ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Неоднозначность Машин: Экспертиза»

 

 

 

 

Неоднозначность Машин: Экспертиза

 

 

Проиллюстрировано: Паскаль Кампион

 

 

#РАССКАЗ

 

 

Часы   Время на чтение: 26 минут

 

 

 

 

 

Рассказ про инженерный экзамен, который исследует новые концепции в дизайне машины и функции. Все новые открытия машин должны быть исследованы и классифицированы. Это история трех таких машин и правды или лжи об их существовании.


Автор: Вандана Сингх

 

 





Бесстрашные исследователи, отваживающиеся проникнуть в концептуальное машинное пространство, которое является абстрактным пространством всех возможных машин, найдут в этой местности некоторые пробелы, дыры и разрывы. Они представляют собой отрицательное пространство, в котором находятся невозможные машины, те, которые не могут существовать, потому что они нарушают известные законы реальности. И все же такие невозможные машины имеют решающее значение для топографических карт концептуального машинного пространства и даже для его топологии. Поэтому они должны быть исследованы и классифицированы.





Именно поэтому Министерство абстрактной инженерии направило топографов концептуального машинного пространства в различные пункты назначения, чтобы они могли собирать отчеты, слухи, сказки и намеки на машины, которые не существуют и не могут существовать. Ниже мы приводим три описания подкатегорий машин неопределенности: те, которые размывают или растворяют границы.





Кандидат, принимающий экзамен на должность младшего штурмана в неисследованных отрицательных морях концептуального машинного пространства, прочтет три отчета ниже и затем выполнит инструкции.





Первый Счет





Все машины исполняют желания, но некоторые исполняют больше, чем мы рассчитываем. Одно из таких устройств было задумано монгольским инженером, который провел лучшие годы своей юности в плену в каменном здании в горах Алтая. Целью этой машины было вызвать в воображении лицо своей возлюбленной.





Его похитители были своего рода оружейными головами; он не знал, были ли они связаны с какой-либо известной политической группой или просто управлялись социопатами-технофилами, следящими за рынком оружия. Они каждый день выпускали его из камеры в импровизированную лабораторию. Они надеялись, что он изготовит для них определенное оружие, чертежи которого были найдены на его столе и привели к его аресту. Инженер обладал поэтической чувствительностью, и оружие, описанное в его работах, было метафорическим. Но как можно объяснить метафоры человеку с пистолетом?





Когда инженер был маленьким мальчиком, тишина завораживала его. Он привык бродить со своей семьей по Гоби, и поэтому старался соблюдать тишину. В те дни все двигалось - семья с юртой, верблюды и овцы, молоко, плескавшееся в ведре, когда он помогал матери нести его, звезды в круге Открытого неба на крыше над его головой, пыльные бури, темные фигуры в шалях ветра, силуэты на фоне голубого неба. Верблюды сворачивались в мохнатые холмики между кустами, закрывали глаза и ноздри, ожидая, когда буря пройдет.Дедушка затаскивал его в юрту, дверь со скрипом захлопывалась, окно в крыше было закрыто, и он думал о животных и юрте, об их общей неподвижности перед лицом надвигающейся бури. Внутри было темно, рев пылевой бури заглушался, и в свете лампы голос его старшей сестры поднимался в песне. Ее голос и кольцо безопасности вокруг него привязывали его к этому миру.Иногда он зарывался лицом в мохнатый верблюжий бок, расчесывая его пальцами, вдыхая густой животный запах, всем телом прислушиваясь к глубокому урчанию удовольствия верблюда.





В такие минуты он вспоминал, как вся его жизнь проходила на фоне грубой холстины Гоби, по дуге такой же безмятежной, как движение звезд в ночи, и снова испытывал глубокое удовлетворение. В детстве он думал, что есть только два мира: внутри юрты и снаружи. Но в первый раз, когда он ехал с отцом в город, он до крайности удивился, увидев, что есть другой мир, где дома были привязаны к земле, и люди ездили на машинах вместо животных, но они никогда не уходили далеко.У них были гаджеты и устройства, которые казались гораздо более сложными, чем единственный телевизор его семьи, и они несли с собой тонкий и бессознательный вид привилегии. Тогда он и понятия не имел, что через много лет сам покинет Гоби и свою семью, чтобы жить вот так, студентом инженерного факультета университета в Улан-Баторе, или что улицы этого некогда невообразимого города станут для него такими же привычными, как тропинки, по которым его семья ходила в пустыне.К тому времени огромные угольные и медные рудники уже преобразили землю, которая, как он думал, никогда не изменится, и все привычное исчезло, как и его семья, три поколения разбросанных или мертвых.





Он обнаружил, что быть привязанным к одному месту-это не то же самое, что тишина, которую он когда-то искал и удерживал во всех своих детских странствиях. Среди всей этой суматохи он нашел ее , дочь семьи, с которой он когда-то торговал, учившуюся на учителя. Она была так же хорошо знакома со старой Монголией, как и он, и очень придирчиво относилась к старому и новому. Она была вспыльчивой, любила посмеяться, хотела открыть деревенскую школу и разводить коз. Вместе с ней к нему вернулось ощущение, что у него есть центр в этом мире.





