ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Несущие свет и благодать»

 

 

 

 

Несущие свет и благодать

 

 

Проиллюстрировано: Hideyoshi

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #СТИМПАНК

 

 

Часы   Время на чтение: 53 минуты

 

 

 

 

 

Согласно его визитным карточкам, Гарри Рэнсом является профессором и светоносным и лицензированным... не то чтобы визитные карточки так уж много значат в городе под названием Беспорядок.


Автор: Феликс Гильман

 

 





I. инцидент в том месте, где бы он ни был





Привет, Мэй.





Я уже давно не пишу и, может быть, кажется, что я пишу только тогда, когда есть плохие новости. Ну, это не исключение, которое доказывает правило, если вы понимаете, что я имею в виду.





Я потерял почти все свои визитные карточки. Если ты получишь мое последнее письмо, то вспомнишь, что я послал тебе одно из них, чтобы ты мог посмотреть, чем занимается твой блудный младший брат в эти дни и, возможно, гордиться, может быть, даже немного. Если ты не получишь мое письмо—а кто знает в наши дни?- тогда у них было мое имя, “профессор” Гарри Рэнсом, “профессор” вот так, в том, что они называют “кавычками”, потому что я всегда говорю, что я ничего, если не честен, насколько это возможно, и по крайней мере я никогда не утверждаю, что я не тот, кем я не являюсь. По обе стороны от моего имени были напечатаны молнии. Они стоят дороже. Под моим именем он сказал Светоносный, затем по лицензии, а затем по назначению, что было не совсем верно, но ничего не значило в любом случае , как я это видел, а затем ниже этого изобретателя процесса выкупа для &c &c, что верно. Доллар за пятьдесят в типографии "Тэлли" на Десятой авеню в Мелвилл-Сити, и я купил двести пятьдесят, и в результате неделю ходил голодный, как и старый добрый никогда не жалующийся Карвер, мой помощник, о котором я, кажется, уже упоминал.





Кроме того, я потерял свою аппаратуру, свой фургон, Сашу (лошадь) и почти все остальное в мире, которым я владею, кроме белого костюма и моего ума.





Если вы получили мое последнее письмо, вы будете думать, но не снова . Самое странное, что когда я вспоминаю этот инцидент, то в первую очередь вспоминаю те визитные карточки, торчащие из грязи на следах шин, где они были разбросаны этими ужасными крыльями, и то, как они выглядели как маленькие белые надгробия для очень маленьких мертвых, все с моим именем на них, отчасти забавно, только не совсем. Я могу представить себе это так ясно, но я не могу вспомнить название города вообще. Память-странная штука, по крайней мере моя.





Вот тут ты скрестишь руки на груди и скажешь: "переходи к делу, Гарри. Ну и ладно.





Я устраивал обычное шоу. Я уже не раз говорил вам об этом, и это было то же самое, что и в те времена, только в новом городе и для новой группы инвесторов. Аппарат был установлен прямо в центре города, и я был в белом костюме, а Карвер присел на корточки, как он готовится нажимать на педали, и демонстрация была готова начаться. Я уже говорил вам, что не люблю описывать этот аппарат в письменном виде, Мэй, и не потому, что не доверяю вам, а потому, что не доверяю почте.Там всегда есть шпионы, в частности, если почта идет через линию территорий, как это должно быть, чтобы добраться до вас. И, как я уже признавался раньше, статус моих патентов сомнителен. И больше ничего не было сказано, кроме того, что после утреннего дождя выглянуло солнце, и в нем засияло стекло, а вместе с ним и медные катушки, и все это сияло, как предчувствие того великого и вечного света, который должен был наступить, как только Карвер повернет выключатель.По крайней мере, я надеялся, что этот аппарат не всегда надежен или даже часто, как я всегда честно говорил, по крайней мере с вами, может быть, по крайней мере с вами.





Поэтому я встал перед собравшимися гражданами того места, где бы оно ни находилось, широко раскинул руки и сказал: "Дамы . И прежде чем я успел дойти до джентльменов, раздался ужасный рев. - Джентльмены, - сказал я наконец. Смотрите . А потом я заткнулся.





Грязная дорога вела в город, в самое сердце того, что они там называли. По этой дороге приближались пять или шесть автомобилей. Они ревели, вздымали пыль и дымили на пути всех вещей этой линии. Мгновение спустя два их более тяжелых, чем воздух, корабля появились в небе, как будто они упали с облаков, и они кружили, стуча железными крыльями, остро сверкая подзорными трубами. Тот же самый маслянистый черный дым, всегда один и тот же. Автомобили с ревом ворвались в центр города и закружились, как волки, пока корабли наблюдали за ними сверху.





Мне никогда не нравилось, когда меня обгоняют.





Одна из машин врезалась прямо в мою аппаратуру, оставив после себя битое стекло и проволоку, а также очень дорогие и редкие кислоты и щелочи, скопившиеся на ее гусеницах. Жители я-не-знаю-где кричали, или падали в грязь в позах капитуляции или, возможно, поклонения, или бежали к холмам, что, я думаю, я должен был делать, но я, казалось, не мог двигаться. Все, что я мог сделать, это стоять и думать, но не снова.





Поэтому время от времени один из автомобилей останавливался, и из него выходил офицер в черной форме, нахмурившись, а какой-нибудь невезучий гражданин грубо поднимался за шиворот и получал лающие вопросы прямо в лицо. Я не знаю, о чем именно. Здесь, на западном краю мира, который в наши дни является зоной военных действий, вы узнаете, что всегда есть некоторые причина в том, что всегда есть около тысячи различных способов, которыми кто-то мог бы оскорбить власть, на которую претендует линия, поэтому кто знает, что могли бы сделать граждане того или иного места. Контрабанда? Крамольные публикации? Или, может быть, они укрывали агентов сами-знаете-чего. А может быть, они вообще ничего не сделали. Я видел, как несколько молодых людей заковали в наручники и запихнули в задние вагоны, а около дюжины женщин выстроились у стены, рыдая, и я думаю, что должен был упомянуть раньше, что там тоже была стрельба, и один или два из этих зданий были в огне.Кроме того, бьющиеся железные крылья кораблей сдули мои визитные карточки со стола, где я аккуратно разложил их веером, и крылья сдули их со стола в грязь, как я уже сказал, крошечные надгробия и т. д.





Мэй, я не хочу пугать или расстраивать тебя. Вы уже поняли, что ваш давно блудный брат не умер и не находится в линейной тюрьме. То, что произошло дальше, было то, что один из офицеров-лайнсменов кричал вам, да вы- и он указал, и я почти, Ну, это было бы вульгарно написать то, что я только что сделал, вы знаете. И я предполагаю, что он указывал на гражданина где—то там, а не на меня, потому что затем он повалил его на землю-офицер боролся с гражданским, я имею в виду. Это меня и разморозило. Иногда, когда вы пропускаете электрический разряд через мертвую лягушку или птицу, кажется, что она снова оживает на мгновение. Так оно и было. Я медленно попятился и не бросался бежать, пока не скрылся из виду.Если вы когда-нибудь столкнетесь с силами линии фронта, и я молюсь, чтобы вы и Восточный Кондон навсегда остались в нейтральной зоне, но если вы это сделаете, я рекомендую этот подход. Это всегда срабатывало для меня.





Если вам интересно, что случилось с мистером Карвером, то и мне тоже.





Я стоял, тяжело дыша, с колотящимся сердцем, обливаясь потом, один в холмах за городом.





- Он вышел из-за дерева.





- Поприветствовал я его. - Мистер Карвер.





Его длинные черные волосы были растрепаны и слегка подпалены. В остальном он был таким же, как всегда.





Он коротко кивнул мне, как бы говоря: "Вот видишь, ты еще не умер". Как бы говоря, это продолжается. Карвер говорит очень мало, но его молчание выразительно.





- Да, - сказал я. - Наверное. Я не думаю, что вы спасли кого-то из них .





Конечно же, он этого не сделал.





- Давайте подведем итоги.” Я сказал Это Карверу и сейчас говорю тебе, но, наверное, больше всего я говорил это себе, в первый раз и на этот раз тоже, если ты меня понимаешь.





“Значит, это уже третий раз, когда происходит нечто подобное. Там был Клоан, пару месяцев назад, и я тоже считаю Мелвилл-Сити.





Если вы получили мои письма, Мэй, то знаете, что произошло в Клоане и Мелвилле.





- Наступает время, когда человеку приходится задуматься о том, что он, возможно, идет по неверному пути в жизни. Что он может толкать дверь, которая просто закрыта для него, и это все, что нужно, и чем сильнее он толкает, тем больше он навредит себе.





Карвер хмыкнул.





“Но не сейчас. Я согласен. Прямо сейчас я думаю, что это военное время, это пограничная страна, это то, что происходит, это просто невезение, вот и все. Легко нашёл — легко потерял. Улыбайтесь сквозь невзгоды. Какие еще клише приходят на ум. Что же у нас осталось?





Карвер нахмурился и задумался.





- Аппарат исчез. - Еще разок . Это один из них. Во-вторых , повозка стоит там, где еще осталось, и в-третьих, бедный Саша тоже, и мне не очень хочется возвращаться, по крайней мере, пока все эти неприятности не утихнут. А как насчет тебя? Вот в чем проблема с бегом, так это то, что вы не можете вернуться назад. Говорите громче, если вы не согласны; я управляю здесь демократической организацией. Итак, в-четвертых, у нас нет ни еды, ни теплой одежды, а в-пятых, у нас нет больше ни одного проклятого сукиного сына в мире.





Прости за проклятия, Мэй. А Саша был лошадью, если вы забыли.





В карманах у меня лежали три последние визитки, несколько кусочков проволоки, несколько банкнот и чуть больше трех долларов. У меня были две хрустящие зеленые купюры, обеспеченные банком Мелвилла, и одна смятая Красная Трехгородская купюра, которые здесь не стоят много. Карвер никогда не носит с собой денег.





- Держись меня, - сказал я, - я сделаю тебя богатым.- Я заставила себя улыбнуться, как делаю это сейчас. “Я никогда не говорил, что это случится в ближайшее время. Но это произойдет.





Может быть.





Мэй, я знал, что как только шок пройдет, я начну чувствовать себя просто ужасно о людях этого города, и как я даже не могу вспомнить их имена или даже название города, и вот оно приходит. Я все еще не религиозен, но если ты все еще веришь, я не буду возражать, если ты помолишься за них и за всех тех, кто страдает в этой глупой войне. Во всяком случае, пока этого достаточно.





