ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Нищий Принц и эвкалиптовый Джинн»

 

 

 

 

Нищий Принц и эвкалиптовый Джинн

 

 

Проиллюстрировано: Victo Ngai

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 82 минуты

 

 

 

 

 

Фантастическая повесть о разочарованном молодом пакистанском профессоре, который вырос и живет в Соединенных Штатах, но преследуется волшебными, мистическими сказками, которые его дед рассказал ему о принцессе и Джинне, которые жили в Лахоре, когда дедушка был мальчиком.


Автор: Усман Малик

 

 





“Когда духовный мир появляется в чувственной форме, человеческий глаз ограничивает его. Духовное существо не может отказаться от этой формы до тех пор, пока человек продолжает смотреть на нее таким особым образом. Чтобы спастись, духовное существо проявляет образ, который оно принимает для него, подобно вуали. Он делает вид, что изображение движется в определенном направлении, так что глаз будет следовать за ним. В этот момент духовная сущность выходит из своего заточения и исчезает.





Тот, кто знает это и хочет сохранить восприятие Духовного, не должен позволять своему глазу следовать за этой иллюзией.





Это одна из Божественных Тайн.





Мекканские откровения Мухиюддина Ибн Араби





Пятнадцать лет мой дед жил по соседству с принцессой Моголов Зинат Бегум. Принцесса держала чайный киоск за пределами Старого города Лахора, обнесенного стеной, в тени древнего эвкалипта. Десятки детей из модельной школы Бхати с криками неслись по грязным улочкам, чтобы собраться в ее магазине, который на самом деле был просто придорожным прилавком с жестяной крышей и небольшим количеством стульев и стола. Зимой после обеда дети пили ее горячий чай с кардамоном и медом, а летом-охлажденную Руф АФЗУ.





Пока дед говорил, он причмокивал губами и облизывал пальцы, вспоминая сладкий Шарбат из розовой воды. Он сказал мне, что принцесса была настолько бедна, что ей пришлось перерабатывать чайные листья и остатки шарбата. Не от клиентов, конечно, а от ее собственных кипящих кастрюль—хотя кто действительно знает, сказал он и подмигнул.





Я не поверил ни единому его слову.





“А где было ее королевство?- Я же сказал.





“Пропащий. Потерянный. Пал перед англичанами сто лет назад, - сказал дедушка. “Но она никогда не просила милостыню. Никогда не просил ничьей помощи, понимаешь?





Мне тогда было десять лет. Мы сидели на ступеньках нашего передвижного дома во Флориде. Был влажный летний день, и дождь свистел в траве, как алмазные спинки, и потрескивал в водосточных желобах трейлерного парка.





“А ее семья?





“Мертвый. Ее прапрапрадедушка, изгнанный Король Бахадур Шах Зафар, умер в Рангуне и похоронен там. Бирманские мусульмане совершают паломничество к его святыне и чтят его как святого.





“А почему его там похоронили? Почему он не может вернуться домой?





“У него больше не было дома.





Какое-то время я молча смотрел на него, а потом, к собственному удивлению, разразился слезами. Сбитый с толку, дедушка обнял меня и зашептал что-то успокаивающее, и постепенно я успокоился, позволив его голосу и звукам дождя убаюкать меня, суглинистый запах его тела, травы и влажной земли слился воедино в моих сопящих ноздрях.





Я помню тот вечер, когда дедушка рассказал мне остальную часть истории. Мне тогда было лет двенадцать-тринадцать. Мы были на этой Дези-вечеринке в Уиндермире, устроенной дядей-другом бабы Ханифом, шикарным романом с итальянскими кожаными диванами, хрустальными столовыми приборами и мраморными столами. Кто-то завел разговор о нищей принцессе. Еще один человек расхохотался. Принцесса Моголов была городской легендой, сказала эта тетушка. Да, да, она тоже слышала рассказы об этой так называемой принцессе, но это был обман. Потомки Моголов покинули Индию и Пакистан десятки лет назад.Теперь они обосновались в Лондоне, Париже и Манхэттене, живя постколониальной, экстравагантной жизнью после продажи своих поместий на родной земле.





- Горячо возразил дедушка. Мало того, что принцесса была настоящей, она еще и подарила ему бесплатный чай. Она рассказывала ему истории о своих предках.





Тетушка Дези рассмеялась. - Старость, как известно, создает сказки, - сказала она, постукивая наманикюренными пальцами по бокалу с вином.





Дедушка ощетинился. Последовал долгий жаркий спор, и мы закончили тем, что ушли с вечеринки пораньше.





- Рафик, скажи своему отцу, чтобы он успокоился, - сказал дядя Ханиф моему бабе в дверях. - Он слишком серьезно все воспринимает.





“Он, может быть, и стар и закоренел, доктор-Сахиб, - сказал Баба, - но он остер, как гвоздь. Простите мою дерзость, но там есть несколько ваших друзей . . .- Не глядя на дядю Ханифа, папа махнул ладонью в сторону открытой двери, из которой на подъездную дорожку лился голубой свет и болливудская музыка.





Дядя Ханиф улыбнулся. Он был мягким и спокойным человеком, который иногда приглашал нас на свои модные вечеринки, где богатые эмигранты с Индийского субконтинента высказывались о политике, акциях, крикете, религиозном фундаментализме и их успешном потомстве, посещающем Лигу Плюща. Дедушка любил повторять, что чем застенчивее человек, тем громче его пиры.





“Да уж, это просто работа, - сказал дядя Ханиф. - Слушай, приезжай как-нибудь с семьей на выходные. Я бы с удовольствием послушал историю этой Могольской девушки.





“Конечно, Доктор-Сахиб. Спасибо.





Мы втроем сели на корточки в наш грузовик, и Баба рванул рычаг переключения передач вперед, начиная путь домой.





- АББА-Джи, - сказал он дедушке. - Тебе нужно держать себя в руках. Ты не можешь затеять драку с этими людьми. Доктор был очень добр ко мне, но молва-это то, как я получаю работу, и именно так я могу ее потерять.





“Но эта женщина ошибается, Рафик, - запротестовал дедушка. “То, что она слышала, всего лишь слухи. Я сказал им правду. Я жила во времена нищей принцессы. Я пережил ужасы эвкалиптового джинна.





- АББА-Джи, послушай, что ты говоришь! Пожалуйста, я умоляю вас, держите эти истории при себе. Меньше всего я хочу, чтобы люди шептались, что у разнорабочего сумасшедший, сварливый отец.- Папа вытер лоб и потер постоянно натираемые волдырями большой и указательный пальцы.





Дедушка уставился на него, потом резко отвернулся к окну и принялся жевать обертку от конфет (у него был диабет, и сладости ему не давали). Остаток пути мы просидели в жаркой, колючей тишине, а когда вернулись домой, дедушка сразу же направился в свою комнату, как узник, возвращающийся в камеру.





Я последовал за ним и плюхнулся на его кровать.





- Расскажи мне о принцессе и джинне, - попросил я на урду.





Дедушка хрюкнул, вылезая из компрессионных чулок, и принялся разминать ноги. Иногда они распухали от жидкости. Ему нужны были таблетки от жажды, но они вызывали недержание мочи, и он ненавидел их. “В последний раз, когда я рассказывал тебе ее историю, ты заплакал. Я не хочу, чтобы твои родители кричали на меня. Особенно сегодня вечером.





- Да ладно тебе, они же не кричат на тебя. К тому же я им ничего не скажу. Послушай, дедушка, подумай вот о чем: я мог бы написать в школьной газете рассказ о принцессе. Это может быть мой младший проект.- Я уютно устроилась на его простынях. От них пахло потом и лекарствами, но я не возражал.





“Хорошо, но если твоя мать придет сюда и будет жаловаться ... —”





“Она и не узнает.”





Он выгнул спину и прошаркал к креслу у окна. Было уже десять вечера. Снаружи стрекотали цикады, но я сомневаюсь, что дедушка их слышал. Он носил слуховые аппараты, и те, что мы могли себе позволить, потрескивали у него в ушах, поэтому он отказывался носить их дома.





Дедушка открыл рот, ущипнул Нижний зубной протез и потряс его. Туда-сюда, туда-сюда. Отпуская его из розетки. Поп! Он точно так же снял верхнюю и бросил обе в таз с теплой водой, стоявший на столе возле кресла.





Я соскользнула с кровати. Я подошел к нему и сел на пол возле его паучьих, седых ног. - Ты можешь рассказать мне эту историю, дедушка?





Ночь прокралась сквозь жалюзи и окутала нас, мягкая и теплая. Дедушка поджал пальцы ног и прижал их к деревянной ножке кресла. Его взгляд скользнул по картине, висевшей над дверью, - изображению молодой женщины, ставшей нестареющей под рукой художника. Мягкие мутные глаза, понимающая улыбка, оранжевая допатта, обрамляющая ее черные волосы. Она сидела на ярко раскрашенном ковре и держала в вытянутой руке серебряный кубок, словно предлагая его зрителю.





Картина висела в комнате дедушки так долго, что я перестала ее видеть. Когда я была моложе, я однажды спросила его, не бабушка ли эта женщина, и он посмотрел на меня. Бабушка умерла, когда папа был маленьким, сказал он.





Цикады ворвались в электрический ряд, и я постучал костяшками пальцев по половицам, очарованный тем, как я мог идти в такт их трубам.





- Держу пари, что бедная принцесса, - тихо сказал дедушка, - была бы счастлива услышать ее историю.





“Утвердительный ответ.





“Она бы хотела, чтобы все знали, как величайшая династия в истории пришла к гибельному концу.





“Утвердительный ответ.





Дедушка взял со стола двустороннюю щетку и флакон с чистящим раствором. Он осторожно начал чистить свои зубные протезы. Пока он терся, он говорил, его глубоко посаженные водянистые глаза медленно светились, пока не показалось, что он светится воспоминаниями. Я прислушалась, и в какой-то момент мама подошла к двери, заглянула внутрь и прошептала что-то, что мы оба проигнорировали. Это был субботний вечер, поэтому она оставила нас одних, и мы с дедушкой просидели там так долго, как я никогда не проводила с ним.





Вот как в тот вечер мой дедушка рассказал мне историю о нищей принцессе и эвкалиптовом Джинне.





Принцесса, по словам дедушки, была женщиной лет двадцати с небольшим, и в ее волосах виднелось что-то серебристое. Она была худощава, как палка от сорго, лицо темное и некрасивое, но глаза ее блестели, когда она напевала Квасида Бурдах Шариф и протирала тряпкой деревянный прилавок в своей чайной лавке. У нее в носу был золотой гвоздик, который, как она говорила своим клиентам, был семейной реликвией. Каждый вечер, покончив с едой, она складывала свои алюминиевые стулья, переворачивала табуретки на фанерном столе и делала перерыв.Она садилась у ствола высокого эвкалипта за воротами Бхати, выдергивала гвоздик и протирала его пропитанной мятной водой тряпкой, пока он не начинал блестеть, как глаз.





Это была традиция, сказала она.





“Если это фамильная реликвия, то почему ты носишь ее каждый день? А что, если ты его сломаешь? А что если кто-то увидит его и решит ограбить тебя?- Спросил ее дедушка. Ему тогда было около четырнадцати лет, и только этим утром он получил от Джумы карманные деньги и чувствовал себя богатым. Он насвистывал, сидя в тени дерева и потягивая чай, наблюдая за сталелитейщиками, гончарами, каллиграфами и рабочими, которые выносили свои работы за пределы литейных мастерских и мастерских, радуясь тому, что зимнее небо смягчилось.





Принцесса Зинат улыбнулась, и ее зубы блеснули в ответ. “Нах Джи. Никто не может украсть у нас. Ты же знаешь, что моя семья находится под защитой джинна.





Это было что-то, что дедушка уже слышал раньше. Джинн защищал принцессу и двух ее сестер-долг, возложенный на них пятьсот лет назад великим Акбаром. Охраняйте и защищайте честь Моголов. Не клише рогатого джинна, как вы понимаете, но устрашающее, невидимое существо, которое бросает вызов законам физики: оно может входить и выходить из времени, может менять свои чувства, слышать через ноздри, обонять глазами. Он даже мог летать, как рассказывали в старых сказках.





По большей части забавляясь, но иногда испытывая неловкость, дедушка смеялся, когда принцесса рассказывала эти истории. Он никогда по-настоящему не сомневался в реальности ее существования; многие навабы и принцы до раздела Индии имели потомство, чахнущее в нищете в эти дни. Можно себе представить нищую принцессу Моголов.





Джинн-хранитель, не так уж много.





Не убежденный таким образом, дед сказал::





“А где он живет?





“А что он ест?





И еще “ " если он невидим, как можно узнать, что он реален?





Ответы принцессы вернулись отработанными и сюрреалистичными:





Джинн жил в эвкалиптовом дереве над чайным ларьком.





Он ел ангельский хлеб.





Он был так же реален, как жасминовый ветерок, как изменчивая температура, как многие заклинания погоды, которые попеременно убаюкивают и потрясают людей в их пестрых кулаках.





“А вы его не видели?- Дедушка выстрелил.





“Данные вопросы. Принцесса покачала головой и рассмеялась, ее густые длинные волосы выбились из-под чадры. - Хай Аллах, эти дети. Все еще хихикая, она побрела к своему прилавку, оставив недовольного дедушку почесывать голову.





Экзистенциальные последствия присутствия такого существа тревожили дедушку, но что он мог поделать? Спорить об этом было так же полезно, как спорить о ветре, качающем ветви эвкалиптов. Особенно когда соседские дети тоже начали рассказывать тревожные истории.





Скрюченное существо, похожее на летучую мышь, свисавшее вниз головой с искривленных ветвей, его тень обвивала плетеные стулья и стол перед стойкой. Если бы вы подняли глаза, то увидели бы птичье гнездо-просто еще одна кучка травы зойсии и птичьих перьев—но затем вы опустили взгляд, и злобное отражение существа задрожало и поплыло в чае внутри отбитого фарфора.





- Скверное лицо, - сказал один мальчик. - Темная, уродливая и сморщенная, как плод.





- Острые, кривые клыки, - сказал другой.





- Нет, нет, у него бритвенные лезвия воткнуты в челюсти, - быстро сказал первый. - Мне двоюродный брат сказал. Вот так он сдирает кожу с маленьких детей.





Описание эвкалиптовых джиннов менялось в зависимости от сезона. Летом его щеки были обожжены, а глаза покраснели, как полуденное солнце. Наступила зима, губы его посинели, глаза затуманились, прикосновение стало холодным, как влажные корни. В одном все были согласны: если он положит на тебя глаз, ты пропал.





Худые, злые старшие дети кивали и мудро качали головами.





Конченый человек.





Тайна продолжалась в том же духе, с упоением сплетничая и горячо споря, пока однажды летом десятилетний ребенок с дикими глазами и сопливым подбородком не вбежал в чайный киоск, бормоча и плача, а из глубокой раны на его виске не потекла кровь. Несмотря на несколько попыток принцессы и ее клиентов, он так и не смог сказать, кто или что причинило ему боль, но его старший брат, который последовал за мальчиком внутрь с искаженным от восторга лицом, заявил, что в последний раз его видели писающим на дно эвкалипта.





“Джинн. Джинн, - хором закричали все дети. - Жертва злого умысла джинна.





“Нет. Он упал с дерева, - твердо сказал один из взрослых. - Эта рана осталась от падения.





“Мальчик навлек на себя гнев джинна, - радостно сказали дети. - Джинн стряхнет мясо с его костей и раздавит костный мозг.





- Заткнись, - сказала принцесса Зинат, ощупывая щеки мальчика, - эвкалиптовый джинн не причиняет вреда невинным. Он защитник чести и достоинства”, а она все это время суетилась над мальчиком, вытирала ему лоб мокрой тряпкой и наливала ему горячую чашку чая.





Сестры принцессы появились из дверей своей двухкомнатной лачуги в двадцати шагах от чайного киоска. Они заглянули внутрь, две девочки-подростка в засыпанных мукой допаттах и розовом шальваре камиз, и младшая подавила крик, когда мальчик повернулся к ней с блестящими и пустыми от бреда глазами и прошептал: “он говорит, что молниеносные Деревья умирают.