Поэтому он думал о ней в своем заточении, боясь, что из-за этой долгой разлуки он забудет ее лицо, ее голос. По мере того как лица его похитителей с каждой неделей, месяцем или годом становились все более реальными, его прежняя жизнь, казалось, теряла свою цельность, а воспоминания о ней казались расплывчатыми, как будто он вспоминал сон. Если бы он был художником, то нарисовал бы ее портрет, но будучи инженером, он повернулся к лаборатории.В лаборатории царила неразбериха из выброшенной электроники: куски оборудования, купленного на интернет-аукционах, груды устаревших вакуумных трубок, спутанные провода и прочий пестрый хлам. С этими ограниченными ресурсами инженер старался изо всех сил, постоянно импровизируя и обходя отсутствие той или иной детали. Его намерение состояло в том, чтобы сделать псевдо-оружие, которое обмануло бы его похитителей, чтобы освободить его, но он не знал много об оружии, и он знал, что попытка была обречена на провал.Но это стоило бы того, чтобы воссоздать лицо своей возлюбленной снова, если бы только машинная копия реальной вещи.





Поэтому в свой замысел он вложил гладкость ее щеки, яркую вспышку ее ума и яростно-нежный взгляд ее глаз. Он подбрасывал на ветру завиток ее волос, и то, как ее гнев иногда растворялся в смехе, а иногда в слезах. Он работал над этим, уточняя, улучшая, откладывая столько, сколько осмеливался.





И в один прекрасный день он не мог больше медлить, потому что его тюремщики поставили ему ультиматум: машина должна быть закончена на следующий день и продемонстрирована их лидерам. Иначе он заплатит своей жизнью. Он уже привык к их угрозам и грубости и только просил оставить его в покое, чтобы привести машину в окончательный вид.





Оставшись один в лаборатории, он начал собирать машину. Но вскоре он обнаружил, что чего-то существенного не хватает. Порывшись в куче мусора, который представлял собой лабораторные принадлежности, он нашел кусок каменной плитки, одну половину квадрата, сломанную по диагонали. Он был инкрустирован очень красивым и изящным узором, выделявшимся черным и кремовым на сером фоне. Внезапно в его голове возникла идея для сложной схемы, которую он пытался настроить. Отложив плитку, он вернулся к работе. Наконец машина была готова, и завтра он умрет.





- Он включил машину.





Заглянув в центральную комнату, он увидел ее лицо. Там был свет-вспышка ее интеллекта, завиток ее волос на ветру. - Я совсем забыл, - прошептал он, - о нежности ее щеки. и он вспомнил, что еще ребенком, бродя по высокогорной пустыне со своей семьей, он однажды обнаружил пруд, поверхность которого была гладкой, как зеркало. Он думал, что это был кусок неба, упавший вниз. Теперь, когда он говорил вслух с тоской, он видел, что лицо его начинает растворяться, и он уже не мог отличить ее лица от стоячей воды, или ее ума от метеоритного дождя, или ее вихрящихся волос от вихря торнадо.Затем он удивленно огляделся вокруг, и ему показалось, что каменные стены были завесой падающего дождя, а сам он был не более чем призрачной конструкцией из атомов, большей частью пустого пространства—и когда эта мысль кристаллизовалась в его сознании, он обнаружил, что выходит с машиной в руках, незамеченный двумя рядами вооруженных охранников. И вот он вышел из своей тюрьмы, мокрый, но свободный.





Как он нашел дорогу в деревню близ Даланзадгада, где тогда жила его возлюбленная, мы здесь рассказывать не будем. Но в конце концов он вернулся к любимой женщине, которая ждала его все эти годы. Ее щеки больше не были гладкими, как у Юности, но в глазах светился знакомый ум, а также любовь, воспоминание о которой поддерживало его жизнь во время заключения. Они поселились вместе, выращивая летом овощи и держа несколько коз. Машина, которую он прятал в задней части сарая для коз.





Но уже в первый год своего счастья инженер заметил нечто тревожное. Наблюдая за своей женой, он иногда замечал, как ее щека приобретала сияние оазиса под пустынным небом. Глядя в ее глаза, он чувствовал бы себя так, словно путешествует по космосу, ярко освещенному звездами. Эти события происходили внезапно, и через некоторое время она приходила в себя, проводила рукой по лбу и говорила: "у меня на мгновение закружилась голова".. По мере того как шло время, ее лицо все больше и больше напоминало нечеткие, отрывистые изображения на старомодном телевизоре, который только немного не гармонировал с каналом. Ему пришло в голову, что он, несмотря на свои лучшие намерения, все-таки создал оружие.





И вот однажды холодной зимней ночью он прокрался из дома в сарай и открыл машину. Он пытался разобрать его на части, разбить вдребезги, но оно обрело реальность не от мира сего. Наконец он заговорил с ним: "ты-куча пыли! Ты-каменная колонна! Ты же напольная плитка! Ты просто куча навоза! Но ничего не произошло. Машина, казалось, была невосприимчива к своей собственной силе.





Он стоял среди коз, глядя на зимнюю Луну, которая висела в небе, как кружок инея. Постепенно до него дошло, что он ничего не может сделать, кроме как защитить всех, кого любит, от того, что сам же и создал. Поэтому он вернулся в дом и в тусклом свете свечи снова увидел лицо женщины, которую любил. Вокруг ее глаз залегли тонкие морщинки, она больше не была стройной, а волосы не были такими черными, как раньше. Она лежала в сладком сне и, захваченная каким-то приятным сном, улыбалась во сне.Он был почти раздавлен этим, но сглотнул, стиснул зубы и сохранил свою решимость. Оставив письмо на столе и взяв несколько припасов, он завернул машину и вышел из Спящей деревни в Гоби, единственное другое место, где он знал тишину.





