, так что Эль-Тирано дал ему куртизанку в обмен. Она сутулится у двери, ковыряясь в своих ярко-красных ногтях, когда он возвращается в свои комнаты.





“Я думаю, что должна была ждать на кровати, - говорит она. “Но ни у кого нет ключа от этого замка. Я полагаю, что его маленький экран не сказал ему этого.





Сципион смотрит на нее. Может быть, она новенькая, трудно сказать. Их лица все окрашены одинаково, и все они одеваются в Красное и черное, но в основном голая кожа. У этой темные волосы собраны в пучок на затылке и скреплены блестящей металлической булавкой. Ее накрашенные губы презрительно кривятся. Сципион недоумевает, почему Эль-Тирано решил, что он захочет ее, когда он никогда не хотел никого другого. Эль-Тирано знает, что у него нет аппетита к этому.





“Я люблю уединение, - говорит Сципион.





- Кларо, - говорит куртизанка. - Иначе ты не осталась бы здесь на всю дорогу. Я чуть не заблудился.





Сципион засовывает руку в генелок; тот скрежещет, как кошачий язык, по его коже и звонко подбадривает. Затем он набирает на клавиатуре короткий код костяшками пальцев. Замок отпирается, щелкает, и он толкает дверь, открывая ее.





Он очень устал. Его цель была почти у развалин старой пограничной стены, Прежде чем он догнал его, и Сципион тащил тело толстяка через грязное болото в течение двух часов, через облако Жуков-падальщиков, привлеченных запахом плоти, прежде чем он сдался, сел и отпилил только голову.





Он ничего так не хочет, как отослать девушку, чтобы отдохнуть. Эль-Тирано тоже должен это знать. Может быть, это одна из его маленьких шуточек, как та , что он играл на падре, или, может быть, есть какая-то другая причина для нее быть здесь.





- Входи, но ничего не говори, - говорит Сципион. “Пожалуйста.





Куртизанка поджимает губы и изображает в воздухе швейную иглу. Ее туфли стучат по полу, создавая Эхо, когда она следует за ним внутрь. Сципион закрывает дверь, указывает ей на стул и идет умываться.





Там есть свежий бензобак, привинченный к месту, и вода быстро нагревается. Он стягивает с себя одежду и заходит под струю, позволяя ей вырезать застывшую грязь с его тела. Грязная вода несется по плиткам к сливу. Один из его ногтей на ноге снова соскальзывает, потрепанный пурпурно-синий, и он находит синяки, цветущие на его голени и груди.





Когда он выходит, куртизанка оказывается обнаженной по пояс и стоит на коленях на кровати. - ?Te apetece?- спрашивает она горлом.





- Нет мучо, - говорит Сципион. Он идет к своему шкафу и расстегивает еще один genelock. “Тебе что-нибудь нужно?- спрашивает он, вытаскивая шприц и маленькую запечатанную банку.





- Все, что ты хочешь, чтобы я взяла, - говорит она. - Но будь осторожен, если используешь транквилизатор. Может, я и сру.- Она говорит это с вежливой улыбкой на лице, но живот Сципиона переворачивается при виде того, как она лежит без костей на кровати, не в силах пошевелиться.





- Я не храню транквилизатор.- Он делает паузу. Что-то в ее манере говорить покалывает его память. “А как тебя зовут?





- Назарет, - говорит она. “А ты-Эль Куэрво, который может убить кого угодно.





“Тогда тебе следовало бы больше бояться меня, - говорит Сципион. Он наполняет шприц, хлопает себя по руке, чтобы вывести Вену. Игла входит в него как шепот, и тепло наполняет его тело. Все его боли исчезают.





“Так и должно быть, - соглашается она. “У меня есть одно условие. Я не могу быть очень напуган, или очень зол, или очень обеспокоен чем-либо. Врач говорит, что у меня в мозгу неисправная петля. Я могу изобразить испуг, если хочешь.





“А зачем мне это нужно?- Спрашивает Сципион.





- Люди хотят всего на свете, - говорит куртизанка. “А вот тебя я не знаю. Тебе не нужны девочки, тебе не нужны мальчики. Кто-то сказал, что ваши хуево были сорваны собакой, когда вы были ребенком, но я вижу, что это не так.- Она ухмыляется ему. - Может быть, тебе нужны только трупы.





Сципион уже слышал этот слух раньше. Он циркулирует по двору очень часто. Правда в том, что он ненавидит трупы: во сне он видит их сотни, и они хоронят его живьем.