Твой брат,





"Профессор" Гарри Рэнсом, Lightbringer, &c.





II. край света





Дорогая Сью,





Я думаю, что если вы получите это письмо, это означает, что Мэй получит другое, потому что я еще не отправил ни одного из них и отправлю их вместе, если у меня когда-нибудь будет шанс отправить их вообще. Попросите ее поделиться своим письмом и поделиться этим с ней. Я знаю, что ты все равно это сделаешь. Надеюсь, у вас все хорошо. У твоего младшего брата Гарри все не так уж плохо. Продолжай улыбаться, вот что они говорят, не так ли?





Как же он нам напишет, подумаешь ты, если он сейчас в горах, а в карманах у него только три доллара, да грязь на башмаках, да те немногие инструменты и обрывки проволоки, которые постоянно носит резчик по дереву? - Ты совершенно прав. Мне нравится думать, что я умный, но я знаю, что ты самый проницательный, правда. Я кое-куда попал. Я пишу эти письма из номера в отеле World's Edge в городе под названием Disorder. Это примерно четыре дня на юг или, может быть, на север, но в любом случае не на запад или восток от города, где бы он ни был.Я уже рассказывал вам, как сбиваются направления на краю света, или, может быть, я сказал Мэй. Тебе бы это не понравилось. Во всяком случае, я не собираюсь рассказывать вам, каково это было-гулять здесь по жаре, не имея ничего, кроме одного слова: когда я наконец разбогатею и прославлюсь, я честно заработаю все это.





Я заключил деловое соглашение с владельцем. Он даст мне комнату и питание бесплатно в течение двух недель, пока я работаю. За две недели ваш брат может сделать очень многое. Я еще не вышел из игры, и завтра будет новое утро с Новым Светом. Спокойной ночи.





Ваш,





Разорять





* * *





Ладно, Джесс. Я знаю, что Сью и Мэй поделятся с тобой остальными письмами. Не делитесь этим с ними. Я спрашиваю как твой брат. Вы же знаете, как Сью может осуждать, а Мэй религиозна, во всяком случае, была такой, когда я уезжал из города, и в любом случае я не хочу рассказывать им о ситуации, но я должен рассказать кому-то, потому что я одновременно виноват и доволен собой и не могу спать, и не только потому, что Карвер храпит в соседней комнате так громко, что это беспокоит, как двигатель. Помнишь, ты всегда прикрывала меня, когда я был в беде, когда мы были детьми, Джесс. Во всяком случае, такова ситуация.





Я остановился в отеле The World's Edge. Он огромен, пуст и полон теней, пыли и груды мебели, а на стенах висят уродливые мертвые животные и несколько трофеев, украденных у горцев, в основном каменные копья и несколько плоских камней, вырезанных спиралями и треугольниками и тому подобное. Вероятно, все это означало что-то очень важное для горцев, но когда вы ставите его здесь, это просто материал. Этому месту, наверное, лет десять, но выглядит оно гораздо старше, почти как развалины. Условия здесь берут свое.Когда я вошел в дверь, владелец—я догадался, что он был владельцем и угадал правильно-владелец был внизу на всех этажах, скребущих четыре. Я не хотел так писать, Джесс, но мне это нравится. Уже очень поздно, я устал и немного одурманен.





Окна были закрыты ставнями, и было темно, хотя на улице была только середина дня, и светило солнце. Там не было никого, кроме хозяина и толстой бледной женщины, которая стояла, прислонившись к бару, с озадаченным и, можно сказать, обиженным видом смотрела в пустоту, словно ожидая, что ее кавалер вернется из долгого отсутствия, которое она не могла ни объяснить, ни простить.





Так или иначе, у двери был звонок, и я позвонил в него.





Я очень громко сказал: "мистер Карвер! “и” принесите мои чемоданы!" -и сунул ему в руку долларовую купюру, так что хозяин, стоявший теперь на коленях и смотревший на меня с интересом, словно в молитве, мог видеть, что я делаю. Карвер вышел на улицу, а я вошел в дом. Вы знаете, что я всегда любил свет, но на этот раз я был рад теням, потому что после четырех дней в дороге, откуда бы я ни приехал, я выглядел как бродяга или беженец.





Хозяин посмотрел на меня, на женщину, которая продолжала смотреть в никуда, и снова на меня.





“А чего ты хочешь?





“Ну, там было написано "отель снаружи". Извини, если я первая тебе об этом расскажу. Меня зовут Гарри Рэнсом. Мне нужна комната. Я и мой помощник.





“Это две комнаты.





“Один. Мне нравится, когда он рядом, на тот случай, если у меня есть вспышка гения и кто-то должен делать заметки. Видите ли, я ученый.





Я улыбнулся хозяину, потом женщине, которая продолжала смотреть на меня, а потом снова хозяину.





- Могу я спросить, как вас зовут?





“Адамс.





“Ну что ж, Добрый день, мистер Адамс. Я недавно в этом городе.





“Вы приехали сюда на торжества?





“Я никогда не скучаю по ним. Конечно. А какие именно торжества?





Адамс поднялся на ноги и бросил полотенце в ведро. Он невысокий, тоже лысый, с редкими волосами, зачесанными назад, но густыми бакенбардами внизу.





- День основания, конечно.





“Право.- Я кивнул и улыбнулся. Я никогда о нем не слышал. - Правда, Джесс? Я не помню, чтобы День основания отмечался в старом добром Восточном Кондоне. Вы знаете, что я ужасно невежествен в истории, всегда с моими глазами на свет будущего &c, но я думаю, что я бы услышал об этом. Кстати, я забуду спросить позже, поэтому я спрошу сейчас, все ли ваши дети в порядке.





“У нас есть номера, - сказал Адамс. “В наши дни никто особенно не путешествует. Доллар за ночь. Это два доллара для вас обоих—тебя и твоего волосатого друга, куда бы он ни пошел.





- Иду за своими сумками.





“Право.- Адамс подошел и встал за стойкой бара. “Ты сам сказал. Восемь долларов, и вы можете остаться на неделю.





“Это для нас обоих?





Этот город называется хаос . Вам может показаться, что это не очень хороший знак, но и не обязательно плохой. В моем обширном опыте есть два основных способа назвать города в этой части Западного края. Один из них-назвать их по какому-то местному горному народному слову, которое обычно оказывается словом для того, как вы смеете или уйти, или перестать касаться этого . Как , например, Клоан или Кумко . С другой стороны, когда вы доберетесь до края, где вы не осмелитесь идти дальше, вы просто остановитесь и выберете слово наугад из любого потрепанного священного текста, который вы случайно взяли с собой в путешествие, напримерСэм улыбается Самопомощи памятную книжку или в Книгу Белого города или любые ваши вкусы, и это, как вы получаете повышение и процветание и господство, а также как сделать пакости и мерзости, и как только я прошел через моллюсков, и моя теория как ученый и Человек мира это расстройство это та же самая история: она ничего не значит. Может быть, тебе эта маленькая лекция и не показалась интересной, Джесс, но она превосходит отчет о последовавшем торге, в ходе которого Адамс вытирал стойку, притворяясь, что ему неинтересно и не нужно мое дело, а я притворялся, что не голоден, и толстая женщина продолжала смотреть, пока я не начал задаваться вопросом, будучи голодным и легкомысленным, была ли она набита.





Мы сократили его до шести долларов за неделю, которых у меня все еще не было. Я сказал: "Забудь о деньгах. Позвольте мне сделать вам более выгодное предложение.





- Нет, - ответил Адамс.





“Я же сказал, что я ученый. Я сказал Это, я почти уверен, и я уже могу сказать, что от вас мало что ускользает. Что же это за ученый, недоумеваете вы, и что он здесь делает, почему он не вернулся в Джаспер-Сити или Гибсон в одном из больших кирпичных университетов с мантиями и смешными шляпами, почему он здесь, на оборванном краю творения? Не обижайтесь на ваш большой маленький городок здесь-я имею в виду, что это комплимент вашему мужеству и пионерскому духу. Здесь, за окном, создавая мир, свет во тьме, и так далее, и тому подобное.





“Я беру деньги за то, что попусту трачу свое время, Мистер Рэнсом. Теперь он снова стоит восемь долларов.





- Свет, - сказал я. “Именно об этом я и хотел с тобой поговорить. Я сразу перейду к делу. Я-творец света.





Ты же знаешь, как я себя чувствую, когда говорю на эту тему, Джесс.





“Я не буду утомлять вас своей наукой. Это электричество, которое является своего рода молнией, и есть еще кое-что, но это суть. Свет в стекле, самая прекрасная вещь, которую вы когда-либо видели, как сам Бог в бутылке. Одна искорка, одна маленькая искорка, и тогда свет останется навсегда—он окупается свечами и ламповым маслом меньше чем за месяц. Боюсь, что мой помощник Карвер вытащил аппарат вместе с моими сумками, молниеотводами, конденсаторами, катушками и всем прочим. Я бы с удовольствием показал его тебе, но вместо этого, здесь.





Я дал ему одну из своих последних визитных карточек и указал на то место, где было написано: "изобретатель процесса выкупа".





- Никогда о таком не слышал.





“Так и будет. Знаете, Адамс, так уж получилось, что я ищу инвесторов.





“Ах вот как? Я знаю, как это происходит. Держу пари, что есть причина, по которой ты не можешь заставить его работать прямо сейчас, но если я дам тебе немного денег, тогда ладно .





“Ты меня поймал. Дело в том, что мне не хватает некоторых деталей, из-за аварии на дороге.





Это была правда, но не вся правда, Джесс. Мне не хватало одних деталей, хотя и других тоже, да и вообще всего.





- К сожалению, ценные вещи были потеряны.





Адамс оживился. - Ценная вещь?





- Очень! Одни только материалы стоят выкупа принца.





“Ну и о чем же мы говорим? Ты имеешь в виду золото или .





“Латунь. Медь. Цинк. Некоторые очень ценные химические вещества и минералы, для которых у вас даже нет названий. И да, золото тоже.





Это правда, Джесс—есть определенные части процесса, которые требуют инертного металла, если вы знаете, что это значит. В аппарате было немного золота, хотя и совсем немного.