На следующее утро его жена нашла письмо и следы его ног на морозной земле. Она последовала за ними до самого края деревни, где в бледном рассвете белела пустыня. Среди покрытых льдом камней и замерзших кочек кустарника его шаги затихли. Сначала она погрозила кулаком в ту сторону, куда он ушел, а потом заплакала. Рыдая, она вернулась в деревню.





Жители деревни больше никогда его не видели. Ходят слухи, что он вернулся через несколько месяцев, во время пыльной бури, потому что через год после его исчезновения его жена родила девочку. Но после этого он так и не вернулся.





Его жена жила полной жизнью, и когда она была готова умереть, она попрощалась с дочерью и внуками и ушла в пустыню. Когда с едой и водой было покончено, она нашла немного тени в кустах на краю ложбины, где и легла. Говорят, она чувствовала, как ее кости растворяются, плоть становится жидкой, а волосы развеваются на ветру. Там сейчас есть небольшое озеро, и в его водах в холодную ночь можно увидеть метеоры, сверкающие в небе, богатом звездами.





Что касается инженера, то есть слухи и народные легенды о шамане, который ездил на бурях, как на лошадях. Говорят, что он добрался до Якутца в Сибири и Сиены в Италии; ходят слухи о нем на узких улочках старого Стамбула, а также в одной деревне за пределами Чжэнчжоу, среди прочих мест. Где бы он ни останавливался, он искал деревенских целителей и сумасшедших, философов и логиков, сбивая их с толку своими разговорами о машине, которая может стереть границу между физической сферой и метафорической. Его вопрос всегда был один и тот же: как мне уничтожить то, что я создал? Куда бы он ни пошел, он всюду приносил с собой внезапный шквал песка и пыли, который бросал вызов предсказаниям местных метеорологов, и оставлял после себя лишь тонкую завесу песка пустыни, брошенную на землю.





Некоторые считают, что монгольский инженер все еще с нами. Кочевники говорят о нем как о самом добром из Шаманов, который защищает их юрты и их животных, отталкивая бури с их пути. Как в детстве он бродил по бескрайним просторам Гоби, так теперь он бродит по вселенной без границ, в некотором измерении, ортогональном тем, что мы знаем. Когда он найдет то, что ищет, говорят они, он вернется к тому маленькому озеру в пустыне. Он выдохнет свое последнее желание перед тем, как уничтожить машину.Затем он ляжет у воды, смахнув с себя дорожную пыль, освободившись от всех своих нош. С головой, покоящейся на подушке из песка, все еще, наконец, он будет ждать своей собственной трансформации.





второй счет





На окраине некоего итальянского городка есть небольшая каменная церковь, а рядом с ней заросший черепицей двор, окруженный целиком железной оградой. Одни ворота всегда держатся запертыми. Проезжающие мимо туристы иногда хотят остановиться у церкви и полюбоваться ее обветшалым фасадом,но редко замечают огороженный двор. Но если бы кто-нибудь внимательно посмотрел между прутьями решетки, то увидел бы, что плитки между сорняками и полевыми цветами имеют исключительное качество-бледно-серый камень, инкрустированный тонким узором из черного мрамора и кварца.Узоры нежны, как принципиальные схемы, небесны по своей красоте. Внимательный наблюдатель заметит, что одна из плиток в дальнем левом квадранте сломана пополам, и что трава и полевые цветы заполняют пространство.





Старый священник, который посещает церковь, мог бы, если бы его напоили достаточным количеством вина, потереть свои покрытые печеночными пятнами руки о слезящиеся глаза и рассказать вам, как эта плитка разбилась. Когда он был молод, грозовая молния ударила точно в центр плитки и убила человека, подметавшего церковный пол не далее чем в четырех ярдах от него. Еще до прихода доброго отца двор был запретной территорией, но молния этого не знала. Странная вещь заключается не столько в том, что плитка сломалась почти идеально по диагонали, сколько в том, что одна ее половина исчезла.Когда похороны закончились, священник осторожно подошел к той части перил, которая была ближе всего к месту удара молнии, и заметил отсутствие этой половины плитки. Вздохнув, он прибил свежевыкрашенную табличку "Вход воспрещен" к старому стволу дерева на краю двора и понадеялся, что любопытные мальчишки и грозы обратят на нее внимание.





Это был не мальчик, который проигнорировал знак и вошел, однако, это была девушка. Она вприпрыжку бежала по узкой улочке, наблюдая за игрой солнечных бликов под старыми деревьями, перекидывая гладкий круглый камешек из руки в руку. Она остановилась у железных перил и посмотрела между прутьями, как делала это раньше. Было что-то завораживающее в этом дне, и в том, как солнечный свет падал на плитки. Она подобрала юбки и перелезла через забор. Войдя внутрь, она встала по периметру и задумалась об игре в классики.





Но теперь, оказавшись там, в запретном месте, она начала нервничать и боязливо озираться по сторонам. Церковь и улица были тихими, одурманенными теплым послеполуденным светом, и многие люди все еще были в сиесте. Затем церковные часы громко и звонко пробили три, и в этот момент девушка приняла решение. Она собралась с духом и прыгнула на первую плитку, а затем на вторую и третью, бросая свой камешек.





