ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Незнакомец»

 

 

 

 

Незнакомец

 

 

Проиллюстрировано: Goni Montes

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 33 минуты

 

 

 

 

 

Сирена не доверяет многим людям. Рэйчел - одна из них. История о том, как Гален встретил ее и как они сблизились. Одновременно волнующая и душераздирающая.


Автор: Анна Бэнкс

 

 





Гален раскачивает ожерелье перед своей сестрой, закручивая в воде кусочки водорослей вокруг них. - Это мое, - говорит он ей, встряхивая его ближе к лицу Рейны. “Если ты возьмешь его снова, я расскажу отцу обо всех твоих человеческих сокровищах.





Рейна скрещивает руки на груди, ее гладкий серебристый плавник раздраженно подергивается—и тут она бросается на Торафа, их лучшего друга. “А что ты за ученица-Следопыт?” она требует. “Вы не почувствовали, что он был в моей пещере? Украсть мои вещи?





Гален тщательно скрывает ухмылку. Тораф знал, что находится в драгоценной пещере человеческих останков Рейны. Не потому, что Тораф учится быть следопытом—и притом перспективным. Нет, Торафу вовсе не обязательно было чувствовать, как Гален ползает по сокровищнице Райны. Потому что Тораф был с ним все это время.





- Оставь Торафа в покое, - протягивает Гален. “Он все еще учится своим навыкам следопыта.” Он может сказать Торафу, что тот не любит, когда он преуменьшает свои способности, но он не настолько горд, чтобы признать свое участие в этом деле, поэтому он держит рот на замке. Как хороший пескарь. - Кроме того, - продолжает Гален, - Тораф-мой лучший друг. Почему он вообще тебе что-то сказал?





Рейна хватает Торафа за предплечье и притягивает его к себе. Тораф гримасничает, разрываясь между удовольствием от того, что его притянули к принцессе Тритона, и болью от того, что он снова оказался посередине.





“Вовсе нет!- Рэйна настаивает. - Скажи ему, Тораф. Скажи ему, что ты мой лучший друг.





Хмурый взгляд Торафа наполняет Галена нерешительностью. Гален мне не сочувствует. Выбор очевиден. Тораф может лелеять свои романтические чувства к Рейне, когда придет более подходящее время—чего не будет еще в течение пяти сезонов, когда им всем исполнится восемнадцать. - Не в этом дело, - протягивает Гален. - Дело в том, что ты украл у меня это ожерелье, а я украл его обратно.





Выражение лица торафа смягчается, когда внимание Рейны переключается с него на ее брата-близнеца. Гален так хорошо знает выражение ее лица. Она меняет тактику. Гнев отступает, сменяясь приливом печали. Или, по крайней мере, хорошая имитация печали. - Ты должен был отдать его мне, - говорит она. “Ты знал, что я хочу его, с тех пор как мы нашли его. Насколько эгоистичным ты можешь быть?





- Я нашел его, - любезно говорит Гален. “Это было единственное, что я нашел на той старой развалине. Я ничего не могу поделать, что это было самое лучшее. Ты уплыл, унося с собой почти больше, чем мог унести. Я думаю, что это ты ведешь себя эгоистично.





Нижняя губа Рейны выпячивается и грозит задрожать. “Я тот, кто все это почистил и снова блестит. Он и вполовину не выглядел таким красивым, когда у тебя был.





Гален держит ожерелье, позволяя всей тяжелой работе Райны блестеть, когда он поворачивает его в пальцах полуденного солнца, протянувшегося к ним с поверхности. Раньше он думал, что медальон был простым, голый позолоченный диск на конце красивой золотой тесьмы. Красиво, но просто. Теперь он видит очертания человеческого символа—тот, что он видел раньше в пещере воспоминаний. Две линии, пересекающиеся посередине. Другие символы танцуют вокруг него, изящная резьба очерчивает крошечные цветные камни вокруг края.Некоторые из них, возможно, являются знаками человеческих слов, хотя Гален не может разобрать ни одной буквы, которой научил его Ромул. Это может быть потому, что Рейна восстановила вещь в пределах дюйма ее жизни . С такой большой осторожностью она начищала зеленую корку многих сезонов в чреве огромного корабля. Вместе с зелеными слоями она также размяла внешние отметины.





Гален понятия не имеет, что означают эти строки; предмет еще не был придуман его наставником Ромулом во время его уроков в пещере воспоминаний. Но пещера воспоминаний огромна, а коллективная память таких архивов, как Ромул, и того больше. Ромулу не нужно было видеть ожерелье, чтобы понять, что означают эти символы. И это очень хорошо, потому что отец будет носить Вельт в моем плавнике, если узнает, что я исследовал человеческое кораблекрушение—и особенно если он узнает, что я позволил Рейне пойти со мной.





Гален ухмыляется своей сестре. “Благодаря. Это выглядит великолепно.- Он надевает ожерелье. Медальон занимает большую часть его груди, тяжесть которого упирается в сердцебиение.





Рейна стискивает зубы. Гален знает, что его сестра очень мила, но когда она стискивает зубы, то становится похожа на взволнованную рыбу-фугу. “Я с тобой поменяюсь. Все, что ты захочешь в моей пещере.





- Ни малейшего шанса.





Рейна хватает Торафа за руку, мгновенно заставляя его нервничать. - Тораф, скажи ему. Скажи ему, что мне нужно это ожерелье. Скажи ему, как это противно для него, чтобы сохранить его.





Тораф поворачивается к Галену, корчась под пристальным взглядом Рейны. - Ну же, головастик. Это ее любимое сокровище. И по правде говоря, это выглядит нелепо на вас. Очень женственный.





- У тебя плавник женский.- Гален пожимает плечами. “Я его оставлю себе. И это окончательно.” По крайней мере, сейчас. Кто знает, что Рэйна будет готова сделать для этого? Он был бы идиотом, если бы отказался от такого ценного бартерного инструмента так рано в том, что, как он знает, будет развлекательной игрой. Он мог бы заставить ее выкопать несколько вкусных устриц. Или сачок своего любимого вида тунца-который можно найти только на территории Посейдона. А еще лучше, он мог бы обменять его на мир и покой. День отдыха от его сестры звучит очень заманчиво прямо сейчас. Почти всегда правы .





Но это не значит, что он должен порхать вокруг, нося его как чопорный человек. Тораф прав, он действительно выглядит нелепо. Гален поворачивается, чтобы уплыть, борясь с желанием снять его. - Это ожерелье, - говорит он почти про себя. - Он был сделан для того, чтобы его носили.





Несмотря на протестующее рычание Райны, Гален продолжает плыть. Он чувствует, что Тораф следует за ним. Обычно он останавливался и ждал, пока тот догонит его. Но в настоящее время Тораф очарован своей сестрой; он просто попытался бы вернуть ту самую вещь, которую он помог Галену найти всего несколько дней назад. Его могучий друг верен, но иногда сердце предает его.





