ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Нелл»

 

 

 

 

Нелл

 

 

Проиллюстрировано: Lora Vysotskaya

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #СКАЗАНИЯ И ФОЛЬКЛОР

 

 

Часы   Время на чтение: 12 минут

 

 

 

 

 

Я всегда умираю. Я никогда не умираю. Я умирал, умирал и снова умирал, но я не останусь мертвым.

Когда границы между сказкой и реальностью стираются, идентичность становится текучей, и сострадание может иметь неожиданные издержки.


Автор: Карен Гессе

 

 





Я умираю. Я умираю уже сто лет. Я боюсь, что всегда буду умирать.





Поначалу мне было приятно находиться на грани смерти, постоянно ускользая в последний момент из одного тела в другое. Но сейчас ... . . а теперь я хочу остановиться. Всегда-это очень долго.





А я всегда был ребенком. Всегда двенадцать. Я так много лгала тебе. Я взял личности стольких детей. Но я думаю, что когда-то я родился обычным образом для мужчины и женщины, и женщина умерла, и я тоже должен был умереть. Но я этого не сделала, сама не знаю почему.





Я дожил до двенадцати лет. Это была несчастная жизнь, та первая. Если я вообще могу доверять своей памяти, то это была жизнь, полная голода и боли, одинокая жизнь, с отцом, который обращался со мной как с дерьмом на каблуке своего сапога. Еще до того, как я успел заговорить, он послал меня умолять. В те дни, когда я ничего не приносил домой, он бил меня до тех пор, пока я не превращался в туман и не выходил из своего тела. Я думаю, именно так все и началось, когда я научился прыгать.





Однажды зимней ночью, когда мне шел двенадцатый год, отец бил меня, бил и бил без остановки. Я снова почувствовал, что превращаюсь в туман, но на этот раз, когда туман рассеялся, я оказался внутри другого тела. Она была больна, та девушка, в чьем теле я теперь обитал. Но она уже ушла, и я был там. Что с ней случилось, я не знаю. Что случилось с моим первым телом, я не могу сказать. Но я быстро научился приспосабливаться к новой жизни.





И я научился продлевать эту жизнь на месяцы, хотя никогда не более чем на год. И вот так все и продолжается. Детям, чьи тела я забираю, всегда по двенадцать лет. Я держу их живыми, пока могу. Но иногда в течение года их тела отказывают, и я выхожу из одного и проскальзываю в другое.





Я всегда умираю. Я никогда не умираю. Я умирал, умирал и снова умирал, но я не останусь мертвым.





Сегодня вечером заканчивается еще один двенадцатый год. На этот раз я единственный ребенок, обожаемый моими родителями. Из всех родителей, которых я знал, эти были самыми добрыми. С годами некоторые из них едва могли позволить себе больного ребенка, другие же устали ухаживать за ним. На людях они притворялись влюбленными, но наедине теряли терпение. Я сожалею, что иногда я тоже терял самообладание с ними.





На этот раз все по-другому. За те двенадцать месяцев, что я здесь, эти родители никогда не колебались в своей преданности. Никогда еще я не стремился так долго оставаться здесь. И мне кажется, что я могу остаться.





Я стала намного здоровее, чем когда впервые проснулась в этом теле. И так прекрасно за ней ухаживали. Я сплю на мягких простынях в облакоподобном комфорте. Моя мать приносит с собой аромат сирени, когда наклоняется, чтобы поцеловать меня, что она делает часто. Ее нежность вызывает такой отклик. Я с удивлением чувствую, что поднимаюсь к ее любви. И мой отец, он такой добрый. Каждый день он приходит с подарком в кармане. Они не пожалели денег, чтобы найти мне лекарство. Они бросили и свою энергию, и свои ресурсы на встречу с кем-то, кто считается мудрым в искусстве исцеления.И все же они никогда не подвергали меня лечению, которое могло бы причинить чрезмерную боль.





Я не знаю, как они вынесут эту смерть.





Я тоже не знаю, как это перенесу.





Закрыв за собой дверь, я беру с полки книгу датского сказочника. Камин в моей спальне излучает уют. Тлеющие угольки издают нежные звуки, похожие на треск тонкого фарфора. Эта комната, как и покои принцессы, сверкает. Люстра искривляет свет камина и заставляет его плясать по потолку. Также в распоряжении гостей стол с булочками и какао.





В моих руках книга раскрывается на моей любимой истории. Я направляюсь к зеленому Шелковому дивану с мягкими подушками. Свернувшись калачиком, я натягиваю на ноги меховой платок и начинаю читать .





Старый год почти исчерпал себя.