“И ты хочешь нагадить на мою кровать, - говорит Сципион.





“?Que asco!- она говорит хмуро, и Сципион уже достаточно наслушался.





- Ты скрываешь свой акцент, - говорит он. “Вы из одной из северных деревень.- Он колеблется, едва осмеливаясь в это поверить. - По-моему, парера.





Ее глаза слегка расширяются в угольно-черных озерах. - Она кивает.





Сципион был с Эль-Тирано так долго, что почти забыл, что его деревня была настоящей. Теперь все это стремительно обрушилось на него: крутые извилистые тропинки, ведущие в гору, облупившийся желтый мост, чумной крестик на кресте, крошечные домики с жестяными крышами и грязные улицы, по которым бродили тощие черные собаки. Он опускается на кровать. Наркотик и воспоминания смешиваются, омывая его вены, развязывая язык.





“Вы знаете Калле Гонгору?- спрашивает он. “Когда я был ребенком, я жил на улице Гонгора. В Писо над сварочным цехом.





- Hombre, claro, - говорит она, ее накрашенные губы сползают с зубов. “Я жила на Бомбоне. Мы были бы почти соседями.





Теперь Сципион вспоминает пыльную площадь, сражавшуюся за мяч из скомканного пластика в играх босоногого футбола, где он всегда был самым быстрым и сильным. Он помнит крошащуюся каменную конюшню, заросшую ползучими лозами, где они могли бы играть, если бы опасались змей. Он помнит процессию пластмассовых статуй во время Семаны Санты, пение, причитания и гитары.





Он даже помнит мать, которая носила его на бедре, когда он был маленьким, которая рассказывала ему сказки по ночам, пока последняя вспышка чумы не сделала ее слишком больной, чтобы говорить. Когда чума забрала ее у него, дядя забрал его у Пареры.





- А виноградные лозы все еще цветут?- Спрашивает Сципион. - В эти дни так мало дождей.





Лицо куртизанки прячется за маской грима. - Ничего не цветет, - говорит она. - Парера ушел, иначе меня бы здесь не было.





У Сципиона сжимается горло. - Чума, - говорит он, думая обо всех этих крестах.





- Она качает головой. - Налог, - говорит она. - Парера не захотел платить налог Эль-Тирано, поэтому рано утром пришли его солдаты с мачете. Они резали мужчин на куски. Я увидел одного прямо за дверью, когда проснулся, разрезанного, как свинья, его трипы все еще дымились.- Она пристально смотрит на него. "После этого они облили дома бензином. Парера сгорел.





Сципион молчит. Он закрывает глаза и видит, как ползучие лозы вокруг старой каменной конюшни извиваются и чернеют. Он видит, как Пизон на Калле Гонгора рушится сам по себе, поглощенный пламенем. Неужели Эль-Тирано думает, что это подарок, дающий ему память о деревне, которая теперь сожжена дотла? Или это чистая случайность? Сципион никогда не говорил ему, что его ворона впервые прилетела из Пареры.





Он возвращается к шкафу и достает бутылку текилы, вытирая пыль с крышки большим пальцем. - Он наливает два стакана.





“За Пареру, - говорит он. “Выпить со мной.- Он делает точный поворот запястья, и единственная капля падает из бутылки на пол. Затем он протягивает куртизанке ее бокал.





- Парера, - эхом отзывается она, но ее глаза кажутся обвиняющими. Они пьют, и он обжигает все горло Сципиона. Его собственные глаза щиплет от слез. Он наливает снова, быстро, и шлепает немного за борт. Они пьют еще и еще раз. Она густо и горячо оседает в его животе, но грудь кажется вычерпанной, пустой.





“Как давно это было?- спрашивает он.





- Два года, - говорит она.





“Я не знал, - говорит Сципион. “Я бы так и сделал” - он замолкает.





- Ты бы ничего не сделал, - говорит она. - Никаких тебе преокупов. Парера все равно бы сгорел. Кукольник не прислушивается к советам своих кукол. Даже не его любимая кукла.- Она заставляет свою руку танцевать вдоль кровати, как марионетку. - И в конце концов все сгорает.





Они ложатся на кровать. Она сжимает его член в своей руке, двигает большим пальцем в вопросительном круге вокруг головы. Он закрывает глаза, а когда открывает их, она быстро пятится назад, берет его в рот, щеки ввалились, а глаза остекленели. Она выглядит как скелет, пожирающий его. - Он качает головой.