Годы спустя она расскажет своему возлюбленному о двух вещах, которые заметила сразу же: что этот камешек, который был ее любимым предметом, с тонкой прожилкой розового кварца, пересекающей его, исчез в воздухе во время полета. Следующее, что она заметила, была дезориентация, которую вы чувствуете, когда переноситесь в другое место очень внезапно, как спящий ребенок в машине, выходящей из дома, просыпается в незнакомом месте или, подобно этому, когда вы просыпаетесь после дневного сна, чтобы обнаружить, что солнце село и звезды вышли.Будучи ребенком в мире взрослых, она привыкла к такой дезориентации, но одна в этом дворе, где лишь отдаленное щебетание птицы нарушало одурманенную теплом тишину, она испугалась настолько, что отступила назад к периметру. Когда она это сделала, все, казалось, вернулось в норму, но для того, чтобы снова пробить три часа, были церковные часы. Тогда она подумала, что, возможно, призраки на кладбище за церковью разыгрывают ее, наказывая за то, что она не подчинилась знаку на дереве.





Но когда много лет спустя она лежала рядом со своим возлюбленным на скомканных белых простынях в такой же день, она громко спросила: А что, если есть какое-то другое объяснение? Она провела пальцем по узору на спине своего возлюбленного, пытаясь вспомнить узоры на плитках. Ее любовник перевернулся на другой бок, смуглая кожа пылала жаром и потухшей страстью, глаза горели живым интересом. Любовником его был турецкий эмигрант и математик, женщина необычайной внешности и интеллекта, с горящими глазами и глубоким, приводящим в замешательство молчанием. Она только недавно начала оправляться от горя после смерти своего единственного оставшегося родственника, отца.Решив, что весь мир стремится навязать ей одиночество, она с гневом в сердце приняла его, но лишь для того, чтобы неожиданное разрушило ее планы. Она была не готова к любви в объятиях итальянки-художницы, к тому же-выросшей всю свою жизнь в этом провинциальном маленьком городке. Но так оно и было. Теперь математик убрал черные локоны с ее лица и поцеловал любовника. - Отвези меня туда, - сказала она.





Итак, обе женщины вышли на тенистую аллею, где двор был нетронутым. Черепица была, как и прежде, окаймлена травой и дикими цветами, и тяжесть нависла над этим местом, как будто он спал. В церкви было тихо; единственными звуками были пение птиц и отдаленные шумы машин с главной дороги. Математик начал карабкаться по перилам.





- Не надо, - сказал ее любовник, но она поняла, что ничто не может остановить математика, поэтому пожала плечами и последовала его примеру. Они стояли по периметру, итальянка вспоминала, турчанка лихорадочно соображала.





Так началось исследование математиком тайны внутреннего двора. Ее любовник стоял по периметру с блокнотом, пока математик переходил от плитки к плитке, то появляясь, то исчезая из поля зрения, как форель в быстром потоке, когда солнце стоит высоко. Траектория каждого пути и результат эксперимента будут тщательно отмечаться, включая расхождения во времени, испытываемые ими обоими. Какие пути привели к сдвигам во времени и на сколько?Однажды некая тропинка привела к полному исчезновению математика, заставив ее возлюбленного вскрикнуть, но она появилась примерно через три минуты на другой плитке. Самый большой временной сдвиг до сих пор! - ликовал математик. Ее любовник вздрогнул и попросил математика прекратить эксперимент или хотя бы посоветоваться с кем-нибудь, возможно, из ближайшего университета. Но, будучи художником, она знала, что такое одержимость, когда видела ее. Однажды она обнаружила продуваемый ветром сад с персиками, упавшими на траву, как градины, и рисовала день и ночь в течение многих недель, пытаясь запечатлеть на неподвижном холсте постоянно меняющуюся перспективу. Она покорно вздохнула при этом воспоминании и вернулась к своим записям.





Постепенно до нее стало доходить, что траектории, ведущие к самым интересным результатам, имеют форму, сходную с узорами на плитках. Ее руки художника рисовали эти узоры—делая это, она чувствовала себя так, как будто была на текущей воде или среди плывущих облаков. Узоры говорили о движении, но через страну, которую она не узнавала. Взглянув на лицо математика, увидев рассеянный взгляд его темных глаз, она подумала: "настанет день, когда она сделает именно такой шаг, и она больше не вернется.





И этот день действительно настал. Математик проверял траекторию, обладающую приятной симметрией, с добавлением к ней некоторых сложных элементов. Ее любовник, стоя по периметру с блокнотом, думал о том, что ходы не только напоминают узор, расположенный на плитке (3, 5), но и могут быть ошибочно приняты за сложную версию классиков, и что любой прохожий улыбнулся бы при мысли о двух женщинах, переживающих свое девичество—когда это произошло. Она подняла глаза, и математик исчез.





Должно быть, она простояла там несколько часов в ожидании, но в конце концов ей пришлось вернуться домой. Она ждала весь день и всю ночь, не в силах заснуть, слезы и пролитое вино смешивались на простынях. Она ждала несколько дней, недель и месяцев. Впервые за много лет она пошла на исповедь, но заместителю священника, строгому и торжественному молодому человеку, нечего было ей предложить, кроме как сказать, что Бог недоволен ею за то, что она связалась с женщиной. Наконец она сдалась, смирившись с одиночеством, от которого ее турецкий любовник отмахнулся, когда они впервые встретились.Она месяцами неистово рисовала, заставляя холст говорить то, что она не могла выразить словами—дикие женщины с черными волосами поднимались с плиточных полов, в то время как математические символы и замысловатые узоры парили в теплом воздухе наверху.





Два года спустя, когда она стала знаменитой, она завела себе другого любовника, и они с новой любовью в конце концов дали друг другу брачные клятвы на церемонии среди друзей. Брак был чреват с самого начала, подпитываемый бурными спорами и страстными заявлениями, захлопывающимися дверями и слезливыми примирениями. Художник мог только вспомнить лицо своего турецкого любовника, когда она смотрела на картины, которые принесли ей такое признание.