- Ахнула принцесса. Посетители набросились на него, благоговейно перешептываясь. Пожилой мужчина с вымазанными бетелевым соком зубами трясущимися руками схватился за переднюю часть своей рубашки и принялся обмахивать ею грудь. - Джинн победил ребенка, - сказал он, пристально глядя на небо за прилавком, и стал жевать свой табак еще быстрее.





Мальчик вздрогнул. Он закрыл глаза, прерывисто вздохнул, и за его спиной тень дерева упала, длинная и цепкая на землю.





Молниеносные Деревья умирают. Молниеносные Деревья умирают .





Так что распространяйте бессмысленные слова по всему району. Проносясь от одной бамбуковой двери к другой, сверкая в темных переулках влюбленных, перепрыгивая с одного веселого языка нищего на другой, пророчество превратилось в пословицу, а пословица-в песню.





Изголодавшийся каллиграф-поэт облизал свое тростниковое перо и написал элегию для молниеносных деревьев.





Куртизанка с алмазного рынка пела ее с крыши в лунную ночь.





Так обнесенный стеной город услышал историю одержимого мальчика и его любопытное воззвание и содрогнулся от этого послания из неизвестных царств. Страдающие артритом бабушки и гибкие молодые люди раскачивались в своих двориках и лужайках, мечтательно кивая звездам над головой, позволяя себе вспомнить секреты детства, которые они не осмеливались вспомнить раньше.





Тем временем до местных семей дошли слухи, что ребенок получил травму, взбираясь на эвкалипт. Разъяренные отцы, в основном рабочие и лавочники с детьми, которые редко возвращались домой до наступления темноты, ворвались в пристройку муниципалитета, стуча кулаками по столу печального офицера и требуя, чтобы дерево было срублено.





- Это угроза, - сказали они.





“Она же пустая. Червяк съел.





“Здесь водятся привидения!





- Послушайте, его жвачка легко воспламеняется и поэтому представляет пожарную опасность, - предложил один из знатоков садоводства, - а дерево-вредитель. А что вообще делает эвкалипт посреди улицы?





Так они спорили и гремели, пока офицер не постучал в дверь княгини. - Дерево,-сказал печальный офицер, подкручивая свой беличий хвостик усов,-должно уйти.





- Только через мой труп, - сказала принцесса. Она отбросила свою лощеную тряпку и сердито посмотрела на офицера. - Он был посажен моими предками. Это реликвия, это история.





“Это общественная угроза. Слушай, Биби, мы можем сделать это легко или трудно, но я тебе говорю—”





“Попробовать его. Ты только попробуй! - воскликнула принцесса. “Я передам это дело в высшие инстанции. Я пойду в Верховный суд. Это дерево,—она ткнула дрожащим пальцем в чудовище, - дает нам тень. Один факир сказал моему деду, чтобы тот никогда не переводил свой бизнес в другое место. - Это благословенно, - сказал он.





Офицер с печальным лицом засучил рукава. Принцесса с опаской посмотрела на него, когда он резко отодвинул один из ее стульев и опустился на него.





- Биби, - сказал он беззлобно, - позволь мне кое-что тебе сказать. Эвкалипт был привезен сюда британцами, чтобы вылечить проблемы засоления и наводнения в Индии. Гора Сахиб почти не заботилась о нашей экологии.- Его усы свисали с тонких губ. Земляничная родинка на его подбородке задрожала. “Это не местное растение, а вредитель. Это не благословение, оно отталкивает другую флору и фауну и поглощает подземные воды тоннами. Это не наше, - сказал офицер, не глядя на принцессу. “Это пришелец.





Было уже далеко за полдень, а занятия в школе еще не закончились. Прогульщик дедушка сидел в углу, посасывая сигарету, которую нашел в мусорном баке возле своей школы, и наблюдал за принцессой. Почему она не рассказала офицеру о джинне? Что это дерево было его домом? Ее щеки надулись от стиснутых челюстей, впадины под глазами стали глубже и темнее, когда она прижала руку ко лбу.





- Послушай,-сказала она, ее голос поднимался и опускался, как ветер, шевелящий листья эвкалипта в форме слезы, - ты берешь дерево, ты берешь нашу удачу. Мой магазин-это все, что у меня есть. Дерево защищает его. Он защищает нас. Это же семья.





- Я ничего не могу поделать.- Офицер поскреб свою родинку. “Если бы не было никаких жалоб . . . но теперь у меня нет выбора. Лахорское Управление развития в любом случае планирует удалить тополя и эвкалипт на некоторое время. Они хотят вернуть деревья старого Лахора. Ним, пипал, сухай, шелковица, манго. Этот чужеземец,—он с отвращением посмотрел на эвкалипт, - крадет воду с нашей земли. Он должен уйти.





Покачав головой, офицер вышел. Принцесса, пошатываясь, подошла к своему стойлу и начала готовить ру АФЗУ. Дрожащими руками она налила в кружку сверкающую параболу шарбата, доковыляла до дерева и выплеснула жидкость на его седые когтистые корни.





- Ну вот, - воскликнула она, покраснев. “Я не могу спасти тебя. Ты должен идти.





Может, она разговаривает с джинном? - К дереву? Дед почувствовал, как по спине у него пробежал холодок, когда кроваво-красное возлияние погрузилось в землю, размазав ее вокруг корней эвкалипта. Где-то в ветвях свистнула птица.





Принцесса еще немного повозилась с корнями, а затем поплелась обратно к своему прилавку.





Дедушка оставил свою чашку наполовину пустой и подошел к дереву. Он наклонил голову, чтобы посмотреть на ее верхушку. Это было так высоко. Ветви корчились и убегали от главного ствола, беспокойно тянувшись к горячим белым облакам. Пухлый Чукар с багровым клювом сидел на ветке, слегка покачиваясь. Он уставился на дедушку, но с дерева не свисало ни одно существо с острыми как бритва челюстями и полыми пыльными щеками.





Когда дедушка ушел, тени навесов и навесов магазинов в переулке обвиняюще потянулись к дереву.





В ту ночь дедушке приснился эвкалиптовый Джинн.





Это была красноносая фигура, несущаяся к небесам, ее скользящее тело блестело и танцевало в темноте. Пространство и свобода вращались над ним, но по мере того, как он ускорялся, потоки золотых метеоров вырывались из звезд и врезались в него. Существо истончалось и удлинялось, пока не стало похоже на тростниковое перо, пытающееся нацарапать загадочное сообщение между звездами, но метеоры не останавливались.





- Отойди назад, богохульник, - прошептали небеса. Ты скрываешься, ты паразит. Старый мир исчез. Здесь сейчас нет места для таких, как ты. Отступи и исполни свой долг.





И в конце концов Джинн сдался и отпустил его.





Он рухнул вниз: трепещущий, беспомощный, охваченный пламенем шар полетел на землю. Он завизжал, когда нырнул, быстро мелькая в пространстве и времени, но связанный своими квантовыми путами. Он хотел разозлиться, но не мог, он хотел спасти молниеносные деревья, вырвать их дрожащие мерцающие корни и посадить их там, где Сын Человеческий их не найдет. Вместо этого он был заключен в тюрьму, захвачен нечеловеческой магией и пойман в ловушку, чтобы отбыть срок за грех, столь древний, что он забыл, что это такое.





И вот теперь она кувыркалась и ныряла, ненавидела и ненавидела. Он менял цвета, как дьявольская Радуга: Срединно-пламенный синий, мускульно-красный, ужасающе-зеленый, пока сила его падения не стерла все свои оттенки и он не превратился в бледную обжигающую стрелу огня.





Таким образом, эвкалиптовый Джинн упал к своему неизбежному распаду, даже когда дедушка проснулся, его сердце колотилось, глаза затуманились и болели от сна. Он пошарил в темноте, нашел фонарь и зажег его. Он все еще дрожал. Он встал, подошел к своему узкому окну, выходящему на залитые лунным светом ворота Бхати в сотне ярдов от него. Восемь арок могольского сооружения были черными и одинокими над центральной аркой. Дедушка прислушался. Кто-то двигался в соседней хижине. В доме принцессы. Он посмотрел на мечеть Гулам Расул—легендарный мистик, известный как мастер кошек—слева от нее.





И он посмотрел на эвкалиптовое дерево.





Он парил выше ворот, его дикая арматура била лапой в ночь, маслянистый запах его листьев был силен даже на таком расстоянии. Дедушка вздрогнул, хотя от первого шороха дождевых капель от Земли поднималось тепло. Еще больше запахов прокралось в комнату: пыль, мусор, зелень.





Он попятился от окна, сунул ноги в сандалии и выскочил из дома. Он побежал к чайному ларьку, но прежде чем он успел пересечь куриный двор, молния разомкнула темноту, и небо взревело.





Грохот его падения был слышен на многие мили вокруг.





Эвкалипт разлетелся на тысячу кусков, горящие ветви потрескивали и шипели в последовавшей за этим грозе. Еще одна молния расколола ночное небо. Дети пронзительно кричали, мечтая о извилистых коридорах с тенями, проплывающими мимо друг друга. Взрослые стонали, когда вневременные бездны сжимались и пульсировали под их веками. Окруженный стеной город бился в пропитанных потом простынях, пока мулла не взобрался на минарет и не прокричал свой предрассветный зов.





Утром запах пепла и эвкалипта висел вокруг хрустящих ветвей. Принцесса всхлипнула, глядя на свою погнутую жестяную крышу и разбитое стойло. Повсюду валялись осколки фарфора, фанеры, глины и обуглившиеся плетеные прутья.





Рабочие и сталевары потирали подбородки.





- Ну, скатертью дорога, - сказал аламдин электрик, отец раненого мальчика, чье обладание в конечном счете оказалось мимолетным. Аламдин нащупал пальцем дырку в своем вязаном жилете. “Хотя я сочувствую твоей потере, Биби. Возможно, правительство даст вам ежемесячную пенсию, так как вы королевского происхождения и все такое.





Шпилька в носу принцессы Зинат выглядела тускло в сером свете после шторма. Ее рубашка была порвана сзади, где кусочек дерева укусил ее, когда она рылась в обломках.





“Он должен был защитить нас, - прошептала она останкам дерева: черному пню, торчащему из земли, как опаленная пуповина, и корням, бешено бьющимся у ее ног. - Чтобы дать нам тень и благословенное убежище.- Ее грязный палец потянулся к кнопке в носу и выдернул ее. - Вместо этого ... - она попятилась и тяжело опустилась у двери своей хижины. “О, мои сестры. Свои сестры.





Недовольно ворча, мужчины удалились, оставив нищую принцессу и ее могольских братьев и сестер. Женщины жались друг к другу-стайка Чукар, ошеломленных кровавой Луной. Их магазин исчез, дерево исчезло. Принцесса Зинат обняла своих сестер и с яростным блеском в глазах прошептала им:





Следующие несколько дней дедушка стоял у ворот Бхати, наблюдая, как девочки собирают лес, фарфор и глину. Они мыли и скребли свои медные горшки. Вытащил жестяной лист из-под обломков и потащил его в литейные мастерские. Оставшуюся плетенку он связал в небольшие связки и продал плетельщикам корзин внутри обнесенного стеной города.





Дедушка и несколько последних посетителей предложили свою помощь. Могольские женщины вежливо отказались.





- Но я могу помочь, правда могу, - сказал дедушка, но принцесса только нахмурила брови, склонила голову набок и смотрела на дедушку, пока он не повернулся и не убежал.





В одну из пятниц, после молитвы Джумы, в их дверь постучал чиновник муниципалитета.





- Соболезную, Биби, - сказал он. - Мои бесчисленные извинения. Мы должны были срубить его до того, как это случилось.





“Все в порядке.- Принцесса двумя пальцами перекатила золотую запонку, завязанную на шее в конопляное ожерелье. Лицо ее было усталым, но спокойным. “Это должно было случиться так или иначе.





Офицер теребил свое красное родимое пятно. “Я имел в виду твой магазин.





“Мы хорошо проводили здесь время,—кивнула она, - но моя семья давно нуждается в миграции. Мы собираемся жить с моим кузеном. У него есть апельсиново-фиговая ферма в Мансере. Мы найдем, чем заняться.





Мужчина провел ногтем по краю ее двери. Впервые дедушка увидел, что его глаза никогда не останавливаются на принцессе. Они поплыли к ее лицу, а затем отскочили, как будто румянец ее кожи опалил бы их, если бы они задержались. Тепло скользнуло вокруг шеи дедушки, вверх по его голове и по лицу, пока его собственная плоть не загорелась.





“Конечно, - сказал офицер. - Конечно, - он повернулся и поплелся к костлявому обрубку. Вороны уже отметили это место своими клевками, деловито создавая насест из упавшего дерева. Скоро они будут защищены от рогатых сов и других хищных птиц, думали они. Но дедушка и принцесса Зинат знали, что это не так.





Здесь не было никакой защиты.





Офицер бросил долгий взгляд на семейство Моголов, обошел пень и отошел в сторону.





Позже принцесса позвала дедушку. Он сидел на ступенях мечети, потрясая медной чашей, притворяясь нищим. Он подбежал ко мне, позвякивая монетами в кармане.





“Я знаю, что ты что-то видел, - сказала она, когда они уселись на конопляный шарпай в ее хижине. “Я понял это по твоему лицу, когда ты предложила свою помощь.





Дедушка уставился на нее во все глаза.





“В ту ночь, - настаивала она, - когда молния ударила в дерево.- Она наклонилась вперед, ее аромат чайных листьев, пепла и кардамона заполнил его ноздри. “И что же ты видел?





- Ничего, - сказал он и начал подниматься.





- Она схватила его за запястье. - Садись, - сказала она. Ее левая рука метнулась вперед и вложила что-то ему в ладонь. Дедушка спрыгнул с Чарпая. В его теле появилось какое-то электрическое ощущение, волосы затрещали. Он разжал кулак и посмотрел на предмет.





Это был ее носовой гвоздик. Только что отполированное золото мерцало в грязной лачуге.





Дедушка дотронулся до кнопки другой рукой и вытащил ее. “Здесь так холодно.





Принцесса улыбнулась, и эта яркая улыбка осветила всю хижину. Полный любви, печали и облегчения. Но облегчение от чего? Дедушка снова сел, ухватился за столбы шарпая и нервно потянул его порванные пеньковые пряди.





“Моя семья уедет сегодня вечером, - сказала принцесса.





И хотя он ожидал этого уже несколько дней, для дедушки это все еще было шоком. От неизбежности ее ухода у него перехватило дыхание. Все, что он мог сделать, это покачать головой.





“Как только мы уйдем, город может прийти и выкорчевать этот пень.- Принцесса оглянулась через плечо в дальний конец комнаты, где еще оставались тени. “Если они попытаются, ты обещаешь, что будешь копать под ним?- Она встала и всмотрелась в полумрак, ее глаза сверкали, как драгоценные камни.





- Копать под деревом? Почему?





“Там лежит что-то такое, что, если ты выкопаешь, то будешь держать при себе.- Принцесса Зинат резко повернулась на каблуках. “Который ты спрячешь в надежном месте и никому не расскажешь.





- Но почему же?





- Потому что именно это факир сказал моему деду. Что-то старое и тайное покоится под этим деревом, и это не для человеческих глаз.- Она повернулась и пошла к двери.





- А ты когда-нибудь копал под ней? - спросил Дедушка. - я не знаю, что это такое.





Она покачала головой, не оборачиваясь. “Мне и не нужно было этого делать. Пока дерево стояло, мне не было нужды копаться в чужих тайнах.





“А золотой гвоздик? А почему ты его отдаешь?





- Это приходит вместе с бременем.





- Какое бремя? Что находится под этим деревом?





Принцесса слегка повернулась. Она стояла в ореоле полуденного света, ее длинные мускулистые руки свободно свисали, пальцы играли с тем местом в конопляном ожерелье, где когда-то была ее фамильная реликвия; и несмотря на тревожные морщины, мозолистые руки и неровные, грязные ногти, она была прекрасна.