Гален останавливается. Тораф тоже останавливается. Рейна не последовала за ним; она явно доверяла Торафу, чтобы тот выполнил ее просьбу. Что раздражает Галена еще больше.





“Для нее это значит больше, чем для тебя, - тихо говорит Тораф. “А почему она не может его получить?





- В конце концов, я ей его отдам. Только не сейчас.





“Она очень старалась, чтобы он блестел.





Гален поднимает бровь. Он видел, как его старший брат Гром делает это, и это всегда заставляет его выглядеть более пугающим. “Ты должен был подумать об этом, прежде чем помогать мне взять его.





Тораф гримасничает. “Ну. Я беру свои слова обратно.- Он осторожно приближается к Галену.





- Очевидно, ты слишком привык к роскоши зубов, головастик, - говорит Гален, - если думаешь, что сможешь доплыть сюда и снять его с моей шеи.





Тораф задумывается.





- Кроме того, если ты даже попытаешься, я скажу Рейне, что ты помогла мне. И я скажу отцу, где находится ее пещера.





“А ты и не будешь.”





Его сестра может быть бесконечно раздражающей, но эти человеческие вещи были одним из немногих источников счастья для нее с тех пор, как умерла их мать. Гален никогда бы не отнял у нее этого.





И все же не помешает дать Торафу пищу для размышлений. Кроме того, есть проблема с фактической поимкой Галена. Правда, у Торафа плавник больше, чем у Галена, но молодой Следопыт знает, что Гален быстрее. Так быстро, что Тораф знает, что его время лучше потратить на утешение Рейны, чем гоняться за хвостом, который скоро исчезнет из виду.





По выражению лица своего друга Гален видит, что спор застопорился еще на какое-то время. Он использует эту возможность, чтобы уйти, ожерелье становится все тяжелее с каждым взмахом его плавника. Но почему-то он подозревает, что эта тяжесть больше давит на его совесть, чем на шею.





Гален совершает привычное путешествие вокруг оконечности долгой Земли и погружается в теплые воды того, что его единственный друг-Человек, Доктор Миллиган, называет Мексиканским заливом. Ему не терпится показать доктору Миллигану свою находку. Он решил, что лучше показать доктору Миллигану ожерелье, чем рассказывать об этом Ромулу. В конце концов, доктор Миллиган-человек. Он должен знать, что означают знаки на ожерелье. Зачем рисковать вызвать у Ромула любопытство—или, что еще хуже, подозрение-компрометирующими вопросами?





Как только Гален уверяет себя, что он ужасно умный, он слышит приближение лодки на поверхности. Снизу он может видеть глубокие провалы и высокие волны на поверхности. Лодка движется опасно быстро, особенно для ее размера и особенно так далеко от берега, где волны могут наказывать. Иногда его брюхо исчезает совсем, а затем тяжело падает на поверхность. Эти люди очень спешат.





Именно тогда, когда он думает, что лодка пройдет мимо, она замедляется, а затем останавливается совсем. Гален прижимается к темному песку, спугивая при этом нескольких крабов и прячущуюся плоскую рыбу. Галену не нужно долго ждать, пока люди раскроют свои намерения.





И они делают немыслимое.





Всплеск большой, не вызванный якорем или сетью или клеткой краба или кеты, которую они выбрасывают за борт, чтобы привлечь рыбу. Это всплеск человеческого тела. Только не ныряльщик. Но не пловец же. Но не серфингист. Человек, который привязан к большому куску квадратного камня. Человек, у которого есть серебряное пятно чего-то над ее ртом, чтобы заглушить ее крики.





Человек, который был выброшен.





Гудение лодки возобновляется, и она уносится прочь. Он исчезает так же быстро, как и появился.





Гален в ужасе наблюдает, как человеческая самка извивается, как пойманная рыба, погружаясь все глубже и глубже. Ее руки связаны за спиной. Ее ноги были связаны вместе. Она не может брыкаться, она не может махать руками. Все, что она может сделать, это кричать, извиваться и кричать еще больше.





Именно этого ей и не следовало делать. Доктор Миллиган сказал, что люди не могут долго задерживать дыхание. Он помнит, как впервые встретил доктора Миллигана. Большая металлическая штука на спине давала ему возможность дышать под водой.





У этого человека нет большой металлической штуки на спине.





Этот человек собирается утонуть.





А Гален не может этого допустить. Он знает закон: он запрещает контакт с людьми. Но он уже бесчисленное количество раз нарушал этот закон. Он только что собирался сломать его, показывая доктору Миллигану ожерелье.





Поэтому он бросается к ней, оставляя за собой кружащийся мрак. Он немедленно обращает свое внимание на пятно на ее губах. Если она говорит на том же человеческом языке, что и доктор Миллиган, возможно, она сможет помочь ему понять, как спасти ее.





Он срывает его, и она вскрикивает. Она выглядит так, как будто собирается что-то сказать, но останавливает себя. Потом ее глаза становятся очень, очень большими. Гален гадает, не ошибся ли он, помогая ей. Показав себя этому человеку, которого он не знает. Но в последний раз, когда он помог человеку—доктору Миллигану—это оказалось к лучшему.





Но к добру или к худу, он не может смотреть, как этот человек умирает. Нет, если он может помочь этому. Он тянет за узлы, связывающие ее. Они сильные, крепкие. Его кожа еще не такая толстая, как у взрослой сирены, поэтому из плоти на пальцах начинает сочиться кровь от слишком сильного натяжения.





С ее стороны, человек стоит неподвижно. Она, кажется, понимает, что он пытается помочь. И она ему это позволит. На самом деле, она, кажется, успокоилась. Именно тогда Гален понимает, что она совсем не успокаивается.





Она теряет сознание. Когда она это сделает, ее тело забудет, как дышать. И она утонет.





Гален обнимает ее, прижимая к себе. Затем он направляется к поверхности. Сила его плавника, которую он обычно использует для скорости, теперь доведена до предела, чтобы двигаться только из-за скалыс привязанный к ее ногам. Прогресс идет медленно, но они, наконец, делают это на поверхность.





Человеческие глаза закрыты.





НЕТ. Не раздумывая, Гален крепко шлепает ее по щеке. Это ее оживляет. Она кашляет соленой водой ему в лицо, что, возможно, является самой неприятной вещью, которую он когда-либо испытывал. Он считает, что это так и сейчас, ведь он все-таки дал ей пощечину.





“Ты что, утонул?- спрашивает он.





Она отвечает еще большим кашлем. Трудно держать голову над волнами, когда под ними привязан дополнительный вес. “Я должен развязать эти узлы, - говорит он ей.





Наконец она заговорила: Голос у нее хриплый, еле слышный. “У меня в сапоге есть нож.





Гален моргает. - А нож?” Он не уверен, что это такое. Или, если уж на то пошло, что такое сапог.





Она, кажется, понимает его непонимание. На самом деле, она кажется очень спокойной обо всем, что происходит с ней сейчас. Как будто спасение от сирены было нормальным явлением. “Это все из-за моих ног. Он может разрезать веревку.