И вот однажды к ее двери подошла старуха. Опираясь на палку, с лицом морщинистым, как смятая папиросная бумага, с массой белых локонов, наполовину упавших на лицо, женщина смотрела на нее со слезами на черных глазах. А ты меня помнишь? - прошептала она.





В этот момент жена художника окликнула его из дома, спрашивая, кто пришел. - Это просто моя двоюродная бабушка, приехала в гости, - весело сказал художник, втягивая старушку внутрь. Ее жена была склонна к ревности. Старуха подыграла ему и устроилась в соседней комнате, где художник ухаживал за ней с нежной заботой. Она знала, что математик пришел сюда умирать.





История, которую рассказал ей математик, была необыкновенной. Когда она исчезла, ее перевезли на овощной рынок в том месте, которое, как она позже поняла, было Китаем. Будучи не в состоянии говорить на этом языке, она пыталась имитировать телефоны и аэропорты, но обнаружила, что никто не знает, о чем она говорит. В отчаянии она начала ходить вокруг, надеясь найти кого—нибудь, кто говорил бы на одном из четырех языков, которые она знала, с ужасом отмечая полное отсутствие знаков и символов современной эпохи-ни машин, ни неоновых вывесок, ни пластиковых пакетов.Наконец она добрела до арабского купца, который понимал ее по-арабски, хотя его акцент был ей незнаком. Она была в Цинсае (современный Ханчжоу, как она позже обнаружила), и династия Сун была у власти. Благодаря доброте семьи торговца, которая приняла ее, она постепенно собрала воедино тот факт, что она прыгнула более чем на 800 лет назад во времени. Она жила там, выходила замуж, растила детей, путешествовала морскими путями туда и обратно в Средиземное море.Ее прежняя жизнь казалась сном, миражом, но под ее погружением в новую горело желание узнать тайну выложенного плиткой двора.





Она не должна была существовать, сказала она художнику. Я страстно желал узнать, как это может быть. За свою жизнь я разработал математику, которая едва начинает описывать его, не говоря уже о том, чтобы объяснить его.





Как ты сюда вернулся? - спросила художница у своего бывшего любовника.





Я поняла, что если есть одно такое устройство, то могут быть и другие, - сказала она. В своей прежней жизни я был путешественником,торговцем с арабами. Мои путешествия привели меня во многие места, которые имели странную репутацию необъяснимых исчезновений. Одна из них была святилищем внутри огромного дерева на острове Борнео. Вокруг дерева корни создавали узор на лесной подстилке, который напомнил мне узоры на плитках. Было известно, что в окрестностях пропало несколько человек. Поэтому я ждала, пока мои дети вырастут, а мой муж и любовники будут захвачены войной. Затем я вернулся в святилище. Это заняло несколько попыток и несколько жизней, пока я не получил правильную последовательность.И вот я здесь.





Единственное, что принесла с собой турецкая математичка, были ее тетради, содержащие математику новой теории пространства-времени. По мере того как художник переворачивал страницы, она видела, что математические символы постепенно усложнялись, диаграммы становились все более странными и плотными, пока толстые связки уравнений темными чернилами и пустые места на страницах не стали все больше напоминать поверхности плиток во дворе. - Это моя величайшая работа, - прошептал математик.Но то, что я пропустил, говорит так же много, как и то, что я написал. Храни мои записные книжки, пока не найдешь того, кто поймет.





В течение следующих нескольких месяцев художник записывал рассказы старухи из разных ее жизней в разных местах. Через несколько дней после приезда математика ее жена ушла от нее к кому-то еще, но сердце художника не разбилось. Она нежно ухаживала за старухой, помогая ей ежедневно совершать омовения, делая для нее самые изысканные супы и бульоны. Иногда, когда они вместе смеялись, казалось, что не прошло и минуты с того золотого дня, когда они лежали в постели и впервые обсуждали выложенный плиткой двор.





Через две недели после возвращения математика внезапно разразилась пыльная буря-Сирокко, которая ворвалась в город вместе с сильными ветрами. Во время грозы старуха мирно скончалась во сне. Художник нашел ее на следующее утро, холодную и неподвижную, покрытую слоем мелкого песка, словно поцелованного ветром. Буря прошла, оставив после себя чистое небо и глубокую пустоту. Сначала художница заплакала, но потом, как всегда, взяла себя в руки и подумала о том, как много жизней прожил ее возлюбленный.Ей вдруг пришло в голову, что она проведет остаток своей единственной жизни, рисуя эти жизни.





Наконец-то, сказала художница могиле своего возлюбленного, куда она пришла с цветами на следующий день после похорон, наконец-то уединение, которое мы оба искали, принадлежит мне .





Третий Счет





Сообщения о третьем невозможном механизме поступают из Западной Сахары, хотя существуют параллельные независимые сообщения из горных районов Перу и Северной Ирландии. Фермер из пригорода Лимы, водитель грузовика в Белфасте и ученый из Университета Бамако в Мали-все они сообщают о приборах, которые, хотя и отличаются внешне, по-видимому, имеют одну и ту же функцию. Ученый из Мали имеет, пожалуй, самый ясный отчет.