Где-то рядом кирпичный грузовик разгружал свой груз, и в его внезапном грохоте слова принцессы были приглушенными и почти неслышными. Позже дедушка подумал, что это могло быть: “карта памяти небес.





Но это, конечно, не могло быть правдой.





- Принцесса и ее семья уехали из Лахора той же ночью, - сказал дедушка. - Это было в пятидесятых годах, и страна была слишком занята восстановлением после раздела и собиранием собственных осколков, чтобы беспокоиться об исчезновении принцессы Моголов со страниц истории. Так что всем было все равно. Кроме меня.





Он снова опустился в кресло и начал раскачиваться.





“Она или ее сестры когда-нибудь возвращаются?- Сказала я, отталкиваясь от пола костяшками пальцев. “А что с ними случилось?





Дедушка пожал плечами. - То, что случается со всеми девушками. Я полагаю, они поженились со своими двоюродными братьями на севере. Были большие семьи. Они так и не вернулись в Лахор, понимаете?





“А как же Джинн?





Дед наклонился и ткнул его пальцем в лодыжку. От него осталась неглубокая ямочка. - Наверное, он умер или улетел, когда молния свалила дерево.





“А что было под пнем?





“Откуда мне знать?





“Что ты имеешь в виду?





“Я его не выкапывал. Никто не пришел убрать пень, так что у меня не было шанса вытащить то, что там было. В любом случае, Бах, тебе действительно пора идти. Уже поздно.





Я взглянул на свои часы со Звездными войнами. Меч Луки флуоресцентно сиял на римской цифре два. Я была поражена, что мама не вернулась, чтобы отругать меня в постель. Я выгнула спину дугой, чтобы ослабить напряжение, и посмотрела на него с закрытым одним глазом. “Ты серьезно хочешь сказать, что не раскапывал эту тайну?





“Я испугался, - сказал дедуля и приклеил кусок волокна. "Послушайте, мне сказали не снимать его, если я не должен, поэтому я не сделал этого. в те дни мы слушали наших старейшин, понимаете?- Он ухмыльнулся, довольный этой неожиданной возможностью сделать ей замечание.





“Но это же жульничество! - воскликнул я. - Тот самый золотой гвоздик. Исчезновение джинна. Вы ничего не объяснили. Тот. . . это совсем не хорошая история. Это просто оставляет больше вопросов.





- Все хорошие истории оставляют вопросы. А теперь иди, убирайся отсюда. Пока твоя мать не накричала на нас обоих.





Он встал и махнул мне в сторону двери, морщась и потирая свой живот-изжога от праздничной еды дяди Ханифа? Я выскользнула из комнаты и закрыла за собой дверь. Уже звучала музыка Газели: Ранджиш Хи Сахих Дил Хи духанай ке лийе АА . Пусть это будет разбитое сердце; приди хотя бы для того, чтобы снова причинить мне боль. Я хорошо знал эту песню. - Дедушка измотал так много кассет, что Апна базар заказал их навалом только для него, - пошутила мама.





Я пошел в свою комнату, разделся и долго ворочался на простынях, глядя на Луну за окном. Это была суперлуния, о которой говорили Дети в школе, волшебное золотое яйцо, плавающее у горизонта, и я задавалась вопросом, сколько могольских принцев и принцесс смотрели на него сквозь века, держась за руки со своими любовниками.





Вот так заканчивается история о нищей принцессе и эвкалиптовом Джинне, подумал я. В полном, приводящем в бешенство забвении.





Конечно, я ошибался.





В сентябре 2013 года у дедушки внезапно начались боли в груди и одышка. Позвонили в 911, но к тому времени, когда приехали медики, его сердце остановилось, а конечности были покрыты пятнами. Тем не менее, они шокировали его, ввели ему ЭПИ-и-атропин и увезли его в больницу, где он был объявлен мертвым по прибытии.





Дедушка действительно нуждался в тех таблетках воды, от которых он отказался до самого конца.





Я был в Тафтсе, читал курс сравнительной мифологии, когда позвонил Баба. Это был трудный год. Мне было отказано в должности, а близкого друга уволили из-за политики департамента. Но когда папа спросил, Могу ли я прийти, я ответила: "Конечно". Мы с дедушкой не разговаривали уже много лет после того, как я окончил Университет Флориды и переехал в Массачусетс, но это не имело значения. Там будут похороны, похороны и прием для немногочисленных родственников, живущих в пределах досягаемости автомобиля. Я, единственный внук, должен быть там.





Сара хотела пойти со мной. - Это был бы хороший жест, - сказала она.





- Нет, - ответил я. “Это был бы ужасный жест. Может быть, папа ничего и не скажет, но меньше всего он хотел бы видеть на похоронах дедушки мою белую подружку. Доверьтесь мне.





Сара не отпускала мою руку. Ее пальцы были не такими изящными, как у некоторых женщин— вы боитесь сжать их, чтобы они не разбились вдребезги, как стекло,—но они были мягкими и легко обвивались вокруг моих. “Ты ведь скоро вернешься, правда?





“Конечно. А почему ты спрашиваешь?- Я посмотрел на нее.





- Потому что, - мягко сказала она, - ты идешь домой.- Другой рукой она ухватила меня за волосок на костяшке пальца. Она улыбнулась, но в уголках ее губ мелькнула тень беспокойства. - Потому что иногда я не могу тебя понять.





Мы стояли в кухне лицом друг к другу. Я коснулся подбородка Сары. В последние несколько месяцев были моменты, когда все было немного нерешительно, но ничего такого, что ставило бы под угрозу то, что у нас было.





“Я еще вернусь, - сказал я.





Мы обнимались, целовались и шептались о вещах, которых я сейчас не помню. В конце концов мы расстались, и я полетел во Флориду, наблюдая за тем, как утренний пейзаж наклоняется через окна самолета. Внизу Шарль сверкал, как сталь, а затем стал падать, пока не превратился в серебряную ветку на твердой земле; и я подумал: "молниеносные Деревья умирают".





Потом мы прошли мимо воды, поднялись и ушли, и эта мысль отступила, как река.





Мы похоронили дедушку в мемориальном саду Орландо под рядом сосен. Он был бледен и одеревенел, ноздри набиты ватой, белый саван колыхался на ветру. Я жалел, как и все дураки, напуганные поздним прозрением, что у меня не было больше времени с ним. Я сказал об этом Бабе, и он кивнул.





“Ему бы это понравилось, - сказал Папа. Он уставился на надгробие с эпитафией, которую я мельком видел, правда о великом невидимом, которую дедушка настоял написать под его именем. Куплет из Роми. “Ему бы это очень понравилось.





Мы стояли молча, и я думал о дедушке и о тех историях, которые он забрал с собой и которые навсегда останутся невысказанными. Есть одна забавная вещь в преподавании мифа и истории: вы понимаете в глубине своих костей, что вам повезло бы стать пылинкой, пятнышком на книжной полке человеческого существования. Чем больше историй вы сохраняете, тем больше претензий на бессмертие вы можете сделать.





После похорон мы вернулись домой, и мама приготовила нам курицу Карахи и рис басмати. Прошло уже много лет с тех пор, как я в последний раз ела домашнюю пакистанскую еду, и вкус специй и чеснока немного сбил меня с толку. Я проглотила половину миски огненного соуса и убежала в комнату дедушки, где меня поселили. Где запахи его одеколона и заплесневелой одежды, его приходы и уходы все еще висели, как воспоминание о старых днях.





На следующей неделе мы с Бабой разговаривали. Больше, чем у нас было за все эти годы. Он спросил меня о Саре с блеском в глазах. Я сказал, что мы все еще вместе. - Он хмыкнул.





- Тысячи подходящих пакистанских девушек, - пробормотал он, и мама шикнула на него.





На урду, наполовину вырезанном за годы неупотребления, я рассказывал им о Тафтсе и Новой Англии. Бостон-Коммонс, Тропа свободы с ее дюжиной кладбищ и королевских кладбищ, крайности погоды; как осень прядет золото, рубины и аметисты из своей листвы. Баба слушал, время от времени морщась, как он работал над сломанной электрической дрелью из своего ящика для инструментов. Прошло шесть лет с тех пор, как я видела его и маму в последний раз, и реальность их старения была подобна удару под дых. Мамины волосы были серебристыми, но, по крайней мере, ее кожа сохранила молодой блеск.Взъерошенная борода бабы была совершенно белой, впадины его глаз глубже и темнее. Его пальцы были распухшими от ревматоидного артрита, которому он позволял гноиться годами, потому что не мог позволить себе страховку.





“Тебе действительно нужно сходить к врачу, - сказала я.





“У меня есть один. Я хожу в местный медицинский центр в Лисберге, ты же знаешь.





“Это не бесплатная клиника. Вам нужно обратиться к специалисту.





“Мне пятьдесят девять лет. Еще шесть лет, и все.- Он нажал кнопку включения на дрели, и она с ревом ожила. - Все изменится, - весело сказал он.





Я не знал, что сказать. Я и раньше предлагал оплатить его счета. Сын разнорабочего был не совсем богат, но теперь он вырос и мог помочь своей семье.





Папа ничего такого не хотел слышать. Мне это не нравилось, но что я мог поделать? Он отталкивал меня на протяжении многих лет. Убирайся отсюда, пока можешь, говорил он. Он повел меня в колледж так же, как и в воскресные занятия в Исламском центре Клермонта. - Продолжай, - сказал он у входа в мечеть, когда я прижал сипары к груди. Запомните Коран. А если не ты, то кто же?





Может быть, поэтому я и не возвращался домой до самой смерти дедушки? Но даже тогда я знал, что это еще не все. Дом превратился в болото, в котором мне предстояло утонуть. Я попробовал один или два семейных отпуска в середине учебы в колледже. Они угнетали меня, застой моих родителей, их мир, в котором ничего не изменилось. Трейлерный парк, его усталые обитатели, засыпанные сухими листьями земли, которые всегда казались грязными и влажными и никогда не были чистыми. Здесь меня охватывала странная летаргия, свинцовое чувство, которое оставляло меня холодным и дрожащим. Посещение дома стало испытанием, наполненным чувством вины за мое безразличие.Тогда я был новичком в жестоком научном мире, и перепрыгивание с одной вспомогательной позиции на другую все равно занимало все мое время.





Я перестал туда возвращаться. Мне было легче звонить, давать обещания, говорить о том, какие у меня блестящие перспективы в больших городах. А с дедушкой даже телефонный разговор был бесполезен. Он не мог слышать меня, и он не стал бы надевать эти чертовы слуховые аппараты.





И вот теперь я живу за тысячи миль отсюда с девушкой, которую папа никогда не встречал.





Наверное, мне было больно, что он отказался от моей помощи. Следующие несколько дней прошли как в тумане между помощью маме с уборкой комнаты дедушки и выполнением заданий, которые мои выпускники присылали мне по электронной почте, даже несмотря на то, что я был в отпуске. К нам потянулись родственники и друзья, но, к моему облегчению, Баба взял на себя обязанности хозяина и позволил мне разобрать груды дневников и томов, которые собрал дедушка.





Это была впечатляющая коллекция. Десятки суфийских текстов и религиозных трактатов на разных языках: арабском, урду, фарси, Панджаби, турецком. Поля были исписаны аккуратным почерком дедушки. Я не помню, чтобы видела так много книг в его комнате, когда жила здесь.





- Спросил я бабу. - Он снова кивнул.





- Дедушка забрал почти все это после твоего ухода.- Он улыбнулся. - Наверное, он скучал по тебе.





Я показал ему книги. “Разве ты не говорила, что у него проблемы с памятью? Я помню, как мама волновалась о том, что он станет слабоумным, когда я говорила с ним в прошлый раз. Как он мог выучить новые языки?





“Я и не знал, что он знает хотя бы половину этих языков. Он бегло говорил и читал на урду и пенджаби, но остальные ... — он пожал плечами.





Сгорая от любопытства, я сделал несколько заметок в блокноте. Вдумчивое размышление над онтологическими и экзистенциальными вопросами, поставленными мистическими текстами. Это не было бредом старческого ума. Может быть, дедушкина забывчивость-это просто старение? Или он написал большинство из них до того, как начал сходить с ума?





“Ну, у него было несколько мини-ударов, - сказала Мама, когда я спросила. - Иногда он забывал, где находится. Поговорим о Лахоре и, как ни странно, о Мансере. Это маленький город на севере Пакистана, - добавила она, когда я приподнял бровь. - Возможно, у него там были друзья, когда он был молод.





Я посмотрела на книги, провела пальцем по корешкам. Это было бы весело, ностальгически, чтобы пройти через них на досуге, читать куплеты Руми и диван Хафиза . Я решил взять эти книги с собой. Просто возьмите напрокат машину и поезжайте на север, а в моем багажнике грохочет картонная коробка с дедушкиными рукописями.





А потом в одно дождливое утро я нашел у него в шкафу под старым ковриком пожелтевший потрепанный блокнот. Дневник дедушки.





Перед отъездом из Флориды я поехал к бабе. Он сидел на корточках под кухонной раковиной, вертя длинный гаечный ключ взад и вперед между трубами, и ворчал. Я подождала, пока он закончит, посмотрела ему в глаза и сказала: “Дедушка когда-нибудь упоминал женщину по имени Зинат Бегум?





Папа бросил гаечный ключ в ящик с инструментами. “А это не та женщина из сказки, которую он рассказывал? Бедная Могольская принцесса?





“Утвердительный ответ.





- Конечно, он упоминал о ней. Примерно миллион раз.





“Но не как человек, которого вы могли бы знать в реальной жизни?





“Нет.





Через всю кухню я наблюдала за дверью дедушкиной комнаты. Она была плотно закрыта. Внутри висел портрет кареглазой женщины в оранжевой допатте с ее понимающей полуулыбкой. Она десятилетиями смотрела на мою семью, предлагая нам ту таинственную серебряную чашу. В горле у меня стоял комок, но я не могла сказать, был ли это гнев или печаль.





Папа смотрел на меня, постукивая распухшими пальцами по уголку рта. “С тобой все в порядке?





Я улыбнулась, чувствуя, как искусственная улыбка растягивает мою кожу, словно маска. “Вы когда-нибудь были в Турции?





- Турция?- Он засмеялся. “Конечно. Сразу после того, как я выиграл в лотерею и отправился в то волшебное путешествие по Карибскому морю.





Я пропустил шутку мимо ушей. - Может быть, выражение "куртизанка Моголов" вам что-нибудь говорит?





Он казался удивленным. Улыбка такой красоты осветила его лицо, что он помолодел лет на десять. - Йа Аллах, я не слышал этого уже сорок лет. А где ты его читал?





- Я пожал плечами.





“Это Лахор. Мой город. Вот как это называется в тех книгах, которые я читал в детстве. Потому что он прошел через столько королевских рук.- Он рассмеялся, глаза его блестели от радости и озорства, и понизил голос. “Мой друг Хабиб называл его Ла-шлюха . Могольская проститутка. А теперь, ради Аллаха, не вздумай пожаловаться на меня своей матери.- Его взгляд обратился внутрь себя. - Хабиб. Боже, я сто лет о нем не вспоминала.





“Баба.- Я схватилась за край кухонного стола. “Почему ты никогда не возвращаешься в Пакистан?





Его улыбка исчезла. Он повернулся, захлопнул крышку ящика с инструментами и поднял его. “У меня нет времени.





“Ты ведь провел там свои юные годы, не так ли? У тебя, очевидно, есть какая-то привязанность к этому городу. Почему вы не взяли нас с собой в гости?





“А к чему бы мы вернулись? У нас там нет семьи. Мои старые друзья, вероятно, мертвы.- Он вынес ящик с инструментами на октябрьское солнце, пот блестел на его предплечьях. Он положил его на заднее сиденье своего потрепанного грузовика и забрался на водительское сиденье. - Увидимся позже.





