ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Не трогайте!»

 

 

 

 

Не трогайте!

 

 

Проиллюстрировано: Норин рана, Вера Эрин Хикс

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 23 минуты

 

 

 

 

 

Лейн не понимает, почему людям так трудно следовать указаниям. Все эти картины четко обозначены надписью "Не трогайте!" не просто так.


Автор: Пруденс Шэнь

 

 





Девяносто девять из ста сигнализаций о пропаже ребенка предназначены для Бориса, чья поэтическая душа устает от стрессов, связанных с управлением безопасностью музея.





Он несет с собой рацию, пригоршню пугающих ключей и пропускных карточек, электрошокер в кобуре на поясе, наручники и-самое главное—карманную пачку салфеток для неизбежного плачущего помощника учителя или добровольного помощника по полевой работе или родителя, когда начинается истерика. Музей тихо закрывает все свои двери, местная полиция проверяет периметр, и обычно в течение следующих пятнадцати-двадцати минут кто-то выносит маленькое дерьмо из лестничного колодца или из тайника где-то за секцией, помеченной как закрытая для установки.





Еще один пропавший ребенок-это совсем другая история.





Тот другой пропавший ребенок-это проблема Лейна.





Сегодня четверг в сентябре, и музей переполнен школьными группами. Даже если никто не заблудится и ничего не будет украдено из музейного магазина, все равно нужно учитывать эмоциональную стабильность экскурсоводов и экскурсоводов. Осенние будни-это безжалостные сражения в листе крови галерей импрессионистов, знает Лейн.





У них уже было два разлива, один ребенок ощупывал статую—католические школы, с отвращением согласились Лейн и Борис—и пара подростков, обнимающихся в запретной зоне, вздымая испанские раннесредневековые панели. Лейн думает, что если вы можете быть окружены таким жутким мертвым Иисусом и все еще хотите возглавить вторую базу с датой, вы, вероятно, заслужили свою ласку, но администрация музея не согласна. Сейчас едва ли час дня, час, созревший с возможностью катастрофы, катализируемой после обеда/после перерыва взводами детей младшего возраста.





Телевизор в комнате отдыха для сотрудников—либо наука, либо магия-постоянно включен на PBS, и поэтому Борис и Лейн припаркованы вокруг него, наблюдая за вторым сезоном Аббатства Даунтон в миллионный раз, когда срабатывает сигнализация.





- Повеселись с этим, - говорит Лейн Борису, не отводя взгляда от завораживающего совершенства вдовствующей графини Макгонагалл, раздающей тени всем и каждому.





- Простите, что прерываю вас, Лейн, - раздается голос от двери, - но это один из ваших.





Борис победоносно бьет кулаком в воздух и говорит что-то нецензурное по-русски, едва отводя взгляд от экрана телевизора. Лейн, с другой стороны, получает возможность развернуться с покорным несчастьем, чтобы встретиться с морщащимся выражением извинения Эжени Диксон. Эжени-пять футов два дюйма в высокий день, обычно она одета в слишком большой кардиган на два размера больше, и она отвечает за наименее любимую галерею Лейна в музее.





“Пожалуйста, скажи мне, что это не та дурацкая картина снова, - умоляет Лейн.





Она краснеет и, как бы раскаиваясь в содеянном, говорит: “Я уже пять раз просила их убрать его подальше от посетителей.





“И все же мы здесь.- Лейн вздыхает, тяжело поднимаясь со стула. “А теперь прошу меня извинить, мне нужно найти несколько старинных франков.





Когда Лейн случайно окончил Тулейн со степенью по истории искусств после десяти лет военной школы и пожизненного практического образования с хорошими южными манерами, он считал себя профессионально надутым.





А потом он пошел в музей дуться и смотрел, как ребенок падает в дали, скользя локтями по пальцам ног и отбрасывая тень на табличку "не прикасаться", установленную в нижней части золоченой рамы.





Охранники выпроваживают последних из дневной суеты: хнычущие дети и раздраженные синеволосые дамы и хипстеры толпой вываливаются из дверей, сжимая рюкзаки и альбомы для рисования. У одного из уже закрытых ворот толпятся туристы и спрашивают, почему выставка закрывается. Там не было никакого знака? Вы знаете, что они заплатили пятнадцать долларов, чтобы попасть в этот музей?Импрессионисты-очень важная часть их двадцатиминутной скоростной прогулки по заведению, которая обычно начинается с Мумий, идет прямо к Ван Гогам, затем включает в себя заблудиться в современном крыле, ища ванную комнату и покупая сорок долларов бесполезных тетрадей с художественной печатью в сувенирном магазине.





Гэри, который был доцентом в галереях импрессионистов примерно тысячу лет, лазеры с мертвым блеском входят в минутный переулок и Эжени выходят из служебной лестницы.





“А ты знаешь, где такого дерьма никогда не бывает?- Говорит им Гэри, тыча тростью в двух средних школьников, пока они не ушли со своей школьной группой.





- Английские художники?- Эжени и Лейн читают вместе.





- У английских художников никогда не бывает такого дерьма!- Гэри разглагольствует, помахивая тростью в воздухе перед парой зевак, которые пристально наблюдают за ним. Там есть белая доска в комнате отдыха безопасности, которая в настоящее время читает 26 дней с тех пор, как кто-то угрожал подать на нас в суд из-за Гэри. Лейн подозревает, что это число скоро вернется к нулю. “Что, черт возьми, с вами происходит?