Он спал в дверном проеме в своих изношенных лохмотьях.





Новый год изо всех сил старался родиться, заключенный в объятия старого года.





Учитывая состояние его упадка, Старый год с поразительной силой сдерживал новый.





Звуки жизни достигают моих ушей. Группа праздничных гуляк, осмелевших от выпивки, бросают вызов Буре, перекрикиваясь друг с другом на улице под моим окном. Мои родители устраивают небольшой ужин внизу. Я уже принял свою внешность. Завтра гости будут потрясены, узнав о моей смерти.





” Но она так хорошо выглядела", - скажут они.





“Она казалась намного сильнее.





В этот последний день старого года





все живое склонилось перед холодом,





жестокий холод,





с его голубым светом,





с его белыми клыками.





Холод навис над городом





как какой-то доисторический зверь.





Он взмахнул своими крыльями,





создавая завихрения бритвенно-острого воздуха.





Я осторожно откладываю книгу в сторону, встаю и подбрасываю в огонь еще хвороста, чтобы противостоять холоду, бьющему в окна. Я слышу, как часы бьют одиннадцать, прежде чем снова устроиться на диване.





Снег кружился на холодном ветру,





не нежный снег-глобус снега





но суровый наждачный снег,





оставляя болезненные красные следы на зимней тонкой коже.





В сгущающихся сумерках выпал жестокий снег.,





набрасываясь на путешественников, когда они проходили мимо,





рассекая мрак своими яростными когтями.





Как странно, как странно, что погода этой истории так близко отражает погоду за моими окнами. Сегодня ветер ревет, как разъяренный зверь. Это напоминает мне Львов в зоопарке.





Сколько раз эти родители брали меня в зоопарк? Летом мы ходили с корзинкой для пикника. Мама позаботится о том, чтобы моя соломенная шляпа с голубыми бархатными лентами не давала солнцу падать на лицо. Я помню, как настаивал, что могу сбежать с холма,а потом, на полпути вниз, рухнуть. Я несла шоколадную булочку, которая вылетела из моих рук. Отец заключил меня в свои объятия. Я прижалась к нему всем телом. От него пахло одеколоном и свежевыглаженной ватой. Его борода щекотала мне щеку. Он купил мне новую булочку и держал меня, пока я ел ее.





Я помню, как в тот день наблюдал за клеточными львами, расхаживающими по своим вольерам. Они остановились и внимательно посмотрели на меня, принюхиваясь. Теперь кажется, что эти львы сбежали. Они вышагивают под моими окнами, сотрясая стекла своим глубоким рычанием.





Один из этих путешественников, маленькая девочка,





он почти незаметно проскользнул сквозь толпу.





У нее не было никакого прикрытия для головы.





Люди двигались вокруг нее, как будто





стаи неуклюжих медведей, закутанных в свои коричневые меха.





Я встаю с дивана, пересекаю комнату, подхожу к окну и смотрю вниз. Трудно что-либо разглядеть сквозь густой снег. Просто толкотня фигур коричневых и черных, громоздких в своей зимней одежде. Медведи. Да, они выглядят именно так. Море медведей, вздымающихся и опускающихся под моими окнами. Но маленькой девочки нигде не видно.





Конечно же, нет, и что же я думал? Я вздыхаю и возвращаюсь на свое место, натягиваю меховое одеяло. Я замерз, стоя у окна и напрягая зрение, чтобы увидеть девушку, которая существует только на страницах книги, только в моем воображении.





У девушки не было ни шляпы, ни пальто, ни перчаток, ни даже туфель для ее маленьких ножек.





В то утро она надела бабушкины сапоги.





Но пока мчимся по оживленному проспекту





где к ней угрожающе приближалась карета,





девушка упала и потеряла свои ботинки.





Один из них был схвачен мальчиком, который сказал ей, что он будет





используйте ботинок как парусник и выходите в море на нем.





Он убежал, смеясь над девушкой, которая смотрела на него, онемев и моргая.





Второй ботинок был подброшен в воздух, приземляясь





там, где девушка никак не могла его найти





как бы она ни искала.





Я знавал таких парней, как тот, что взял сапог спичечницы. Мальчики, которым доставляло величайшее удовольствие мучить других. Но не в этой жизни. В этой жизни я не знал никого подобного. Эти родители не позволили бы такому ребенку находиться рядом со мной.





Холод окрасил обнаженную кожу девушки в свои цвета.





Красный, синий, белый.





Эти цвета пятнали ее тонкие руки и ноги, но особенно ярко они выделялись на ее ступнях.