Я посмотрела на него и дрожащими пальцами повернула ключ в замке зажигания. Он собирался забивать сверкающие новые полки в чужих гаражах, заменять снятые белками экраны на их верандах, сажать магнолии и пальмы в их гольф-сообществах, и я ничего не мог сказать. Мне казалось, я понимаю, почему он не хочет ехать в город, где вырос.





Я думал о Мансехре и Турции. Если папа действительно не знал, а дедушка довел обман до совершенства, скрыв правду за ложью, то я не мог сделать ничего такого, что не изменило бы и, возможно, не разрушило бы мою семью.





"Все хорошие истории оставляют после себя вопросы", - сказал мне дедушка.





Ах ты сволочь, подумал я.





- Конечно, - сказала я и посмотрела, как мой папа выезжает и уезжает, оставляя за собой облако пыли.





Вернувшись домой, я позвонил Саре. “Я могу тебя видеть?- Сказал я, как только она сняла трубку.





- Она улыбнулась. Я слышал, как она улыбается. “Так плохо, да?





“Нет, все было в порядке. Я просто очень хочу тебя увидеть.





“Сейчас как раз час дня. Я же в кампусе.- Она сделала паузу. На заднем плане щебетали птицы вместе со студентами. Наверное, во дворе. “Ты точно в порядке?





“Утвердительный ответ. Может быть.- Я перевернул картонную коробку на ковер. Башня из книг стояла высокая и неровная, как карликовое дерево. - Приезжай как можно скорее, ладно?





“Конечно. Люблю тебя.





- Я тоже тебя люблю.





Мы повесили трубки. Я пошел в ванную и умылся. Я протер глаза и уставился на свое отражение. Он оскалил зубы.





- Заткнись, - прошептала я. “Он был в полном маразме. Должно быть, он был совершенно безумен. Я не верю ни единому его слову.





Но когда Сара пришла в тот вечер, ее рыжие волосы струились, как осенние листья, на веснушчатых щеках появились ямочки, когда она увидела меня, я сказал ей, что верю, действительно верю. Она сидела, слушала и гладила мою дрожащую руку, когда я лежал у нее на коленях и рассказывал ей о дедушке и его дневнике.





Это был целый набор эскизов и каракулей. Талантливая рука рисовала пастбища, горные вершины, окруженный стеной город, изображенный полукругом с полудюжиной дверей и сотнями людей, суетящихся внутри, фермерский дом и ряды фиговых и апельсиновых деревьев. Некоторые из них были миниатюрами: изображения, нарисованные как сцены, увиденные всеведущим глазом над пейзажем. Другие были более традиционными. Все они имели одну общую черту: мужчина и женщина, присутствующие в центре пейзажа, совершающие обыденные действия своей жизни.





В одной из сцен этот человек сидел во дворе мечети и совершал омовение с помощью крана вуду. На нем были сандалии из Курты, шальвара и Пешавара. Ему было чуть за двадцать, худощавый, с густой бородой, с глубоко посаженными глазами, которые бесстрастно наблюдали за вами. В руках он держал визжащего ребенка, чей крошечный сморщенный кулачок был сжат вокруг струйки воды из крана. На заднем плане над стеной двора маячило женское лицо, знакомое, но старше, чем я его помнил, и улыбающееся этой паре.





Мужчина, без сомнения, был дедушкой, а женщина-женщиной .





“Ты что, издеваешься надо мной? Сара наклонилась и посмотрела на фотографию. “Это та женщина на портрете, что висит в его комнате?





“Он солгал мне. Для всех нас. Она была моей бабушкой.





“А кто она такая?





- Принцесса Зинат Бегум, - тихо сказал я.





Дед рассказывал историю своей жизни в нескольких набросках и записках. Письмо было написано от третьего лица, но было ясно, что главный герой-это он.





Я представил себе, как он будет выполнять ежедневные ритуалы своей жизни в Лахоре после ухода принцессы Зинат. Бросив школу, он отправился в магазин своего отца в нише каллиграфов возле ворот Бхати, изучая искусство хаттати, раскрашивая рекламные щиты в красный и желтый цвета, сплавляя древнее искусство с новыми лозунгами и рекламой. Теперь он-долговязый коричневый подросток, смачивающий кончик своей кисти, останавливаясь, чтобы посмотреть в небо с его широкими синими секретами.Теперь он высокий человек, выдергивающий птичьи перья и паутину из эвкалиптового пня, копающийся под ним глубокой ночью с фонариком в руке.





А теперь-он вытирает слезы, наполняет рюкзак необходимыми вещами, прячет свое недавно обнаруженное сокровище под разбросанной одеждой, подтягивает сумку к плечам и направляется в необъятное невидимое. Все это время в его голове был только один образ и одно желание.





“Он был без ума от нее. Вероятно, он уже давно был там, сам того не зная, - сказал я. - Безжалостно помечен. У его юности никогда не было шанса противостоять зов сирены истории.





- Погоди секунду, а что там было под деревом?- Сказала Сара.





- Я покачал головой. “Он ничего не говорит.





“Значит, он опять соврал? Насчет того,чтобы не выкапывать его?





“Утвердительный ответ.





“А кого он искал?





Я внимательно посмотрел на нее. - Моя бабушка и ее сестры.





Мы читали его заметки и представляли себе путешествие дедушки. Бросив свою собственную семью, он отправился в горы, расспрашивая всех, кто попадался ему на пути, о ферме из инжира и апельсинов на тихой Пихтовой вершине в самом сердце Мансехры. Он был притянут к перемещенной Могольской семье не из-за их королевской власти, а из-за ее отсутствия.





И в конце концов он их нашел.





“Он прожил с ними много лет, помогая бедному дяде принцессы на ферме. Летом он каллиграфически писал коранические стихи на минаретах местных мечетей. Зимой он рисовал портреты для туристов и рисовал дорожные знаки. Прошли годы, и он женился на Зинат Бегум—чей портрет однажды летним вечером он рисовал и писал, носил с собой и лгал—и стал одним из них.





Я посмотрела на Сару, в ее нежные зеленые глаза, сверкающие надо мной. Она наклонилась и поцеловала меня в нос.





“Они были счастливы некоторое время, он и его новая семья, - сказал я, - но потом, как и во многих других жизнях, трагедия постучалась в их дверь.





Закрыв глаза, я представила себе костер: злобное существо, царапающее когтями их окна и дверь, хрустящее яблоками, раздувающее пламя по всему сараю, чтобы поджечь тюки сена. Ржание лошадей, неистовый рев скота и, заглушенные шумом, человеческие крики.





“Все три могольские женщины умерли той ночью, - пробормотал я. - Дедушка и его двухлетний сын были единственными выжившими после пожара. Сломленный и обездоленный, дед оставил Мансехру с младенцем и отправился в Карачи. Там он сел на грузовое судно, которое доставило их в Иран, а затем в Турцию, где симпатичный лавочник нанял его в свой магазин ковров. Дедушка и его сын оставались там в течение четырех лет.





Какая странная жизнь, подумал я. Я не знал, что мой отец провел часть своего детства в Турции, и, очевидно, он тоже не знал. Он ничего не помнил. Сколько ему было лет, когда они вернулись? При этой мысли мое сердце сжалось в груди, наполняя мозг гулом собственной крови.





Лицо Сары было непроницаемо, когда я открыла глаза. - Вот это история, а?- С тревогой спросил я.





Она поскребла желобок над губами розовым ногтем. - Итак, он выкапывает то, что было под деревом, и это решает его. Он бросает все и уходит, чтобы жениться на незнакомке. Это романтическая чушь. Ты ведь это знаешь, да?





“Я вообще ничего не знаю.





- Оставил все, - повторила она. Ее рот приоткрылся от удивления. “Как ты думаешь, то, что он нашел под пнем, пережило пожар?





“Предположительно. Но где он его взял-кто знает? Но в конце концов они вернулись домой. Наверное, в Лахор, когда дедушка уже достаточно пришел в себя. Где его отец, теперь уже старый, закрыл лавку. Дедушка помог ему снова открыться. Вместе они управляли этим дизайнерским ларьком в течение многих лет.





Должно быть, это было странное время для Дедушки, подумала я. Он любил своих родителей, но ненавидел Бхати. Даже когда он обмакивал перо в чернила и рисовал спирали и завитушки, его мысли рисовали призрачные картины тех, кого он потерял. За эти годы он возненавидел это искусство, которое открыло так много воспоминаний внутри него. А после смерти родителей у него не было ни сердца, ни желания продолжать жить.





- Он покончил с этим местом, магазином и Лахором. Поэтому, когда друг предложил помочь ему и его сыну-подростку переехать в Штаты, дедушка согласился.





Я повернула голову и зарылась лицом в колени Сары. Ее запах заполнил мой мозг: яблоневый цвет, губная помада и Сара.





Она уткнулась носом мне в шею. Кончик ее носа был холоден. “Он никогда не говорил с тобой об этом? Никогда не говорил, что случилось?





“Нет.





“И вы с семьей понятия не имели об этой его артистической стороне? Как такое возможно?





- Не знаю, - ответил я. “Он работал в Хьюстонском магазине "7-Eleven", когда они с Бабой впервые приехали сюда. Никогда не занимался ни живописью, ни каллиграфией, ни заказом, ни чем-либо другим. Может быть, он просто оставил все свои таланты, все свои мечты в родном городе. Вот, посмотри на это.





Я показал ей фразу, которая спиралью шла по краям нескольких десятков страниц: Мой убийца, мой обманщик, куртизанка Моголов . “Это Лахор. Он говорит о том, что город предал его.





“Как же так?





- Я пожал плечами.





- Как странно, - сказала Сара. - Интересно, насколько он разбит в своей истории. Как будто он пытается собрать воедино свою собственную жизнь.





- Может быть, именно это он и делал. Может быть, он заставил себя забыть самые болезненные моменты.





- Молниеносные деревья. Как странно это звучит.- Она задумчиво посмотрела на меня и убрала дневник. “Значит, ты последний из Моголов, а?- Она улыбнулась, чтобы показать, что не смеется.





- Хмыкнул я за нее. “Похоже на то. Бедный принц Новой Англии.





“Поразить. Вы пришли с сертификатом подлинности?- Она ткнула ногой в сторону книжной башни. “А он там где-нибудь есть?





Было уже поздно. Сара потянула меня за рубашку, я встал и отнес ее в постель, где мы с жаром отпраздновали мое возвращение. Ее лицо было прекрасно в снежных тенях, которые вползали в окно.





- Я люблю тебя, я люблю тебя, - шептали Мы, очарованные друг другом, опьяненные верой в некую форму вечности. Тьма тихо лежала рядом с нами, и в ее сердце тлел вращающийся образ.





Смутное представление о том, что будет дальше.





Я просмотрел записи дедушки. Многие из них были на старом урду, райхта, в котором я не был силен. Но суть я уловил: рассуждения и размышления о потустороннем.





Дед был особенно одержим трактатом Ибн Араби о джиннах в мекканских откровениях . Возвышенный мастер Араби говорит, писал дед, что значение лексического корня J-N-N в арабском языке ‘скрыто.- Джинн-это не просто еще одно сотворенное существо, онтологически поставленное между человеком и ангелом; это целый скрытый мир.





“Ну разве это не блять сумасшествие?- Сказал Я Саре. Мы смотрели повтор фильма "Найди Неверленд", мои костяшки пальцев были покрыты маслом и хлопьями попкорна. Жена Джея м Барри на экране уже начала нервничать из-за того внимания, которое он уделял матери детей, Сильвии. - Он убивает традиционное повествование о джиннах за тысячу и одну ночь . Если бы кто-то следовал этому ходу мысли, это означало бы переучивание символизма в этом тексте и практически во всех других.





Сара кивнула, не отрывая взгляда от телевизора. “Угу.





"За тысячу лет до Дарвина суфии описывали эволюцию человека как восхождение от неорганического состояния через растение и животное к человеку. Но минеральное сознание человека, это смутное воспоминание о том, что он был похоронен в Великой каменной матери, продолжает жить.’”





Сара сунула в рот пригоршню попкорна. Жеванной.





- Я потер руки друг о друга. "Джинны являются носителями этой скрытой памяти, подобно тому как светлячок несет в себе память об изначальном огне.’ Это самая странная интерпретация джиннов, которую я когда-либо видел.





- Да, это здорово.- Сара поерзала на диване. “Но мы можем посмотреть фильм, пожалуйста?





“Угу.





Я уставился на экран телевизора. Дедушка считал, что джинны-это не дьявольские рогатые существа, привязанные к лампе или, если уж на то пошло, дереву.





Это были проблески космического сознания.





Я никак не мог выкинуть этот образ из головы. Почему Дедушка был одержим этим? Как это было связано с его жизнью в Лахоре? Что-то связанное с секретом эвкалипта?





На следующее утро я отправился в библиотеку Вайднера и выкопал все, что мог, об обращении Араби и Ибн Таймии с джиннами. Я читал и размышлял, возвращался к записным книжкам дедушки, подчеркивал отрывки из мекканских откровений и бродил по кампусу , засунув руки в карманы, а мое сердце было погружено в давно рассеянный мир.





- Космовидение Араби ошеломляет, - сказал Я Саре. Мы сидели в кафе в центре города во время обеденного перерыва. За окном моросил мелкий дождик, лишь слегка переливаясь серыми пятнами за окном, но это заставляло краснеть кирпичные здания.





Сара сделала глоток мокко и посмотрела на часы. Ей скоро надо было уходить на занятия.





"Рассматривайте жизнь как искру сознания. В Исламской космологии внутренняя природа джинна-это ветер и огонь. Природа Адама—читай, человека—это вода и глина, которые более устойчивы к холоду и сухости, чем огонь. По мере того, как меняется Вселенная, меняются и требования к транспортному средству жизни. Теперь ему нужны существа более стойкие и лучше приспособленные. Поэтому из потребностей чувствующей материи возникло изобретение, которое и есть мы .





Я сжала руку в кулак. “Эта интерпретация чертовски гениальна. Я имею в виду, возможно ли, что дедушка занимался настоящей академической работой? Например, обнаружил ли он в этих учебниках нечто такое, что потенциально могло бы породить целую новую идеологию созидания? Да ведь это могло бы быть научное открытие века.





“Да, это здорово.- Она постучала ложкой по краю стола. Глянул на меня, отвел взгляд.





- Ну и что же?





“Ничего. Слушай, мне надо бежать, ладно?- Она быстро чмокнула меня в щеку и выскользнула из кресла. У двери она заколебалась, повернулась и застыла, постукивая каблуками по полу, с выжидающим взглядом.





Я промокнул салфеткой крошки от печенья с губ. “С тобой все в порядке?





Раздражение мелькнуло на ее лице и исчезло. “Как нельзя лучше.- Она натянула капюшон куртки на голову, рывком распахнула дверь и вышла под дождь.





Только поздно вечером, когда я заканчивала весенний календарь для моего класса первокурсников, я поняла, что забыла нашу первую годовщину свидания.





Когда я вернулась домой, на кровати стояла коробочка в форме сердца с розовым бантиком. Внутри была записка, лежащая на коробке конфет Godiva:





С Юбилеем Вас. Пусть наш следующий будет похож на сказки твоего дедушки.





Мои глаза горели от недосыпа. Это было в час ночи, и у меня был длинный день в университете. Кроме того, часовое извинение перед Сарой истощило меня. Она покачала головой и попыталась отшутиться, но я не торопился, считая это разумным вложением денег на будущее.





Я пошел на кухню и налил себе стакан ледяной воды. Сбросив тапочки, я вернулся к столу и продолжил чтение.





Я ведь не солгал Саре. Значение этой новой мифологии джиннов было огромно. Новый миф о происхождении, искаженная версия авраамического креационистского учения. Беда была в том, что эти выводы были весьма шаткими. Дедушка рассуждал о них более чем логически. Сам Араби коснулся этих тем в абстрактной манере. Чтобы создать жизнеспособную теорию этой альтернативной истории Вселенной, мне нужно было больше деталей, больше источников.





Предположим, там были и другие бумаги, спрятанные рукописи. Возможно ли, что сокровища, найденные дедушкой под эвкалиптовым пнем, действительно были "картой памяти небес"? Древние документы космологического значения так и не были обнаружены?