Она была археологом, получившим степень доктора философии в одном из американских университетов. В Америке она испытала кошмарную отчужденность, о существовании которой даже не подозревала. Вдали от семьи, отчужденная невежеством и предрассудками своих коллег-аспирантов, чужая в культуре, ставшей еще более непостижимой из-за близости, отделенная от немногочисленной общины эмигрантов силой своего интеллекта, она стояла на пляже, глядя на воды Атлантики и воображая, как те же самые воды омывают берега Западной Африки.В подростковом возрасте она провела лето с подругой в Сенегале, ее первое ужасное путешествие вдали от дома, и она все еще помнила, как страх перед ним сменился трепетом, и сердце замирало от восторга при первом взгляде на море. В то время ее самым большим желанием было уехать в Америку для получения высшего образования, и ей пришло в голову, что по ту сторону этого самого океана лежат все еще невообразимые места ее желания.





Много лет спустя она уже работала над своей диссертацией, совершая одинокие прогулки по пляжу между долгими периодами заточения в катакомбах университетской библиотеки. Время без предупреждения выскользнуло из ее рук. Ее мать умерла, оставив ее сиротой, мучимой ужасным чувством вины, потому что она не была в состоянии организовать средства вовремя, чтобы вернуться домой. Тетушки и дядюшки погибали от рук смерти, или воевали, или присоединялись к потоку иммигрантов в другие страны. Любимые кузены разбежались, следуя соблазнам хорошей жизни во Франции и Германии.Казалось, что с ее отъездом в Америку, ее история, ее детство, само ее чувство себя начали разрушаться. Письма, которыми она обменивалась со своим старшим братом в Бамако, были ее единственной опорой в здравом уме. Вернувшись домой после защиты диссертации, она два года ухаживала за ним во время его последней болезни, которую, несмотря на боль и травму его страданий, она должна была помнить как последние по-настоящему радостные годы своей жизни. Когда он умер, она почувствовала себя совершенно одинокой, хотя и была дома, среди своего народа.Казалось, она принесла с собой болезнь одиночества, которая поразила ее в Америке.





После смерти брата она полностью погрузилась в работу. В конце концов ее исследования привели ее на место Средневекового университета Санкоре в Тимбукту, где она поразилась красоте его замка из песка, когда он поднялся, подобно миражу, из пустыни. Обнаружив рукопись, в которой мимоходом говорилось об экспедиции пятнадцатого века в регион, расположенный недалеко от пустынного города Тессалит, она решила отправиться туда, несмотря на опасность политического конфликта в регионе. Рукопись намекала на фантастическое устройство, которое было заказано королем, а затем вывезено для тайного захоронения.Она встречала косвенные упоминания о таком устройстве в песнях и рассказах гриотов, а также в некоторых деревенских сказках; таким образом, обнаружив рукопись, она испытала скорее шок узнавания, чем откровения.





К этому времени археолог, к своему собственному удивлению, обзавелась двумя аспирантами: мужчиной, чей блеск мог сравниться только с его юношеским нетерпением, и женщиной тридцати пяти лет, чей безмятежный внешний вид скрывал медленный, глубокий, настойчивый ум. Используя несколько ключевых контактов, взятки, обещания и мольбы, археолог преуспел в поиске транспорта на Тессалит. Маршрут был окольным, и машины трижды переходили из рук в руки, но постоянно меняющаяся топография пустыни под огромным пологом неба давала ей успокаивающее ощущение непрерывности в присутствии перемен.Так непохоже на окрестности ее юности—пышную зелень Южного Мали, широкую ленту Нигера, которая разговаривала с ней водянистым шепотом во сне и во сне, смягчая постоянную, трескучую статику, которая была фоновым шумом современной городской жизни. Пустыня иногда представляла собой безводный кустарник, с фантастическими скальными образованиями, возвышающимися над землей,и группами коротких деревьев, сгрудившихся, как друзья, делящиеся секретами. В другое время он уступал место песчаному унынию, милям и милям богатого, волнистого золота, нарушаемого лишь случайным оазисом или облаком пыли от проезжавшего мимо автомобиля. Скалистые, гористые хребты поднимались на горизонте, как бы желая успокоить путешественников, что есть конец всем путешествиям.





В Тессалите царила напряженная атмосфера, но царил хрупкий мир. С помощью проводника-Туарега, пожилого человека с сочувственным взглядом, путешественники нашли место, указанное в рукописи. Поскольку он не существовал ни на одной из современных карт, археолог был удивлен, обнаружив на этом месте небольшое поселение с населением около шестидесяти человек. Ее проводник сказал, что это поселение на самом деле было своего рода убежищем, а также святыней. Люди там, сказал он, были благословлены или прокляты неизвестной болезнью.Возможно, к счастью для них, жители, казалось, не могли покинуть границы кирпичной стены, которая окружала поселение. Эта деревня безумцев стала своего рода оазисом в разгар вооруженного восстания, и люди приносили туда еду и одежду независимо от их политической или этнической принадлежности, как будто это было место паломничества. Горожане, приходившие с подношениями, уходили очень быстро, так как они испытывали дезориентирующие симптомы, когда входили в ограду, включая замешательство и головокружение, временную амнезию.





Благодаря своему изучению средневекового манускрипта, археолог имела некоторое представление о том, чего ожидать, хотя это и натянуло доверчивость. Она и ее ученики надели металлические колпаки и покрывала, сделанные из стальной сетки, прежде чем войти в поселение с подарками фруктов и хлеба. Там было около тридцати человек—мужчин и женщин, молодых и старых—которые высыпали из входа самого большого здания, прямоугольного сооружения цвета песка.Они были одеты в плохо подогнанную поношенную одежду, свободные халаты и широкие одеяния белого, синего и охряного цветов, футболки и рваные джинсы-и поначалу не было никакого ответа на приветствие археолога. Было что—то странное в том, как деревенские жители смотрели на своих гостей-в конце концов, пристальный взгляд раскрывает нечто от природы души внутри, но их взгляды были рассеянными, подвижными, как поверхность озера, взъерошенная ветром.Но через некоторое время группа людей вышла вперед и поприветствовала их, некоторые говорили хором, другие отрывками, так что приветствие все же прозвучало полностью.