Гален кивает. “Мы должны вернуться под воду. Я не могу одновременно задержать тебя и достать твой нож.





- Она кивает. Прядь ее темных волос прилипла к щеке и в уголке рта, что делает ее похожей на крючок. - Дай мне сначала глубоко вздохнуть.- Она продолжает делать несколько глубоких вдохов. “Я готова, - наконец говорит она. Но прежде чем он ныряет под воду, она говорит: Просто на случай, если это не сработает и все такое. Спасибо, что попробовали.





"Все будет хорошо", - хочет сказать ей Гален. Но он не знает, получится ли это.





Гален никогда в жизни не был так рад увидеть Землю. Долгая Земля была бы для него коротким путешествием, если бы он был один. Если бы у него не было пары человеческих рук, обвившихся вокруг его шеи, едва держащихся, человеческого тела, обвисшего на его спине, хриплого звука человеческого неровного дыхания в его ухе. Несколько раз этот хриплый звук прекращался, и ему приходилось удостоверяться, что она все еще жива. Даже сейчас он сомневается, что она справится. Даже с его толстой кожей он может чувствовать, насколько прохладным стало ее тело.





И она никак не может унять дрожь.





Заходящее солнце освещает им путь к мелководью. Гален протягивает руку и осторожно притягивает человека к себе. “Я думаю, что вода достаточно мелкая, чтобы вы могли стоять.- Мощная мышца на его плавнике распускается, а человеческие ноги под ним ломаются и скручиваются в форму. Инстинктивно его ноги вонзаются в песок по щиколотку. Мягкие волны накатывают на его высокую талию; если он правильно оценил ее рост,ее голова должна доходить до его плеча, когда он стоит.





Она кивает, но Гален видит, что ее способность стоять никак не связана с глубиной воды. Вместо того чтобы отпустить ее, он тянет ее всю дорогу до берега. Она лежит на спине, ее липкие черные волосы посыпаны песком на пляже. Ее дыхание прерывается короткими хрипами.





Она зарывается ногами в песок. -С-С-спасибо, - говорит она, ее зубы стучат так сильно, что она могла бы выбить их из своей головы.





Гален долго смотрит на нее. Он должен уйти. Он должен нырнуть обратно в прибой и проплыть весь путь до Королевских пещер и рассказать своему отцу, что он сделал. “Я собираюсь развести огонь, - говорит он ей.





Он не может сказать, кивает ли она в ответ или это просто неконтролируемая дрожь. Он обшаривает местность в поисках подходящих веток и веточек, бесконечно благодарный своему брату грому за то, что тот уже научил его разводить костер. Традиция сирены не допускает такого урока, пока самец не станет достаточно взрослым, чтобы выбрать себе пару. Вместе пара выбирает остров, и после церемонии спаривания самец разводит костер для своей новой спутницы. Символ его преданности ей. А потом они все узнают . . . Ну что ж, они могли бы спариться.





Гален морщится, гадая, есть ли у людей такой же обычай. Неужели эта женщина-человек думает, что я хочу спариться с ней? Сначала я спасу ее, а потом приведу на берег и разведу костер. О чем же она сейчас думает?





На всякий случай он находит несколько деревьев с плоскими заостренными листьями и делает себе покрытие. Доктор Миллиган предупредил его, чтобы он всегда носил то, что люди называют “шорты”, прежде чем сойти на берег. Он даже дал ему несколько пар таких же, чтобы они прятались в песке вокруг Гольфария на время его визитов. Это были не шорты, но они должны были подойти. Теперь она уж точно не ошибется в его намерениях. Мужчина не стал бы прятаться от своей пары.





По крайней мере, он так думал .





Огонь лижет раннее утреннее небо, небо все еще достаточно темное, чтобы отбросить экзотический танец света и тени на лицо незнакомки, когда она беспокойно спит. Она перестала дрожать, и ее одежда наполовину высохла, но она не замечает своего улучшившегося состояния. Всю ночь она кричала, извиваясь и причитая. Он снова и снова говорил себе, что ее кошмары утихнут. Что он не должен больше связываться с этим человеком, что его единственная цель остаться здесь-убедиться, что она переживет эту ночь, и ничего больше.





Когда она проснется, они расстанутся.





Но когда она начала кричать: "Помогите мне!- у него не было другого выбора, кроме как вмешаться. Эта суматоха могла привлечь и других людей. Она была не в состоянии постоять за себя, если кто-то из ее сородичей решит закончить начатое в море дело. А Гален был не в том настроении, чтобы так легко выполнять свою тяжелую работу. Он заскользил за ней по песку и обнял ее. Он качал ее взад и вперед, точно так же, как это делала его мать, когда его кошмары, казалось, выпрыгивали из его воображения в его спальную пещеру вместе с ним.





Он сомневался, что его кошмары могли сравниться со снами, мучившими этого незнакомца. Он подумал, что было бы эгоистично не утешить ее, когда он мог сделать это почти без усилий. Самой впечатляющей частью ее тела была ошеломляющая копна черных волос. Узловатые в одних местах, курчавые в других, падающие не в каком-то особом порядке, за исключением везде. Кроме того, этот человек был маленьким. Было бы так легко подхватить ее на руки и укачивать, пока она не перестанет хныкать. Шептать ей на ухо слова утешения, пока она не перестанет биться. Чтобы держать ее, пока ее страхи не утонут в безопасности глубокого сна.





Так он и сделал.





Глядя на нее сейчас из-за костра, Гален не сожалеет о своем участии. Конечно, глаза у него отяжелели, в желудке пусто, а ноги зудят от желания ощутить, как соленая вода растягивается и скручивает их в его мощный плавник. Но Гален помнит ее глаза. Как испуганно и по-детски смотрели ее темные глаза, когда она впервые увидела его. Он должен снова увидеть эти глаза. Он решил это ночью, во время одного из ее самых жестоких ночных кошмаров. Он должен знать, как выглядят ее глаза, когда они не переполнены ужасом.





Как бы неразумно это ни звучало, Гален хочет быть уверен, что с ней все будет в порядке. И дело не только в том, что она просыпается, дышит или не хочет есть и пить. Все это, конечно, хорошие признаки, но их недостаточно. Даже самые простые существа моря могут делать эти бессмысленные, легкие вещи. Они делают это без радости, чувства или эмоции. Они делают это для того, чтобы существовать. Но Гален хочет от этой крошечной женщины большего. По какой-то причине он хочет знать, что она не только будет существовать, но и действительно будет жить, снова будет счастлива.





Гален тычет в огонь длинной палкой, которую нашел. А что, если она вообще никогда не была счастлива, идиот? Еще лучше было бы спросить: "А почему тебя это волнует?"





Но этого недостаточно, чтобы заставить его встать. Вместо этого он тычет еще немного, пока некоторые из толстых веток и прибрежной травы не рухнут, заставляя некоторые из свежих кустов, которые он положил сверху, шипеть.