Приподняв меховую накидку, я вытягиваю вперед собственную ногу. На нем шелковый чулок и белая шелковая туфелька. Я медленно открываю ногу, пока она не становится голой. Держа его перед огнем, он выглядит теплым, розовым, здоровым. Запах талька наполняет мои ноздри.





На ее испачканном фартуке спереди был карман, но швы уже не держались.





Все, что попадало в карман, мгновенно падало на землю.





Поэтому девушка приподняла свой фартук так, чтобы держать спички, которые она собиралась продать, в колыбели.





В моем сознании шевелится это воспоминание: я тоже был послан без пальто, без покрова, без защиты от стихии. Я тоже старался не потерять свой товар, хрупкие цветы, которые я сорвал прошлым летом и повесил вниз головой, чтобы они могли сохранить некоторый цвет, когда высохнут. Но кому нужны такие мертвые коричневые штуки? Только те, кто испытывал жалость, давали мне деньги на мои букеты.





Но бывали дни, когда никто не проявлял ко мне милосердия, и я возвращался домой голодный и с пустыми руками, а потом мой отец, да, я помню, мой отец бил меня. И у меня были бы синяки, которые выглядели бы как пятна на моей коже от холода, так что вы не могли бы сказать, где жестокость моего отца закончилась, а жестокость природы взяла верх.





Это был не самый лучший день для девушки.





Холод заставлял людей вслепую пропахивать мимо в своих пальто и шалях,





плечи ссутулились, глаза щурились от жгучих хлопьев снега.





Они не видели девушку в фартуке, сложенном под подбородком, которая пыталась удержать спички от побега.





А если и видели, то не останавливались и не выуживали для нее монету.





Я снова надеваю чулок и шлепанец на ногу, натягиваю меховую накидку до подбородка.





Как же она дрожала!





Как ее рот наполнился слезами тоски, когда она проходила мимо розовощекого мальчика, который ел булочку,





пачкая свою рукавицу хлебным жиром,





роняя крошки и кусочки изюма по его следу,





игнорируя увещевания своего отца,





которая крепко держала мальчика, чтобы тот не врезался в толпу людей вокруг него.





Девушка со спичками остановилась и встала там, где только что стоял пожиратель булочек, и сделала глубокий вдох.,





поглощая аромат сладкого рулета, который все еще витал в холодном воздухе.





Я слышу крик с улицы. Это больше похоже на мяуканье котенка, чем на человеческий голос, особенно если он доносится среди звона колокольчиков, стука копыт, свист ветра, голосов, перекликающихся друг с другом. Я слышу крик, слабый крик. - Спички, - говорит он. “Спички.” Должно быть, я все это выдумала из книги. Но как это реально звучит.





Ну и вид у нее был!,





бледный и дрожащий,





подвержен грубым манерам на холоде.





Снег собрался в ее волосах, превращая их из светлых в белые,





прикрывая длинные локоны кружевным снежным шарфом.





Если бы кто-нибудь внимательно посмотрел на нее, то, возможно, подумал бы:





под грязью и страданием





там обитала Великая красота.





Но никто не смотрел на нее внимательно.





Ее вообще никто не заметил.





Она не имела никакого значения, даже для себя самой.





Мощная сила поднимает меня на ноги. Схватив книгу, я спешу к окну.





Когда она проходила мимо магазинов, на улицу пролился желтый свет.





Здесь можно было найти все виды роскоши.





Яркие шелковые ткани, сапожник, который шил тапочки из самой мягкой кожи, кафе, магазин, где продавалось прекрасное серебро.





На втором, третьем и четвертом этажах, над магазинами, в своих освещенных квартирах двигались люди.





Из их окон тихо доносились звуки музыки, смех и божественный аромат жареного мяса.





Девушка подняла голову и увидела ребенка, который смотрел на нее с одного из верхних этажей.





На мгновение их взгляды встретились, и девушка-спичечница почувствовала, что ее поднимают.





Но тут на нее наступил какой-то болван, и спичечница с новой силой ощутила невыносимый холод в ногах.





И я вижу ее. Она существует. Она там, внизу, за моим окном.





Я хочу вытащить ее из бури, привести в свою спальню, где смогу согреть.





Толпа гуляк проходит мимо спичечной девушки, загораживая ее от моего взгляда. Когда они двинулись дальше, она исчезла. Я отчаянно пытаюсь найти ее, но она ушла.





Между книжным магазином и лавкой, где продавались кондитерские изделия, в нише двери виднелась маленькая девочка со спичками.





Она прижалась тонкими костями спины к деревянной двери и представила себе тепло, идущее изнутри здания.