“Что же вы за существа?- их спросили после того, как приветствия были сделаны. “Мы не видим тебя, хотя ты и так хорошо виден.





“Мы здесь гости, - озадаченно сказал археолог. "Мы приходим с дарами и желанием поделиться знаниями.” И с этим новоприбывшие были допущены в поселение.





В центральном зале главного здания, когда глаза посетителей привыкли к полумраку, они увидели перед собой нечто фантастическое. Сотканный в сложные, изменяющиеся узоры был огромный гобелен такой длины, что он, должно быть, обернулся вокруг внутренней стены несколько раз. Здесь многоцветные полосы ткани были вплетены между белыми, чтобы сформировать абстрактный дизайн, подобный которому новички никогда не видели раньше. Люди небольшими группами трудились над различными задачами—одни рвали длинные куски того, что должно было быть старой одеждой, другие работали на сложном ткацком станке, который ритмично скрипел.Из ткацкого станка появились яркие узоры поразительной сложности, которые были прикреплены вдоль стены другими парами рук. Другая группа жалась вокруг котла, в котором булькало какое-то сочное варево. В самом центре зала возвышалась шестигранная колонна высотой в метр из черного камня-по крайней мере, так казалось-инкрустированная тонким серебряным кружевом. Таким образом, это должно быть устройство, использование и функции которого были описаны в Средневековой рукописи—продукт золотого периода малийской культуры, отмеченный большими достижениями в науке и искусстве.Экспедиция пятнадцатого века была организована для того, чтобы похоронить устройство в пустыне, под охраной сменявших друг друга людей, входивших в тайный отряд солдат. И все же это было здесь, в центре деревни безумцев.





Оглядевшись вокруг, археолог заметил несколько странных вещей. Горячая капля тушеного мяса упала на руку женщины, держащей котел, но когда она вскрикнула, то же самое сделали и четверо окружающих ее людей, все примерно в одно и то же время. Точно так же, когда рабочие ткацкого станка манипулировали ткацким станком, они, казалось, знали почти до того, как это произошло, что капля пота скатывалась со лба одного человека—каждый немедленно поднимал руку или опускал платок, чтобы вытереть каплю, даже если ее там не было.Она не могла сказать, были ли у мужчин и женщин разные роли, из-за того, как отдельные люди отделялись от одной группы и присоединялись к другой, с очевидной спонтанностью. Так же, как и в речи, их действия были непрерывны для разных людей, так что один заканчивал помешивать суп, а другой, не останавливаясь, подносил чашку для дегустации близко, как будто они заранее спланировали эти движения. Что же касается работы на ткацком станке, то это была поэзия в движении. Каждый человек казался одновременно независимым и в то же время тесно связанным с другими.Археолог уже отказывался от гипотезы, что это сообщество телепатов, потому что их взаимодействие не казалось таким простым, как чтение мыслей. Во-первых, они разговаривали друг с другом, и у них были имена для каждого человека, осложненные префиксами и суффиксами, которые, казалось, менялись с контекстом. Тут же бегали несколько ребятишек: быстрые, застенчивые, с влажными, как у Газели, глазами.Один из них показал путешественникам камень, который он развернул из ткани, редкий гладкий камешек с прожилкой розового кварца, простреленной сквозь него, но когда археолог спросил, как он его нашел, все они засмеялись, как будто это было нелепо, и убежали.





После нескольких дней жизни с этими людьми археологи решили снять с нее металлическую шапочку и вуаль. Она сказала своим ученикам, что они ни в коем случае не должны этого делать—и что если она будет вести себя странно, они должны будут силой надеть на нее чепец и вуаль. Им было не по себе—молодой человек, в частности, очень хотел вернуться домой,—но они неохотно согласились.





Когда она сняла свою защитную одежду, жители деревни рядом с ней немедленно повернулись, чтобы посмотреть на нее, как будто она внезапно стала видимой для них. Она почувствовала что-то вроде утопления-внезапная дезориентация. Должно быть, она закричала, потому что стоявшая рядом женщина обняла ее, прижала к себе и что-то напевала ей, как ребенку, и другие люди подхватили это напевание.Два ее ученика, смотревшие на нее с открытыми ртами, казалось, были очерчены в ее сознании четкой, резкой границей, в то время как все остальные, казалось, сливались друг с другом, как фигуры на детской акварели. Она смутно ощущала зуд на руке мужчины от укуса насекомого, и тот факт, что у женщин менструация, и тупую боль заживающей кости в лодыжке какого—то другого индивидуума-но казалось, что она одновременно жила в руке мужчины, в телах женщин, в сломанной лодыжке.После первого испуга на нее снизошло какое-то удивление, чувство, которое, как она знала, исходило от нее, но которое было разделено как вторичное осознание жителями деревни.





- Я в порядке, - начала она говорить своим ученикам, стремясь успокоить их, хотя слово” я “было неточным. Но как только она начала говорить это, деревенская женщина, которая держала ее, сказала следующее слово, и кто-то другой сказал следующее, на их собственном диалекте, так что предложение было закончено. Она чувствовала себя гребнем волны в океане. Гребень может рассматриваться как нечто отдельное от последовательности гребней и впадин позади него, но какой в этом смысл? Например, удар такого гребня о лодку будет ощущаться всей цепью.Великое одиночество, которое так долго мучило ее, наконец начало рассеиваться. Это было пугающе и волнующе одновременно. Она громко рассмеялась и почувствовала, что люди вокруг нее слегка обладают тем же комплексом страха и радости. Оглядев огромный гобелен, она увидела его как будто в первый раз. Не было понятия, не было языка, который мог бы выразить то, что это было—это было несводимо, описываемое только само по себе. Она посмотрела на него и услышала свое имя, все их имена, все названия всех вещей, которые когда-либо были произнесены вслух без единого звука, эхом отдаваясь в тишине.