“Но это не важно—просто земные отбросы. Мы говорим о свете .- Я указал на тени в комнате, на темные груды пыльной мебели. “Речь идет об отмене ночного режима. Весь этот сверкающий город, да ведь люди приезжали сюда за много миль.—”





Адамс невольно заинтересовался: “И это продолжается.—”





- Как только он начинает вращаться, он бежит сам по себе, вращаясь и вращаясь, как солнце. Это слово вечно.. Но я не собираюсь рассказывать вам, как это работает, потому что это не сделка. Я тоже не собираюсь просить денег. Вот в чем дело. Мне нужно немного времени, чтобы починить мой аппарат и собрать детали. Я бы хотел работать прямо здесь. Это уединенное и тихое место, под которым я имею в виду, что я заметил, что у вас здесь не так уж много дел. Ну и ладно. Я тоже бизнесмен, а также ученый, и я знаю, что такое иметь плохой участок. Я буду работать здесь, и когда я получу аппарат и снова запустится первое место в городе, я установлю его прямо здесь. И потому что я буду работать на тебя- это только справедливо, что я получаю комнату и питание бесплатно. Так ведь?





Адамс посмотрела на толстуху, ища поддержки, но та не поддержала ее.





- И как долго?





Я прикинул, как далеко могу зайти, и остановился на двух неделях.





- Через две недели, и если ты не сделаешь то, что обещал, а ты не сделаешь этого, я сохраню твой аппарат, как бы ты его ни называл.





Я честно не вел его в этом направлении, и был застигнут врасплох. Я знаю, вы думаете, что я немного мошенник, но я притворился, что послал Карвера за моими несуществующими сумками только для того, чтобы не выглядеть бродягой, которым я не являюсь. Моя совесть упрекала меня, но я набросился на него всей своей тяжестью голода и усталости и поборол его.





- Через две недели, Адамс, - сказал я, - если я не приду, вы можете забрать все, кроме моей одежды.





Мы пожали друг другу руки.





Джесс, это было большим подспорьем для меня, поговорить с тобой. Я точно помню, что я сказал, и не думаю, что я солгал, хотя я мог ввести в заблуждение или позволить мистеру Адамсу ввести себя в заблуждение. Кстати, он отчаянно нуждается в деньгах, и именно поэтому он ухватился за возможность приобрести аппарат на запчасти.Беспорядок находится в тисках засухи так сильно, что кажется, что весь город может высохнуть и улететь на запад в любой момент, и все фермы терпят неудачу, и никто не приходит на рынок здесь, и все бои между линией и пушкой тоже не помогают бизнесу, и ему нужно двигаться дальше, но никто не купит у него эти большие осыпающиеся руины отеля. Конечно, через две недели, когда мне нечего будет ему дать, он, скорее всего, все равно будет считать меня мошенником.Пока я ел, он почти, но не совсем случайно упомянул, что его жена-мэр, а его шурин-Шериф.





Я не знаю, что буду делать, но что-нибудь обязательно подвернется.





Поэтому Адамс принес мне что-то поесть. Я сказал ему, что я вегетарианец, и это потребовало некоторых объяснений, поверьте мне. Он спросил, откуда я взялся, и я ответил, что меня немного развернуло, но он думал, что я пришел сюда с севера, и он подумал, что это не может быть правильно, потому что я бы прошел через территорию диких людей, один, если бы не Карвер, и знал бы об этом, если вы понимаете, что я имею в виду. Ну, я сказал первый народ, и я никогда не был в ссоре, и он посмотрел на меня очень странно таким образом, что у меня пробежал холодок.





Затем, поскольку это было настроение за столом, я уже рассказал ему о том, что произошло в Where. Я подумал, что должен предупредить его, что война приближается в эти края. Я не мог сказать ему ни настоящего названия города, ни где именно он находится. Какое-то время он размышлял, бросая названия мест, о которых я никогда не слышал. Толстуха тоже так думала. Это был первый раз, когда она заговорила, и ее глаза загорелись.Она хотела знать все об автомобилях и кораблях тяжелее воздуха, а также о том, используют ли они броненосцы, и я сказал ей, что нет ни одного броненосца, спасибо за маленькие милости, и она спросила, используют ли они отравляющий газ или ракеты, или провода, или шумовые устройства, или любое другое ужасное оружие, которое они используют. Некоторые люди так относятся к линии, я думаю, потому что они боялись так долго, что в конечном итоге немного влюбляются в нее, как некоторые религиозные люди получают о смерти.Она хотела знать, что они ищут: контрабандистов, предположила она, или беженцев из республики, или даже агента по продаже оружия. Она сказала, что линия искала кого-то или что-то в этой части мира с тех пор, как произошел инцидент в больнице, и я не спрашивал, в какой больнице или какой инцидент, потому что я просто хотел уйти от ее ужасной голодной усмешки. Мне не нравится думать об этих вещах.Кроме того, всего полчаса назад, когда я писал это письмо или, может быть, письмо Сью, за письменным столом в этой маленькой комнате под зеркалом рядом с окном, над головой пролетел сосуд. Я сначала услышал его, а потом увидел в окне, как он бьется железными крыльями, задирая облака и на мгновение искажая Луну. Они охотятся за кем-то и одна из вещей о линии заключается в том, что даже если вы знаете, что это не вы, и нет никаких причин для того, чтобы это был вы, все равно всегда кажется, что это так, как будто вы сделали что-то ужасно плохое, за что вы должны быть наказаны и будете наказаны навсегда. Во всяком случае, вы знаете, как я попадаю в темноту, и я не хочу прекращать писать, потому что тогда мне придется потушить свет этой свечи.





А как там дети? Видишь, я вспомнил спросить.





Х.





III. День основания





Дорогая Сью,





Два письма за два дня! Конечно, это рекорд. Только без паники. Все, что у меня есть в этом мире-это одежда на моей спине и писчая бумага, потому что в комнатах на краю мира есть писчая бумага, поэтому я пишу. Подобно процессу, однажды начавшись, он становится вечным. Я полагаю, что писчая бумага была оставлена там Усмешниками с целью сделать признание и принять решение. Вместо этого я пишу вам.





Я все еще в беспорядке. Я должен сказать, что в дополнение к писчей бумаге я приобрел бритву для бритья и иглу и нитки для белого костюма, и я снова почти презентабелен; вам не обязательно стыдиться признать меня своим братом.





Я заключил новое деловое соглашение. Вы можете представить его как треугольник. Это касается и меня, и всего города беспорядка, и некоего Мистера флуда, который, как и я, ученый, создает дождь. Я могу заработать от 150 до 300 долларов, в зависимости от того, как идут дела, а также сделать что-то хорошее для некоторых людей, у которых были плохие времена в последнее время, намного хуже, чем у меня. Это не совсем моя обычная договоренность, но здесь вы должны принимать вещи, как они приходят.





Ваш,





Разорять.





#





- Привет, Джес. Здесь есть один парень, который точно такой же, как те мальчишки, с которыми ты бегал в Восточном Кондоне, когда был диким, а я-тощим мальчишкой, вечно уткнувшимся носом в учебник математики. Он также точно такой же, за кого меня принимают некоторые люди, то есть я думаю, но не могу доказать, что он мошенник. Его зовут Мистер флуд, но это не настоящее имя. Я думаю, что есть люди, которые приходят под этим именем честно, но не этот парень. Видите ли, он профессиональный дождевик, так же как и я, а “наводнение”-это слишком мягко сказано. Он и я в некотором смысле занимаемся бизнесом вместе.Позвольте мне объяснить.





По-моему, вчера вечером я писал, что беспорядок находится во власти засухи, худшего из всех ужасов Западного края. Ирония, если это правильное слово, заключается в том, что три дня ходьбы на север там, где шел дождь, было просто прекрасно, фактически больше, чем мне нравилось, достаточно, чтобы просочиться под холст и угрожать целостности аппарата. Вероятно, в трех днях ходьбы к югу от беспорядка тоже идет дождь. Погода на ободе, как вы знаете, ненадежна. Здесь погода, как и почти все остальное в мире природы, человека или людей, всегда готова к пересмотру без предупреждения.





Итак, земледелие - это то, что беспорядок делает или делал до засухи. Здесь, может быть, триста душ. Отель The World's Edge находится на его западном конце, как пионер, шагающий в пустыню, а позади него разбросана главная улица, которая, честно говоря, немного нерешительна, когда эти вещи идут. Там есть пара универсальных магазинов, какой-то врач и три адвоката, что кажется чрезмерным, но что я знаю.Там раскинулось огромное множество ферм с проволочными заборами, желтой мертвой растительностью, костлявыми животными и несколькими несвободными людьми, работающими в цепях, которые, как ты знаешь, мне никогда не нравились. В противном случае это не так уж уродливо. Он находится в сухой безводной долине между двумя холмами. У северо-западного есть странный вид точки, как смятая шляпа ведьмы, когда ее видят с большинства углов главной улицы, и это, вероятно, поэтому они называют его большой ведьмой или красной ведьмой theBig. Юго-восточный безымянный, и я думаю, что он просто имеет форму холма.





Лучший из двух универсальных магазинов-это Jo's. женщина, которая управляет им, красива и светловолосая в пути цветка, который немного увял, но только нуждается в воде, чтобы ожить.Сегодня утром я зашел в ее магазин, потому что, когда вы пытаетесь заключить сделку с городом, всегда хорошо сначала привлечь на свою сторону владельцев магазинов, и потому что часто женщины более открыты, чем мужчины, чтобы услышать о чудесах процесса и о Свете и о новом столетии и c, и потому что мне нужно было купить иглу и нить для белого костюма и бритву для бритья, и она бросила чернила бесплатно, чернила, которые вы сейчас читаете. Именно Джо рассказала мне все о беспорядке и о праздновании Дня основания, а также о мистере Джоуи.Флуд, который ей не очень нравится, и я думаю, что тоже, но она любит меня, и я немного, что называется, влюблен в нее. Теперь мы (Джо и я) сидим бок о бок на теплых камнях и смотрим, как солнце садится над городом и долиной и сценой дня основания и полюсом флуда, и она улыбается мне. Вы не представляете, сколько труда я вложил в то, чтобы заставить ее улыбнуться, но как только она получит эту первую улыбку, все остальное придет легко и без остановки. Я сказал ей, что пишу своим деловым партнерам на востоке, и это в некотором смысле правда, Джесс, потому что я все еще должен тебе деньги.Это одна из тех красивых сцен, которые вы можете действительно получить только здесь, где все может исчезнуть в любой момент. Я должен сейчас же спрятать это письмо. Еще позже, если все пойдет хорошо. Х.