Эжени ныряет под охраняемые ворота, уже наполовину спустившись со стены, и кричит через плечо:





“Ты должен просто оставить Маленького ублюдка там, - предлагает Гэри.





“У тебя золотое сердце, ты это знаешь, Гэри?- Лэйн говорит ему и следует за Эжени, пока Гэри не успел бросить свою трость.





Ворота безопасности закрываются за Лейном с решительным щелчком тумблеров и замков, вставших на свои места—голоса снаружи галереи начинают затихать, поскольку охранники блокируют следующие две комнаты бархатными веревками, закрывая все линии видимости.





Впереди него Эжени сворачивает налево и направляется к дальней стене, у которой стоит мрачная золотая рама с кобальтовым ковриком, Ле Сирк Жоржа Сера ловушка внутри: вечно незаконченная натриево-желтая и Ляпис-Лазурная мозаика из малярных мазков. На близком расстоянии картина похожа на точечную матрицу цвета: отдельные красные, синие и желтые цвета сидят бок о бок, создавая иллюзию смешения на расстоянии. В лучах грабельного света поверхность шероховатая, неровная, и Лейн может понять рефлексивное любопытство, как какой-то ребенок с хорошим глазом и плохим контролем импульса может протянуть руку и попытаться провести подушечками пальцев по холсту, чтобы знать наверняка.





Этот ребенок-Алекс Эдисон, двенадцати лет, в школьной поездке с Северной Гарландской Академией. Учитель, в припадках и уже укутанный администраторами музея для чая и контроля повреждений, сказал, что Эдисон-четыре фута ничего, задает слишком много вопросов и будет одет в пару мятых брюк цвета хаки и темно-зеленый блейзер всех учеников школы. К счастью, навыки общения с людьми Лейна считаются "некачественными", поэтому он был вынужден терпеть только безумные рыдания бедной женщины, что Эдисон был одержим Мулен Руж и Тулуз-Лотрек, и как это могло случиться? Неужели эта картина съела его?за несколько минут до того, как он сбежал. Они конфисковали мобильный телефон у одного из одноклассников Эдисона для фотоотчета: ребенок тощий, как и все маленькие мальчики, с дико вьющимися светлыми волосами и испуганными карими глазами.





“Знаешь, что самое худшее, когда речь заходит об этой картине?- Жалуется Лейн, доставая из своей сумки с припасами конверт с франками. Он был вынужден более или менее украсть их у архивистов, которые начали прятаться, когда услышали его голос в своих кабинетах.





Эжени протягивает руку, чтобы взять его за руку. “Как же ты не говоришь по-французски?





“Как же я не говорю по-французски, - бормочет Лейн и проводит пальцами свободной руки по поверхности изображения, по белой гриве скачущего пони.





Никогда еще не было такого потрясения, чтобы выйти из тихой базилики музея в поле, снежный пейзаж, край грохочущего моря—толпа, вздымающаяся над цирком во Франции 1890-х годов.





Лейн с глухим стуком падает на опилки и грязь, тяжело приземлившись на одно плечо, потому что нет никакого изящного способа опрокинуться с края рамы в стереоскопическое изображение состояния ума художника. Эжени делает не намного лучше, шлепаясь вниз с пальцами, все еще крепко зажатыми в пальцах Лейна, ее юбка поднимается до середины головы в слишком жаркой толкотне цирка, ночь прижимается к открытому пологу палатки и к группе людей, стоящих в проломе на трибунах.





-Каждый раз, - ругается Эжени, отпуская руку Лейна, чтобы сбросить ткань вниз на ее неоново-синие трусики, край кружева, ошеломляющий на фоне молочно-белых бедер.





Не то чтобы Лэйн искал, нет. Совсем не глядя, потому что он занят тем, что краснеет и слепо тянется в недифференцированное пространство позади них, пока не находит твердый выступ. Он невидим, но реален на ощупь, и Лейн хлопает по куску неоновой светоотражающей ленты, которая висит, подвешенная в воздухе. Это не идеальное решение, но, если повезет, оно все еще будет там, когда они вернутся.





В первый раз, когда он прошел через один из них, чтобы забрать ребенка, он не потрудился отметить выход. Это была солнечная Вечерняя Парижская уличная сцена от посредственного художника, и прохожие думали, что Лейн был невероятно дерьмовым мимом в течение получаса, прежде чем он снова почувствовал себя в воздухе к кадру, маленькое чудовище из элементарной школы Рок-Крик, делающее сопливые комментарии о кратковременной памяти Лейна все это время.





Это достаточно темно, чтобы портновские изменения, которые отображают пропасть между 1891 и 2012 годами, не слишком заметны, пока местные жители не проводят слишком много времени, глядя на длину юбки Эжени. К сожалению, это также означает, что найти ребенка будет полторы боли.





- Ну что, готов ехать?- спрашивает он.





Эжени кивает и снова берет его за руку, потому что это стандартная политика, которую он установил, чтобы не потеряться внутри и ни по какой другой причине вообще.





- Да, - говорит она. “Пошли отсюда.





Странные вещи записываются в краске.





Ларс, который занимался этим дерьмом до того, как обманом заставил Лейна взяться за эту работу, сказал, что никто не знает, почему или что заставило некоторые картины перейти от безобидных к еде маленьких детей, которые не знали, как следовать указаниям музея. Иногда в провенансе кусков есть сноска, которая предупреждает об истории махинаций, но так же часто картины развивают неприятную привычку спонтанно.