Это шипение будит ее. Она открывает глаза и тут же находит его взгляд. Гален чувствует себя сосулькой в вертикальном положении, застывшей на месте, как бы ожидая ее разрешения двинуться, оттаять. Делать все, что угодно, только не пялиться на нее в ответ. Впрочем, она недолго его мучает.





Она садится и потягивается, одаривая его печальной улыбкой, которая не достигает глубины ее темных глаз. И все же в этих темных кругах, в этой сдержанной улыбке есть нечто большее, чем простое существование. Да, это всепоглощающая печаль. Но Гален считает, что ей есть о чем печалиться. Кто бы пришел в восторг, если бы его выбросил ваш собственный вид? Гален может взять печаль на себя.





Потому что в ее глазах есть что—то еще-сила. И не только это, но и расчет. Он может сказать, что ее мысли пронизывают будущее, оценивают ситуацию, строят планы.





- Ну да. Даже сейчас она изучает его, склонив голову набок, стараясь сделать свои волосы более послушными. Он недоумевает, почему бы ей просто не прекратить этот беспорядок. Но он не считает себя достаточно компетентным, чтобы говорить об этом с ней.





- Доброе утро, - говорит она.





- Он кивает.





“Это ты развел огонь?





Он снова кивает. Маленькая женщина, кажется, начинает терять терпение. Гален задается вопросом, есть ли у самок всех видов эта специфическая черта.





“Я знаю, что ты умеешь говорить, - говорит она.





- Он встает. “Я пойду принесу нам что-нибудь поесть. Вы любите рыбу?- Гален голоден, но ведь растущая Сирена всегда голодна.





Она моргает, глядя на него, позволяя своему взгляду задержаться на золотом ожерелье, все еще висящем на его груди. Ему интересно, о чем она думает. Он с трудом подавляет желание прикрыть медальон рукой. Будет ли она настолько глупа, чтобы попытаться взять его? А она знает, что это такое? Он не очень хорошо знает человеческую природу, но ему хорошо знакома жадность—он все время видит ее на лице Рейны. У этого человека нет жадности в глазах.





Она откашливается и слабо улыбается ему. - Так уж случилось, что я люблю рыбу.





Гален не может решить, несут ли ее слова двойной смысл. Этот человек может оказаться больше, чем он рассчитывал. “Я сейчас вернусь.





Он идет вниз по пляжу, достаточно далеко, чтобы она не могла видеть, как он снимает свое одеяло в темноте. Когда он ныряет в воду и его плавник изгибается в форме, он вздыхает с облегчением. Приятно потянуться, стряхнуть с себя липкий пляжный песок, почувствовать себя легче. На суше он иногда чувствует себя как скала с ногами. Такой тяжелый и медленный. Здесь, внизу,он чувствует себя частью течения, двигаясь без усилий, легко поворачиваясь.





Дрейфуя с утренним приливом, он делает нерешительные попытки быть таким же быстрым, как и его добыча. Вдалеке он слышит стайку дельфинов, распугивающих свою утреннюю трапезу, и подумывает присоединиться к ним. Но дельфины слишком быстры, чтобы он мог следовать за ними после такой долгой ночи. Он решает, что краб может быть лучшим выбором, так как у него нет ни сети, ни приманки, ни энергии. Отлов крабов требует спокойствия и терпения. Две вещи Гален более чем готов отдать прямо сейчас.





Когда его рука сжимает отступающую клешню краба, он чувствует пульс Торафа. И что еще хуже, он чувствует присутствие Рейны, и они направляются прямо к нему. Просто идеально.





Теперь, когда Тораф сосредоточился на своем пульсе, выходить из воды было бы бессмысленно. Кроме того, благодаря навыкам Торафа он почувствовал Галена задолго до того, как тот почувствовал его. Галена не волнует, что его друг нашел его—на самом деле, он мог бы использовать свой вклад в этой особенно странной ситуации—но почему Тораф должен был привести Рейну?





Почему, почему, почему?





Снова надев пальмовую ветвь, Гален садится на берег и ждет, соскребая остатки сырой плоти с панциря краба, который держал в руках. Ему придется найти еще что-нибудь, чтобы приготовить на костре для незнакомца-человека. Вряд ли у нее будет вкус к чему-то живому.





Когда Тораф и Райна всплывают на поверхность, Гален машет им рукой.





Тораф стоит над ним так близко, что с его ног капает соленая вода. “Ты все еще носишь это ожерелье, Малек? И почему ты весь покрыт растениями?





Гален проводит рукой по волосам. “У меня не было времени снять ожерелье. Я имею в виду, что у меня не было времени, чтобы положить его куда-нибудь.- Галену пришло в голову, что эти двое преследовали его именно по этой причине—надеясь, что он попытается спрятать ожерелье, чтобы они могли украсть его обратно. Эта игра могла бы длиться целый сезон, если бы он ей позволил.





Рейна скрещивает руки на груди. - Ну конечно же. У тебя было время сделать себе сеть из пальмовых ветвей.





“Это не Сеть, и я сделал ее только потому . . .- Гален встает. - Иди посмотри, о чем я говорю.





Рассвет быстро ползет рядом с прибоем, но все еще достаточно темно, чтобы ясно видеть освещение впереди них. Чем ближе они подбираются к огню, тем больше нервничает Тораф. Когда он видит незнакомца, уютно устроившегося на песке за пламенем, его глаза почти вылезают из орбит. “Ты спариваешься с человеком ?





- Ахает Рэйна. - Спаривание? Тебе же всего тринадцать сезонов, Гален!





“Как ты можешь быть таким глупым, пескарь?





- Это ты развел костер или она?- Спрашивает Рейна.





Глаза торафа становятся шире. “Ты уже сделал это . . . ты знаешь.





Гален закатывает глаза. - Трезубец Тритона, вы двое заткнете свои дыхала? Мы. - Это не так . Спаривание. Я спас ее от утопления, дыхание кальмара. Я остался с ней прошлой ночью, чтобы убедиться, что она будет жить.” Ну, в основном.





“О, обычно они сразу же умирают, когда тонут, - объясняет Тораф. “Она точно будет жить.





Гален фыркает. “Это правда? Может ты скажешь мне, что они едят. С тех пор, как ты решил, что она будет жить.





Тораф кивает со всей серьезностью. - Люди едят песок. Вот почему они так много времени проводят на суше.





Прежде чем Гален успел ответить, в глазах Торафа мелькнула вспышка света. “Кто там?- кто-то зовет их сзади. Незнакомец-человек зажег палку с огнем и сокращает расстояние между ними. Гален удивлен, что у нее хватило сил наконец встать. Может быть, она все-таки выживет. “А, это ты . . . Ну, я думаю, что на самом деле не знаю твоего имени, - говорит она. - Маленький мальчик?





- Маленький мальчик? - Тораф обращается ртом к Галену.