#





Привет, Мэй.





Мне кажется, что после моего последнего письма к вам будет только справедливо дать вам знать, что я в порядке, хотя я уверен, что вы услышите от наших сестер, если я когда-нибудь доберусь до места, где можно отправить любое из этих писем. На самом деле я думаю, что вы получите эти письма все сразу, так что вы можете прочитать их в беспорядке и знать, что я в порядке, прежде чем вы знали, что я был в беде. Это не так уж сильно отличается от беспорядочного способа, которым время выходит здесь в любом случае. Для меня это всегда один день в будущем. Для беспорядка Это может быть пятьдесят лет назад, а может быть и четыреста лет.Для линии это всегда военное время, и для народа на большой ведьме, возможно, это миллион лет назад. Мэй, я выпил сегодня вечером, и вы знаете, что обычно я никогда не пью, но я должен был выглядеть уверенно для людей беспорядка, которые теперь рассчитывают на меня. Так что простите меня, если я запутаюсь.





В любом случае, я спрашивал вас раньше, знаете ли вы, что такое День основания. Мне все объяснили, и это заставило меня задуматься о времени.





Адамс из отеля-Уэбб по материнской линии, а мэр-Ниммо. Возможно, это не так уж много значит для вас и для меня, но это означает, что они являются прямыми потомками семей от основания. И так же много других людей в городе. Один из адвокатов прослеживает свою родословную до самого губернатора Селфа, по крайней мере так он сказал, и я кивнул и улыбнулся. Я никогда не интересовался историей, но я знаю, что основание было первой колонией в этом мире по эту сторону гор, когда все было просто лесами и прежде чем что-либо где-либо имело имена или, по крайней мере, имело имена в нашем языке.Это должно быть в трех или четырех тысячах миль отсюда, а то и больше, и случилось четыреста лет назад. Каждое лето в разгар лета они празднуют выживание основания. Выживание против чего, спросил я. - На фоне темноты, - сказала Джо. Спроси Джесс О Джо. - Сказал мэр, спасаясь от диких лесных жителей, которые приходили ночью и царапали стены когтями. Они построили своего рода сцену для проведения торжеств. Здесь есть нарисованные деревья, нарисованная темнота и часть высокой стены. Это выглядит забавно в болезненном смысле. Для этих людей она подобна религии и не глупее и не менее глупа, чем любая другая религия. Мне очень жаль, Мэй.Это грубо, и я должен вычеркнуть его.





Это ночь, и есть судно, идущее над головой снова. Внизу, на Мейн-Стрит, на стене дома адвоката кто-то развесил плакаты с объявлением в розыск, напечатанные серо-черным шрифтом: некий Джон Кридмур, доктор Лизвет Аллеросин, пьяница Каффи и еще какие-то люди, имена которых я не помню. Там говорилось, что они были агентами сами-знаете-чего. Я не люблю эту линию, но ее враги, конечно, еще хуже—воры и убийцы, бандиты и грабители банков, злые, злые мужчины и женщины, или так все говорят. Мне все равно стало их жалко.





Я не знаю, на что похоже время для агентов э-э-эн , но я представляю себе, что для них это всегда только сейчас, как это должно быть для волков или змей.





Так или иначе, День основания через две недели. Рядом со сценой находится столб Флада. Он имеет тридцать футов в высоту, выкрашен в белый цвет и сверкающую металлическую корону.





Так вот кто такой флуд. Он-Заклинатель дождя. Три недели назад он приехал в город и пообещал устроить для них дождь. Он говорит, что у него есть процесс для создания дождя, и Полюс является его частью. Это похоже на громоотвод, в некотором смысле. Это электричество, и вы знаете, что я считаю это своей территорией. Я не знаю, предназначен ли этот столб для того, чтобы притягивать облака, раздувать их, пронзать или вообще ничего не делать—я подозреваю последнее. Они обещали ему 300 долларов плюс расходы, если он принесет дождь в День основания или до него,что не оставляет денег на свет.





За три недели наводнение не сделало ни одного дождя, но зато оказалось чудовищным фокусником расходов.





Вот его оправдание. На большой ведьме живут люди с гор, дикие и свободные. Они не часто беспокоят город,но все равно их боятся. Это их рук дело, говорит флуд. Их дикая магия удерживает облака на расстоянии и мешает работе его устройства, вибрации которого, по его словам, являются тонкими. Никто в городе не знает, верить ему или нет, включая меня.





(Если вы путешествуете здесь достаточно долго, вы слышите все виды историй о народе. Они портят погоду, они посылают странные сны, они меняют свои формы, они принимают форму людей или животных. Кто знает, вот что я скажу).





Мой друг Джо привел меня на сцену Дня основания. Он находится в широкой пыльной чаше прямо над городом, в том, что вы могли бы описать как край юбки большой ведьмы. Там собралась половина города-пилить, ковать, красить, шить. Я думаю, что с засухой им больше нечего ждать, кроме давно умершего и далекого прошлого, которое немного грустно. Как бы то ни было, Флад сидел на полу, прислонившись спиной к шесту, и пил из бутылки. Было уже далеко за полдень. Он смуглый - чуть темнее нас с тобой, примерно такой же, как отец.У него карие глаза, плоское, немного пухлое лицо и вьющиеся волосы. Он, наверное, лет на пять старше меня.





- Здравствуйте, мистер флуд.





- Кто ты такой, черт возьми?





Я сказал, что хочу обсудить с ним одно предложение. Я сказал, что я мастер электричества, а мой помощник мистер Карвер-самая искусная механическая рука на Западе, настоящий Чудотворец, практически волшебник. За тридцать семьдесят фунтов в пользу флуда мы исправим все, что испортило его машину, или же возьмем плату по частям, потому что я видел кое-что из того, что блестело на верхушке его шеста. То, что сказал мне флуд, не может быть повторено такой чувствительной женщиной, как ты.





Я не часто злюсь, но иногда приходится, иначе никто не примет тебя всерьез, так что некоторое время мы стояли и кричали друг на друга в жару и пыли. И чтобы сократить длинную историю, он рассказал мне эту историю о том, что это снова была вина народа, и ни он, ни кто-либо другой ничего не мог сделать.А Адамс из отеля, о котором я должен был упомянуть, тоже был там и слушал, как и почти все остальные в городе, сказал, что в этом случае они должны просто собрать несколько пушек и пойти на большую ведьму и все уладить, или, может быть, попросить лайнсменов позаботиться о народе, пара хороших ядовитых газовых ракет должна решить проблему, потому что он слышал, что линия имеет свои армии в этом районе. И Джо начала плакать, и я был зол на флуда за это, а также по многим другим причинам, включая то, что нет Ученый всегда должен говорить, что никто ничего не может сделать—для нас это как религия— - и поэтому вашему брату пришло в голову сказать::





- Кроме того, леди и джентльмены, чтобы быть мастером электричества, я также учусь путям народа. Я выйду на большую ведьму и буду вести переговоры с ними за тебя. Если и когда они согласятся позволить машине Мистера флуда работать, мы разделим деньги на тридцать семьдесят, на этот раз в мою пользу, потому что мне кажется, что я рискую здесь.





Джо улыбнулась: Карвер удивленно хмыкнул.





Флад сказал: "Черта с два ты такой. Ты просто пойдешь и спрячешься в соседнем городе на две недели, а если вдруг пойдет дождь, то ты прибежишь обратно и заберешь свои деньги. Дамы и господа, я знаю таких, как он.





Я сказал, что хотел бы сократить длинную историю, и я не сделал этого, но теперь я сделаю это. Завтра я выхожу на большую ведьму, и флуд идет со мной, чтобы защитить свои инвестиции. “Я не спущу глаз с этого лживого сукиного сына,-сказал он. Он не хочет идти, но, возможно, его заставляет гордость. Мы сейчас говорим пятьдесят на пятьдесят, а то и больше, если выяснится, что он просто мошенник. Он, без сомнения, думает то же самое обо мне. Это правда, я думаю, что на самом деле ничего не знаю о народе, кроме того, что они немного пугают меня, но я был увлечен оптимизмом в этот момент.А теперь мне надо быстренько подумать. Вы скажете, что моя проблема-я слишком много думаю, и это правда, у меня много идей, вспыхивающий в моей голове сейчас о народной и про облака и электричество и молниеотводы, а может, появилась небольшая, но ценная часть своего блудного брата, который вовсе не думать или говорить или мечтать , но вместо этого замечает, и вот, наверное, как получилось, что я целый год мотался из города в город на границе в зоне боевых действий и не умер. Так или иначе, эта часть твоего брата заметила две вещи. Во-первых, флуд не был по-настоящему зол, а только играл в гнев, как будто все это было игрой. Во-вторых, когда я сказал "тридцать семьдесят", Флад на мгновение разозлился, и его рука метнулась к поясу, где у него не было пистолета, но сразу было видно, что обычно он его носит. Еще раз, Мэй, если ты хочешь немного помолиться, Я бы не сказал Нет, на этот раз для моей собственной безопасности на большой ведьме.





Ваш,





Разорять.





P.S. Я полагаю, что к тому времени, когда вы получите это и подумаете молиться, все это будет так или иначе закончено. Но если я буду слишком много думать об этом, я снова начну думать о времени и никогда не засну, а завтра будет тяжелый день.





IV. О большой ведьме





Дорогой Мистер Бакстер.





Вы меня совсем не знаете. Я думаю, что вы получаете много писем, которые начинаются таким образом. Я уже давно слышал о ваших подвигах и восхищался вами. Они говорят, что вы самый богатый честный бизнесмен или самый честный богатый бизнесмен в Китон-Сити. И то, и другое мне кажется очень хорошим. Я тоже предприниматель и изобретатель. Моя особая линия работы-это электричество и Свет. Я вышел на край света, чтобы заработать свое имя и состояние, и иногда мне кажется, что весь мир против этого, потому что он не хочет становиться лучше.Я как-то читал, как вы разговаривали с газетным репортером о препятствиях, которые вы преодолели, когда были молодым человеком, и это поднимает мое настроение, чтобы думать об этом, и помогает мне забыть о том, что я в ловушке в этой яме.