- Совсем ничего?- говорит она, убирая с языка прядь волос.





- Расскажи мне, что ты помнишь о Калле Бомбоне, - говорит он.





Она рассказывает ему о соседе, у которого было апельсиновое дерево, с которого она воровала, о полуденной вони, когда кто-то не следил за своими ногами и наступал в собачье дерьмо.





Он рассказывает ей все, что помнит о каменной конюшне и виноградных лозах, как будто говоря ей, что он может забыть это, и она говорит, что странно думать, что когда-то он был ребенком, что он не спустился с какого-то темного облака.





Когда выпивка, наркотики и воспоминания заставляют его чувствовать себя раздутым, нежным, он спрашивает ее, как она выглядит без макияжа muertos. Она исчезает, снова появляется мокрая; он касается волнистой ткани шрама на ее шее и подбородке, откуда вылетела горящая щепка и ударила ее. Ее глаза стали ярче, хотя черная краска не поглотила их. Ее губы развязаны.





Она обвивает рукой его грудь и держит его вот так. Она шепчет ему на ухо, пока он не засыпает. Утром она уходит, и он снова становится Эль Куэрво.





Сципион отводит взгляд от раскрашенного лица Назарета.





Матео находится всего в нескольких шагах от объятий своего отца. Если бы Сципион сейчас сделал выпад, он мог бы остановить его. Он мог бы снова взять его на руки и убежать в другую сторону. Но у него уже не осталось сил, и роящиеся солдаты Эль-Тирано в одно мгновение свалили бы его на землю.





Вместо этого он смотрит на падре , который обхватывает руками ножку трона для равновесия, его мутные глаза сосредоточены на разворачивающейся сцене. Сципион знает, что у падре под тяжелым черным одеянием такие же аккуратные хирургические швы, как и у Матео под рубашкой.





Таким образом, они оба связаны между собой. Таким образом, то, что произойдет дальше, будет связано с падре .





Сципион и Падре





Когда Сципион выходит из оружейной комнаты, наматывая на рукоятку своего ножа свежую перчатку, он находит падре лежащим в коридоре. Выброшенный на берег, как один из китов, который много лет назад выплыл из ядовитого моря, чтобы умереть на пропитанном фосфатами песке Юкатана. Вонь этанола висит над ним, как облако.





“?Esta perdido, padre?- Спрашивает Сципион.





Мужчина издает булькающий смешок. - Мы все заблудились, - говорит он. “Мы все здесь заблудшие души.- Он приподнимается, хватаясь за свой раздутый живот. Узнав Сципиона, он едва заметно вздрагивает. Когда-то он бы побледнел от страха. Но пивоварня в его кишечнике покраснела и притупила нервы. - Это здесь Ворон точит клюв?- он невнятно говорит, указывая на нож.





Он был затуплен, распилив позвоночник, но теперь, как заметил падре, лезвие снова ярко и остро. Сципион прячет его в ножны на рукаве. Он никогда особенно не любил священников.





“Я пошлю за врачом, - говорит он. “Ты выглядишь больным.





Падре давится еще одним смешком. “Que malito eres. - Нет, нет. Держи этого дьявола подальше от меня. Он уже достаточно натворил.- Он снова держит свой живот, проводя пальцами по тому месту, куда хирурги имплантировали его. “Конечно, я его прощаю. Он выполнял только приказы своего господина. Такой же, как ты и я.верный слуга Эль Тирано.





“Vaya con Dios, padre.- Сципион перешагнул через раздвинутые ноги человека и направился по коридору к комнате с костями, где он занял свое место в тени зверя.





“Я знаю, почему ты верен мне, Сципион!





Последнее слово заставляет его застыть на месте. Сципион оборачивается и видит, как падре поднимается на ноги, прижав ладони к стене для равновесия. Никто, кроме Эль-Тирано, не знает имени Сципиона, которое дала ему мать в Парере. Он был Эль Куэрво уже много лет.





- Наш хозяин объяснил мне, почему ты верен ему. Он признался мне.- Падре хрипло вздыхает. “Он думает, что я ничего не помню из-за дрожжей. Но эту историю я помню.





Сципион смотрит вверх и вниз по каменному коридору. Пустой. - Так скажи мне, - говорит он.





Падре с глухим стуком сползает обратно по стене. Он морщится и закрывает глаза. - Это было в Хуаресе, - говорит он. “Там был маленький мальчик. Остаться с наркоманом, который не может заплатить свои долги. Наркоманы, они могут быть такими творческими, когда их охватывает отчаяние.