Гален пожимает плечами и протискивается мимо своего друга и сестры. - Это я, - откликается он. “И. . . некоторые из моих друзей тоже пришли.





- О, здорово, - шипит Рейна. - А теперь мы все нарушаем закон.





“С каких это пор ты заботишься о законе, - бросает Гален через плечо. Он встречает незнакомца на полпути.





“О. А вот и ты, - говорит она. “Вы нашли что-нибудь съедобное? Я бы отдал свой большой палец за пиццу. И вся моя нога за бутылку воды.





Гален не уверен, что такое пицца, но тот факт, что она спрашивает о еде вообще, заставляет его чувствовать себя виноватым. Тем не менее, водная часть его беспокоит. “Пока нет, - говорит он, чувствуя, как его лицо искажается от лжи. “Но если тебе нужна вода, она прямо здесь.- Он кивает на волны, как ему кажется, не слишком снисходительно.





Незнакомец улыбается ему. - О, душистый горошек, - смеется она. - Я не могу пить соленую воду. И после моего сегодняшнего испытания, я не думаю, что мы с заливом поладим, не так ли?





Гален моргает. Ему казалось, что она и другие люди не ладят между собой.





- Она подмигивает ему. С каждым вдохом ее поведение становится все более странным. “Кто же знал, что у ангелов-хранителей вместо крыльев плавники?





Она сошла с ума. За исключением того, что касается плавников . Он надеялся, что сумеет убедить ее в том, что эта часть ей привиделась. Но она знает, что видела. Прежде чем он успевает возразить, она поднимает руку. “Нет, нет, не беспокойся об этом. Я не знаю, кто ты, или что ты такое, и мне все равно. Ни капельки. Я никому не расскажу о тебе, клянусь.





Гален отступает назад. Доктор Миллиган предупредил его, что некоторые люди могут так сказать. Чтобы заслужить его доверие. Он бросает взгляд на волны рядом с собой. Ему, Торафу и Рейне будет так легко исчезнуть в волнах прибоя. Оставить этого человека и опасность, которую она представляет, угрозу, которую она представляет прямо сейчас, стоя здесь и говоря, что она знает его секрет. Что она все помнит.





“Меня зовут Рэйчел, - вдруг говорит она, как будто пытаясь отвлечь его. “А у тебя что?





“Его зовут Гален, - поет его сестра, - а это Тораф, а я-Райна. А почему у тебя ногти красные?





Гален разрывается. Следует ли ему бежать навстречу приливу или сначала задушить сестру? У него нет времени, чтобы принять решение. Человек обнимает свободной рукой Рейну - в то время как челюсть Торафа опускается до кончиков пальцев—и ведет ее обратно к костру. “Я так рада познакомиться с тобой, Рейна, - приветливо говорит человек по имени Рейчел. “Это называется лак для ногтей. На суше мы красим ногти, чтобы они выглядели красиво. Может быть, ты хочешь, чтобы я когда-нибудь нарисовал для тебя твой портрет? Конечно, у меня их нет с собой, но мы можем купить их в магазине. Есть все виды цветов, которые вы можете выбрать из.





Это, кажется, радует его сестру. - Не очень хорошо .





Тораф тычет его кулаком в плечо. - Идиот! Ты позволил этому мерзкому человеку похитить Рейну. Сделай что-нибудь.





- Пошли, - говорит Гален сквозь стиснутые зубы. “Иди посиди с ними. Я пойду поищу хм ... э-э, Рейчел ... что-нибудь поесть. Не позволяйте им покинуть огонь.





“Ты так думаешь?





Но Гален уже движется в противоположном направлении.





“Я никогда раньше не готовила крабов, - говорит Рейна, бросая последнюю раковину краба на солидную кучу остатков, которые они создали во время еды. Чайки услышали пронзительный крик своего интереса.





“С чего бы это?- Спрашивает Гален. - У живых крабов вкус лучше.- Его нервы на грани срыва. Рейна не прекращает говорить, Тораф не прекращает сверлить его взглядом, а Рейчел не прекращает смотреть на него с обожанием. Это самая длинная трапеза, которую он когда-либо ел в своей жизни, и он готов к тому, чтобы она закончилась.





Рейна бросает на Рейчел извиняющийся взгляд. - Иногда Гален бывает очень упрямым. Он не понимает, насколько изощренны люди.





Обычно это Гален вынужден оправдываться за поведение Рейны. Чувство вины цепляется к нему, как крошечные пескари. Он смущенно смотрит на Рейчел. “Просто мы не слишком много времени проводим на суше. Мы не должны этого делать.





Рейчел подтягивает колени к подбородку, шурша пальцами по песку. - А, понятно.- Она смотрит в угасающий огонь, ее тело отбрасывает маленькую тень рядом с ней в лучах утреннего солнца. Даже у тени есть непослушные волосы. “Я надеялся, что мы сможем узнать друг друга получше. Каждый из нас. Дружба начинается на основе намного меньше, чем—”





- Мы не можем, - быстро говорит Гален. - Он встает. “Я не должна была делать то, что сделала.





- Ты жалеешь, что спас меня?- Она говорит это без всякого выражения. Гален задается вопросом, является ли это усвоенной реакцией. Он видел своего брата грома, делал это бесчисленное количество раз, носил безразличие как вторую кожу.





“Нет.- Он проводит рукой по волосам. “Нет. Но оставаясь на земле вот так, разводя костер. . . Это не то, что мы делаем.





“А чем именно вы занимаетесь?- Она бросает выразительный взгляд на его ожерелье.





Гален хватается за нее. Это выглядит плохо, он знает. Носить ожерелье человека и утверждать, что он не проводит время на земле. Но это правда. - Он хмурится. “Я его не крал, если ты это имеешь в виду.





“С чего бы мне так думать?





Рейчел особенно хороша в том, чтобы заставить его чувствовать себя неправильно, решает Гален. Он не знает, к чему может привести этот разговор, и ему становится не по себе. Он уже в сотый раз бросает взгляд на манящие его волны. “А теперь нам пора идти.





Рейчел быстро встает. Так быстро, что Тораф обнимает рэйну защитной рукой, отчего тот получает удар локтем по ребрам. - Мне очень жаль ходить вокруг да около, - говорит Рэчел. “Я просто ... . . пытаюсь понять тебя, вот и все.- Она откидывает свои спутанные волосы на одну сторону. “И я вовсе не собираюсь лезть в ваши дела. Но если бы мне нужно было угадать, кто или что ты есть, я бы сказал, что ты нашел это ожерелье где—то в океане. Может быть, кораблекрушение?- Когда у Галена отвисает челюсть, она улыбается. “И если это так, то он может стоить кучу денег.





- Деньги есть?- Говорит Рейна, пробуя это слово на вкус. Она все еще не встала, а это значит, что она не собирается уходить с Галеном. - Мило . “А это хорошо?





- Для людей это очень хорошо, - говорит Рейчел. - Деньги - это сила здесь, на суше.





Гален скрещивает руки на груди. - Нам не нужна человеческая сила. Как я уже сказал, Мы не проводим много времени на суше.