- Черт, Дедуля. Где ты их спрятал?- Пробормотал я.





В его дневнике говорилось, что он провел довольно много времени в разных местах: Мансехра, Иран. Турция,где он провел четыре года в магазине ковров. Эти бумаги действительно могут быть где угодно.





Мои глаза снова обратились к этой фразе: "куртизанка Моголов". Я восхищался тем, как прекрасна была форма и композиция каллиграфии. Дедушка тщательно сформировал алфавит урду в плоский узор, так что Соединенные слова Могол и куртизанка превратились в богато украшенный ковер. Фигурные стихи. Изгибы букв мим и Гейн превратились в кисточки и бордюры ковра, соблазнительная кривизна лаама-в колышущееся брюхо.





Такой артистизм. Одна фигура раскрывает другую. Тайные, символические отношения.





Ну вот, подумал я. Тайна скрывается в городе. Ключи к разгадке сокровища эвкалипта находятся в Лахоре.





Следующие несколько дней я провел, приводя в порядок свои финансы. Убедившись, что поездка осуществима, я начал готовиться к ней.





Сара уставилась на меня, когда я сказал ей об этом. - В Лахоре? - Ты едешь в Лахор?





“Утвердительный ответ.





“Чтобы найти то, что твой дедушка, возможно, оставил или не оставил там пятьдесят с лишним лет назад?





“Утвердительный ответ.





“Ты с ума сошел. Я имею в виду, что одно дело говорить о дневнике.





- Это я знаю. Мне все еще нужно идти.





“Так ты говоришь мне, а не спрашиваешь. Почему? Почему ты так зациклился на этом? Ты же знаешь, что сейчас в этой стране небезопасно. А если что-то случится?- Она скрестила руки на груди, оторвала ноги от пола и поджала их под себя на диване. Она слегка дрожала.





- Ничего не случится. Слушай, что бы он ни оставил в Лахоре, он хотел, чтобы я это увидел. Зачем еще писать об этом и оставлять в своем дневнике, который, как он знал, однажды будет найден? Неужели ты не понимаешь? Он действительно писал мне.





“Ну, это звучит самоуверенно. А почему не твой отец? Кроме того, зачем тогда бросать намеки? Почему бы просто не сказать вам прямо, что это такое?





- Даже не знаю.- Я пожал плечами. “Может быть, он не хотел, чтобы об этом узнали другие люди.





“Или, может быть, он был старым. Слушай, мне очень жаль, но это безумие. Ты же не можешь просто улететь на край света по прихоти искать реликвию.- Она потерла ноги. “Это может занять несколько недель. Месяцы. Сколько у вас осталось времени на отдых?





“Я возьму неоплачиваемый отпуск, если придется. Неужели ты не понимаешь? Мне нужно это сделать.





Она открыла рот и тут же закрыла его. “И это то, что ты собираешься продолжать делать?- тихо сказала она. - Убегай каждый раз, когда тебя что-то беспокоит.





- Ну и что же?- Я приподнял брови. - Меня ничто не беспокоит.





- Что, нет?- Она вскочила с дивана и пристально посмотрела на меня. “Ты знаком с моей матерью и Фанни, но я никогда не встречалась с твоими родителями. Ты не взял меня на похороны своего дедушки. И с тех пор, как ты вернулся, ты, кажется, не интересуешься тем, что у нас есть или когда-то было. Ты пытаешься избегать разговоров о нас? Мы все еще любим друг друга, Сэл, или просто сводим концы с концами? Мы действительно вместе?





“Конечно, мы вместе. Не будь смешной, - пробормотала я, но в животе у меня что-то сжалось. Он не позволил мне встретиться с ней взглядом.





“Не надо меня опекать. Ты одержим своим собственным маленьким миром. Слушай, у меня нет проблем с тем, что ты даешь время своим родителям. Или работа твоего дедушки. Но мы вместе уже три года, а ты все еще находишь предлог, чтобы увести меня от своей семьи. Эта культурная вещь, на которую вы претендуете, кажется, почти гордитесь ею. Вы понимаете, что я имею в виду?





“Нет.- Я уже начала немного злиться. “И я не уверен, что ты тоже так думаешь.





“Ты все врешь. Ты же знаешь, о чем я говорю.





- А Я Знаю? Ладно, давай я попробую объяснить, в чем моя проблема. Посмотри на меня, Сара. А что ты видишь?





Она пристально посмотрела на меня и покачала головой. “Я вижу человека, который не знает, что пропал.





“Неправильный. Вы видите двадцативосьмилетнего смуглого мужчину, живущего в дерьмовой квартире, выполняющего дерьмовую работу, которая не приносит большой платы и не имеет никакой надежды на владение. Вы видите человека, который не может постоять за себя, не говоря уже о жене и детях—”





- Никто тебя об этом и не просит.—”





— ... если он не сделает что-то лучше в своей жизни. Но вы продолжаете верить, что все будет хорошо, если мы поменяемся семьями? Открой свои чертовы глаза.- Я прислонилась к телевизору, внезапно почувствовав усталость. - Всю свою жизнь я был благоразумен. Я все планировал и планировал, а потом отказался от одного ради другого. Перенесенный сюда. Не оглядываться. Я сделал все, что мог, чтобы стать тем, кем, как мне казалось, я должен был стать. Архетипический гребаный иммигрант в стране возможностей. Но после того, как дедушка умер . . .- Я закрыл глаза, вздохнул, снова открыл их. “Я понимаю, что некоторые вещи стоят больше, чем это. Есть вещи, за которыми стоит гоняться.





“Кое-что есть, а?- Сара полуулыбнулась, дрожащая вспышка, которая застала меня врасплох больше, чем ее слова. “Разве твой дедушка не пожертвовал всем—своей жизнью, семьей, страной-ради любви? И ты сдаешься . . . любовь к нему . . . - а что именно? - Стыд и срам? Чувство вины? - Личность? Ебанутый человек, попавший в чужую страну?





- Ты ошибаешься, - сказал я. “Вовсе нет.—”





Но она его не слушала. Ее грудь вздрогнула. Сара повернулась, прошла в спальню и осторожно закрыла дверь, оставив меня стоять в одиночестве.





Я зашагал вниз по Хайленд-авеню. Стояла середина октября, и дубы с серебристыми кленами горели в осеннем свете. Они горели желтым и малиновым пламенем. Они заставляли меня чувствовать себя еще более грустным, злым и смущенным.





Неужели наша совместная жизнь всегда была такой хрупкой? Я задалась вопросом, не упустила ли я подсказки, что Сара чувствовала себя именно так. Она всегда была более осведомлена о шишках в наших отношениях. Я вспомнила, как однажды наблюдала за ней, сидящей за столом и проверяющей студенческие работы, ее красивое веснушчатое лицо нахмурилось, и подумала, что ей никогда не будут рады в доме моих родителей. Мама нервно улыбалась, когда я приводил ее домой, и уходила на кухню. Папа не скажет ни слова, и почему-то это будет хуже, чем оскорбленный отказ. А что бы сделал дедушка? А я и не знал. У меня в голове все перепуталось.Это было уже после его смерти.





Когда я вернулся домой, уже смеркалось, и огни в нашем районе плыли сонно, как золотые блестки в черном бархате.





Сары там не было.





Кровать была застелена, пустые вешалки в шкафу аккуратно сдвинуты. На кофейном столике в гостиной под кружкой с валентинкой лежала еще одна записка. Она стала настоящим мастером писать мне любовные письма.





Я сделал себе бутерброд, сел в темноте и принялся за хлеб. Собравшись с духом, я достал записку и начал читать::





Салман,





Я писал пытался написать это несколько раз, и каждый раз моя рука дрожала и заставляла меня писать то, что я не хотел. Это отстой, что мы такие чертовски слабые, оба из нас. Я по-прежнему влюблен в тебя, а ты-в меня. По крайней мере, я на это надеюсь. По крайней мере, я чувствую, что читаю тебя именно так. Но потом я думаю о своей матери, и мое сердце начинает бешено биться.





Вы уже познакомились с моей семьей. Мама тебя любит. И Фанни тоже. Они думают, что ты мне подходишь. Но ты никогда не встречался с моим отцом. Ты не знаешь, почему мы никогда больше не говорим о нем.





Он ушел от мамы, когда мы с Фанни были маленькими. Я его не помню, хотя иногда мне кажется, что я могу вспомнить. Когда я закрываю глаза, я вижу, что эта большая, громоздкая тень переполняет дверной проем моей комнаты. Там такой горько-сладкий запах, Джин, пот и табак. Я помню, что не испытывала страха перед ним, за что я ему очень благодарна.





Но папа оставил нам маму, и он сломал ее. В особенно горькие моменты она говорила, что это была другая женщина, но я так не думаю. По крайней мере, я никогда не видела никаких доказательств этого в глазах моей матери, когда она говорила о нем. (Вначале она много говорила о нем.) Я думаю, он ушел от нее, потому что хотел от жизни большего, а мама этого не понимала. Я думаю, что она не успела вовремя прочитать его несчастье. Это та атмосфера, которую я получаю.





Это оправдывает то, что он сделал? - Я так не думаю. Моя мать потратила всю свою жизнь, пытаясь собрать нас вместе, и она сделала все хорошо, но есть кусочки себя, которые она не смогла найти. Ни во мне, ни в Фанни, ни в ком другом.





Я не хочу, чтобы это случилось со мной.Я не хочу закончить так же, как моя мать. И это в значительной степени так. Если бы ты не любил меня, я бы поняла. Мне будет больно, но я смогу с этим жить. Но жить с этой неуверенностью, никогда не зная, когда ты можешь получить ту страсть к путешествиям, которую я видел в твоих глазах в последнее время, для меня невозможно. Я так много хочу тебе сказать. То, что тебе нужно знать, если мы хотим иметь совместное будущее. Но последнее, что я хочу сделать-это заставить тебя.





Так что я ухожу. Я собираюсь остаться у Фанни и все обдумать. Это будет хорошо для нас обоих. Это поможет мне привести мою голову в порядок и позволит тебе делать все, что ты захочешь, чтобы вытащить своих гребаных демонов. Так что лети свободно. Поезжай в Пакистан. Следуй за своим чертовым сердцем или что там еще. Просто помни, что я не буду ждать всю свою жизнь.





Ты знаешь, где меня найти.





Любовь,





Сара





Я отложил письмо и уставился в окно. По стеклу барабанил ночной дождь. Я постучала пальцем по его мелодии, очарованная тем, как трудно было идти в ногу с ним. На мою грудь легла тяжесть, и я не мог ее сбросить.





Если мудак рыдает в лесу, и никто не видит его, значит, он все еще мудак?





Там не было никого, кто мог бы ответить.





Большую часть пятнадцатичасового перелета из Нью-Йорка в Лахор я провел без сознания. Я даже не осознавал, насколько устал, пока не плюхнулся в кресло эконом-класса и не проснулся в полубессознательном состоянии, когда стюардесса мягко потрясла меня за плечо.





- В Лахоре, сэр.- Она улыбнулась, когда я продолжал смотреть на нее. Пятно помады на ее зубах блестело. - Международный Аэропорт Алламы Икбал.





- Да, - сказал я, с трудом поднимаясь и выходя. Самолет был пуст, сиденья зияли дырами. “Как там погода?





“Простуда. Немного туманно. - Туманный берег идет, - сказали они. В начале этого года.





Это не звучало многообещающе. Я поблагодарила ее и поспешно вышла, моя сумка с грохотом упала на подлокотники прохода.





Я вышел из аэропорта в объятия ноябрьского дня, и воздух был свеж, но полон зубов. Бледное стеклянно-морское небо, казалось, обволакивало аэропорт. Я поймал такси и попросил отвезти меня в Бхати-Гейт. Когда мы выехали из аэровокзала, на взлетно-посадочной полосе закипела белизна и закрыла горизонт. Стюардесса была права. Туман был уже в пути.





На оживленном светофоре таксист свернул направо. Мы проехали мимо армейских казарм, колледжа Эйчисона из красного кирпича и садов Джинна колониальной эпохи, пока дороги не сузились, и мы с трудом пробирались сквозь море мотоциклов, рикш, автомобилей и пешеходов. ТЕРРОРИСТЫ-ВРАГИ МИРА-сказал большой черный плакат на стене, которая выступала слева от каменных ворот высотой в пятьдесят футов. Возвышающееся строение имело массивную центральную арку с восемью маленькими арками над ней. Справа была картина с изображением Каабы, а слева-усыпальница пророка Мухаммеда с тиснением алых роз посередине. Рядом с ним висела еще одна табличка: милостью Аллаха добро пожаловать в старый Лахор.





Мы были у ворот Бхати.





Такси подкатило к остановке перед домом каши Манзила. Высокий, узкий историко-домашний отель с фасадом, выполненным из охряной и лазурной фаянсовой плитки. Широкая терраса опоясывала второй этаж, и маленький черный медный горшок свисал с гвоздя на краю дверного навеса.





Я узнал это суеверие. Черный, чтобы отогнать черный цвет. Защита от сглаза.





Добро пожаловать в мир дедушки , подумала я.





Я посмотрел вниз по улице. Придорожные пекарни, магазины паан и сигарет, пиратские киоски с DVD, школа для девочек с облупившимися стенами и пылью, пылью повсюду; но мой взгляд, конечно же, остановился на Бхати и ее двойном ряду арок.





Это было то самое место, куда когда-то заглядывал мой дед, где он жил и через которое проходил. Где-то здесь раньше был чайный киоск, которым управляла принцесса Моголов. Где-то поблизости рос эвкалипт, с которого упал ребенок и разбил себе голову. Тайна, которая путешествовала по всему земному шару, пришла сюда с дедушкой и ждала меня в каком-то грязном старом алькове.





Эта глупая страсть к путешествиям в твоих глазах.





- Голос Сары в моем мозгу был мягким упреком.





"Позже", - яростно подумал я. - Позже.





На следующий день я начал свои поиски.





Я планировал начать с чайных ларьков. У таких мест, как это, долгая память. Старый Лахор был более или менее древним центром города, и люди здесь многого не забудут. И уж тем более Могольская принцесса, которая держала чайную лавку. Дневник дедушки почти не касался его жизни в городе-крепости. И уж конечно, я не мог найти никаких намеков на местонахождение эвкалиптовых сокровищ.





- Где же ты его спрятал, старик? Твоя хижина? Место для друга? Под этим гребаным пнем дерева?





Если дедушка был прав и дерево упало полвека назад, то этот ориентир, вероятно, уже нельзя было восстановить. Дом дедушки казался следующим логичным местом. Беда была в том, что я не знал, где жил дедушка. Перед отъездом я позвонила папе и спросила его. От него не было никакой пользы.





- Это было так давно, сынок. Пятьдесят лет. Не напрягайте память старика. Ты сделаешь меня слабоумным.





Когда я стал настаивать, он неохотно выдал мне улицу, на которой они жили, и фамилию своего друга детства Хабиба.





- Я не помню нашего адреса, но я помню улицу. Спроси любого на Хакиманском базаре о Хаджооре Гали. Они это поймут.





Окруженный стеной, возведенной Акбаром великим, старый Лахор был шумным и густым. Двести тысяч человек жили на площади менее одной квадратной мили. Ветер напоен запахом кардамона, жира и табака. Это место ошеломляло меня, когда я прогуливался вокруг, принимая нишевые аптеки, литейные мастерские, магазины ковров, магазины воздушных змеев и пекарни грязи.





Я разговаривал со всеми, кого встречал. Владелец чайного киоска, который налил Пешавари Кахва в мою глиняную чашку. Продавец фруктов, который протянул мне нарезанные апельсины и гуавы и нахмурился, когда я упомянул бедную принцессу. Торговцы коврами, продавцы сигарет, продавцы ножей. Никто никогда не слышал о Зинат Бегум. Никто не знал молодого человека по имени Шариф или его отца, который держал киоск с каллиграфией и дизайном.





“Только не в моем магазине, Сахиб.- Они покачали головами и отвернулись.