В 2010 году некая дама слишком близко подобралась к "саду земных наслаждений" Иеронима Босха в Прадо-до тех пор неизвестный за такое поведение—и попал внутрь. Сотрудникам Службы безопасности музея потребовалось полчаса, чтобы вытянуть короткую соломинку и выяснить, кому придется войти в эту чертову штуковину, чтобы забрать ее, и ходят слухи, что у бедной женщины до сих пор случаются нервные срывы каждый раз, когда она видит ворону. Есть причина, по которой вам не разрешается фотографировать в этой галерее, и всегда есть охранник, стоящий на страже; если вы собираетесь втянуться в картину, сюрреалисты и странные средневековые вещи-худшие.





Но точно так же, как краска сохраняет плавящиеся часы Дали и унылые пейзажи с красными скалами или лихорадочную смесь batshittery, которая является трехпанельным опусом Босха, она также сохраняет чувства, всеобъемлющее настроение. Нет ничего более прекрасного и угнетающего, чем падение в Ван Гога, потому что цвета обжигают, а солнце сияет, и все вокруг убеждено в своей жалкой неудаче, каждая картина-это отчаянная попытка релевантности и горькое знание вероятного разочарования.





Лейн очень эмоционально ест после Ван Гога.





Сера был интеллектуальным художником, копировавшим абзацы из книг по теории цвета и изучавшим лучший способ достижения гармонии в красках. К тому же он съел его в тридцать один год, так что худшая немолодая скука еще не успела укорениться. Все в картине сера очень упорядочено, расположено в ярусах, и когда что-то делит это расположение пополам или движется по диагонали вдоль плоскости, тогда он предназначен для того, чтобы нарисовать ваш глаз: каждый мазок кисти и точка цвета столь же точны, как пиксель.Он верил, что цвета и формы могут быть использованы, чтобы вызвать совершенную гармонию в картине, и шаг в один из них обычно чувствует себя безмятежно—сбалансированным.





За исключением того, что Le Cirque не закончен, и это в основном плагиат с плаката, поэтому все в картине немного скользкие и неуверенные.





Высоко над ними возвышается оркестр, который заполнен женщинами в длинных платьях и чудесных шляпах, широко раскрытыми глазами маленькими девочками, прижатыми к своим отцам, мужчинами в строгих костюмах-тройках, аккуратно подстриженными усами. Они все смотрят в центр ринга, наблюдая за гибкой девушкой в золотых колготках, балансирующей на спине белого пони-скачущего на полной скорости-ее волосы развеваются позади нее, как темно-рыжие ленты, музыка переливается через восторженные вздохи толпы, когда она делает сальто с одной ноги на другую, лошадь не пропускает ни одного удара в своем беге.





А следом за лошадью и по краям толпы танцуют акробаты, жонглеры и клоуны в шутовских шляпах, на лицах которых нарисованы безумные улыбки. В центре всего этого, размахивая длинной серой змеей кнута, директор цирка говорит что-то на серьезном, волнующем французском языке, заставляя своих плененных зрителей ахать. Там развевается лента: тусклый персик над шквалом цветов, исполнителей и лошадей внизу.





Это все потрясающе, правда. Очень симпатичный. Исключительный баланс, визуально развлекательный, бла-бла-бла, за исключением того, что это похоже на шестой раз, когда Лейн был вынужден посетить эту конкретную Парижскую ночь и почувствовать эти конкретные запахи животных и людей. Единственная картина, которую он ненавидит больше, чем Le Cirque на данный момент, - это тревожно сумасшедшая вниз с остальной частью современного искусства, что дает ему ужасные воспоминания о том, как он перешел черту в колледже и отчаянно, отчаянно не хотел больше быть высоким.





Взявшись за руку Эжени, она начала проталкиваться сквозь толпу, приговаривая: "пардон, пардон!-это единственное светлое пятно во всем этом упражнении, поэтому Лейн старается наслаждаться им как можно лучше, бросая локти в людей слева и справа и держа глаза открытыми для ярких белокурых кудрей и неуместной школьной формы.





Они толкаются мимо всех на дешевых местах, и они прошли через эту рутину так много раз, что Лейн уже знает, какие лица он получит от тех неодобрительных матрон, и сколько старинных монет ему нужно отсчитать, чтобы они попали в стояки, которые скрипят под их ногами. Девушка на лошади уже соскользнула вниз, чтобы ехать боком в седле, и через мгновение она схватит гриву пони, чтобы скользнуть вокруг его живота, чтобы наклониться, грациозно вытянув руки и ноги, и все снова закричат в восторге.





“А ты его видишь?- Кричит Лейн, перекрывая какофонию французского, которого он не понимает, и музыку, которая звучит атонально в этом шуме. Они получают несколько странных взглядов от посетителей, но черт возьми, это цирк. Люди в странных костюмах, говорящие на разных языках, вероятно, едва замечают татуированного мужчину и бородатую даму.





Эжени оглядывается через плечо, что означает, что огни цирка освещают ее лицо таким образом, что колени Лейна становятся немного слабыми, когда она говорит: “Нет, может быть, он прячется под стояками?





Лейн искренне надеется, что ребенок—Эдисон—нет, потому что Бог знает, что находится под стояками. Это Париж на рубеже веков, и там уже есть высокая концентрация Теневых Людей в открытом посещении; люди, которые прибегли к скрытию под трибунами, должны быть настоящими драгоценностями.