Препятствия в моем случае несколько больше, чем они были в вашем. Насколько я помню, твой отец не верил в тебя. В моем случае проблема заключается в том, что я попал в зону боевых действий. Борьба между Line и G_n очень плохая в этой части мира. Линия имеет свои машины и свои легионы, а у врага есть свои агенты и все остальное, свои саботажники и поджигатели, отравители и шантажисты, и я не знаю, что еще, но мне это не нравится. Они говорят, что это имеет какое-то отношение к тому, что случилось в больнице, я не знаю, что именно.Война стоила мне моего аппарата, и теперь, похоже, это еще не все, что он мне будет стоить. Мне война кажется огромной горой между нами и будущим, как будто первые пионеры должны были пересечь ее, чтобы попасть сюда. Во всяком случае, я надеюсь, что если я когда-нибудь выберусь из этой проклятой ямы, я смогу добраться до Китон-Сити, и мы сможем поговорить о бизнесе.





С уважением,,





"Профессор" Гарри Рэнсом, Светоносный, изобретатель процесса Рэнсома для вечной энергии





Выход на большую ведьму





#





Резчик:





Если вы найдете эту записку, Я думаю, что все пошло плохо для меня, но по крайней мере вы в порядке, и вы вернулись. Две вещи. Во-первых, пошлите письмо моим сестрам, в котором они скажут что-то хорошее о том, что случилось со мной. Во-вторых, следите за потопом, он-беда.





Разорять.





#





к кому это может относиться:





Я никогда раньше не писал Ни одному линейному офицеру и даже не думал, что когда-нибудь смогу это сделать. Но я застрял в этой яме, и у меня все еще есть моя писчая бумага, и больше чернил, чем воды. Ваши сосуды кружат над головой на своих огромных железных крыльях, и я вижу, как их подзорные трубы сверкают кроваво-красным в свете заходящего солнца. Возможно, они ждут наступления ночи. Рано или поздно они найдут меня, а если будут ждать слишком долго и я умру от жажды, то найдут мое тело и это письмо. Это письмо содержит ценную информацию, и вы должны прочитать его.Переходите к сути, вы будете думать, потому что ваш вид ничего, если он не эффективен. Ну и жесть. Там все еще светло, чтобы писать, и мне больше нечего делать.





Я был на большой ведьме около трех дней. Я начал с города к юго-востоку отсюда, называемого беспорядок, и первое, что я хочу сказать, что никто в городе беспорядок не знал ничего из того, что я говорю вам здесь. Все, что они знали, это то, что Flood & I пришли сюда, чтобы решить их проблему, а именно засуху, поговорив с людьми, которые живут на этом холме, чья магия была хромающей аппаратурой Flood. Когда я пишу это так, я вижу, что это не имеет большого смысла, но в то время, когда Флад, мой помощник и я отправились, все в городе были очень обнадежены.Было утро, и весь город был позади нас, когда мы отправились в путь, и солнце было позади них, улыбаясь нам всем. Я чуть было не написал здесь имя женщины, которая поцеловала меня, когда мы тронулись в путь, но не хотел бы, чтобы ее имя привлекло внимание очереди. Я уверен, что вы понимаете почему.





Мы все путешествовали налегке, только вода и еда. Флуд устроил большое представление о том, что он не будет носить ружья, потому что это не имело бы никакого значения, если бы люди повернулись против нас, и поэтому я тоже не носил его; кроме того, я никогда не мог стрелять прямо.





Когда вы выходите из города на час, там уже нет тропинок. Там есть полоса скал, которые остры, чтобы подняться, но нет никакого обхода их. Мне помог мой помощник. Он отличный альпинист, как и флуд. Наверху флуд повернулся ко мне и сказал::





“Кто ты на самом деле, Гарри Рэнсом?





- Гарри Рэнсом, - сказал я. - Слово "профессор" не обязательно, и как человек науки вы можете отказаться от него, если хотите.





На самом деле я был не совсем так крут, но вы будете потакать мне, я уверен.





Это были первые слова, которые он сказал мне с тех пор, как ушел из адвокатской конторы, и последние, которые он произнес за это время. В основном он просто шел молча, и иногда ему казалось, что он разговаривает с кем-то в своей голове.





Позвольте мне рассказать вам об адвокатской конторе. Он находится на главной улице, недалеко от отеля. Именно туда мы и отправились, чтобы оформить сделку-между мной, флудом и городом. Обычно я не люблю адвокатские кабинеты, но это сделало других счастливыми, чтобы поставить его в письменной форме. На стене снаружи висят плакаты для некоторых людей, за которыми вы охотитесь. Внутри есть юридические дипломы от Джаспер-Сити. Я дал адвокату свою предпоследнюю визитку, и он дал мне свою. Он хорошо образованный человек и, должно быть, надеялся на большее, когда приехал на край света, чем на маленький городок, умирающий от засухи.Как и многие здешние люди, он ведет свою родословную за четыреста лет до основания города и до первого губернатора, или думает, что знает. На стене у него висит картина, изображающая уродливого мужчину с желтоватыми глазами, в старомодном жабо и застегнутом на все пуговицы бархатном сюртуке, и это губернатор основания. Позади него стоят сосны и темнота, и кажется, что в углах картины в темноте можно увидеть диких людей, которые ждут и наблюдают. Во всяком случае, это страшная картина, и она была у меня в голове, когда мы вышли на холм.





Как только вы находитесь в часе от города, нет ничего, кроме тишины—никакого ветра. Все широко и пусто, и это выглядит плоским, хотя это не так, это тяжелая работа, поверьте мне. Есть красные скалы, которые выглядят сгорбленными и отбрасывают длинные тени по утрам.





Мы с Фладом шли впереди, опустив головы, поначалу в основном молча. Никто из нас не хотел отставать или позволять другому идти впереди. Мой помощник последовал за ним. Он не был нетерпеливым, и я не виню его. Мы не знали точно, куда направляемся, только на северо-запад, вверх, к тому пику Ведьминой шляпы. Мы действительно не знали, есть ли там люди, но нам нужна была цель, так что это было все. К вечеру он был не ближе, чем тогда, когда мы отправились в путь.





Мы подошли к дереву, первому зеленому предмету, который мы увидели. Это был тревожный красный плод, который я не узнавал и которому не доверял, но Флад вскочил, чтобы взять один—я уже упоминал, что он короткий? чуть ниже меня ростом и плотнее—и он положил его в рот, откусил кусочек и улыбнулся.





- Прошу прощения, - сказал я.





Он вытер сок с подбородка и поднял бровь.





“Ты, наверное, очень расстроилась, - сказал я. “О деньгах и обо всем остальном. Я бы сказал вам, что это просто конкуренция, а конкуренция-это жизненная сила как бизнеса, так и науки, но я не знаю, имеет ли это значение для вас.





Он ничего не сказал. Мой помощник тоже взял один из фруктов. Он тоже невысокий, но у него есть такой путь вокруг него, где, когда он тянется за чем-то, кажется, что это приходит к его руке. Наверное, именно это и делает его таким хорошим механиком.





- Я бы сказал, что просто хотел сделать что—то хорошее для тех людей внизу-я тоже не знаю, имеет ли это значение.





Он выбросил то, что осталось от его плода. - К черту беспорядок. Три недели там, внизу. Три чертовы недели.





“Тогда взгляните на это так: лучше что-то, чем ничего. Если я заставлю ваш дождевальный аппарат снова работать, и мы разделим деньги, это больше, чем вы получили бы, просто сидя там и выпивая.





- Он покачал головой. “Ты вообще не знаешь, что происходит, не так ли?





Мой помощник издал что-то вроде смешка. Это уже не первый раз, когда кто-то говорит мне об этом.





Я сказал все это, потому что хотел работать с флудом, а не воевать. В конце концов, похоже, мы не найдем людей до наступления ночи, и мне придется спать с ним рядом. А что, если он действительно ученый? А что, если бы он открыл секрет создания дождя? Это был бы человек, у которого стоит поучиться, даже если бы он был своего рода мудаком.





Никто никогда не получает шанс прочитать лекцию линейному офицеру и не боится возмездия. Так что я воспользуюсь этим шансом сейчас. Вы сражались с Сам-знаешь-чем и его агентами в течение трехсот лет, и чего он достиг? Только еще больше драк. Ваши войска захватывают еще один город, и еще один. Вы проложили линию еще через сотню миль равнины. Тогда агенты вашего врага прокрадываются после наступления темноты и взрывают линию, отравляют колодцы, сжигают ваши здания. А потом ты сделаешь это снова. Это обычные люди, которые страдают.Подумайте о том, что вы и все ваши заводы, и ваши десятки тысяч машин, и ваши священные двигатели могли бы сделать, если бы вы заключили мир—например, вы могли бы рыть каналы или посылать грузовики с водой на беспорядки; это ничего бы вам не стоило. И, вероятно, есть что-то, что агенты вашего врага могли бы сделать более полезное, чем убийство и саботаж, шантаж, мошенничество и отравление, хотя я не могу думать, что именно.





В любом случае, мне о многом хотелось расспросить флуда. Но в этот момент тишина была нарушена звуком моторов в долине, и вскоре после этого мы увидели эскадру из шести судов длиннокрылой разновидности, проходящих над нами, охотясь. Возможно, те же самые, что кружат сейчас над нашими головами.





* * *





Я не очень большой читатель этого романа и, конечно же, Вы тоже, лайнсмен, но я видел эти три маленькие звезды, используемые в рассказах, чтобы означать, что время прошло или писатель забыл, куда он шел и должен начать все сначала. В данном случае это потому, что стало слишком темно, чтобы писать на некоторое время после захода солнца, но теперь Луна очень яркая.





Так что в ту ночь мы спали у подножия дерева, с головы до ног, а рано утром встали и пошли дальше.





Я попробовал зайти с другой стороны.





- Я делаю свет, - сказал я.





“Так я и слышал.- Флуд остановился и внимательно посмотрел на небо. Она была голубой и снова пустой. Вдалеке виднелась красная вершина.





- Электрический свет, - добавил я. - Эта линия разбила прототип моего аппарата, но вы бы видели, как он работал.





Флад кивнул: “Они так и делают.





Дело не только в том, что он производит электрический свет. Он делает бесконечность электрического света, не сжигая никакого топлива. Как только он начинается, он не останавливается. Вы скажете, что это невозможно—я знаю, как ваши двигатели жаждут топлива—и на самом деле это никогда не работало правильно, но это будет .





Я рассказал флуду все о клапанах, катушках, кислотах, оптических прицелах, технике переменного тока (патент на изобретение подан) и теории равновесия противоположностей Рэнсома. Мой помощник повторил движение педалей.