“А почему бы и нет?





Гален моргает. “А почему бы и нет?





“Почему ты не проводишь много времени на суше? Неужели тебе все равно, что делают люди? Потому что поверь мне, они бы очень переживали, если бы узнали о тебе.- Она отмахивается, когда он делает шаг назад. - О, душистый горошек, это единственное, что ты должен узнать обо мне. Я опытный хранитель секретов.





Гален чувствует, как его сердце бьется где-то в горле. Ему нужно сейчас же спустить Рейну и Торафа в воду . Рейчел, кажется, чувствует его беспокойство. - Гален, - тихо говорит она. - Ты спас мне жизнь. Зачем мне подвергать тебя опасности?- Она снова садится, как бы для того, чтобы выглядеть менее внушительно. Как такой маленький человек мог казаться таким могущественным в первую очередь-это выше понимания Галена. “Знаешь, я думаю, что смогу тебе помочь. Рейна рассказала мне о ваших законах. Этот контакт с людьми строго запрещен.





Рейна закусывает губу, но Гален понимает, что это просто проявление стыда. В венах Рейны нет настоящего стыда. И никогда не было. - Я все прекрасно понимаю, - продолжает Рейчел. - Закон защищает тебя. И я думаю, что это хорошая идея для большинства из вашего вида, чтобы придерживаться его.





- Большинство?- С надеждой говорит Рейна. Гален подавляет желание ущипнуть себя за переносицу. Они показывают этому человеку слишком много о себе.





Рейчел кивает. “У нас, людей, есть поговорка: "Держи своих друзей близко, а врагов еще ближе.’ Вы понимаете, что это значит?





Гален подходит ближе. - Он кивает. “Продолжать.





Рейчел берет палку и тычет ею в почти несуществующий костер. Он задается вопросом, не пытается ли она снова казаться безразличной. - Люди каждый день находят новые способы исследовать океаны. Если бы я был в вашей ситуации, я бы хотел, чтобы кто-то следил за этим.





“У меня уже есть доктор Миллиган, чтобы ... — Гален втягивает воздух. Он сказал слишком много.





- Доктор Миллиган?- Говорит Рэчел. Он может сказать, что она запомнила это имя. Ему это не нравится. “Ну, я, конечно, ничего не знаю о Докторе Миллигане. Я предполагаю, что он еще один человек, который знает о тебе? - А сколько нас всего?





- Только он. А теперь еще и ты.





- Она кивает. “Хороший. Ну вот и все. Я уверена, что у доктора Миллигана добрые намерения и все такое. И я уверен, что он действительно помогает вам наблюдать за человеческим миром. Но наблюдение-это только половина битвы, душистый горошек.





Гален не уверен, что такое сладкий горошек, но это звучит очень похоже на ласковое обращение. Он надеется, что Рэйчел-человек не ошибается в своих предположениях, что с огнем и крабами и его пребыванием на ночь. Но Рейчел, похоже, не в романтическом настроении. Тем более что она говорит о войне. - Сражение? - В каком сражении?





- Я имею в виду, что, скажем, доктор Миллиган столкнулся с какими-то людьми, которые узнали о тебе? И что он теперь будет делать?





“Он бы мне сказал.” На самом деле, некоторые люди действительно знают о них; это то, как он встретил доктора Миллигана в первую очередь, ныряя с аквалангом с некоторыми человеческими друзьями. Они уже видели Галена. Захватить его. Доктор Миллиган спас его. Защищал его от людей. Но это история, которую Рейчел не должна знать.





“И что бы ты с этим сделал?





Гален скрещивает руки на груди. - Я думаю, что расскажу об этом своему брату. Однажды он станет королем. Он бы знал, что делать.





“А что твой брат знает о людях?





Почти ничего . Гален пожимает плечами. “Он знает достаточно.





“Я очень сомневаюсь в этом, душистый горошек. Я уверен, что однажды он станет великим королем и все такое. Но если он мало знает о людях, то не сможет защитить ваш вид от них.





“Я не вижу, как деньги могут помочь.





- Деньги-нет. Власть, которую можно купить за деньги, да. Я мог бы установить контакт с теми людьми, которые узнали о тебе. Я мог бы узнать кое-что о них, узнать, где они живут, кто их семьи. Я мог бы подкупить их, чтобы они держали рот на замке. Вы знаете, что такое взятка?





Гален кивает. Он все время так поступает с Рейной.





Этот разговор вызывает у него головную боль. Или, может быть, это недостаток сна. Или, может быть, дело в том, что Рейна и Тораф играют в игру на песке вместо того, чтобы слушать этот обмен и предлагать свой вклад в подкуп. Не то чтобы их вклад был особенно ценен в данный момент, когда Рейна влюблена в Рейчел, а Тораф влюблен в Рейну.





Внезапно Гален чувствует себя запуганным этим маленьким незнакомцем. Он вздыхает и снова садится. Рэйчел прямолинейна. А почему бы и нет? - Скажи мне вот что. Почему такой человек, как ты, заинтересован в помощи нашему виду? По крайней мере, Гром заинтересован в нас; когда-нибудь это будет его королевство. Я пытаюсь понять, почему тебя это волнует.” Он хотел быть прямым, а не злым.





Его слова, кажется, пронзают Рейчел насквозь. Всепоглощающая печаль возвращается в ее глубокие карие глаза. - Те люди, которые вчера бросили меня за борт? Это были люди, о которых я заботился больше всего. Доверял больше всех. И они пытались убить меня.- Она пожимает плечами. “Можно сказать, что сейчас вы мои единственные друзья на всем белом свете. Ты, Рэйна и Тораф. Ты появился, когда я больше всего в тебе нуждалась. Я хочу сделать то же самое для тебя.- В конце ее голос почти срывается.





Гален безмолвствует.





А вот Рейна-нет. Она отрывается от своей игры. Она была очень внимательна все это время. - Конечно, нам нужна ваша помощь. Вы видите, как Гален борется против разума? Это становится утомительным, позвольте мне сказать вам.- Его сестра стряхивает песок с рук. - Расскажите нам о деньгах. Скажите нам, как мы можем получить некоторые из них.





Рейчел смотрит на Галена, с ее лица чуть ли не капает триумф. - Ожерелье твоего брата должно стоить кучу денег. Если он мне позволит, я возьму его и продам. То есть я обменяю ожерелье на человеческие деньги.





- Люди не спросят тебя, где ты его взял?- Говорит Гален. “А они не спросят, Где ты его нашел?





Рейчел усмехается. - Конечно, будут. Но я хороший лжец. И я имею дело только с теми, кто не задает слишком много вопросов.





“Если ты хороший лжец, то почему мы должны тебе доверять?- Спрашивает тораф. Гален не уверен, хочет ли он аплодировать своему другу или ударить его в рот. Он мог бы использовать свою помощь в начале разговора, но теперь, когда вопрос почти решен, он не может себе представить, почему Тораф хотел бы вызвать неприятности, выдвигая новые обвинения.