- Ладно, - мрачно говорит Лейн. - Давай проверим под стояками.





Там они находят немного мелочи, тонну мусора, тяжелый запах мочи, несколько полузастывших бродяг, трио проституток, но—вероятно, к лучшему—никакого Эдисона. Поэтому после того, как Лейн выкапывает деньги из грязи, чтобы забрать их домой к архивариусам, которые отчаянно ждут в реальности, он и Эжени выбили его оттуда, чтобы перегруппироваться где-то, что не пахнет писсуаром.





- Значит, его нигде нет на ринге, - нахмурившись, говорит Эжени.





Пони и его всадник были заменены на какой-то сложный интерпретационный клоунский спектакль, который еще хуже смотреть, чем он звучит. Один из них изображает вздымающиеся слезы. Это очень по-европейски.





- Ненавижу этого парнишку, - говорит Лейн скорее самому себе. Стоящая рядом с ним женщина в огромной шляпе подозрительно прищуривается; они никогда раньше не устраивали беспорядков на этих картинах, но Лейн не исключает такой возможности.





Потому что проблема, которая теперь стоит перед ним, заключается в том, что у них закончились места и углы, чтобы проверить цирковой шатер. Лейн весь в грязи и опилках, от него пахнет Карни. Ногти Эжени оставили на тыльной стороне его ладони следы полумесяца, когда они обшарили это место один раз, два, три раза, а затем снова остановились в углу с выставочными пони на случай, если там прячется маленькое чудовище.





Это оставляет их с единственной, неудобной возможностью.





Лейн выглядывает из-за подступенков, мимо фаланги джентльменов в вечерних костюмах и длинных фраках, мимо акробатов, которые теперь выстроились в виде человеческой арки, парящей над манежем. За всем этим-задняя дверь палатки, зловеще хлопающая на свежем вечернем ветру.





Он был в Париже, примерно в 2009 году, с его шикарными автомобилями и старинными булыжниками, Сен-Шапель спрятан во Дворце правосудия, книжном магазине Шекспира и компании вдоль Сены и вызывающим вздох видом на Нотр-Дам сзади. Но это Париж с современной полицией, гигиеной и программами перевода смартфонов для экстренных запросов ванной комнаты. Мир снаружи-это далекая эпоха, запечатленная в крошечных осколках картины из того времени, когда люди вступали в драки о Дивизионизме и теории цвета на улицах.





Более того, Лейн не знает, что происходит, когда они выходят за рамки картины: действительно ли существует мир снаружи? Могут ли они вернуться, если выйдут из палатки? Будет ли там твердая почва, чтобы наступить, даже когда они покинут периметр зоны видимости Le Cirque ’s? Стены Лэйна были покрыты чешуей, и он путешествовал по огромным ландшафтам, но всегда осторожно, зная, что рама въедается в картину в дальнем левом углу, что за демаркационной линией может не быть монстров, но может и не быть ничего вообще.





- Итак, - говорит Эжени, когда они стоят там, глядя в бескрайнее непостижимое.





- Серьезно, я ненавижу этого парня, - ругается Лейн. - Лучше бы он не выходил из палатки. Я даже не выходила из палатки. Кто знает, что существует за пределами палатки.





“В палатке больше ничего не осталось, чтобы проверить.- Эжени вздыхает, оглядываясь через плечо назад, на возвышения, на море зрителей, все еще завороженных представлением.





“Какой панк проваливается через картину—что является чрезвычайно травматичным опытом-и решает пойти исследовать?- Лейн продолжает, потому что на самом деле, кто это делает?





Эжени выглядит задумчивой и ступает по усыпанному опилками полу циркового шатра, кончики ее серых "Чак Тейлоров" выстраиваются вдоль грязи и древесных стружек, старательно держась подальше от травы и грязи. “Я думаю, мы должны попробовать, - решает она.





Лейн уже давно молчит. “Я не знаю, что будет, если мы туда поедем, - признается он.





Эжени бросает на него косой взгляд. “А ты никогда там не был?





“На некоторых картинах ... но все картины разные, - бормочет Лейн.





Это похоже на город, с улицами, зданиями и людьми, которые живут здесь и там, земля твердая под их ногами. Но это также и воспоминание, мгновенный шок чувств, которые слились во что-то твердое в краске.





"Некоторые из них, вы можете видеть до горизонта, некоторые, я уверен, вы можете идти вечно”, - продолжает он. “Вот этого я не знаю.





Пальцы Эжени сжимаются вокруг его пальцев, и Лейн отваживается взглянуть на ее лицо: прекрасное и нежное в свете огней цирка.





- Тебе не обязательно уходить, - начинает Лейн, потому что его культурная ДНК требует рыцарского жеста, хотя он и не хочет отпускать ее руку.





Она удивленно поднимает бровь. “А сколько слов по-французски ты знаешь?





Лейн знает целых четыре фразы по-французски, большое спасибо. Два адресуются к самым непосредственным телесным функциям, один-это запрос на сыр, а третий-либо об опухолях, либо о ценах на проститутку. Его любимый романский язык во время учебы в колледже был итальянским, главным образом потому, что он был жестоко введен в заблуждение какой-то цитатой, включающей ухаживание за женщинами на итальянском языке и разговор с лошадьми (?) на немецком языке в молодости.





Он расправляет плечи. - Я знаю достаточно, - лжет он и кивает назад на цирковое кольцо, на толпу людей за ним и ленту, которая отмечает выход вдалеке. “Ты должен вернуться и сказать им, что я задержусь еще ненадолго.