Сципион чувствует рукоять ножа в своем рукаве. Гековрап колышется от его прикосновения, готовый прыгнуть в его объятия. Он напоминает себе, что может заставить падре замолчать, когда захочет. Он старается, чтобы его сердцебиение было медленным.





“Но в конце концов даже этого оказалось недостаточно, - говорит падре. - Итак, пришли сборщики долгов, они оторвали ему пальцы плоскогубцами, а потом выстрелили ему в голову. Тогда Эль-Тирано еще не был Эль-Тирано. Он был всего лишь пехотинцем. Практически сам мальчик.





- Это был Семана Санта, и никто из них не хотел, чтобы на их руках была детская кровь в святой день. Но их босс приказал убить все живое, что они найдут в квартире. Итак, Эль-Тирано, вызвался он. Он сказал, Оставь мне пистолет. - Я сделаю это.





Воспоминания пронзают мозг Сципиона: грязная квартира, темная застывшая лужа под телом дяди, жужжащие мухи. Его костлявые плечи прижались к стене, как будто он мог исчезнуть в ней. Эль-Тирано стоял и смотрел на него, склонив голову набок, держа в руках пистолет, слишком большой для его татуированных рук.





“Но ты же здесь, - говорит падре, открывая глаза. “Вот ты и жив. Вы не задумываетесь, почему?





- Милосердие, - говорит Сципион.





“Так он вам сказал, так он вам и сказал, - кашляет падре. - Но он же спустил курок. Вытащил его дважды. Пистолет заклинило. Он признался мне в этом. Пистолет был зажат, в квартире стоял ужасный запах, и ему нужен был кто-то поменьше, чтобы просунуть кирпич под проволочную ограду. Итак, вы живы.





Сципион вытаскивает нож из рукава; гековертка присасывается теплой галькой к мозолистым пальцам. Он двумя быстрыми шагами подходит к Падре и запрокидывает голову назад, обнажая свое пухлое горло.





“Я знаю, что он спустил курок, - решительно говорит Сципион. - Я помню этот щелкающий звук. Но Пути Господни неисповедимы, падре .





Падре снова закрывает глаза, его дыхание влажное и затрудненное. Его волосы засалены в пальцах Сципиона. Клинок нависает у его горла. Эль-Тирано будет недоволен потерей своего священника и клоуна, но Сципион не хочет, чтобы кто-то еще слышал эту конкретную историю. Это открывает его, как рана.





Шаги в коридоре позади них. Сципион убирает дрожащий нож. Он решает сделать это сегодня вечером, в покоях Падре, и сделать так, чтобы все выглядело так, как будто этот человек захлебнулся в собственной блевотине.





“?Comandante!”





Сципион оборачивается и видит одного из людей Сола, чье лицо-водоворот движущихся татуировок. Белки его глаз ярко выделяются на фоне синего пигмента.





- Конвой Матео был атакован за пределами города, - выпаливает он. “Он ушел , и они тоже забрали медика. Это были Марасы, блядь, так и должно быть, эти собачьи ублюдки, они забрали Матео.





С того места, где он растянулся на полу, падре крестится. - Потерянные души, - бормочет он. - Все потерянные души.





Сципион злобно пинает его ногой, отчего тот, застонав, достает складной нож, а затем следует за человеком Сола в костяную комнату.





Эль-Тирано поднимает Матео на руки, прижимаясь к нему так сильно, что Сципион почти верит, что его любовь реальна. Он издает дикий смех, который эхом разносится по углам костяной комнаты и поднимается в темное небо. Прижав к себе Матео, он снова поворачивается к своему трону. Нейронный имплантат качается у него на затылке.





- Ми хиджо, Ми хиджо, - говорит он. - Я спасен.- Он прижимает губы к залитому кровью лбу сына. На мгновение Сципион видит, как дрожь пробегает по всему телу Матео. Бухгалтер, должно быть, тоже это заметил, потому что он отшатнулся назад. Когда он наклоняет голову, из-под полей черной шляпы виден только рот. Сципион видит, что он до крови жует губы.





Бухгалтер знает, что будет дальше. Больше, чем Назарет, больше, чем падре . Он был тем, кто выбрал метеорит.





Сципион и бухгалтер





В комнате с костями их осталось трое. Эль-Тирано, который не спал с тех пор, как забрали Матео, расхаживает взад-вперед. Бухгалтер стоит в стороне, его светящаяся таблетка подключена к генератору спутанными проводами, ожидая новостей от многочисленных ушей и глаз Эль Тирано. Сципион сидит у подножия скелета, где в воздухе витает слабый аромат духов, напоминающий запах Назарета.