В течение следующих нескольких дней она обнаружила, что супружеские группы среди жителей поселения имели такую же текучесть, как и другие аспекты их жизни. Хижины в остальной части комплекса использовались различными группами, когда они формировались и перестраивались. Это было так же естественно, как песчинки в мелком ручье, которые собираются вместе и распадаются, перегруппировываются каким-то другим способом и снова распадаются. Схема, лежащая в основе этих группировок, казалась очевидной на практике, но ее невозможно было выразить обычным языком.Кровнородственные родственники не сожительствовали между собой, как и дети со взрослыми—они были подобны полотну, на котором был сделан узор, становясь его частью и отделяясь от него с такой же легкостью, как дыхание. В погожие ночи люди собирались вокруг костра, сочиняли стихи и пели, и это было так необычно, что археологу захотелось попросить своих учеников снять шапки и вуали и испытать это на себе.Но к этому времени молодой человек был измучен незнакомством и тяжелой жизнью—он отчаянно хотел вернуться домой в Бамако и всерьез задумывался о карьере за пределами академии. Старшая, студентка была обеспокоена новостями из города о том, что насилие в регионе в скором времени обострится. Так что их не переубедишь.





Через несколько дней, когда археолог не выказала никаких признаков того, что она присоединится к своим студентам для поездки домой—поскольку прошло уже достаточно времени, и их проводник—туареги был обеспокоен надвигающимся конфликтом-студенты решили действовать в соответствии с их инструкциями. Без всякого предупреждения они набросились на археолога, связали ей руки и заставили надеть чепец и вуаль. Они увидели, как по ее лицу пробежала рябь перемены, и люди вокруг обернулись, как и раньше. Но на этот раз их лица были мрачны и печальны, и они все как один двинулись к трем посетителям.Археолог издал громкий вой, словно ребенок, запертый в пустой комнате. Перепуганные студенты выволокли ее из здания, таща за собой на большой скорости, а жители деревни последовали за ними. Если бы туарегский проводник не ждал у периметра, то посетителей, несомненно, настигли бы, потому что он побежал вперед и вывел их за границу.





Таким образом, археолог был вынужден вернуться в Бамако.





Несколько лет спустя, оправившись от пережитого, археолог написала свои записи, передала их бывшему ученику и исчезла из Бамако. Ее проследили до самой Тессалит. Поскольку боевые действия усилились, никто не мог провести расследование в течение более чем года. Женщина, которой она оставила свои записи, вернулась, чтобы попытаться найти ее, предполагая, что она пошла в поселок, но там, где был поселок, были только руины. Люди исчезли, как ей сказали, в самый разгар песчаной бури. От их вещей не осталось и следа, не говоря уже о большом гобелене.Единственное, что она смогла найти на пустой, сухой, каменистой пустоши, был маленький круглый камешек, пронизанный жилкой розового кварца.





В записках, которые она оставила после себя, археолог записал ее выводы—что машина генерирует поле определенного диапазона и что это поле обладает способностью растворять или, по крайней мере, размывать границу между собой и другими. Она писала и по-французски, и по-арабски, и на своем родном языке, бамбара, но через некоторое время регулярность ее письма начала нарушаться, как замок из песка теряет свои острые края и узнаваемые границы, когда приходит прилив.После этого ее записи превратились в сложные, неразборчивые символы, напоминающие огромный гобелен, который висел в главном зале поселения. Так продолжалось несколько страниц, и наконец на последней странице она написала по-французски: "я не могу этого вынести. Я должен вернуться.





Таким образом, заканчиваются три счета.





Кандидаты будут соблюдать необходимый момент созерцания.





Теперь кандидат обратится к компендиуму аномалий машин, Гефестийским мистериям и Янтрийскому Оракулу, которые помогут поместить эти записи в контекст. Завершив свое чтение, кандидат внесет необходимые изменения в свои собственные части, чтобы сформировать гипотезы по этим вопросам. Является ли отрицательное пространство машин неопределенности бесконечным? Это продолжается постоянно? Являются ли концептуальные подпространства, занимаемые каждой машиной, связанными друг с другом географией, концепцией или каким-то другим пока еще не открытым атрибутом? Что мы можем сделать из отношений между человеком и машиной?Если инженер может видеть во сне машину, то может ли машина видеть во сне инженера? Художник? - Математик? Археолог? - Это история? Может быть, пространство двусмысленных машин установлено подобно драгоценному камню или тесьме внутри большего пространства невозможных машин? Может быть, именно здесь, в царстве сновидений и воображения, разумная машина сможет, наконец, преодолеть конечную границу—между машиной и не-машиной? Чтобы получить вдохновение от человеческого стремления, от органической, синкретической плодовитости природы, кандидат должен быть готов рассмотреть и позволить свою собственную трансформацию.





Начать.

 

 

 

 

Copyright © Vandana Singh

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Шанс планеты»

 

 

 

«Скин в игре»

 

 

 

«Длинная ложка»

 

 

 

«И сожженные мотыльки остаются»

 

 

 

«Цвет парадокса»