- Это восхитительно, - парирует Эжени. “Через час ты будешь мертв.





“Я бы продержался по меньшей мере два часа”, - протестует Лейн, но чувствует себя вынужденным сказать: “Вы можете застрять здесь, если мы пройдем.





“И ты тоже мог бы!” она спорит.





А затем вся дискуссия переносится в область академического, потому что раздается рев льва, и толпа, собравшаяся позади них, отступает назад—достаточно, чтобы отправить их обоих вперед в ночь.





Лейн слышит, как Эжени говорит” мячи", прежде чем они ударяются о землю, получая лицо, полное спутанной травы, во внезапной вечерней прохладе за пределами сокрушительной жары толпы.





Первое, что они проверяют, это могут ли они вернуться в палатку.





Ответ: Да, но сотрудники цирка заставят нас снова заплатить за билеты. Следующий вопрос: находятся ли они технически вне диапазона картины еще? Существует ли диапазон живописи? И через некоторое время, сделав три шага вперед и четыре шага назад—буквально—они смотрят друг на друга под быстро темнеющим небом с неудобным, общим признанием, что все остальное в стороне, там может быть испуганный маленький ребенок, ожидающий, чтобы его нашли, и взрослая трусость действительно должна отступить на задний план.





- Возникает вопрос: Где же он, черт возьми?- Говорит Эжени.





Париж за пределами шатра выглядит таким же бесшовным и растянутым, как и настоящая вещь, его средневековые шпили собора, устремленные к небу, и мосты, дугообразно перекинутые через Сену. Это значит, что нужно обыскать двадцать округов, а в Латинском квартале-трясина узких улочек, сотни маленьких церквушек с открытыми дверями и тайниками, над которыми нависает Sacre Coeur—





- Вот дерьмо, - понимает Лейн. “Я знаю, где он находится.





Им потребуется почти час быстрой ходьбы, прежде чем они доберутся до девятого округа, свернувшегося у подножия чудовищного холма, ведущего к Монмартру. Лейн ненавидит эту часть Парижа больше, чем когда-либо, и не только потому, что случайные английские щеголи пытаются предложить Эжени деньги за секс; это было бы оскорбительно, если бы это не было так смешно, и он не был так утомлен от половины бега по городу, уклоняясь от лошадей и бродяг на каждом шагу.





“Ты уверен, что Эдисон будет здесь?- Спрашивает Эжени, согнувшись и упершись руками в колени, вся красная и запыхавшаяся. Это очаровательно, и Лейн не может действительно винить молочный ручеек попыток Джона, которые продолжают прикасаться к ней, учитывая ее румянец и провоцирующую природу ее открытых лодыжек.





“Вполне уверен, - мрачно отвечает Лейн и, схватив ее за руку, тянет наверх. “Приближаться.





“Теперь я ненавижу этого ребенка, - серьезно говорит она ему, когда они спускаются вниз по бульвару Клиши.





Лейн уже видит вдалеке светящуюся ветряную мельницу, и они могут отследить, насколько близко они находятся к Мулен Руж, по тому, насколько странными становятся проститутки. К тому времени, когда они слышат музыку кабаре на улицах, голые ноги Эжени становятся слишком обычными, чтобы привлечь к себе много внимания. Это хорошо для нее, но только побуждает Лейн начать иметь ужасные мысленные образы бедного тупого Эдисона, продаваемого за запчасти в худших углах Пигаль.





Толпа вокруг этого места невозможна: огромная мешанина абсент-одурманенных писателей и художников, аристократов и шлюх всех сословий, потирающих обезумевшие локти. Там человек-пол неясен-щеголяет фантастически украшенной шляпой, возбуждая толпу и размахивая широкими руками в сторону входа, призывая всех желающих.





Лейн чувствует, как Эжени берет его под руку, крепко прижимая к себе, и хмуро смотрит на толпу. Теплый изгиб ее груди вдоль его локтя настолько отвлекает Лейна, что ему приходится трижды прочистить горло и крикнуть, перекрывая шум: Мы ни за что не найдем его в этой неразберихе.





Она игриво пихает его, и когда она наклоняет голову набок, улыбаясь ему с блеском в глазах, Лейн чувствует, что его колени немного слабеют.





- Если он здесь, у меня есть предчувствие, где он может быть.





Слабое колено или нет, но у Лейна все еще хватает мужества сузить глаза. “И где же это может быть?





Ухмылка Эжени становится еще шире. “Пошли—это на заднем дворе.





Попасть туда легче сказать, чем сделать, и по пути есть много прокрадывающихся мимо охранников и пытающихся выглядеть так, как они принадлежат, что трудно снять темные джинсы и серые Чаксы, одежду и выглядит из времени. Также не помогает и то, что, по-видимому, Эдуард VII находится здесь, внося большой вклад в чрезмерное возбуждение и чрезмерное количество людей и толкаясь, все задыхаясь от любопытства по поводу принца Уэльского, приезжают во Францию, чтобы увидеть печально известную кадриль.





Лейн в конечном итоге использует последние деньги, чтобы купить билеты на шоу, которое—неудивительно—имеет гораздо более строгую охрану, чем цирк, и они шатаются за группой женщин в длинных платьях и их джентльменами-оруженосцами.