Он смотрит, как Эль Тирано ходит взад и вперед, взад и вперед под острым хвостом зверя. Бутылка рома болтается у него в руке, кокаин прилипает белыми волосками к носу, а глаза его сверкают зрачками, когда он осматривает висящие трупы своих врагов.





“Это был ты, каброн ?- он требует,останавливаясь у одного из перевернутых тел. Он хватает его за подбородок и всматривается в изуродованное лицо, где бактериальная пленка натянута поперек выдолбленных глазниц. “Твои хнычущие племянники хотят отомстить за тебя? Значит, они забрали моего сына? - Это все, Куини?





Он презрительно шлепает труп, и тот начинает вращаться, как детский волчок. Он идет к следующему.





- Хавьер, твои Южные собаки снова осмелели?- Бормочет Эль Тирано. - Скажи мне, Хавьер. Ах ты слабак. Ты Путо .- Он проводит языком по изуродованной скуле трупа, а потом сплевывает на пол. “ Да, он на вкус как говно.





“Он мертв, - решительно говорит Сципион. У него не осталось терпения на театральность Эль-Тирано. Он ждет, как натянутая струна, новостей о Матео. Матео, который когда-то ехал на его плечах через солнечный сад. Матео, который никогда не вздрагивает при виде него.





Эль-Тирано делает большой глоток из бутылки и вытирает рот. “Не смей говорить мне это гребаное слово.





- Я ничего не сказал. Это был скелет.





Эль-Тирано отшвыривает бутылку; она разбивается вдребезги где-то в темноте, когда он бросается к другой стороне своего трона, мимо испуганного бухгалтера.





- Ты прав, - говорит он. “Смотреть. Посмотри, как эта чертова штука смеется надо мной.- Он присел на корточки, постукивая костяшками пальцев по оскаленным зубам зверя. “А ты знаешь, почему он смеется? Когда-то он был королем. Это была большая плотоядная птица, без крыльев, но свирепая, как сорокопут. Большой, как дерево. Он был королем, пока его не сверг метеорит.





Сципион смотрит на череп, гадая, что же могло одолеть его владельца. “А что такое метеорит?





- Камень, - говорит Эль Тирано. - Большой камень с неудачной траекторией.- Он кладет руку на верхушку черепа, сжимая край кости над глазницей. Затем он прикоснулся пальцами к нейронному импланту на затылке. - Теперь он смеется, потому что думает, что мой Метеор приближается. Я хочу, чтобы мой сын вернулся. Мне нужно, чтобы он жил.





С планшета бухгалтера доносится электронный звон, который повторяется каждые несколько минут в течение последних нескольких часов, но на этот раз глаза бухгалтера резко поднимаются вверх.





“Они в Баррио-Альто, - говорит он. Голос у него слабый, надтреснутый, с акцентом, в котором Сципион все еще не уверен. - Старый чумной дом. Калле Гуэрра.





Эль-Тирано хватает дощечку, чтобы посмотреть самому. Его руки крепко сжимаются вокруг него, а затем он поднимает глаза, сверкающие серебром. Они были очищены для ночного видения хирургом из глухого переулка, когда он был молодым, когда он был наркоторговцем в Хуаресе, еще до того, как правительство рухнуло. До того, как он стал Эль-Тирано, и до того, как Сципион стал кем-то вообще.





- Возьми тех, кто тебе нужен, - говорит он. “Мне все равно, сколько их будет. Ты собираешься вернуть мне Матео.- Он снова вкладывает дощечку в руки своего бухгалтера и, схватив Сципиона за плечи, наклоняется ближе, чтобы прошептать: - Поклянись мне в этом, Сципион. Поклянись своими мертвецами.





У Сципиона слишком много мертвых, чтобы помнить их всех. Он думает о своей деревне, сровненной с землей, изуродованных телах, дымящихся в утреннем воздухе. Но Матео не несет за это ответственности. Ни за что на свете. Матео-это единственное светлое существо, которое когда-либо рождалось в тени Эль-Тирано.





- Клянусь, - говорит Сципион.





Эль-Тирано сжимает его плечи,отпускает. - Иди, иди.- Он поворачивается к бухгалтеру. - Распорядитесь, чтобы к рассвету он был уже в Баррио. Никто не может знать.