- Ты не должен мне доверять, - решительно говорит Рэчел. “На самом деле, ты не должен доверять никому из людей. Но я не думаю, что это для тебя новость. Но что ты теряешь на этот раз? Это ожерелье? Держу пари, что у тебя есть намного больше, чем одно ожерелье.- Прежде чем Гален успеет ответить, она говорит: - и не повредит иметь два человеческих контакта, наблюдающих за миром вместо тебя. Если я продам это ожерелье, у тебя будет кто-то, кто действительно может использовать власть в твою пользу. Всегда хорошо иметь запасной план.





Гален не может найти ни единого аргумента против ее логики. В любом случае он никогда не собирался оставлять ожерелье у себя; рано или поздно он бы обменял его на что-нибудь для Рейны. Но мысль о том, чтобы обменять его на человеческую силу, неотразимо притягательна. Конечно, он еще не до конца доверяет этому крошечному, пугающему незнакомцу. Но она права. Все, что он должен потерять-это ожерелье. Он никогда больше не заговорит с Рейчел, если не захочет. Все трое могут исчезнуть в волнах прибоя и никогда не вернуться.Или же он мог рискнуть, рискнуть только собой и, возможно, получить возможность предложить всем сиренам хотя бы небольшую дополнительную защиту.





Действительно, вопрос в том, как он мог этого не сделать?





Рейна встает, волоча за собой Торафа. - Она зевает. “Значит, договорились. Гален, отдай Рейчел ожерелье. Рэйчел, сколько времени тебе потребуется, чтобы продать его?





“Как только я уберу то, что осталось от моей прежней жизни, и все остальное, я смогу встать и бежать через две недели, без проблем.





Гален не совсем понимает, что значит” бегать“, но ему знакомо слово "недели".- Это означает четырнадцать оборотов Солнца, - говорит он своей сестре, чьи глаза застыли в замешательстве.





Гален снимает ожерелье со своей груди и подходит к Рейчел. Она осторожно принимает его, и на мгновение ему кажется, что она задержала дыхание. Он протягивает ей свою руку. - Мы встретимся с тобой в этом же месте через две недели, - говорит Гален, поднимая ее.





- Она кивает. “Я не подведу тебя, милашка. Даю тебе свое слово.





- До свидания, Рэйчел, - говорит он, поворачиваясь лицом к чарующему приливу.





-Не прощай, Гален. Пока мы не встретимся снова.





Но он уже погружается в воду, Тораф и Рейна следуют за ним по пятам.





Гален отложил свою сеть из водорослей, чтобы натянуть плавки, которые он спрятал под камнем позади нового дома Рейчел. Она купила ему несколько пар, но ему нравится, как они сидят лучше, чем остальные. И если он честен, то ему тоже нравится ярко-красный цвет. Он хватается за сеть, полную человеческих сокровищ, и выходит на берег. Теплый свет, идущий из окон, освещает его путь к пляжу. Аппетитный запах жареной рыбы пляшет у него в носу, заставляя желудок протестовать от голода.





Гален улыбается про себя. Целый сезон прошел с тех пор, как люди выбросили Рэйчел. Она говорит, что у людей есть поговорка: "мусор одного человека-это сокровище другого человека.” Когда она сказала ему об этом, она имела в виду несколько банок, которые собиралась переработать. Что бы это ни значило. Но Гален всегда применял это высказывание к самой Рейчел. То, что люди выбросили, оказалось для него бесценным сокровищем.





Она будет довольна моей добычей, думает он про себя, поднимаясь по ступенькам к ее заднему крыльцу, человеческие останки позвякивают друг о друга в сетке, перекинутой через плечо. Особенно когда она видит сундук, полный золотых монет, которые мне пришлось оставить на мелководье . Он сделает вторую поездку обратно на пляж, как только он сбросит свою сеть, полную товаров.





Он находит Рэйчел на кухне, как обычно, постукивающей своими высокими каблуками. На прилавке рядом с холодильником лежали головы и затылочные кости двух больших красных Щелкунов. Приготовленное мясо лежит в кастрюле на плите, и Рейчел высыпает в нее маленькие зеленые листики—для украшения, как она говорит,—а затем выжимает сок из половины искореженного лимона.





“Ты ждешь Торафа?- Говорит Гален, ставя сетку на пол. Красный Люциан-любимый Тораф, и ему понравилось, как Рэйчел готовит его.





Она ополаскивает свои лимонные пальцы в раковине. “Так и есть. Он принес их сегодня утром. А что у тебя есть для меня?





- Усмехается Гален. “Много чего еще.





- Включая и это?- Тораф кричит из задней двери. Он хрюкает, когда пытается маневрировать сундуком с монетами, не натыкаясь ни на какую мебель. Несколько монет—и соленая вода-проливаются на кухонный пол. Глаза Рейчел округляются. Что обычно является очень хорошим знаком.





“Ты, должно быть, шутишь!- она визжит. “Где ты это нашел? Боже мой, это похоже на мой день рождения!





У людей есть эта странная привычка следить за днем своего рождения, и каждый сезон они на самом деле празднуют свое старение. Это самая нелепая вещь, о которой Гален когда-либо слышал. Но он не хочет ослаблять энтузиазм Рейчел. “Я думаю, что это тот самый испанский флот, о котором вы мне говорили. Я проследил весь курс, который мы обсуждали, и наткнулся на обломки, которые, возможно, были именно такими. Там есть много других вещей, но я хотел посмотреть, может ли это принести что-нибудь в первую очередь.





Рейчел прижимает руку к сердцу. “Это может быть что-то серьезное. Огромный. Я же тебе говорю. Это большое дело, будь то тот испанский флот или нет. Ты всерьез собираешься стать самым богатым негуманоидом на планете.





Гален садится на стул у кухонного стола. Тораф присоединяется к нему. “Разве ты не говорила, что у тебя есть сюрприз для Галена?- Говорит тораф.





Гален не забыл о своем удивлении, но он не хочет казаться чрезмерно нетерпеливым к нему. Он предвкушал, что это может быть, но старался не обнадеживать себя—или Рейчел. он еще не овладел искусством фиксировать свои выражения лица, чтобы организовать их в некоторую форму счастья, и он не может вынести мысли о разочаровании ее своей реакцией. Вот и все . . . Иногда Рейчел имеет неверное представление о том, что делает хороший подарок. Однажды она купила ему то, что называла “первоклассным одеколоном".” Она обрызгала его всю, прежде чем он успел уйти.Даже соленая вода не могла полностью его смыть. Он пах им много дней подряд. Даже Рейна не подошла бы к нему близко. Гален не может понять, почему человеческие мужчины так себя ведут.





- Давай сначала покормим тебя, - говорит Рейчел, ставя кастрюлю на середину стола. “Тогда я покажу тебе сюрприз. Но это не подарок, не совсем так. Ты это заслужил.