Флад сказал: "Да, да.





Он отпил немного воды и посмотрел на меня.





- Значит, ты собираешься это сделать?





- Ну и что же?





“Пик.-Он показал пальцем. “Ты действительно собираешься туда ехать?





- Я пожал плечами. “Не думаю, что у меня есть большой выбор. Я дал обещание. И кроме того, мне нужны деньги, если я когда-нибудь собираюсь восстановить аппарат. Ты ведь знаешь, как это бывает, правда?





Он рассмеялся, и мы снова двинулись в путь. Это было вчера, и мы были высоко, но не так высоко, как позже. Там были чахлые колючие кусты и склоны Красной земли. Если оглянуться назад, то не увидишь ни города, ни чего-либо еще. Все, что можно было разглядеть в синей дали, - это склоны других холмов, так что все в мире представляло собой огромные угловатые плоскости, ничто не было плоским или твердым, это было похоже на пребывание в море.





- Расскажи мне о дожде, - попросил я.





- Он чертовски мокрый, Рэнсом. Что еще вам нужно знать?





“Я живу здесь, на краю, уже около года, - сказал я.





Мой помощник хмыкнул.





- Хорошо, - сказал я. “У нас обоих есть. И за это время мы встречали месмеристов, преобразователей свинца в золото, звездочетов, изобретателей лекарств от рака и простуды, женщину, знавшую тайный язык лошадей, и различных утопистов, включая по меньшей мере одного коммуниста. Неурегулированные условия приграничья притягивают нас всех сюда. Может быть, и ты тоже, Флад. Я слышал о создателях дождя раньше, но никогда не встречал их. Как это работает? Я видел, что шест лежал в беспорядке. Это как-то связано с молнией, верно?





“Что-то вроде этого.





- Он пробивает облака насквозь.





“Вполне возможно.





- У нас в Восточном Кондоне не было фермеров. Вот где я родился. Шахтерский город. Поэтому никто особо не следил за погодой. Но я был любопытным ребенком. В городе жил один богатый парень, и у его отца была энциклопедия, и я прочел ее от корки до корки. Вот что я узнал об облаках.





Флуд снова остановился и оглянулся на долину. Казалось, он к чему-то прислушивается.





- Они пришли с запада. Как и все остальное—небо в этом отношении похоже на землю. Они формируются в дикой местности за краем, и к тому времени, когда они добираются сюда, они только начинают принимать форму.





Я посмотрел на небо в поисках облака, которое можно было бы взять в качестве примера. В основном он был голубым, и там, где проходили сосуды, виднелись едва заметные серо-черные шрамы. Но я его нашел.





“Здесь они просто огромные, не то что обычные облака на востоке. Небо больше только для того, чтобы вместить их. Как горы - это холмы, или дикие лошади-ослы.





Вы, конечно, понимаете, что я имею в виду.





“Они еще не знают, кем быть. К тому времени, как они попадают на восток, они предсказуемы. Со временем они пойдут дождем. Здесь они просто дикие.





- Что-то вроде этого, - ответил Флад.





“Так в чем же дело? У тебя есть какой-то способ приручить их? - И это все?





Мы так и говорили некоторое время. Я его сейчас обрежу. Он ни черта не знал ни об облаках, ни о дожде, ни об электричестве, ни о науке, и даже не пытался больше притворяться, что знает.





Тем временем мы все еще поднимались по склону горы большая ведьма.





Со стороны города это не выглядело так, как будто это не могло занять больше дня, чтобы добраться до вершины Большой ведьмы. И этого не должно было случиться. Он был больше, чем должен был быть. Это то, что происходит, когда вы начинаете на краю и идете на запад от него, конечно, как все знают. У нас не было достаточно воды.





- Так что же ты знаешь о народе, Гарри Рэнсом?





- Не очень много, - признался я.





Он улыбнулся, как бы говоря, что все это ему прекрасно известно.





“Я здесь уже давно, и я уже бывал на их территории раньше, и они никогда не доставляли мне никаких хлопот, как и я им. Я видел их раз или два на расстоянии. Я видел их резьбу и картины. Я взял одно или два их слова из книги. Я много слышал об их фокусах и магии, но не знаю, верю ли я в это. Электрический свет тоже выглядит как волшебство, но это не так.”





- Глубокие мысли, Рэнсом. А что ты будешь делать, если найдешь их? Они не любят непрошеных гостей, и не без оснований. Они наматывают твои кишки на палку.





“Я умею убеждать, и люди обычно любят меня, за исключением присутствующих, я полагаю. Я собираюсь поговорить с ними и сделать все возможное.





Вы можете подумать: если я верил, что флуд был мошенником, в чем к тому времени я был уверен, то из этого следует, что его дождевальная машина не работала. Если его дурацкий шест не сработал, то из этого следует, что люди не мешали ему работать. Так что же я все еще там делаю? Ну, мне нужно было убедиться. На кону стояло 300 долларов, и я намеревался заработать их честно. Держу пари, тебе это покажется глупым.





Флад рассмеялся:





- Ты что-то хочешь мне сказать, Флад?





“Четыре вещи.- Он поднял вверх четыре пальца.





“Если ты врал о народе, - сказал я. “Если.





- Один, - сказал он. - Ты вовсе не так умен, как тебе кажется, Рэнсом.- Он указал на один камень, потом на другой. “Здесь повсюду народные знаки, а ты их даже не заметил.





Я присмотрелся внимательнее и увидел, что он был прав. Там были спирали и завитки, прекрасные и чуждые формы, вырезанные в этом камне, и другие, и все вокруг.





“Ты слишком много думаешь и не видишь того, что есть на самом деле. И еще два, - добавил он. “Вы слышали эти двигатели вчера вечером? - Вы видели дым?





“Конечно.





“Это была линия, ведущая к беспорядку.





Я подумал об этом и решил, что он был прав. Это было довольно неприятно, хотя и не похоже, чтобы это расстроило флуда.





- Они были в Хекиме несколько дней назад. Это было название города, где вы потеряли свой драгоценный аппарат, кстати, выкуп. К этому времени они уже добрались до беспорядка.





- Но почему же? Неужели они ...





- Они не ищут тебя, Рэнсом.





- Они ищут тебя, Флад?





“И да, и нет, - сказал он.





“Так вот почему ты пошел со мной, да? Предлог, чтобы уехать из города. Так это третье, что ты хотел мне сказать, или есть что-то еще?





- В-третьих, мы слишком долго путешествовали. Мы уже давно должны были достичь вершины. Мы едем на запад, по краю света, и мы заблудились.





“Я так и думал.





“Ты хоть понимаешь, что это значит?





“Это уже четвертая вещь?





- В-четвертых, народ теперь наблюдает за нами. Они уже некоторое время следят за нами, Рэнсом. Как правило, они не слишком заботятся обо мне или моем роде. Так что лучше нам двигаться дальше. Даже если мы не знаем, куда идем.





“Таких, как ты? Флад, ты что...?





- Четыре вещи, - сказал я. И я их сказал.





* * *





Опять эти звезды. На этот раз это происходит потому, что звезды находятся над головой. Никаких знакомых мне созвездий. Вот как это происходит здесь, конечно. Корабли ушли, но я думаю, что они вернутся; если Вы читаете это, то это потому, что они вернулись и нашли меня. Некоторое время назад я слышал стрельбу, поэтому буду краток.





Мы нашли пещеру, чтобы спать в ней. Она была вырезана и выкрашена в красный цвет с фигурами, которые, казалось, двигались, хотя, возможно, это была всего лишь игра света от камина. Там были спирали и треугольники, но также и другие формы, геометрия, для которой у меня нет названий. Они были повсюду на стенах и потолке этой пещеры. Это было похоже на посещение церкви, одной из старых школ Белого города с кованым золотом повсюду и витражами, только еще красивее. Мне снились странные сны.





Утром мой помощник уже ушел.





Флад пожал плечами: - Это не имеет ко мне никакого отношения. Наверное, он пошел домой.





- Он застрял со мной в худшем положении, чем это, флуд. С чего бы ему сейчас возвращаться домой?





- Все будет еще хуже, Рэнсом. А теперь пошевеливайся.





Я хотел немного осмотреться, и мы с Фладом спорили, пока в конце концов он не вытащил пистолет. Я до сих пор точно не знаю откуда.





- В чем дело, флуд?





“Двигаться.





Мы пошли пешком. Насколько я мог судить, мы все еще двигались на Запад.





- Куда мы идем, флуд?





“Туда, куда я сказал, мы и направляемся.





“Я думаю, что мы больше не ищем людей.





“Вовсе нет.





Он все время оглядывался назад. Вы, конечно, знаете, почему. В небе появились корабли, и я услышал позади шум двигателей. Ваше преследование разбудило его.





- Что происходит, флуд? А ты кто такой?





- Ты же знаешь, кто я, Рэнсом. Ты тупой,но не настолько же.





Я сделал. Он, конечно же, агент вашего врага. Агент по продаже оружия. Это значит, что он уже сто раз был убийцей. Это значит, что он еще хуже тебя.





Я сказал ему, и я думаю, что говорю это вам, что я не хочу иметь ничего общего с вашей глупой войной. Я нейтрален. Если я работаю во имя чего-то, то это свет, или будущее.





- Он подтолкнул меня вперед.





“Что вы сделали с моим помощником? Если ты причинишь ему боль, потоп—”





- Если я сделаю ему больно что, Рэнсом? - А что ты будешь делать? В любом случае, он сбежал от тебя, Рэнсом. Странный маленький немой урод.





- Он снова толкнул меня.





- Отпусти меня.





- Вы можете быть мне полезны.





“Я не очень хороший заложник, если ты об этом думаешь. Линейным солдатам все равно, буду я жить или умру. На самом деле они бы так и сделали—”





“Заткнуться.





Мы гуляли все утро. Он продолжал толкать меня. Теперь он все время держал в руке пистолет. Я подумал было бежать, но не стал. Я слышал, что говорят, что агенты из пистолета никогда не промахиваются, и что каждый выстрел убивает. Ты сражался с ними чаще, чем со мной, так что я думаю, ты бы знал, правда это или нет, но я не хотел рисковать.





Он продолжал менять направление движения. Но что бы он ни делал, V-образное построение кораблей все еще было там, в небе, все еще на нашем пути. И куда бы мы ни пошли, всюду были следы людей на скалах, и я начал думать, что эта линия была не единственной на нашем пути. Иногда мне казалось, что я вижу людей, двигающихся на краю поля зрения, прячущихся за скалами. Но не лайнсмены, которые медлительны и тяжелоноги. У Флада, должно быть, глаза лучше моих, и мне интересно, что он видел.