Я отыскал Хаджоор Гали-извилистый узкий переулок, когда—то усеянный пальмами (по крайней мере, так утверждали местные жители), теперь ставший домом для пыльных ветхих зданий, сгорбившихся за открытыми люками, - и пошел от двери к двери, спрашивая. - Не повезло. Пожилой мужчина с выкрашенными хной волосами и тростью из шишамвуда уставился на меня, когда я упомянул друга бабы Хабиба Атайвалу, и сказал: “Хабиб. Ах, он и его семья переехали в Карачи несколько лет назад. Никто не знает, где именно.





“А как насчет эвкалипта?- Спросил я его. - Древний эвкалипт, который стоял рядом с воротами Бхати?





Нет.





Я вяло брел вперед, вглядываясь в туман, поднимающийся над краями улиц и волнами надвигающийся на меня. На третий день это было все равно, что разрезать сотню колышущихся белых саванов. Когда наступила ночь и волшебные огоньки замигали на минаретах храма святого покровителя Лахора Дейта Сахиба через дорогу от Бхати, я почувствовал себя лишним. Обезличенный. Я был пылинкой, дрейфующей в полоске света, окруженной бесконечной темнотой. Дедушка был прав. Старый Лахор предал его. Это было так, как если бы город намеренно уничтожил все воспоминания или следы его семьи и принцессы. Прийти сюда было ошибкой. Моя жизнь после смерти дедушки была ошибкой. Видеть этот мир таким, каким он был, а не через сказочную линзу дедушкиных историй было охуенно поучительно.





В этом тумане, в свежей анемии города, я думал о вещах, о которых не думал годами. Тот раз, когда дедушка научил меня делать намаз. В первый раз он свел мои ладони вместе, чтобы сформировать чашу просителя. Будь нищим у дверей Аллаха, мягко сказал он мне. Он любит смирение. Именно в чаше нищего раскрываются тайны самого себя. В позиции ташахууда указательный палец дедушки вылетал из стиснутого кулака и порхал вверх-вниз.





“Вот так мы бьем дьявола по голове, - сказал он.





Но какого дьявола я пытался победить? Я следовал за призраком и надеялся на признание со стороны живых.





К пятому дню я уже принял решение. Я сидел, дрожа, на деревянной скамье и смотрел, как мое дыхание струится по Хаджоор-Гали, а мой палец постукивал по мобильному телефону, и в тысячах миль от меня зазвонил телефон Сары.





Она взяла трубку почти сразу же. - Ее голос звучал настороженно. - Сэл?





“Эй.





“С тобой все в порядке?





“Утвердительный ответ.





Пауза. “Ты не звонила мне перед отъездом.





“Я думала, ты не хочешь, чтобы я это делала.





“Я ужасно волновалась. Один звонок после того, как вы приземлились было бы неплохо.





Я был удивлен, но обрадован. После стольких разочарований ее беспокойство было только на руку. “Огорченный.





“Иисус. Я был. . .- Она замолчала, ее дыхание было резким и быстрым в моем ухе. “Еще не нашли волшебное сокровище?





“Нет.





“Жалость.- Теперь она казалась рассеянной. На заднем плане бежала вода. “И как долго ты там пробудешь?





- Клянусь Богом, я не знаю, но вот что я тебе скажу. Я чертовски устал.





- Мне очень жаль.- В ее голосе не было сожаления. - Я слегка улыбнулся.





“Там должно быть около пяти утра. Почему ты не спишь?- Я же сказал.





“Так и было . . . наверное, волнуется. Не мог уснуть. Дурной сон.- Она вздохнула. Я представил себе, как она потирает шею, ее длинные пальцы обхватывают мышцы, разминая их, и мне захотелось прикоснуться к ней.





- Я скучаю по тебе, - сказала я.





Пауза. “Да. Я тоже. Просто загадка, насколько я привык к тому, что ты рядом. А теперь еще и это . . .- Она остановилась и выдохнула. “Неважно.





- Ну и что же?





“Ничего.- Она хмыкнула. - Эта чертова погода. Я думаю, что у меня что-то случилось. Весь день голова болела.





“С тобой все в порядке?





“Да. Это пройдет само собой. Слушай, я пойду приму душ. А ты развлекайся.





Был ли это упрек? “Да, и ты тоже. Быть безопасным.





“Конечно.- Ее голос звучал так, словно она размышляла. - Эй, я кое-что обнаружил. Я давно хотел тебе сказать, но ... . . ты знаешь.





“Я весь внимание.





- Вспомни, что сказал Твой дедушка в этой истории. Молниеносные деревья?





“Утвердительный ответ.





- Ладно, давай я тебе его напишу. Я упомянул этот термин своему школьному другу, и оказалось, что он тоже его знает. Из лекции, которую мы оба посещали в MIT много лет назад о фрактальном сходстве и диффузионно-ограниченной агрегации.





- Фрактал чего?- У меня зазвонил телефон. Я вынул его из уха и посмотрел на экран. Очень четкая фотография мужчины с чем-то похожим на древовидную татуировку хной на его левом плече, ветвящуюся по всей руке. Хорошенький.





Я включил ей громкую связь. “Почему ты посылаешь мне фотографии татуировок хной?





Она замолчала, а потом начала смеяться. “Мне это даже не пришло в голову, Но, да, похоже на хэнну арт.





“А разве нет?





“Нет. То, что вы видите, - это фигура Лихтенберга, созданная при ветвлении электрических зарядов, проходящих через изоляционный материал. Стекло, смола, человеческая кожа—называйте как хотите. Этот человек был поражен молнией и выжил с этим отпечатанным на его плоти.





- Ну и что же?





“Да. Он может быть создан в любой современной лаборатории с использованием непроводящих пластин. Называется электрическое дерево. Или молниеносные деревья.





Молниеносные Деревья умирают.





- Срань господня, - тихо сказал я.





“Да.





Я постучал по сенсорному экрану, чтобы увеличить масштаб для более близкого взгляда. “Откуда дедушка мог знать об этом? Если он все это выдумал, то откуда, блядь, ему знать такое?





“Не знающий. Может быть, он знал кого-то, с кем это случилось.





“Но что это значит?





“Черт возьми, откуда мне знать. В любом случае, мне пора идти. Решил, что это может помочь тебе с тем, что ты ищешь.





“Благодаря.





- Она повесила трубку. Я уставилась на узор на руке мужчины. Он был красноватым, похожим на папоротник и довольно детальным. Иллюзия была настолько совершенной, что я мог даже видеть бутоны и листья. Захватывающая дух электрическая листва. Карта молний.





Память о небесах.





В ту ночь я рано лег спать.





В пять утра меня разбудил призыв Фаджара к молитве. Я лежал в постели, наблюдая за туманом, плывущим сквозь застекленную крышу, слушая звучный азаан муллы, и вдруг резко выпрямился.





Мечеть Гулама Расула, хозяина кошек.





Разве не так говорил мне дедушка миллион лет назад? Что рядом с воротами Бхати была мечеть, которая выходила на его дом?





Я не видел вокруг ни одной мечети.





Я натянула одежду и выбежала на улицу.





Утро пахло полированным металлом. Свет был мягким, очертания ранних пташек мягко вырисовывались на окутанных туманом улицах. В соседнем переулке закукарекал петух. Накануне вечером моросил дождь, и земля была грязной. Я наполовину поскользнулся, наполовину прыгнул навстречу голосу муллы, поднимающемуся и опускающемуся, как океан, слышимый во сне.





Белые клочья плыли вокруг меня, как сумеречные Ангелы. Азаан остановился. Я уставилась на узкий дверной проем рядом с лавкой торговца коврами в десяти футах от меня. Вход в него был почти скрыт яблоней, растущей в середине тротуара, и это место было довольно далеко от уличного движения. Из него лился зеленый свет. Над дверью были нарисованы крошечные копии Мечети Пророка в Медине и храма Руми в Турции.





Кто бы поместил Руми здесь, когда святилище дэйта Сахиба было прямо через дорогу?





Я снял ботинки и вошел в мечеть.





Крохотная комнатка с низким потолком, уставленная зелеными лампочками с нулевой мощностью. На тростниковых циновках паства стояла плечом к плечу в два ряда позади невысокого человека в шальвар-камизе и тюрбане. Имам-Сахиб нажал кнопку отключения звука на стоящем перед ним микрофоне, коснулся мочки уха, и Фаджар начал:





Чувствуя себя странно виноватым, я сел в углу. Огляделся по сторонам. Девяносто девять имен Аллаха и Мухаммеда, молитвы и коранические стихи, извергающиеся из углов, извивающиеся и кружащиеся по стенам. Каллиграммы в форме птицы майны, атакующего льва, человека, распростертого в садждах, его руки вытянуты перед ним, формируя нищенскую чашу, наполненную парами алфавита. Великолепная работа.





Салат закончился. Намазисы начали уходить. Имам-Сахиб обернулся. В своих руках он держал счетчик подсчетов для тасби. Щелк-щелк! Бормоча молитвы, он поднялся и заковылял ко мне.





- Ассалам-о-алейкум. Могу я тебе помочь, сынок?- он сказал Это на урду.





- Ва Лайкум Ассалам. - Да, - сказал я. “Это Масджид Гулам Расул?





- Он покачал головой. Ему было уже за семьдесят, длинная борода Нурани, белые волосы торчали из ушей. Его живот выпирал из полосатого фланелевого камиза, проходящего мимо лодыжек. “Нет. Эта мечеть была закрыта и замучена в девяностых годах. Атака сектантов. Оставил дюжину убитых мужчин. Шиитская мечеть, знаете ли. Раньше он стоял в Хаджоор-Гали, кажется.





“О.- Я сказала себе, что ожидала этого, но мой голос был полон разочарования. “Тогда извините, что беспокою вас. Я оставлю тебя, чтобы ты закончил.





- Ты ведь не местный, сынок. У твоего Салама акцент, - сказал он. - По-моему, амрикан. Ты выглядишь обеспокоенным. Как я могу вам помочь?- Он посмотрел на меня и снял свой тюрбан. У него был бледный шрам возле левого виска в форме вьющейся лозы.





Я наблюдал за ним. У него были седые волосы. Его острые голубые глаза были погружены в море морщин. “Я искал себе дом. Мой покойный дедушка жил рядом с мечетью, по соседству с дамой по имени Зинат Бегум. Раньше она держала чайный киоск.





- Зинат Бегум.- Его глаза сузились, голубизна отступила в тень. “А как зовут твоего дедушку?- спросил он, наблюдая, как последний из верующих поднимается на ноги.





“Шариф. Мухаммед Шариф.





На меня нахлынуло странное чувство, что-то вроде дежавю. Что-то изменилось в воздухе комнаты. Даже последний Намази почувствовал это и, выходя, оглянулся через плечо.





- Так кем же ты, говоришь, был?- Спокойно сказал Имам-Сахиб.





- Салман Али Заиди.





- А, понятно. Да, я действительно верю, что могу вам помочь. Именно такой образ.





Он повернулся, прихрамывая, и поманил меня за собой. Мы вышли из мечети. Он запер ее на висячий замок, раздвинул занавеску из бисера в дверях соседнего магазина ковров и вошел.





Когда я заколебался, он сделал паузу, счетчик тасби щелкнул в его руках. - Входи, сынок. Мое место - это твое место.





Я внимательно осмотрел магазин ковров. Он располагался между мечетью и сувенирным киоском. Навес над сводчатым дверным проемом был серым, кирпичные вуссуары и замковый камень арки выцвели и облупились. Табличка у входа гласила: "Караван килим".





Килим-это своего рода турецкий ковер. А что делал килимский магазин в Старом Лахоре?





Он провел меня через узкий хорошо освещенный коридор в зал с деревянным полом. Горы аккуратно сложенных ковров лежали рядом со стенами, покрытыми прямоугольниками богатых гобеленов, ковров и заполненных керамикой полок. Потрясающие иллюстрации и каллиграфия кружились на высоком деревянном потолке. Здесь зачарованный Дервиш кружился в синеве, одной ладонью к небу, а другой к Земле. Там толпа в ореоле золотого света протягивала десятки кубков для питья, надпись на урду спиралью уходила в огромное облако над их головами: они слышали, как его скрытая рука изливает истину в небеса.





За столом сидел лысый мужчина средних лет, одетый в клетчатую коричневую рубашку с короткими рукавами. Имам-Сахиб кивнул ему. - Мой племянник Халид.





Мы с Халидом обменялись любезностями. Имам-Сахиб положил на стол тасбихский прилавок и свой тюрбан. Я огляделся вокруг. - Имам-Сахиб, - сказал я. “Это магазин турецких ковров. Вы управляете импортным бизнесом ковров в свободное время?





- Турецкий дизайн-да, но не импортный. Мои ученики делают их прямо здесь, в городе-крепости.- Не оглядываясь, он пошел дальше. “Вы можете называть меня Башир.





Мы прошли в заднюю часть магазина, пробираясь сквозь груды ковров в кладовую, освещенную солнечным светом из узкого окна. Заполненная до потолка горами рулонов ткани и сломанных ткацких станков, комната пахла сыростью, гнилым деревом и табаком. В углу стоял большой ящик, накрытый простыней. Башир резко отдернул простыню, и в воздухе повисло облачко пыли.





- Шариф, - сказал купец-имам. “Значит, он мертв?





“Вы его знали?





“Конечно. Он дружил с принцессой Великих Моголов. Дама, которая обычно угощала нас чаем.





“Откуда ты это знаешь?- Я уставился на него во все глаза. “А ты кто такой?





Его глаза свисали в полумраке как сапфиры, пристальный взгляд был прикован ко мне, одна рука покоилась на рельефном шестифутовом металлическом стволе, который только что появился. Он наклонил голову так, что слабый свет упал на его левый висок. Искривленный бледный шрам блестел.





- Мальчик, который упал с эвкалипта, - прошептал я. - Он порезал себе голову, и принцесса перевязала ее. Ты-это он.





Старик улыбнулся: - Не важно, кто я такой, сынок. Важно то, что эта комната, где твой дед работал в течение многих лет.





Я безмолвно уставилась на него. После нескольких дней отчаяния и разочарования я стояла в комнате, которую дед занимал десятилетия назад, в этом грязном магазине с его гниющими обитателями. Я огляделась вокруг, как будто в любой момент дедушка мог выйти из тени.





“Он был лучшим учителем, который у меня когда-либо был, - сказал Башир. - Мы называли его Принцем-каллиграфом.





- Он сверкнул улыбкой. Он осветил усталое, старое лицо Башира-купца, как пламя.





Я смотрела на этого человека с его тонкими лунными волосами и извивающимся шрамом, который полвека хранил тайну моего деда. Мы сидели вокруг низкого круглого стола, макая сухарики в кружки с молочным чаем, подслащенным коричневым сахаром. Было восемь часов утра.





Башир сжал чашку обеими руками и нахмурился, глядя в нее.





“Мой отец был электриком, - сказал он. “К пятидесяти годам он накопил достаточно денег, чтобы купить магазин ковров. С большим количеством строительства происходит, он был в состоянии получить этот магазин грязи дешево.





- В семидесятые годы торговля коврами была легкой. Вы наняли ткачей, большинство из них иммигранты с севера, и управляли продуктом. У нас не было хороших отношений с соседними странами, поэтому существовал высокий спрос на местные ковры и гобелены, не беспокоясь о конкуренции. После прихода диктатора Зии все изменилось. Наш магазин не очень хорошо работал, что с коврами, импортируемыми дешево из Ближнего Востока и Афганистана. Мы начали впадать в отчаяние.





- Как раз в это время к нам пришел незнакомец.





Все началось, по словам Башира, в тот вечер, когда кто-то постучал в их дверь с розовощеким ребенком рядом с ним и сказал отцу Башира, что он ищет работу. Башир, тогда уже почти подросток, стоял позади своей бабы, наблюдая за гостем. Торговец коврами настороженно спросил, откуда они родом. Человек поднял голову, и его лицо засияло самым странным светом, который Башир когда-либо видел на человеческом лице.