Через одновременное благословение и проклятие, которое является невероятно глупой работой Лейна, он стал свидетелем чего-то вроде пятнадцати поклонений волхвов, раздражающего количества сексуальных махинаций в стиле рококо, апокалиптических изображений потопа и раскалывания Земли и одной ужасной стычки с Сальвадором Дали, который не терпит повторения.





Но он все еще чувствует себя немного ошеломленным, когда поднимает глаза и видит первый номер кабаре этой ночи: ряд вздымающихся грудей и соблазнительных ног, дымчатые глаза и улыбки. Он всего лишь человек.





Эжени, благослови ее Господь, дает ему около трех минут, чтобы он уставился на дисплей—и это определенно дисплей,—прежде чем она шлепает его по голове и тащит прочь.





Ее догадка оказывается о массивном оштукатуренном слоне, который просто небрежно развалился в саду позади Мулен Руж, бдительно следя за павильоном, переполненным собственным набором танцоров. У него скрюченный хобот и страдальческое выражение морщинистого лица, когда он в прохладную октябрьскую ночь смотрит поверх переполненных столиков посетителей.





- Это плохо кончится, - говорит Лейн.





“Это только для джентльменов, - объясняет Эжени, слегка подталкивая его к людям, собравшимся у шишковатых коленей слона. - Она улыбается ему. “Я подожду здесь.





” Это закончится очень плохо", - пересматривает Лейн.





Пятнадцать минут, много быстрых разговоров со слоноохранителями и открытие, что Евгения может убедительно плакать по сигналу позже, Лейн говорит: “я экстрасенс”, потому что он находит ребенка, но находит его в брюхе слона, пьяного и смотрящего частное бурлескное шоу с будущим королем Англии. В беспорядке вокруг них валяются пустые бутылки из-под шампанского, несколько хлопушек, двое мужчин в костюмах, лежащих без сознания на скамейке, и карлик в бальном платье.





- Эдисон, - рычит Лейн, хватая парня сзади за воротник и чуть не опрокидывая столик с бокалами шампанского, весело шипя, - ты мертв.





- Еще Один Американец!- Объявляет Эдуард VII, почти такой же краснолицый, как Эдисон. - Нет никакой спешки, Вы тоже можете присоединиться к нам! Мадам просто меняет костюмы!





Эдисон, широко раскрыв глаза, пристально смотрит на Лейна. “Она сказала, что возвращается со змеей, - благоговейно бормочет он.





- Александр Джеймс Эдисон, - серьезно говорит ему Лейн, - забудь о змее. Это будет просто чудо, если я не утоплю тебя в Сене на обратном пути.





Малыш трижды чуть не скатывается по слоновьей лестнице, и первая реакция Эжени, когда они спускаются на землю, - это схватить Эдисона с оперной материнской радостью, выкрикнуть что-то безумное на французском и выдавить еще несколько крокодильих слез. Лейн никогда не влюбляется в нее “я просто так устал и расстроен, пожалуйста, переместите все эти тяжелые вещи для меня, пока я плачу жалобно " снова действует.





“Кто это?..- спрашивает малыш, уткнувшись Эжени в плечо, а слоны-охранники одобрительно смотрят на воссоединение.





“Для целей этой лжи она - твоя мама, - говорит Лейн. - Будьте убедительны.





К счастью, вырваться из объятий Эжени-это совершенно убедительное поведение для ребенка его возраста. Охранники просто смеются и позволяют ей перчить их благодарными поцелуями в щеки, тем самым подчеркивая еще одну причину, по которой Лейн ненавидит эту работу и хочет вернуться на другую сторону картины, где Эжени никого не перчит поцелуями, в то время как он вынужден горько смотреть.





Лейн смотрит на часы, вместо того чтобы посмотреть на эту глупость, и морщится. Прошло уже пять часов с тех пор, как они забрались в картину, теперь прошло время закрытия в музее и точка сглаживания этого с родителями как случай своенравного студента, потерявшегося в кишках Met. Он уже развлекается видениями адвокатов и разъяренных родителей, припаркованных перед Le Cirque, безутешных, как только они вылезают с другой стороны.





- Разве это плохо?- Спрашивает Эжени, высвобождаясь из рук охранников.





“Около пяти часов, - отвечает Лейн и сердито смотрит на парня. - Твои родители собираются убить тебя, приятель.





“Я думал, ты утопишь меня в Сене, - раздраженно говорит Эдисон.





- У родителей есть способы, - уверяет его Эжени, и смотрит в глаза ребенка с задумчивым выражением, которое меньше чем через минуту сменяется ужасным весельем. Резко обернувшись к Лейну, она задыхается: "он пьян?





Вместо ответа Лейн закрывает лицо руками.





“Там была одна танцовщица канкана, - резонно говорит Эдисон, - и когда она увидела Эдди—”





Эжени хмурится. - Эдди?





- Эдуард VII, - уточняет Лейн. “принц Уэльский.





Теперь настала очередь Эжени прикрыть лицо руками.





—она закричала: "за тебя шампанское, Уэльс!- Заключает Эдисон.





Придя в себя, Эжени хватает Эдисона за шиворот—женщина в самом деле за его сердце, размышлял Лейн—и начинает выводить его из сада Мулен-Руж, оставляя за собой след любопытных зевак. - Невероятно, - бормочет она. “А как ты вообще сюда попал?





Эдисон пожимает плечами, не раскаиваясь, и машет трио танцоров, когда они спускаются на сцену павильона в шквале корсетов и оборках. “Я коротышка. Я только что пробрался внутрь.