Бухгалтер кивает, глаза его невидимы под черными полями шляпы. Сципион чувствует, как предчувствие пробегает холодными пальцами по его спине. Он ничего не говорит, когда они выходят из комнаты костей, а Эль Тирано карабкается обратно в зверя, бормоча что-то себе под нос, но как только они проходят через арочный вход и встроенные сканеры, он обхватывает руками бледное горло бухгалтера. Его шляпа, сбитая с головы, падает на пол, как раненая летучая мышь.





“Я хочу поговорить о числах, - говорит Сципион. Он вдавливает большие пальцы в податливую кожу бухгалтера. Он чувствует, как бьется его пульс. - В Эль-Тирано тридцать три куртизанки. Только один из них пришел из Пареры. Но Эль Тирано, он думает, что я родился в Хуаресе. Было ли это случайностью, что Назарет был послан ко мне? Один из тридцати трех? Или это был ты?





Бухгалтер моргает своими черными глазами. - Я, - шепчет он.





- Это случайно падре не пришел ко мне в оружейную комнату?- Спрашивает Сципион.





Бухгалтер отрицательно качает головой.





Сципион крепче сжимает его горло. - Может быть, Матео случайно исчез, а теперь снова появляется там, где мы были уверены, что найдем его?





- Здесь нет никакой ловушки, - шипит бухгалтер. - Матео жив. Если ты сейчас уйдешь, то найдешь его живым. И когда ты найдешь его, ты поймешь.





Сципион отпускает его, и тот, задыхаясь, прислоняется к стене. У Сципиона есть еще много вопросов, но если он узнает ответы на них, он знает, что ему придется убить бухгалтера, и все будет продолжаться так, как есть. Вместо этого он спрашивает только об одном.





“А сколько таких деревень, как Парера?





Глаза бухгалтера вспыхивают и уходят. “В этом году? Семь.





- Сол будет следить за тобой, - говорит Сципион. “Не пытайся уйти. Когда я вернусь с Матео, мы снова поговорим.





Бухгалтер хватает свою шляпу с пола и отряхивает ее о ногу, не глядя Сципиону в глаза. - Он кивает.





Эль-Тирано осторожно забирается обратно в седло и сажает Матео себе на колени. Один из людей Сола издает рваный возглас радости, и он ловит, таскает по комнате кости. Раскрашенные черепами солдаты кричат и топают ногами. Бухгалтер берет свой блокнот под мышку и тихо аплодирует, в то время как падре хлопает своими мясистыми руками рядом с ним.





- Бог улыбается, - проревел он. - Господь улыбается тебе, Эль Тирано!





Эль-Тирано поднимает кулак, требуя тишины, и шум затихает. Теперь он смотрит на Сципиона, и Сципион смотрит на него в ответ. “Ты поклялась вернуть мне Матео, - говорит он. “А ты , хиджопута, уже сделал это. Ты летел сквозь ночь, сбил моих врагов и вернул его обратно. Скажи мне, мой верный ворон. Скажи мне, чего ты хочешь, и ты это получишь.





Теперь Сципион чувствует на себе взгляды придворных, словно бритвы режут и очищают его. Он хочет так много всего. Ему нужна мать, которая держала его на бедре. Он хочет отменить тысячу поступков, даже те, которые еще не совершил. Он хочет, чтобы пистолет Эль Тирано не заклинило. Он хочет вернуться в Пареру.





“Я хочу быть метеором, - говорит Сципион.





Эль-Тирано хмурится. - Ну и что же?





Сципион и ворона





Рассвет прорезает небо красными нитями, когда они прибывают в чумной дом. Сципион и семеро солдат Сола, все в черных боевых перчатках, вооруженные до зубов, бегали чистыми и холодными от инъекций амфетамина. Сципион ведет их гуськом вдоль стены осыпающегося здания, двигаясь низко и быстро по битому стеклу и запекшейся пыли. Зловоние смерти теперь исчезло, но на стене все еще нацарапаны типичные граффити чумы: Dios mio, Dios mio, ?por que me has desamparado?





Они ломают помятую металлическую дверь дробовиком, и Сципион убивает первых двух охранников прежде, чем они успевают поднять руки, две пули остаются остывать в разбитых черепных коробках. Его револьвер заглушен, но все же этого шума достаточно, чтобы заставить бежать третьего человека. Сципион пригибается, выхватывает нож из рукава, и когда стражник сворачивает за угол, он делает надрез вверх и вскрывает бедренную артерию. Кровь хлещет по стенам и полу дикой дугой; охранник воет, скользит. Один из людей Сола прикончил его выстрелом в грудь.