Какое-то время я надеялся, что это мой помощник, но оказалось, что нет; если он еще жив, то сбежал.





Какое-то время мы спускались вниз по склону, и я спотыкался всякий раз, когда наводнение толкало меня; затем мы поднялись наверх, и я устал и мне стало жарко, как будто у меня не было достаточно проблем.





- Что происходит, флуд?





“Если я скажу тебе, что не могу отпустить тебя, ты поймешь это.





“Так или иначе, я все равно не рассчитываю выбраться отсюда, и мне всегда было любопытно. - Что тут происходит?





“Это более серьезный вопрос, чем ты думаешь. Это такой же большой вопрос, как и весь мир. Больше.





“Ну хорошо, тогда что же ты делал внизу в таком беспорядке?





“Ожидание.





“За что же?





- Чтобы кто-нибудь приехал с запада.





- Ну и что же? Это как—то связано с...?





“С чем же это очередь ищет? ДА.- Он подтолкнул меня вперед. Мы были на крутом склоне, и я продолжал скользить. - Они смотрят по—своему-с сотнями людей, машин и законом. Мы смотрим в свою-и несколько умных людей держат глаза открытыми.





“А почему именно дождь, наводнение? Зачем врать всем подряд?





- Чтобы не терять практики, Рэнсом. Ложь - это то, что мы делаем.





- Он снова толкнул меня. - Мое начальство назначило меня на беспорядок. Ждать, наблюдать и слушать. Мне нужна была причина, чтобы остаться в городе, и я не видел, почему я не должен оставаться в стиле. Так что я сказал, что был заклинателем дождя, и они почти сделали меня королем. Однажды я встретил парня, который сказал, что он был заклинателем дождя, и это звучало так же хорошо, как и любая другая история. Я заставил их сделать мне шест-ну, это было смешно в то время.





“А история о народе?





“Я сам это придумал. После первых двух недель мне нужен был предлог. И вы видели—они всегда говорили о своем большом праздновании Дня основания. Да и кто вообще когда-нибудь слышал о Дне основания? Эти маленькие города здесь празднуют самые глупые вещи: первая колония и борьба в пустыне и все такое дерьмо. Ужасный Лесной народец. Четыреста лет, а они все еще не оправились! Вот что навело меня на эту мысль. Даже я был удивлен, что они восприняли это так серьезно.





Он все время оглядывался назад. Теперь мы карабкались вверх, опираясь руками и коленями на большие камни. Он заставил меня идти первым. Корабли были ближе, чем когда-либо.





- Знаешь что, Рэнсом, кто-то в этом ужасном маленьком городке рассказал обо мне Лайнсменам. Он слишком много им обо мне рассказывал—достаточно, чтобы они за мной охотились. Действительно охотится за мной. Как ты думаешь, кто это был? Я знал, что слишком долго пробыл в этом городе. Я сказал своим боссам, что слишком долго пробыл в этом городе, и они начинают подозревать меня. Если я сегодня уйду от них, я вернусь, я вернусь в город; я узнаю, кто на меня донес, и я все улажу.





Он упомянул пару имен,которые я не буду повторять. Одной из них была женщина, которая мне нравится.





- Что ты там ищешь, Флад? Или кто, кого ты ищешь?





- А тебе-то какая разница, Рэнсом?





“Я хочу все понять.





- Ну, тебе этого не понять, Рэнсом.- Он снова толкнул меня.





Вскоре после этого первый из кораблей открыл по нам огонь.





Конечно, он промахнулся.





Мы карабкались среди острых скал, по краям глубоких трещин в земле, дна которых я не видел. Мы направлялись к вершине горы. Я не думаю, что флуд хотел идти этим путем, но я думаю, что он думал, что был загнан в угол.





Когда корабли открыли огонь, что-то изменилось в лице флуда. Фиксация решимости. Это было так, как будто он ждал несколько дней, чтобы они начали стрелять, что, я думаю, он и сделал.





Еще один из кораблей открыл огонь. Он промахнулся. Пули ударили в скалы примерно в тридцати футах от нас. Я не думаю, что ваши корабли очень точны: это должно быть связано с ветром, высотой и трудным углом, и, вероятно, пилот пытается держать эту вещь в ровном положении и в воздухе с одной стороны, в то время как он направляет мотор-пушку с другой. Во всяком случае, это интересная инженерная проблема, которую, я надеюсь, вы никогда не решите.





Мы добрались до того места, где нас защищал выступ высеченной Красной скалы, так что ваши корабли не могли ни стрелять в нас, ни даже видеть нас.





- Раздевайся, - сказал Флад.





Я снял свою белую рубашку и белые брюки, и он надел их. Я надела его одежду. Даже туфли. Он порылся в моем рюкзаке, взял воду и спички, но, похоже, ни чернила, ни бумагу красть не стал.





- Вся эта чушь насчет облаков, света, электричества и будущего. Ты считаешь себя умным, Рэнсом? Ты ничего не понимаешь.





Я тоже не думаю, что он точно знает, что ищет. И я уверен, что тот, кто найдет эту записку, не будет знать. Я ожидаю, что это имеет смысл в чьей-то большой стратегии для этой глупой войны, но я не думаю, что флуд понимает, или вы понимаете, и я знаю, что я не понимаю.





- Он навел на меня пистолет. - До свидания, мистер флуд.





Потом в плечо Фладу вонзилось копье, и вся белая рубашка была залита кровью, и он закричал.





Это было длинное копье из твердого красного дерева с каменным наконечником, которое, как вы не догадываетесь, должно быть очень острым, но, очевидно, так оно и есть. Он упал со скалы над нами, и я не видел, кто его бросил, но, конечно, узнал в нем оружие народа. Возможно, я заметила бы и больше, но когда хлад закричал, я от неожиданности отпрыгнула назад, и моя нога соскользнула на край этой ямы. Я думаю, что если бы на мне не было туфель флуда, которые мне не подходят, я, возможно, сохранила бы равновесие, но так оно и было.





Насколько я знаю, ничего не сломано, хотя моя лодыжка растянута. Рюкзак зацепился за мою ногу, и она упала вслед за мной, что объясняет некоторые из синяков, но ни в коем случае не все.





У меня было много времени, чтобы изучить эту чертову яму в земле, и я не думаю, что кто-то вырыл ее. Я думаю, что это просто дыра в земле, своего рода пещера, но открытая в небо. Это просто случайность, как и все остальное. Но если бы кто-то вырыл его специально для того, чтобы удержать людей внутри, они не смогли бы сделать это лучше. Я имею в виду, что не могу выбраться. Но это, конечно, не ваша проблема, и вам все равно.





Я думаю, что флуд все еще жив. Какое-то время я слышал, как он кричит. Я не знаю, почему он не вернулся, чтобы закончить работу.





Я не хочу принимать ничью сторону в вашей ужасной войне, и мне было бы все равно, если бы он ушел от вас, за исключением того, что мне не понравилось то, что он сказал о возвращении к беспорядку позже, потому что один или два человека были добры ко мне. Поэтому, если вы встретите человека в белом, который говорит, что он-это Я (нижеподписавшийся), вы должны его застрелить.





Ваш,





"Профессор" Гарри Рэнсом, Светоносный, изобретатель процесса выкупа, &c &c.





V. Вершина





Дорогой Джо,





Мне хорошо, и я надеюсь, что тебе тоже хорошо. Мне нравится надеяться, что в наши дни все стало лучше в беспорядке. Со своей стороны, я преуспеваю—на деньги, которые я получил от мэра за прекращение засухи, я смог купить новый фургон и лошадь, и мы с Карвером смогли реконструировать прототип моего аппарата лучше, чем когда-либо. Она все еще не совершенна, но она так же близка к совершенству, как и все остальное в этом падшем мире. Кроме того, у меня был портной в предпоследнем городе, который сшил мне новый белый костюм; без него я не чувствовал себя вполне самим собой.





Насчет этих денег-моя совесть постоянно мучает меня, Джо.





Я же говорил тебе, что разговаривал с горцами на большой ведьме, и они согласились позволить машине Флада делать то, что она делает. Это была не совсем ложь, но и не совсем правда. Вот что произошло.





* * *





Так что мы с флудом вроде как поссорились там наверху. Я знаю, что вы не удивитесь. Как ты и сказал, он был мудаком и мошенником. Вам не нужно точно знать, что это было, за исключением того, что мы начали кричать, а затем обменялись несколькими резкими словами и даже ударами. Это отпугнуло бедного Карвера, который, несмотря на свою косматую и грязную внешность, является очень чувствительной душой. Никогда не обменивайся ударами с кем-либо на вершине скалистого холма, Джо, потому что есть хороший шанс, что ты споткнешься и упадешь в яму, из которой не сможешь выбраться, и именно это случилось со мной.Это не так комично, как кажется. Я сидел там некоторое время, жалея себя, и писал письма, которые никогда не посылал, а флуд, этот мудак, просто оставил меня там и ушел по своим делам. На самом деле я сидел там весь день и большую часть ночи, прежде чем я услышал, как кто-то шипит мое имя и потом был руку идущие вниз для меня, пальцы вытянутыми, а флуда круглым лицом наклонился над краем ямы, дымчатый желтая луна, окружающих его, как гало они назначат вам за то, что прямо противоположно святым, и он сказал, Возьми меня за руку.





Ну а я все еще злился из-за вышеупомянутой ссоры и не был склонен доверять ему. Но мы говорили обо всем, как разумные бизнесмены.





Похоже, флуд столкнулся с двумя большими проблемами.





Во—первых, войска линии были на том холме, ища то, что они всегда ищут-охотясь за врагами, реальными или воображаемыми. Ты же знаешь, как это бывает. Я знаю, что они прошли через беспорядок и допрашивали всех, и я знаю, что они были грубыми, и я сожалею об этом, Джо. Но там, на холме, они были еще грубее. Ни флуд, ни я не хотели, чтобы они меня поймали.





Во-вторых, горцы не были рады нас видеть. На самом деле, пока я сидел в этой яме, радостно переписываясь с незнакомцами, люди доставляли бедному флуду много хлопот, почти столько же, сколько он заслуживал. Он был весь в крови и выглядел испуганным.