“Ты никак не можешь просто так прокрасться в слона, - протестует Лейн, и Эдисон в ответ выглядит немного смущенным.





Эжени хмуро смотрит на малыша сверху вниз. “А, вот это я знаю. По-видимому, он сказал охранникам, что является частью карликовой труппы.





Лейн пристально смотрит на Эдисона, который долго смотрит на нее, прежде чем сказать: “что? Это сработало, не так ли?





“Тебя ждет пожизненное преступление, не так ли?- Спрашивает Лейн, неохотно впечатленный. - Через десять лет, когда я увижу твое лицо в десятичасовых новостях, я расскажу всем, что мне пришлось вытаскивать твой тощий хвост из слона, когда ты еще училась в школе.





Упрямая, Эдисон парирует: "это предполагает, что меня поймают.





- Хорошо, Аль Капоне, - любезно говорит Эжени, подталкивая его вдоль стены к выходу на улицу, - давай сначала вернемся домой, и ты сможешь построить свою блестящую карьеру криминального гения в течение той маленькой вечности, которую тебе предстоит провести взаперти.





Им требуется почти пятнадцать минут, чтобы протиснуться сквозь толпу и вернуться на улицу, где Эдисон занимает несколько минут, чтобы помахать ласковыми прощаниями едва одетым членам ревю, с которыми его короткая карьера в качестве поддельного гнома связала его вечной дружбой. У Лейна внезапно появляется ужасная уверенность, что этот маленький ублюдок станет рецидивистом и что ни одна картина в галерее импрессионистов не будет защищена от его жирных детских рук.





“О чем ты вообще думала, черт возьми?- Лейн ловит себя на том, что спрашивает, как только толпа поредела и они идут по теперь уже малонаселенным улицам, возвращаясь к цирку в парке. - Большинство людей проваливаются сквозь картину, сходят с ума, пытаются найти способ выбраться обратно.





Около половины из них тоже успешны, что хорошо, потому что это избавляет Лейна от необходимости идти за ними, но плохо, потому что тогда ему приходится тратить века на тщательное сокращение кадров безопасности, чтобы, когда неизбежное расследование будет поднято с советом директоров, у сотрудников было что-то, на что можно указать, глядя невинно.





Эдисон вздрагивает, все еще крепко зажатый в объятиях Эжени. - Клоуны, - шепчет он.





Лейн не может не думать, и это достаточно справедливо.





“А потом, когда вы вышли из палатки, вы решили, что вам нужно пройти несколько миль между вами и клоунами?- Эжени спрашивает, потому что, насколько Лейн смог понять за все годы, что он ее знает, Эжени боится процесса рецензирования, голубей и почти ничего другого.





“Ну тогда я решил, что если я уже был снаружи, то должен пойти проверить Мулен Руж, - возразил Эдисон, немного спотыкаясь о край бордюра и шатаясь для равновесия. - Моя сестра заставляла меня смотреть этот фильм, наверное, раз сто.





Лейн вспоминает Звездные глаза Эдисона в будуаре слона.





“О, я уверен, что она " заставила тебя”, - говорит он и показывает им всем, чтобы они свернули налево, вниз по длинной, наклонной улице и обратно на юг за Пигаль в центр города.





Это не по сезону теплая ночь, и даже если они опаздывают, остальная часть этого выглядит так, как будто это действительно может быть плавным плаванием теперь, когда они обнаружили ребенка. Небо мягкого бархатисто-голубого цвета, ветер сдувает волосы Эжени с бледного изгиба шеи, задирает подол юбки, и она оглядывает каждую улицу и каждого прохожего с тем голодным, заинтересованным видом, который заставляет его слушать ее разговоры о живописи на нескладном холсте и снова и снова устраивать ознакомительные музейные прогулки.





Лейн думает, что это был бы идеальный момент, чтобы что-то сказать, подойти к свободной руке Эжени и снова просунуть его пальцы между ее пальцами. Улыбнуться ей сверху вниз и заставить объяснить, что такое Рембрандт.





Эдисон, который является разрушителем жизни, считает, что это идеальное время, чтобы сказать: “я не чувствую себя так хорошо.





Он чувствует себя настолько плохо, что они останавливаются повсюду, чтобы позволить ему бросать: в кустах, в канаве, в той части Сены, в которой Лейн с нетерпением ждал, чтобы утопить ребенка. В последнем раунде они наконец-то в парке, что хорошо, так как Эдисону удается прибить обувь Эжени, и, по крайней мере, в парке есть трава, чтобы ходить.





- Ты не должна ходить босиком снаружи, там, наверное, есть трещины, - стонет Эдисон, ложась и используя свой школьный блейзер в качестве подушки, издавая прерывистые, слабые звуки.





“Тебе следует подумать, что в следующий раз, когда ты решишь забиться внутрь картины, ты не должен касаться ее и блевать на мои туфли, - отвечает Евгения почти любезно и не поднимает глаз от того места, где она прибегла к игре в Fruit Ninja на своем смартфоне, пока ребенок не протрезвеет настолько, чтобы они могли снова протащить его через рамку в музей.





"Кроме того, я думаю, что это эпоха до взлома иглы”,-добавляет Лейн.





Вздохнув, Эжени спрашивает: "Как ты думаешь, сколько еще осталось?





Лейн склоняется над несчастным лицом Эдисона. “Как думаешь, ты сможешь стоять прямо?





- А почему взрослые пьют?- ребенок стонет в ответ. - Это просто ужасно.