Теперь воображение Галена выходит из-под контроля. Он понятия не имеет, что это может быть, особенно если он каким-то образом заработал его. За исключением того, что это звучит так, как будто она купила его на человеческие деньги.





После ужина Рейчел, кажется, намеренно сводит его с ума, не торопясь убирая со стола. Он помогает ей мыть посуду и расставлять кастрюли и сковородки. Затем она принялась вытирать столешницы и кухонный стол. Покончив с этим, она открывает холодильник и передвигает несколько контейнеров.





- Ты нарочно заставляешь меня ждать, - говорит Гален, скрестив руки на груди.





Рейчел смеется и захлопывает дверь. “А я все думал, сколько времени это займет у тебя, горошинка.





“Должен признаться, - говорит Тораф, - это было похоже на пытку, и я даже не удивился.





- Я обещаю, что это не одеколон.- Рейчел ведет их в гараж и включает свет. Эта комната обычно пуста, за исключением” всякой всячины", как называет ее Рейчел. Инструменты, стиральная машина и сушилка для человеческой одежды, большой бак, который нагревает воду для душа и раковин. Но теперь это место занимает огромная зеленая металлическая штука. Гален знает, что это такое. У Рэйчел есть один. А у нее-красный. Она использует его, чтобы отвезти ее туда, куда ей нужно идти. Оказывается, люди не любят много ходить пешком. Поэтому они используют какую-то сухопутную лодку, чтобы передвигаться. Она называет их машинами.





- На машине?- Говорит Гален, с трудом сглатывая. “Вот это меня и удивляет.





Она протягивает ему кольцо с металлическими безделушками. “Это и есть ключи. Вам нужно, чтобы они начали его.





Он протягивает их обратно. “Мне не нужна машина.” Он знает, что его голос звучит, как у фингерлинга, который закатывает истерику. Рейчел воспринимает это спокойно. Как будто она все забирает.





“Я знаю, что это большой шаг, душистый горошек. Но я думаю, что тебе нужно научиться водить машину. Я думаю, что вам самим нужно вложить некоторое время в человеческий мир.





- Но почему же? У меня есть ты. И Доктор Миллиган Тоже.





Она задумчиво кивает. “Это правда, ты знаешь. И если бы это зависело от меня, я бы ничего не изменил. Но мы не такие, как ты, душистый горошек. Люди умирают. И судя по тому, как ты говоришь, мы умрем намного раньше, чем ты, Сирена.





“Но ведь ты совсем не старая.





“Конечно, нет, - презрительно отвечает она. - Леди никогда не бывает такой. Но однажды я им стану . . . опытный. Однажды я умру. И вся наша тяжелая работа по защите вашего вида уйдет вместе с ветром.





Иногда Гален не может следить за ее выбором слов, но он понимает общую суть этого. - Гром этого не одобрит. Его вполне устраивает, что у меня есть человеческие контакты, но вот это . . . это слишком по-человечески. Я слишком много участвую.





- Грому и не нужно этого знать.- Она поднимает руку. “О, я знаю, тебе не нравится, когда я так говорю. Но вот в чем дело, Гален. Гром не знает, на что способны люди. Помнишь все те вещи, которые я показывал тебе на компьютере? Все эти войны?





"Гром знает больше , чем она думает", - думает он. Намного больше. Невеста грома, Налия, умерла давным-давно на подводном человеческом минном поле. Галену не нужно было проводить исследования на любом компьютере, чтобы узнать, на что способны люди. Он может видеть это на лице своего брата каждый день. Но это не та история, которую он готов рассказать Рейчел. Пока еще нет.





Он не понимает, как обучение вождению автомобиля поможет ему защитить своего собрата сирену. Но он обнаружил, что Рейчел никогда ничего не делает без цели. Никогда.





Он протягивает руку за ключами. Она осторожно кладет их в центр его ладони. “Это не обязательно должно быть прямо сейчас. Дайте ему немного времени. Подумай об этом. Это все, о чем я прошу.





Он кивает, снова и снова поворачивая ключи в своей руке.





“У меня есть для тебя кое-что еще.- Она лезет в задний карман джинсов и достает маленькую карточку. Он похож на тот, что она держит в сумочке.





За исключением того, что на этой карточке есть фотография его лица. И его имя. “Что это такое?





“Это водительские права. Вы не можете водить машину без лицензии.





“И все, что тебе нужно-это один из них?





“ГМ. НЕТ. Люди должны прыгать через обручи, чтобы получить водительские права.





Мысль об этом звучит абсурдно и неразумно, прыгая через обручи и тому подобное, но Гален уже решил, что люди слишком сложны для понимания. “Что это за слово рядом с моим именем? Ф-О-Р-З-А. " Рейчел научила его, как использовать человеческий алфавит, чтобы сформировать некоторые человеческие слова, но это не было тем, что он узнал.





- Ну, у людей есть два имени. Доктор Миллиган-это Джерри и Миллиган, помнишь? А меня зовут Рейчел и Кулотта. Ну, по крайней мере, это одно имя, которое я использую. Когда ты был женат несколько раз, как я, ты унаследовал все виды имен, чтобы идти вместе с ним. Здесь написано, что твоя фамилия Форза. Forza означает "сила" по-итальянски.





Это поражает Галена. - Сила?” Он никогда раньше не считал себя сильным.





Тораф смеется. “Вы уверены, что это не моя лицензия?





Рейчел подмигивает ему. “Я и тебе могу сделать такой же.- Но Тораф заметно бледнеет при этом предположении.





- О, - говорит Тораф. “А я нет . . . Я имею в виду, что это не так .





Гален решает спасти его. - Похоже, нам обоим нужно некоторое время, чтобы привыкнуть к идее иметь человеческую идентичность.” Ему не нравится, как это звучит. Как будто он каким-то образом стал частью человека. В некотором смысле, это заставляет его чувствовать, что он предает свое наследие.





Имея человеческую личность, управляя человеческим автомобилем . . . Он не уверен, что готов к этому. Конечно, Рейчел, вероятно, права. Она всегда такая. Но это не значит, что он должен решать прямо сейчас. Это не значит, что он не может передать эту идею грому, что бы там ни думала Рейчел. В конце концов, есть тонкая грань между наблюдением за людьми и притворством ими. Может быть, в один прекрасный день найдется достаточно веская причина, чтобы притвориться человеком. Но сегодня не тот день.





Он протягивает Рэйчел ключи и права от машины. - Оставь это здесь. Пока я не буду готов.





Рейчел вздыхает. - Ладно, душистый горошек. Есть идеи, как долго это будет продолжаться?





Гален пожимает плечами. “Я думаю, мы узнаем, когда придет время.

 

 

 

 

Copyright © Anna Banks

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Четыре всадника на досуге»

 

 

 

«Что видел доктор Готлиб»

 

 

 

«Призрак Лидвилла»

 

 

 

«Это была просто слепая удача»

 

 

 

«То, что делает меня слабым и странным, нужно убрать подальше»