Сципион начисто вытирает нож о штаны мертвеца, избегая растекающегося пятна дерьма из опорожненных от шока кишок. Его сердце трепещет. Чумной дом имеет три этажа и подвал;дверь на лестничную клетку заклинило открытым.





- Убери пол, - говорит он. - Тогда работайте вверх. Следите за своими триггерами, пока Матео не будет в безопасности.- Он выбирает солдата наугад. - Ты, вместе со мной. - В подвал.





Остальные мужчины отдают честь и расходятся. Когда Сципион направляется к лестнице, ему кажется, что его притягивает магнит. Слова бухгалтера проносятся у него в голове. Он вприпрыжку бежит вниз по бетонной лестнице, прислушиваясь к шарканью ног, хитиновому щелчку готовящегося оружия. Человек Сола слишком громко дышит позади него.





На цокольном этаже холодно. Холодный воздух несет запах антисептика и чего-то, что не совсем бензин. Сципион слышит жужжание генератора и жужжание люминесцентных ламп. Он закрывает один глаз, прежде чем открыть дверь.





Суровые белые огни застилают сцену. Операционный стол. Подносы с блестящими металлическими орудиями труда. С потолка свисали капельницы. Маленькие кучки окровавленной марли. Колышущийся занавес.





Сципион слышит скребущий звук и поворачивается, чтобы посмотреть на него, но это всего лишь черно-желтый Жук, бегающий вокруг стеклянной тарелки. Над ним на настенном экране, его инсектоидная Анатомия выложена как чертежи, покрытые заметками.





Химическое зловоние очень сильное. Сципион медленно входит в комнату и наконец слышит испуганное дыхание. Он жестом указывает человеку Сола на металлические шкафчики в задней части комнаты, откуда едва выглядывает носок ботинка. Сам Сципион подходит к занавесу и заглядывает в щель.





Матео лежит на койке, голый, неподвижный. Впервые за долгое время Сципион чувствует, как что-то черное пузырится у него внутри. Страх.





На мгновение это Сципион лежит на койке, распростертый и дрожащий.





Но бухгалтер сказал правду: Матео все еще дышит. Сципион видит, как поднимается и опускается его тощая грудь. Он отодвигает занавеску и подходит ближе, изучая блестящую розовую ткань шрама на животе Матео, аккуратную линию хирургических швов. - Он хмурится.





“Это медик, - говорит человек Сола. “Он еще жив.





Сципион оборачивается. Личный врач Эль Тирано, тот самый, что следил за хирургией падре, который так пристально следит за здоровьем своего господина и Матео тоже. Это высокий человек, но сейчас он сутулится; его глаза затуманены, а копна седых волос взмокла от пота. Сципион смотрит на умные руки врача, покрытые старыми печеночными пятнами, но все еще сильные и крепкие.





“Что ты с ним сделал?- Спрашивает Сципион.





Лицо врача морщится. “Они меня заставили, - говорит он. - Эль Куэрво, клянусь тебе. Они приставили пистолет к моей голове.





“Ты что-то в него всунул, - говорит Сципион, и страх в его животе превращается в ярость. “Вы вскрыли его и имплантировали что-то. А теперь вынь его.





“Я не могу, - глухо говорит врач. - Просто чудо, что он выжил после первой операции. Если я попытаюсь его вытащить, то убью его.





“А что это такое?





Врач гримасничает. “Оружие. Genelocked. Вы ведь знаете genelocks, да? Он будет срабатывать только тогда, когда встретит идеальный матч. Итак, только для одного человека. Только биологические компоненты. Сканеры его не найдут.





Сципион смотрит на несущегося жука-бомбардира, вскрытие которого взорвалось на стене. Он вдыхает запах, который не совсем бензин.





- По крайней мере, это будет быстро, - говорит врач. “Лучше, чем то, что запланировал для него Эль-Тирано.





- Матео не будет таким, как Эль-Тирано, - говорит Сципион. - В нем нет жестокости.





Врач издает хриплый смешок. - Матео будет точно таким же, как Эль-Тирано. Он будет Эль-Тирано. Вот в чем секрет.- Он кладет руку на затылок и имитирует форму нейроимплантата Эль-Тирано. “Через пять-шесть лет, когда сердце Эль-Тирано окончательно сдохнет, имплантат поместят на череп Матео. Как богачи перед чумой, Эль-Тирано будет бессмертен. Он будет использовать молодое тело Матео как свое собственное, как кукольник использует куклу, и Матео будет пленником в своей собственной плоти.