- Может быть, еще минут пятнадцать, - говорит Лейн Эжени.





“Или ты можешь просто оставить меня здесь умирать, - предлагает Эдисон.





- Так заманчиво, - говорит Лейн и возвращается к своему телефону.





На самом деле, прошло еще полчаса, прежде чем они смогли заставить Эдисона стоять на своем собственном парах, и даже тогда он плаксив и угрюм и совсем не рад тому, что ему приходится топать назад через цирковой шатер и бросать вызов потенциальному присутствию клоунов.





“Это не круто, - жалуется он, цепляясь за Эжени, как пиявка, уткнувшись ей в бок своим раскрасневшимся лицом. - Это оставляет мне шрамы на всю жизнь.





Серьезно, есть не по годам развитый и еще есть этот маленький ублюдок.





К счастью, Эжени ничего из этого не имеет.





- Это ты?- она усмехается. - Эй, малыш, кто из нас ходит по цирку 120-летней давности босиком с блевотинным ребенком-преступником здесь?





Она так же несимпатична, когда им приходится прокрадываться в палатку—все остальные посетители ушли к этому моменту ночью—и найти свой путь к клейкой ленте, все еще подвешенной в скромном углу в дальнем конце, подальше от стояков и кольца.





Лейн тянется к ленте, расправляя край рамы и на пробу просовывая туда руку, чтобы почувствовать прохладный воздух музея с другой стороны, облегчение льется через него, как холодная вода через вены, чтобы знать, что они не застряли.





- У нас все хорошо, - говорит он, стараясь сдержать дрожь в голосе. - Иди сюда, малыш—давай сначала тебя пропустим.





Эдисон просто смотрит на пустое пространство перед ними, внезапно насторожившись, когда он бесстрашно бродил по Парижу, тайком пробираясь в Мулен Руж, и был обычно болтливым раздражением всю ночь. Он долго молчит, прежде чем сказать: “у меня большие неприятности, не так ли?





“А почему ты думаешь, что сначала вернешься?- Спрашивает Лейн, хватает Эдисона и проталкивает его обратно в кадр.





В общем, между плачем, взаимными обвинениями, плачущим переулком, полученным от главы музейной безопасности, многостраничными соглашениями о неразглашении, которые все должны подписать и иметь чрезвычайное нотариальное заверение, почти полночь, прежде чем Эдисон и его разъяренные родители уберутся. Лейн делает пометку, чтобы на следующее утро распространить фотографию ребенка среди всех доцентов и сотрудников Службы безопасности.





А потом наступает тишина: легкая, уютная, с далекими звуками ночных сторожей, прогуливающихся по средневековой галерее и скульптурному двору, по лабиринту комнат, составляющих европейскую коллекцию живописи. Лейн уже надел пальто, повесил сумку на плечо и понятия не имеет, почему он снова оказался в галерее импрессионистов, если не считать того, что Эжени пропала через пять минут после того, как они вернулись в музей, и он думает, что уже скучает по ней каким-то непонятным образом.





Он смотрит в сияющий вечер гвоздики Сарджента, Лилии, Лилии, розы, когда слышит, как Эжени говорит: “это всегда было одним из моих любимых в музее, вы знаете.





Лейн оглядывается через плечо и видит, что она стоит там в своем пыльном кардигане, босая, с ногтями, выкрашенными в тот же неоново-голубой цвет, что и трусики, и улыбается ему.





- Вот это?- спрашивает он, указывая на один из мягких оранжево-розовых фонарей, зажженных изнутри. - По сравнению со всеми остальными картинами здесь?





Эжени наклоняет голову набок, глядя мимо лейна на картину. “Что—то насчет цвета света, - бормочет она и, скосив на него глаза, спрашивает: - забавно, почему мы никогда этого не делали?





Лейн едва не проглатывает язык. - Прошу прощения?





- Иди осматривайся, - говорит Эжени, то ли утонченная в своем забытьи, то ли изысканно поддразнивая. Она подходит на три шага ближе, протягивает руку к позолоченной раме картины, проводит пальцами по завитушкам и завитушкам. “Со всеми этими картинами, в которых мы побывали, и со всеми теми случаями, когда нам приходилось ходить в этот ужасный цирк—как же так вышло, что мы никогда не думали об этом?





Он держит свою сумку перед собой, взволнованный. - Потому что мы взрослые? Потому что у нас есть импульсный контроль?





На этот раз Эжени поворачивается так, что ее ухмылка бьет в полную силу, пальцы задерживаются на табличке "не трогать", начертанной на раме.





- Не так уж много импульсивного контроля, - говорит она.





У Лейна слегка кружится голова. “Ты ... ты это серьезно?





Ее улыбка становится шире, и она обвивает рукой раму. - Пошли, - шепчет она.





- У тебя нет никакой обуви, - протестует Лейн, но он уже тянется к ней, переплетая свои пальцы с ее, как он хотел в Париже, так что это отличается от того, когда они бежали по городу.





Эжени смеется и притягивает его ближе, говоря: “это лето. Это поле полевых цветов вдоль Темзы, и нам не понадобится обувь для того, что я запланировала, - прежде чем она прижимает ладонь к холсту, и они уносятся прочь.

 

 

 

 

Copyright © Prudence Shen

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Ты же знаешь, как это бывает»

 

 

 

«Под Спинодальной кривой»

 

 

 

«Она стоит на вес золота»

 

 

 

«Коварство»

 

 

 

«Мясо, соль и искры»