“Оно скользнуло по его щекам, вспыхнуло в глазах, осветило порезы и углы костей, - сказал Башир, загипнотизированный воспоминаниями. - Как будто его коснулся ангел или демон. Я никогда этого не забуду.





“За тысячи миль отсюда, - тихо ответил мужчина. “С тех пор прошло много лет.





Конечно же, это был дедушка.





Отец Башира не узнал его, но он знал семью этого человека. Он слышал, что их единственный сын Мухаммед Шариф уже много лет живет за границей. Жил в Иране, Турции, Бог знает где еще. Престарелый отец Шарифа все еще жил на Хаджоор-Гали в Старом Лахоре, но много лет назад он закрыл свой дизайнерский киоск в нише каллиграфов.





- Шариф вернулся на несколько месяцев назад, и они с сыном жили вместе с его отцом. Теперь им нужны были деньги, чтобы снова открыть свой магазин.- Башир улыбнулся. - Оказалось, что твой дед был мастером по изготовлению ковров. Он сказал, что научился этому в Турции, рядом с храмом Мауланы Руми. Мой отец предложил ему работу, и он согласился. Он работал с нами в течение трех лет, пока учил наших учеников ткать килим.





- Он был молод, едва ли на несколько лет старше меня, но когда он показал мне свой блокнот, я понял, что он не обычный художник. Он рисовал мистическую поэзию в образах животных. Взял перо и создал ослепительные миры. Позже, когда мой отец поставил его перед ткацким станком, Шариф сотворил такие чудеса, каких мы никогда не видели.





Купец Башир поднялся и побрел к груде ковров. Он схватил килим и развернул его на полу. Мерцала мозаика из черных, желтых и темно-бордовых геометрических фигур.





“Он научил меня плести ковры. Это кочевое искусство, сказал он. Изготовление узоров переносит прошлое в будущее.- Башир указал на повторяющийся крестовый мотив, идущий по центру килима. - Четыре угла креста - это четыре угла Вселенной. Скорпион здесь,-он указал на многоногое симметричное существо, сотканное в желтом,—олицетворяет свободу. Шариф научил меня этому и многому другому. Он был прирожденным символистом. Я спросил его, зачем он поехал в Турцию. Он посмотрел на меня и сказал: "чтобы научиться плести самый лучший килим в мире.’”





Я склонила голову набок, восхищенная. Я верила, что именно горе изгнало дедушку из Пакистана, а любовь заставила его вернуться. А теперь этот человек говорит мне, что дедушка специально поехал в Турцию. Сколько еще секретов оставил мой дедушка?





“Я и не знал, что он Ткач ковров, - сказал я.





“Конечно быть. Один из лучших, что мы когда-либо видели. Он знал, что такое искривление шелка на шелке. Не тките на плохой основе. Никогда не работайте на ткацком станке без выравнивания. Он все это знал. И все же, он ... не считал себя Ткачом. Он учился ремеслу, чтобы выполнять свой долг, сказал он. Его страстью была каллиграфия. Все это вы видите” - Башир махнул рукой на блестящие килимы и гобелены вокруг нас, на завитушки и завитушки стихов на стенах, на чудесные иллюстрации,—проявление его гения. Османско-турецкий шрифт, каллиграммы в нашей мечети, картины. Это все он и его одержимость турецкими мастерами.





“Он когда-нибудь говорил, почему уехал из Пакистана или зачем вернулся?





Башир пожал плечами. “А мы и не спрашивали. Пока это не было преступлением, нам было все равно.





“А почему вы назвали его Принцем-каллиграфом?





Старик рассмеялся: - Это было прозвище, которое ему дали ученики, и оно прижилось. Это было так уместно.- Башир поднял свою чашку и проглотил последний глоток чая вместе с гущей. - Я поморщился. - Шариф был вежлив и прилежен. Он почти не возвращался домой до полуночи и помогал бизнесу идти более гладко, чем за все предыдущие годы, но я знал, что он чего-то ждет. Его глаза всегда были беспокойными. Внутренне.





По вечерам, когда лавка закрывалась, Шариф остро рисовал и резал. Он часами занимался гравировкой, держа в одной руке ватные тампоны с более тонким лаком, а в другой-резину и плоскую гравюру. То, что он делал, не было секретом. Башир наблюдал за процессом и продуктом: большой латунный сундук со сложной инкрустацией в крышке. Лабиринтообразная паутинная сеть вдавилась в металл, закручиваясь спиралью. От такой тонкой работы захватывало дух.





“Никогда, никогда, никогда, - сказал Башир, - я не видел, чтобы такая прекрасная вещь снова появилась в руке ремесленника.





Шариф был дьявольски сосредоточен, его руки были так же осторожны, как и руки Природы, когда он рисовал причудливые панцири некоторых моллюсков или божественную геометрию некоторых листьев.





“Что ты делаешь и почему?- Спросил Башир своего господина.





Шариф пожал плечами: - Гнездо на века, - сказал он, и сыну торговца коврами пришлось довольствоваться сбивающим с толку ответом.





Прошло два года. Однажды вечером отец Башира промок под проливным дождем и подхватил воспаление легких, которое перешло в агрессивное состояние. Несмотря на быстрое лечение, он скончался. Башир взял на себя руководство магазином. Во имя своего отца он превратил их старый дом в небольшой центр Корана (который в конечном итоге станет единственной мечетью Бхати). Он честно управлял магазином ковров и с помощью Шарифа смог сохранить бизнес таким, каким он был раньше.





В конце третьего курса Шариф пришел к Баширу.





- Мой друг, - сказал он. “Я пришел сюда с определенной целью. Мне было дано нечто драгоценное,что я не могу сохранить. Он должен ждать здесь, под защитой дерева, пока я помогаю отцу открыть свой киоск с каллиграфией.





Молодой торговец коврами ничуть не удивился. В ту ночь, когда он прибыл сюда, он мельком увидел на своем лице отъезд хозяина. Но что это было за дерево?





Шариф увидел лицо своего ученика и улыбнулся. “Ты ведь ничего не помнишь, правда? Там, где сейчас находится ваш магазин, раньше рос эвкалипт.





Башир был ошеломлен. Он совсем забыл о дереве и о происшествии с джинном. Как будто чья-то твердая рука опустилась и стерла все воспоминания об этом инциденте из его мозга, как будто это была картина из песка.





Он ждал, что Шариф продолжит, но каллиграф принц встал, схватил Башира за руку и вложил в нее два тяжелых конверта.





- Первый-это для тебя. Достаточно денег, чтобы арендовать место для моего багажника.





“А ты не возьмешь его с собой?- Башир был ошеломлен. Сундук с его изысканным дизайном стоил сотни, может быть, тысячи рупий.





“Нет. Он должен остаться здесь. Шариф посмотрел своему ученику прямо в глаза. “И его нельзя открывать, пока не придет кто-то определенный.





- Кто же это?- сказал Башир и тут же пожалел об этом, потому что это были очень странные вещи, от которых у него покалывало в спине и дрожали ноги. Странная мысль пришла ему в голову: бремя, которое горы не могут вынести, ложится на меня сегодня вечером . Он исчез так же быстро, как и появился.





Голос Шарифа был сухим, как быстро вращающаяся нить, когда он сказал: “Посмотри на имя на втором конверте.





И его сердце было полно опасений, страхов и удивления-а больше всего удивления-Башира.





Надо отдать себе должное: я был спокоен. Мои руки были спокойны. Я и глазом не моргнул, когда взял из рук купца Башира пожелтевший конверт.





“Это твое, - сказал Башир. - Конверт, тайна, бремя.- Он вытер лицо краем своего камиза. - Я носил его пятьдесят лет. Хвала Аллаху, сегодня это перешло к вам.





Ноша, которую горы не могут вынести, ложится на меня сегодня вечером.





Я слегка вздрогнул.





“Холодно, - сказал Башир. “Я включу обогреватель и оставлю вас в одиночестве изучать содержимое конверта. Я буду в чайном киоске через два магазина отсюда. Бери столько, сколько захочешь.





- Ты сдержал свое слово, - мягко сказала я. - Вы не вскрывали конверт.





Башир кивнул. “Я спросила Шарифа, как он, во имя всего святого, может мне доверять, когда я сама себе не доверяю. - Секрет-это как болезнь, - сказал я. Он начинается с зуда в уголке вашей плоти, а затем распространяется, как рак, пока вы не одолеете его и не сдадитесь. Он только улыбнулся и сказал, что знает, что я не открою его.- Ткач ковров промокнул грязные щеки платком. - Может быть, из-за того, что он так верил в меня, это помогало держать злое желание в узде.





"А может быть , он знал, что ты этого не сделаешь", - подумала я, держа конверт и чувствуя, как бьется мой пульс в кончиках пальцев. Точно так же, как он знал имя законного владельца за десятилетия до своего рождения.





Мое имя.





Через заднее окно я наблюдал, как Башир топает по улице. Туман сгустился, и переулок погрузился в бело-голубые сумерки. Ровный вой ветра и редкие глухие удары, когда прохожие входили в мусорные баки и велосипедные стойки. Из-за фонаря на дальнем углу показался туманный вихрь.





Я повернулся и подошел к стойке. Взял в руки конверт. Разрезал его на куски. Внутри лежала стопка чистых бумаг. Я вытащил их, и оттуда вылетел маленький предмет, который упал на пол. Я наклонился и поднял его, его сияние отбрасывало дрожащий ореол на мою ладонь.





Это был Серебряный ключ с рифленой золотой шпилькой вместо лезвия, свисающей с ржавого обруча.





Невозможно.





Мой взгляд был прикован к золотой шпильке. Мне потребовалось немалое усилие, чтобы отвести взгляд, спрятать ключ в карман, подняться и потащиться в кладовую.





Было уже темно. Туман ослабил дневной свет. Сломанные ткацкие станки с их безвольными деформационными струнами и наклоняющимися балками зияли. Я пересек комнату и остановился перед Медным сундуком. Висячий замок потускнел. Круглая замочная скважина. Я подобрала ключ и уставилась на него, этот многовековой золотой гвоздик-если верить дедушке—был сплавлен с серебряной ручкой.





Инструкция была ясна.





Я смахнул пыль с крышки. На нем был вырезан цветочный узор, покрытый грязью, но все еще видимый: мотив медальона в позолоченной отделке с кораническим стихом, проходящим через его сердце, как артерия.





- Те, кто верит в Великое невидимое, - прошептал я. В моей голове папа улыбнулся, и ряд сосен отбросил длинную тень на надгробие дедушки, где я в последний раз читал подобную эпитафию.





Я вставил могольский ключ в замок, дважды повернул его и открыл багажник.





Ковер. Свернутый в трубочку килим, судя по его худобе.





Я уставился на него, на роскошное переплетение его краев, которые сияли от света внутри свернутых слоев. Был ли там внутри фонарик? Нелепая идея. - Я наклонился вперед.





Килим пах солнечным светом. Листьев и земли, а также свежих осадков. Ароматы, наполнявшие мои ноздри и щекотавшие вкусовые рецепторы, наполняли мой рот сладковатым привкусом, похожим на чай с кардамоном.





Мои ладони вспотели, несмотря на холод. Я потянула за толстый конец пледа, и он упал на пол, разворачиваясь. Он был семь на пять футов, его границы были совершенно ровными, и когда он мчался через комнату, кладовая была залита цветами: желтыми примулками, белыми ирисами, дымчато-синими. Ярко-алые искры вспыхнули в воздухе, напомнив мне Шарбат, который мама делала во время Рамадана.





Я отступил назад. С благоговейным трепетом я наблюдал за этой вспышкой света, исходящей от килима. Они метались, бились и врезались друг в друга, вращаясь все быстрее и быстрее, пока не превратились в пляшущую тень со множеством радужных рук, каждая из которых указывала на свой источник—ковер.





Тень сделала еще один пируэт и начала тонуть. Мириады образов на ковре вспыхнули, когда он растворился в них, и через несколько мгновений в комнате стало темно. Единственным свидетельством присутствия призрака было послесвечение на моей сетчатке.





- Выдохнул я. Мои колени были слабы, основание позвоночника гудело от напряжения. В ноздрях у меня стоял запах горящих отбросов.





И что же это было?





- Чудо, - тихо произнес дедушка у меня в голове.





Я подошел к ковру. Это было великолепно. Множество фигур бежали в каждой форме вокруг его краев. Флора и фауна. Гротески и арабески. Они кипели над кочевыми символами. Я провел пальцем по его поверхности. Каббалистические квадраты, гексаграммы, восьмиконечные звезды, шипастый Скорпион. Смесь эмблем кружилась вокруг пальца ремесленника, пока не показалось, что ковер наполнился тайнами, которые я видел в древних текстах, используемых в основном для одной цели.





Ловушки, подумал я. - За что же?





Я присмотрелся внимательнее. Центральные фигуры закружились, образуя якорь башни с четырьмя зазубренными конечностями, выстрелившими в углы ковра, где они были придавлены осколками стекла. Четыре изогнутые симметричные части, ясно с малейшим оттенком фиолетового. Вместе эти четыре четверти круга торчали из углов килима, как будто когда-то они принадлежали чашке.





Они мерцали.





- Что ты такое, - прошептал я. Ковер и вставленное в него стекло ничего не говорили. Я помедлил, чувствуя покалывание в подошвах, потом наклонился и заглянул внутрь верхнего правого осколка.





Мужчина оглянулся на меня, его лицо было бесстрастным, молодым и не моим.





- Салям, бета, - сказал дедушка на урду, все еще улыбаясь. “Приветствовать.





Эпоха чудес содрогнулась и умерла, когда мир изменился.





Однако летом 1963 года восемнадцатилетний юноша по имени Шариф, тяжело дыша, выкопал и вытряхнул из-под гнилого эвкалиптового пня глиняный горшок.





Была ночь, уличных фонарей не было, и, по всем святым законам, темнота должна была быть высшей. Только вот из горшка исходил свет.





Шариф вытер лоб и снял крышку с горшка. Внутри была пурпурная стеклянная чаша, сияющая так ярко, что он не мог на нее смотреть. Ему пришлось отнести его домой и надеть темные очки, прежде чем он смог заглянуть внутрь.





Чаша была пуста, и свет исходил из самого стакана.





Дрожа от возбуждения, мальчик завернул его в одеяло и спрятал под кровать. На следующий день, когда родители ушли, он налил туда воды и стал смотреть, как мениск пузырится и кипит на кухонном столе. Вода была светом, а свет-сплошная жидкость.





Факир предупреждал принцессу Моголов, что этот секрет не для человеческих глаз, но с той роковой ночи, когда мальчик впервые увидел эвкалиптового джинна, увидел, как его оковы тянутся от неба до земли, его мечты изменились. Он видел ночные пейзажи, которые не должен был видеть. Он оказался в местах, которые не должны были существовать. И вот теперь на его кухонном столе стояла заколдованная чашка, пенящаяся жидким светом.





Мальчик снова посмотрел на чашу. Бурлящее движение его содержимого гипнотизировало его. Он поднял его и выпил свет.





Вот так, к несчастью, юный Шариф раскрыл тайны Яам-и-Джама.





Чаша Небесная.





Легенды о Джаме передавались из поколения в поколение в исламском мире. Говорили, что Джамшед, Зороастрийский император Персии, обладал семикольцевой магической чашей, которая открывала ему тайны небес. Персидские мифотворцы приписывали многовековой успех империи магии Небесной чаши.





И вот теперь он был в руках Шарифа.





Мать откровений. Он пронесся по телу мальчика, как лихорадка. Он просочился под его кожу, побелел до мозга костей, пока все до последней частички его не поняли. Он знал, что ему нужно сделать дальше, и если бы он мог, то уничтожил бы чашу, но это больше не было его выбором. Чаша дала ему многое, в том числе и предвидение со всеми узлами, которые плетут будущее. Все, что он помнил с этого момента, он уже помнил.





И теперь ему нужно было это скрыть.





Так что Шариф уехал на всю оставшуюся жизнь. Он отправился в Мансехру. Нашли принцессу Моголов. Жениться на ней. Он сделал ее очень счастливой на всю оставшуюся недолгую жизнь, и в солнечный пятничный день он взял своего изумленного, вопящего сына с собой, чтобы помолиться Джуме в мечети в горах, где он останется на ночь для поклонения и медитации.