Защищенная здесь, она не могла быть так сильно укушена ветром.





Никто не мог ее видеть и поэтому она не могла делать никаких продаж,





но здесь, по крайней мере, снег не мог ее задеть.





Я оглядываю дверные проемы в поисках ее. Хотя я и не видел, как она уходила, я подозреваю, что она тоже, как и ребенок в сказке, искала дверь для укрытия. И да, там есть движение в тени. Как будто маленький зверек кружил и сидел там, ища утешения.





Я должен перестать дрожать. Если есть хоть малейший шанс продлить эту жизнь, я должен оторваться от Горького сквозняка за окном. Я несу книгу сказок к очагу и становлюсь перед огнем.





Она была бы рада остаться здесь и никогда не возвращаться домой.





Дома ее ждал только отец, похожий на чудовище,





с его горячим нравом и жалящими ударами.





У нее не было ни одной монеты, чтобы дать ему, и это заставило бы его гнев закипеть.





Он будет бить ее.





Она знала это совершенно точно.





Он будет жестоко избивать ее.





Нет, она не поедет домой.





Она всегда будет сидеть в этом защищенном дверном проеме.





Огонь согревает меня. Я чувствую его успокаивающее прикосновение. Тепло проникает в мои руки, поджаривает лицо, поднимает температуру книги.





Она выглянула из своей защитной арки.





Повсюду она видела золотое сияние города.





- Она протянула свои маленькие ручки к освещенным окнам.





но она была вне досягаемости их комфорта.





Я не могу оставить ее там одну. Я не могу позволить ей продолжать в том же духе. Чего бы мне это ни стоило, я должен привести ее сюда, ко мне, привести ее в эту комнату, поговорить с ней, согреть ее, утешить.





Девушка-спичечница опустилась на землю и свернулась в лохмотья.





Может быть, в таком положении она была достаточно маленькой, чтобы ее можно было согреть огнем одной из ее собственных спичек.





Если она закурит, то станет на пенни беднее.





Но если бы она закурила, то у нее было бы хоть на пенни тепла.





Я закрываю глаза и сосредотачиваюсь. Я точно знаю, что ей нужно, чего она хочет. Я представляю ее здесь, в этой комнате, вместе со мной. Я представляю, как луч света направляет ее, ее путь начинается от арочного дверного проема и заканчивается прямо в моей спальне. Я хочу, чтобы она пришла сюда и присоединилась ко мне.





Она чиркнула спичкой о холодную кирпичную стену рядом с дверью, и на конце палки вспыхнул язычок пламени.





Теперь в ее распоряжении был крошечный шар золотистого света.





Она упивалась танцующей сине-оранжево-белой юбкой пламени.





Балет огня.





Она чувствовала его жидкое тепло на своем лице.





Она чувствовала, как он поднимает ее в комнату, где ярко горел камин, излучая волны успокаивающего тепла.





Она услышала голос, говорящий с ней откуда-то из комнаты:,





но она не могла разобрать слов.





- Голос не звучал жестоко.,





не то что тот мальчишка, который украл ее сапог.





Он звучал удивленно, задыхаясь, приветливо.





- Все в порядке, - говорю я ей. - Не бойтесь меня. Позволь мне помочь тебе.





Она повернулась на голос, и как раз в этот момент спичка догорела сама собой.





девушка почувствовала, как темнота и холод снова сомкнулись вокруг нее.





Крошечный огрызок спички выпал из ее онемевших пальцев и упал на землю.





На мгновение она оказалась в моих руках. Я видел ее волосы, припорошенные снегом, голубые уши, поношенную ткань платья. Я задержал ее здесь на мгновение, только на мгновение. А потом она скользнула обратно, обратно в книгу, обратно за мое окно. Я должен больше стараться, напрячься, чтобы снова привести ее сюда.





Холод давил на грудь девушки со спичками, как каменный груз.





Борясь с тяжестью, она зажгла еще одну спичку.





С внезапной искрой, затем свистом, спичка расцвела в жизнь.





Держа зажженную спичку, девушка могла видеть сквозь окружающие ее стены,





как будто спичка превратила кирпич и дерево в стекло.





Она выбрала квартиру, в которую хотела войти, ту, где был ребенок, смотревший на нее сверху вниз.





И там был ребенок. Она стояла в красивой спальне, в которой маленький столик держался на крепких четырех ножках, неся на своей белой скатерти идеально отполированный серебряный поднос со сладкими булочками и сверкающий горшочек шоколада.





В изящной фарфоровой вазе лежало множество спелых фруктов.





Запахи будоражили нос спичечницы и заставляли ее жадно набивать рот надеждой.