“Ты все врешь.





Но Сципион помнит комнату с костями, взволнованные пальцы Эль Тирано, касавшиеся блестящего имплантата. - Мне нужен мой сын, Сципион, - сказал он. Мне нужно, чтобы он жил.





И поэтому Матео для него всего лишь сосуд. Инструмент. Так же, как Сципион был орудием для своего дяди в грязном Хуаресе и был орудием для Эль-Тирано на протяжении всех последующих лет. Ярость кипит под кожей Сципиона, заставляя его руки дрожать. Гнев на врача за то, что он сказал ему это, за то, что он приговорил Матео к смерти. Ярость на бухгалтера за то, что он это спланировал, и на Эль-Тирано за то, что он запланировал что-то еще хуже.





То, что Сципион считал любовью Эль Тирано к Матео, было только любовью к нему самому.





“А если я заберу его отсюда?- Спрашивает Сципион. - Увезти его подальше от отца?





Врач отрицательно качает головой. “Когда компоненты растворятся, это его отравит. Через неделю, через месяц. Это убьет его.





“А когда он проснется?- Спрашивает Сципион, его палец опускается на спусковой крючок пистолета.





"Успокоительное должно пройти в течение часа", - говорит врач. “То, что произойдет после этого, будет вашим—”





Пуля Сципиона пробивает ему переносицу и оставляет жирное красно-серое пятно на шкафчике позади него. Человек Сола моргает и делает шаг назад. Сципион тоже стреляет в него.





Он подходит к койке и накрывает тощее тело Матео одеялом. Возможно, ему следовало заставить врача попытаться под дулом пистолета вытащить оружие. Может быть, он должен был пытать его.





Может быть, теперь ему следует задушить Матео во сне. Будет ли это милосерднее?





Сципион вставляет новую обойму в свой пистолет и проверяет лезвие ножа. Ему хватит и часа, чтобы убить остальных и спрятать их тела там, где Матео не увидит их на обратном пути. Матео будет чувствовать себя в безопасности, когда умрет. Может быть, он даже почувствует себя счастливым. И Сципион будет отвечать перед одним кукольником меньше.





Он целует свои пальцы и прикасается ими к липкому лбу мальчика, оставляя на нем крошечные пятна крови.





Огненный шар вырывается из тела Матео и поглощает его и его отца в одно мгновение; хлопок перегретого воздуха омывает всю комнату.





Кричащий. Куртизанки ползут прочь, утаскивая друг друга в безопасное место. Ряса падре загорелась, и он катается, но этанол в его поту превратил его в живой трут. Сципион ищет счетовода, но маленький человек в черном уже исчез. Сципион ищет Назарет, которая сказала ему, что в конечном счете все горит, но в хаосе он не может извлечь ее раскрашенное лицо из других.





Огненный шар расширяется, поглощая трон, заставляя паучий шелк чернеть и съеживаться. Люди бегут вокруг него, некоторые из солдат Сола убегают, другие швыряют ведра с водой в огонь. Сципион стоит на месте, чувствуя, как жар пробегает по его лицу, и смотрит, как хрустят и рушатся огромные ребра зверя, как трещат и рушатся балки дома его детства.





Пламя лизало вверх и вниз по всей длине скелета, мгновенно превращая цветы в серый пепел, обугливая кость и заставляя металлические болты стонать и раскачиваться. Трупы, свисавшие с его хвоста, вспыхивали один за другим, их бактериальные оболочки вздувались и лопались, как личинки. Наконец суставы разрушаются, и скелет падает на пол, его кости скользят и ломаются.





Сципион стоит, наблюдая, как она крошится и чернеет, пока только череп не остается нетронутым, с пустыми глазами, ухмыляясь в пустоту. Затем он выходит из костяной комнаты, скользя сквозь паникующую толпу, как тень.





Он отправится в Пареру и очистит свои руки в ее пепле, а затем вернется, чтобы посмотреть, какой трон бухгалтер построил для себя. И если это ему не понравится, он уничтожит и его тоже.





Он был Эль Куэрво, который мог убить любого, а теперь он-Метеор.

 

 

 

 

Copyright © Rich Larson

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Озеро»

 

 

 

«Образец 313»

 

 

 

«Притча Apologue»

 

 

 

«Торговля сердцами в кафе Half Kaffe»

 

 

 

«Гнилой зверь»