- Я уже думал, что никогда не найду тебя снова, Рэнсом.





Я ждал его извинений.





- Ты же сказал, что им нравишься, Рэнсом. Ты сказал, что можешь поговорить с народом. Они оставили нас в покое, пока ты был с нами. Они ненавидят меня, Рэнсом, они ненавидят мой вид. Помоги мне.





На самом деле я не сказал ему, что могу говорить с народом. Я же сказал, что постараюсь. Я думаю, что это все, что я когда-либо действительно обещал кому-либо. Я не говорил, что нравлюсь им больше, чем кто—либо другой, - во всяком случае, у них нет для этого особых причин. Но, похоже, он совершенно забыл, что я ему сказал. Он был в отчаянии, а отчаявшиеся люди-плохие переговорщики, как вы знаете.





- Тогда дай мне воды и выпусти, и я сделаю все, что смогу.





- Подожди, - сказал он. Он старался выглядеть проницательным, но это трудно, когда ты так устал, как выглядел он. “Как же ты там продержался без воды? Они что, принесли тебе воды?





Я заметил, что пробыл там всего около девяти часов—дольше, чем мне хотелось, но не настолько, чтобы умереть от жажды. Ну, короче говоря, Джо, он был совершенно убежден, что заблудился там в одиночестве на неделю или больше. Мы не могли примирить наши счеты, и поэтому, будучи практичными людьми в этом мире, мы забыли об этом и двинулись дальше.





* * *





Это была долгая ночь, Джо.





- Надень это, - сказал Флад.- Это был пиджак от моего белого костюма, который он украл и вроде как испортил. Я видел, что это не принесло ему никакой радости.





Он сказал: "куда мы идем?” И я не хотел признаваться, что тоже не знаю, поэтому пошел дальше.





Опасно ходить в темноте по высоким каменистым местам, но, как я уже говорил, Луна была очень яркой. Когда я выбрался из ямы и пошел дальше, то увидел, что луна осветила скалы пика большой ведьмы, которые были высокими и зазубренными, как дома или, по крайней мере, как палатки, и каждая из них была вырезана. Есть кое-что, что люди используют в своей резьбе, что не совсем похоже на краску. Он ловит лунный свет и посылает его обратно.Так что повсюду на вершине большой ведьмы были красные спирали, петли, треугольники и различные другие узоры и геометрии, мягко светящиеся и подмигивающие из каждой тени. Я уже говорил кому-то другому, что это было похоже на пребывание в церкви. На самом деле это все равно, что смотреть на город ночью с высоты. Вы думаете, что это должно что-то значить, если бы только вы были достаточно умны, чтобы понять все сразу, но я не таков.Другая вещь, которую вы думаете, что им, должно быть, потребовалось тысяча лет, чтобы вырезать такую вершину, но затем вы думаете: Ну, посмотрите, как велик Джаспер-Сити или Китон, и мы построили их в пятьдесят, так что кто знает? Разные виды времени. Так или иначе, я заблудился.





Народ охотился за нами. Вы могли видеть их краем глаза. Иногда в них стрелял флуд. И над нами не было облаков, так что было очень ясно видно, что корабли тоже следуют за нами, полдюжины из них, петляя и петляя пик под широкими углами, в длинном хвостовом V-образном строе, как гуси, только отвратительно и страшно.





Я попытался увести нас вниз, но вместо этого мы продолжали подниматься. Я до сих пор не понимаю, почему.





Корабли уходили на дозаправку и возвращались обратно. Шли часы, а мы все шли и шли.





Мы подошли к месту между двумя высокими каменными стенами. Мы больше не могли идти вперед, потому что путь вперед был заблокирован народом, и мы не могли вернуться назад по той же причине.





Я знаю, что ты видел этот народ раньше, Джо. Я заметил, что есть несколько скованных цепями людей, которые работают в области беспорядка. У них длинные гривы и длинные конечности, они очень высокие и белые, как кость. Когда вы видите их в их собственных местах, они отличаются от того, когда вы видите их в наших.





Они стояли очень тихо. Я не мог сосчитать их числа, потому что некоторые из них были тенями, и я не был уверен, какие именно. Во всяком случае, много.





- Шевелись, - сказал Флад. - Поговори с ними.- Он толкнул меня пистолетом, и я споткнулся. “Сделать его.





Один из людей стоял надо мной. По-моему, это была женщина. Длинные черные гривы похожи на мантии. Я посмотрела ей в лицо, и оно было сплошь углами, плоскостями и глубокими тенями. Я не мог прочесть выражение ее лица.





Джо, ты не поверишь, но я не знал, что делать, и поэтому, пока мой разум думал об этом и в основном пытался не паниковать, мои пальцы полезли в карман белого пиджака и достали мою последнюю визитную карточку, я улыбнулся и отдал ее ей, сказав: “Привет.





Она взяла карточку своими длинными пальцами и перевернула ее. Я раньше этого не замечал, но у них на один сустав больше, чем у нас, Джо. Это странно, хотя, конечно, едва ли самое странное в ту ночь.





Флад выстрелил в землю и сказал: "Скажи им, Рэнсом. Скажи им, чтобы отпустили нас, иначе... Скажи им, что они сами не знают, с чем связались.





Джо, я почти уверен, что они это сделали.





Она снова перевернула карточку. Интересно, умеет ли она читать на нашем языке? Я не думаю, что она могла бы, но я думаю, что она поняла все сразу в любом случае. Она почти ничего не говорила, но ее молчание было выразительным. Я мог бы поклясться, что она улыбается мне. Я не стал торговаться с ней, потому что знал, что мне нечего ей предложить.





За моей спиной раздался крик флуда. Я даже не оглянулся, а просто закрыл глаза, и вскоре все было кончено.





Не говоря слишком много о вещах, которые лучше тебе не знать, Джо, я скажу тебе, что он заслужил это, и никто не должен злиться на людей за то, что они сделали с ним; на самом деле я знаю, что беспорядок имеет некоторые из людей в цепях, работающих на своих полях, и вы должны рассмотреть возможность освобождения их в благодарность и, возможно, сказать извинение так сильно, как вы можете. Я не знаю, принесет ли это вам какую-нибудь пользу, но это не повредит.





* * *





Ну ладно, когда я снова открыл глаза, там никого не было. Я снова двинулся вперед.





Когда я говорю, что там никого не было, я не имею в виду корабли. Они все еще были там, это точно.





Они открыли огонь.





Я начал бежать, но, конечно же, они намного, намного быстрее, чем кто-либо может бежать.





Вот тогда-то и начались дожди.





* * *





Джо, ты рассказывала мне, как там было в беспорядке, когда упали первые капли. Как вы сначала не поверили этому, как никто в этой толпе не поверил этому, как вы все боялись поднять свои ладони или поднять свои лица, если вы все это вообразили, а затем, когда вы это сделали в следующий момент, был поток из фиолетового вечернего неба, и все факелы погасли, и вы все кричали от смеха и внезапно скользили в грязи.Для меня это тоже был счастливый момент, потому что дело в том, что суда не могут летать под дождем, или, по крайней мере, не под таким дождем—это было как целое море, опрокинутое через вершину. Я видел, как один из них упал. Это было прекрасное зрелище.





В каналах пика была затопленная вода, и я, конечно, не был в безопасности. Я бежал и скользил по грязи и воде. Я скользил вниз в сторону Большой ведьма, которую я раньше не видел, которое не было голых деревьев, но покрытый соснами, зеленый и влажный и ароматный, и, что ж, теперь вы знаете, потому что это о, когда я споткнулся через деревья, а затем через то, что оказалось, были только плоские и окрашены на сцене Дня основания, где была ночь кануна основания, и вы все собрались на празднование, и так получилось, что прошло две недели, пока я был на большой ведьме, что было намного больше, чем я ожидал, и даже больше, чем предполагал Флад, кто знает, как или почему, и Адамс, владелец отеля, вскочил под дождем и показал пальцем и закричал: “один из них! - Держи его!— ... то есть, я думаю, он решил, что я один из тех людей, которые крадутся через лес.А может быть и нет—я точно не знаю, что он думал обо мне—но в любом случае я очень благодарен вам за ваше вмешательство в тот момент, чтобы остановить меня от линчевания, а также убедиться, что я получил свои триста долларов за то, что принес дожди.





* * *





Что, как вы теперь понимаете, я на самом деле не делал. На самом деле я вообще не понимаю, что я сделал, за исключением промаха и делаю все возможное, чтобы сделать все возможное и как-то не погибнуть. Возможно, это все, что мы когда-либо сможем сделать, пока не будет создан лучший мир, и мы не сможем видеть более ясным светом, но независимо от этого я не чувствую себя правым, беря деньги у всех. Самое главное-не всегда понимать, но поступать правильно и быть счастливым, говорю я, и Карвер соглашается.





Теперь их стало больше—то есть денег. Я вложил его в новый фургон, новую лошадь и новый прототип аппарата. Кроме того, я дал объявление в городе под названием Черная лодыжка для нового помощника, и который появился, но Карвер! Я спросил, Где ты был? и что с тобой случилось? и что же ты там делал? и верный помощник, черт возьми! но он только улыбался и выглядел мудрым - ты же помнишь, как он это делает. Это сводит с ума, но он есть хорошо с аппаратом, который сейчас работает лучше, чем когда-либо, кстати. И вот мы нашли новых инвесторов в Блэк-лодыжке и в городе под названием Что-то такое, что пришло после Блэк—лодыжки, и длинная история короткая 300 стала 600, и половина из них плюс Справедливая ставка процента ждет вас в банке Мелвилл-Сити, если вы когда-нибудь туда доберетесь, а вы должны-это великий город.Что-то там про движение денег вверх и вниз по ободу принося жизнь и энергия, с ней, что напоминает мне свет движется по долинам или, может быть, тучи и люди тоже наверное, но я не успеваю об этом думать сейчас, или объяснить, что я имею в виду, если я даже знаю, что я имею в виду, потому что Карвер стучать в дверь вагона, и толпа снаружи беременных и настало время, чтобы выйти и устроить шоу для везде, где это это время. И,





Всего хорошего,





Гарри Рэнсом, Светоносный, &c &c В городе, как бы он там ни назывался.

 

 

 

 

Copyright © Felix Gilman

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Свобода Навид Лихи»

 

 

 

«Стеклянный Галаго»

 

 

 

«Маленькие войны»

 

 

 

«Девичий Вор»

 

 

 

«Великий детектив»