Ребенок отодвинул стул и жестом пригласил девушку со спичками сесть.





Но затем пламя от спички достигло кончиков пальцев девушки, слишком холодных, чтобы почувствовать жар, прежде чем пламя погасло.





И снова она забилась глубоко в дверной проем, в голодную темноту.





“Возвращаться. Пожалуйста, вернись. Я могу дать это тебе. Я могу дать тебе все это. Но вы должны мне помочь. Должно быть, ты тоже этого хочешь. Концентрат. Вернуться обратно.





Она чиркнула третьей спичкой.





Она тут же вернулась в квартиру вместе с ребенком.





Девушка со спичкой стоит передо мной. Ее глаза расширяются, когда она смотрит на люстру, стол, уставленный едой, огромное позолоченное зеркало. Она не сводит глаз с рождественской елки. Он сверкает стеклянными блеснами. Свет от огня танцует тень дерева вверх и вниз по стене. Ветви деревьев наполняют мою комнату пряным ароматом сосны.





Девушка никогда не была в такой комнате, как эта.





Хрустальная люстра мерцала, как созвездие звезд.





Девушка со спичкой почувствовала головокружительный запах духов.





Она неловко передвигается на своих замерзших ногах, наполовину шатаясь, наполовину спотыкаясь. Я подхожу к ней и беру ее за руку. Ей хочется потрогать елку, рассмотреть украшения.





Стены украшали картины.





Ребенок, позвавший ее, взял ее за руку, и они встали рядом.





И вот третий матч подошел к своему концу.





Когда девушка подняла голову, то увидела, что место, где раньше висела люстра, было усыпано звездами.





Снег перестал падать, и небо очистилось.





Холод был самым жестоким за весь день.





Но когда она подняла глаза, то увидела, как по небу пронеслась звезда.





Он прочертил путь света.





Это было прекрасно, как он сделал яркий мост через небо.





“Падающая звезда. Чье-то состояние изменится.” Именно это мне и говорили о падающих звездах. Что когда звезда оставляет мерцающий след пыли на небе, чья-то судьба изменится.





"Чья-то судьба изменится", - подумала спичечница,





ее руки крепко обхватили дрожащее тело.





Ее бабушка,





единственный человек, который когда-либо любил ее,





так он ей и сказал. Она сказала ей, что падающая звезда-это ...





предзнаменование перемен.





Часто о смерти.





Это моя судьба, которая изменится. Я знаю это наверняка. Я могу продолжать в этой жизни. Или я могу отдать это тело, эту жизнь девушке-спичечнице, добровольно заняв ее место. Спичечная девушка умрет этой ночью. Я должен заставить себя войти в ее мертвое тело и позволить ей взять это живое. Я приму ее смерть. Я дам ей эту жизнь, потому что теперь я уверен, что это тело будет жить.





Внезапно девочка поскребла оставшиеся спички и ожила.





Сияние заполнило защищенный дверной проем и выплеснулось на улицу.





Навстречу ей шел тот любимый ребенок из верхней комнаты, тот ангел утешения.





“Что происходит?- спрашивает Девушка со спичкой.





“Тебя будут звать Нелл, - говорю я ей.





Небольшая толпа в шляпах, пальто и сапогах.





стоял, разинув рот, глядя на маленькое замерзшее тело в дверном проеме.





между книготорговцем и кондитером.





В снегу вокруг нее лежали окурки спичек, которые она зажгла накануне вечером.





Последнюю она зажгла в полночь, когда старый год наконец ослабил свою хватку и позволил родиться новому году.





- Удивительно, что она не подожгла дом, - сказала женщина в пурпурной шали.





Девушка-спичка выглядывает из глаз Нелл. Она держит за руки мать Нелл и отца Нелл, и они подходят близко к окоченевшему, холодному телу, потому что ребенок говорит, что они должны это сделать.





- Мы должны позаботиться о ее похоронах, - говорит девушка со спичками.





“Мы должны видеть, что ее тело обладает всеми удобствами, которых ему недоставало, пока она была жива.





И родители, которые не знают, что они потеряли свою дочь, свою Нелл, однажды, год назад, и еще раз, прошлой ночью, с обожанием смотрят на этого ребенка, который жив, который принадлежит им, и говорят: “конечно. Конечно. Конечно.

 

 

 

 

Copyright © Karen Hesse

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Когда боги и вампиры бродили по Майами»

 

 

 

«Дочь Неизбежности»

 

 

 

«Нуэстра Сеньора де ла Эсперанса»

 

 

 

«Куда сворачивают поезда»

 

 

 

«Жженый сахар»