Даже если он знал, что это был день, назначенный для смерти его жены.





Не было ни мысли, ни принуждения, ни борьбы. Только мудрость вымирания, упрямство судьбы, которая направила его путь. Он и его сын вернутся и обнаружат, что их семья сгорела дотла. Шариф и деревенские жители выносили свои обугленные трупы, и он плакал; ему это разрешалось.





После этого он увез своего сына в Турцию.





В течение многих лет он учился ковроткачеству в мастерской мастера Ткача. Его новообретенное знание требовало, чтобы он обуздал чашу Небесного содержимого до тех пор, пока не вернется время их раскрытия. Для этого он должен научиться готовить специальную ловушку.





Его пальцам потребовалось время, чтобы научиться этому трюку, даже если его мозг знал это. Годы ошибок и практики. В конце концов он овладел самыми возвышенными способами плетения. Он мог бы использовать их, чтобы создать ловушку настолько изящную, настолько быструю и мудрую, что ничто не могло бы избежать ее.





Шариф научился ткать ткань самого света.





Теперь он мог вернуться в свой родной город, найти тень эвкалипта и подготовить устройство для заключения чаши в тюрьму.





Во-первых, он создал килим с вплетенными в него святыми именами реальности. Осторожно, с помощью стеклорезов с алмазным наконечником, он разделил Яам-и-джем на четыре части и положил их в килим. Затем он поймал волны света, которые падали в окно мастерской. Он зацепил вершины и впадины и сплел их в сеть. Он натянул сетку на осколки стекла и аккуратно уложил их на место. Он соорудил медный сундук и выгравировал на его крышке переплетные символы, затем свернул килим и положил его внутрь.





Наконец, был подготовлен специальный ключ. Эта часть требовала некоторой сортировки—он должен был принести определенные частицы дальше во времени—но он преуспел; и наконец у него был ключ. Он был задуман так, чтобы разговаривать с кровавым светом только в одном лице, один из потомков Шарифа и принцессы Моголов.





Я.





Я недоверчиво смотрел на своего покойного дедушку, пока он рассказывал мне свою последнюю историю.





Его щеки пылали молодостью, а глаза были острыми и полными правды. Его черные волосы были разделены пробором слева. Может быть, светилось стекло или его глаза, но эффект был тот же самый: невероятный ореол света, почти священный в своей чуждости, окружал его. Когда он покачал головой, нимб дрогнул. Когда он заговорил, бахромчатые нити ковра зашевелились, как будто их шевелил легкий ветерок, но голос был беззвучным и звучал отовсюду.





"Сегодня шестнадцатое ноября 2013 года", - сказал он перед тем, как начать повествование, как машина. -Тебе уже двадцать восемь. Женщине, которую ты любишь, через три месяца исполнится двадцать пять. А что касается меня,—он улыбнулся, - то я мертв.





Он говорил мне о будущем. Предвидение, похоже, было его сильной стороной.





И теперь я знал, как это сделать. Чаша Небесная.





“Это действительно ты?- Сказала я, когда он закончил, мой голос был полон благоговения.





Дедушка кивнул. “Это скорее часть моего наказания, чем я сам.





“И что это значит? Какие еще секреты были в этой чашке? - Расскажи мне все, дедуля, - попросил я, - пока я не сошел с ума.





- Все хорошие истории оставляют вопросы. Разве это не то, что я скажу?- Он серьезно наблюдал за мной. “Вы должны понять, что мне очень жаль. За то, что привез тебя сюда. За то, что передал это тебе. Лучше бы я никогда не копался под этим деревом. Но это так, как есть. На меня возложили ответственность. Я полагаю, что мы все получаем свою ношу.





Воздух в комнате был густой и затхлый. Наши глаза были прикованы друг к другу. Он заманил меня сюда , подумал я. Мои руки дрожали, и на этот раз от гнева. Ярость от того, что им манипулируют. Все эти истории о принцессах и нищих, всю эту ложь, которую он рассказывал годами, в то время как все это время он точно знал, что он делает и как он готовил меня к этому бремени, каким бы оно ни было.





Дух дедушки, или кто бы он там ни был в этом теперешнем состоянии, следил за мной глазами, в которых не было места ни сочувствию, ни чувству вины. Неужели ему все равно?





“Да, сынок, - мягко ответил он. Он читал мои мысли или уже знал это—я не была уверена, что именно-и это разозлило меня еще больше. “Я еще не добрался до самой важной части этой истории.





- Мне все равно, - тихо сказала я. - Просто скажи мне, что было в чашке.





“Ты должен это знать.- Его тон был механическим, а не голос моего дедушки. Человека, которого я знал и любил, здесь не было. - Джаам дал мне очень много. Видения, сила, совершенное знание, но это стоило и мне тоже. Немного. Вы не можете смотреть в самое сердце невидимого и не позволять ему смотреть на вас в ответ.





- Он обхватил себя рукой. Впервые я заметила, что нимб не просто висел у него за головой; это было светящееся кольцо, расцветающее из его плеч, охватывающее его шею, обволакивающее его тело.





- Не мне было решать судьбу кубка, поэтому я его спрятал. Но из-за того, что присутствие невидимого струилось из него, как поток, я заплатил больше, чем человек должен когда-либо платить за ошибку. Мне было велено разгадать эту тайну и спрятать ее, а не смотреть на ее чудеса и не приобщаться к ее тайнам. Поэтому моим наказанием было помнить о будущем и быть бессильным предотвратить его. Я потеряю все, что помню о любви всей моей жизни. Начиная с того момента, как я начал копать под эвкалиптом, я бы забыл, что когда-либо был с твоей бабушкой. Моя милая, несчастная Зинат.





“Как только задание было выполнено и я передал сундук Баширу, мои воспоминания начали уходить. Со временем мой разум придумал множество подробностей, чтобы заполнить пробелы, и я сказал себе и всем, кто спросит, что я женился на женщине, которая умерла во время родов. К тому времени, как мы переехали в Америку, все, что я помнил, была эта ностальгия и страстное желание открыть секрет, который я думал, что никогда не преследовал: нищую принцессу и ее волшебного джинна.





Когда он остановился, очертания его лица дрогнули. Это был сияющий ореол. - То, что ты видишь перед собой,—дедушка обвел наманикюренным пальцем свое лицо,—это впечатление тех потерянных лет. Память о моей любви вырвалась из меня.





Он закрыл глаза, давая мне возможность изучить отсутствие возраста на его лице. Если он говорил правду, то он был плодом собственного воображения, и я тоже . . . Я был сумасшедшим, чтобы поверить во все это. Эта комната была иллюзией, и я был соучастником в ней, укрепляя ее.





Может быть, поэтому он и забыл. Возможно, человеческий разум не смог бы жениться на таких нереальных вещах и жить с ними.





“А как насчет дневника? Если бы ты все забыл, как бы ты мог рисовать? Как ты можешь записывать подробности своей жизни?





Дед, его призрак, открыл глаза. “Старость. Когда моя органическая память растворилась, фрагменты моей другой жизни просочились обратно во сне.





Так что он писал дневниковые записи, как будто это была чья-то чужая история. У него были видения и сны, но он не знал, чья жизнь наполняла его голову, наполняя ее опустошительными образами, может быть, даже предвещая его смерть раньше, чем она могла бы прийти в противном случае.





Я откинулась на спинку стула и смотрела, как крутятся нити ковра. Плетеная башня выстрелила в небо с сотнями существ, собравшихся вокруг нее, глядя, как ее вершина исчезает в небесах.





“Я хочу посмотреть на чашу.- Мой голос поднялся, как бритва в темноте, прорезая неловкость между нами. “Я хочу посмотреть его содержимое.





- Это я знаю.- Он снова кивнул. - Даже такое предупреждение, какое вы видели раньше, не остановит вас.





“Если чаша настоящая, я возьму ее с собой в Штаты, где историки и мифологи будут проверять ее подлинность и подлинность .





И что же дальше? Действительно верите, что это была волшебная чашка и поместите ее в Смитсоновский институт? "Секрет чашки не для человеческих глаз", - сказал дедушка. Но для чего же еще нужны секреты, если не для открытия? Такова их природа. Только время стоит между тайной и ее законным хозяином.





Пальцы дедушки играли с нимбом, скручивая пряди сияния, как волосы между его пальцами. “У тебя будет секрет, но прежде чем ты выпьешь из него, я хочу, чтобы ты кое-что сделал для меня.





Он щелкнул пальцами, и нити света вырвались из нимба, становясь ярче, когда они расходились. Он быстро завязал их, пока не получился сложный узел со светящимся центром и веревкой, болтающейся на конце.





Он сам мне его предложил. “Тянуть.





Я с опаской посмотрел на фосфоресцирующую нить. - Но почему же?





“Прежде чем ты заглянешь в чашу, ты почувствуешь вкус моих воспоминаний. После этого вы сами решаете своих демонов.





Я протянул руку к осколку стекла, отдернул ее, снова протянул. Когда мои пальцы коснулись его, я вздрогнула. Там было тепло. Я медленно опустила руку в стакан. Это было все равно что продираться сквозь путаницу листьев, нагретых солнцем.





Веревка покраснела. Его конец метался взад и вперед. Я ущипнул его, потянул, и легкая струна устремилась ко мне, сверкающее тельце в ее центре металось и распутывалось в реальность.





- Выдохнул я. Толстый червь павлиньих цветов карабкался по моей руке, обвиваясь вокруг запястья.





- Дедуля! А это что такое?- Закричал я, выкручивая руку, но существо уже ползло вверх по моей руке, его горячие борозды касались моей плоти, оставляя на моей коже темно-красные, лиловые, лазурные, грязно-зеленые и желтые тени. Я чувствовал запах его цветов. Запахи фермы. Влажная листва. Травяной чай. Грузовик бабы с его древней измазанной рвотой обивкой и засаленными крышками колес. Волосы моей матери. Объятия Сары.





- Я содрогнулся. Тело червя было туго натянуто поперек моего носа, его два конца торчали перед моими глазами, как металлические опилки.





“Это, - сказал дедушка, - жала памяти.





Зубцы червя в моем видении были похожи на булыжники. Пока я в ужасе смотрела на них, они один раз завибрировали.





Затем погрузилась в мои глаза.





В чашке было все , сказал дедушка. Он действительно так думал.





То, что увидел мальчик-подросток, продолжалось до тех пор, пока он не был уничтожен и переделан из полной памяти вселенной. С момента своего рождения и до самого конца. Свободный от пространства, времени и их строительных блоков, мальчик испытал все сразу: мавзолей реальности, который обернулся вокруг него, погрузившись в который он плыл сквозь невидимое.





И я, мигающее, кувыркающееся пятнышко, последовал за ним.





Дед наблюдал, как сотрясение первых частиц отражается в бесконечности. Он наблюдал мгновенный расцвет бытия от одного края существования к другому; наблюдал торжество огня и эжективных сил, которые потрясали творение в своих кулаках. Он наблюдал за этими явлениями и знал наизусть все царства сокрытого.





Материя всегда была сознательной. Вот в чем был секрет. Чувствительность-такое же его свойство, как и гравитация, и он всегда стремится к новой форме с лучшим приспособлением.





Из потребностей разумной материи возникло изобретение, которым являются люди.





Дед ухватился за темноту предсуществования и заклубился в трещинах материи. Когда я попытался догнать его, ужасный черный бросил мне вызов. Мне принадлежала лишь малая часть его погружения.





Я сидел на расплавленном лепестке творения, пока оно затвердевало, и смотрел, как змеящиеся фракталы откровения скользят ко мне. - Джинны-носители частиц разума, - бормотали они. О памяти вселенной о великом переселении народов.





Моя нечеловеческая плоть запела, услышав эти слова. Истины, которые он когда-то знал, создавали музыку в моем теле, даже если я не совсем помню их.





Великое Переселение Народов?





Первые пожары и ветры создали множество первородных, говорили фракталы.





Ты имеешь в виду джиннов?





Существа, не связанные молодыми принципами материи и энергии. Когда мир начал остывать, начали действовать новые правила. Первобытные люди устарели. Теперь эгоистичное сознание нуждалось в устойчивых глинисто-водных существах, чтобы процветать. Чтобы люди существовали, первобытные люди должны были мигрировать.





Они подчинились?





Они прорыли туннели в пространство-время и оставили наш уголок существования, чтобы он мог развиваться сам по себе. Но прежде чем уйти, они заключили в клетку воспоминание о своем пребывании здесь, ибо если бы такое воспоминание было выпущено на волю миром, материя отменила бы свою новейшую форму и вернулась к сущности. Вещи, какими мы их знаем, перестали бы существовать.





- И они приготовили чашку, - сказал я. Чтобы заточить воспоминания о прошлом веке.





Прежде чем уйти в тень, прошептали фракталы, они убедились, что старые пути будут доступны. На случай, если новые окажутся мимолетными.





Затем передо мной возник образ: ослепительное множество фантастических существ, сотканных из света, тени, Земли, ада, металла, пространства и времени, путешествующих по наполненной до краев серой земле, склонив множество голов. По мере того как они брели, вращались и летели, размеры Вселенной менялись вокруг них, чтобы приспособиться к этому фантастическому паломничеству. Материя взорвалась радужным светом. Пламя и жгутики расцвели и растворились. Их светотеневая Анатомия затуманилась, когда Первородные пробились в дыхание неизвестности.





То хлипкое пятнышко, которое было у меня, задрожало. Я был свидетелем колоссальной жертвы. Мать миграций. Что же должен делать носитель разума, кроме как склониться перед своими нестареющими спасителями?





Вдалеке, над острием планет, первобытный остановился, его гигантское тело замерцало и открылось взору. Пока я смотрела на него, меня охватила ужасная уверенность: именно так был пойман дедушка. Если бы я не отвернулся немедленно, то тоже был бы наказан, ибо когда человеческие глаза видели божество, не отказываясь от всего, что им дорого?





Но я стоял как вкопанный, оцепенев от первобытной композиции. В его задних лапах блестели странные минералы. С головы до хвоста она была украшена черно-белыми шарами, похожими на глаза. Они дергались, как мышцы, и вращались вокруг его плоти, пока их центр-поток пламени, оседлавший костяные шестеренки, - не стал виден мне. Миражи и грезы танцевали в нем, созвездия знания созрели для принятия. Скрученные огненные веревки выстрелили наружу, прощупывая поверхность, колеблясь вверх и вниз.





Мой взгляд упал на странное видение, пузырящееся внутри огненного центра. Я наблюдал, как оно бурлит внутри первобытного, и в самый короткий миг понял, что именно я знаю.





Словно почувствовав мой взгляд, существо начало поворачиваться. Страх хлестнул меня вперед, благоговейный трепет подтолкнул меня ближе к этим чудесам, не замутненным человеческими генами, не загрязненным плотью, не омраченным чувством.





"Разум-это все, разум-это тайна и хозяин", - вздохнул я, подплывая ближе.





Но затем пришла ударная волна, которая пульсировала в моих ушах, как миллион стрекочущих сверчков. Я ехал на силе взрыва, скорбя пораженный этим разделением, вращаясь и мерцая через струнообразные трещины в реальности, как гигантские трещины на поверхности замерзшего озера. Где-то материя ревела, как болотный Аллигатор, и волна неслась на этот звук. Кисточки света шевелились в пустоте, шипя и разветвляясь, как гигантские башни—





Молниеносные деревья, подумал я.





—и вдруг я резко повернул к ним, накренился, упал, перекинулся через них, пока не раздался хлесткий звук, похожий на разрыв звукового барьера, и я начал соскальзывать, скользить и падать.





Мои глаза были воспаленными и опухшими. Я чуть не задохнулся.





Я поперхнулся и вылез из-под ковра, когда легкий червяк заполз мне в горло и вылез из левой ноздри. Он рванулся наружу, его сегменты мгновенно расплавились и потускнели, превратившись в розовые пары. Испарения плыли в темноте, как китайские фонарики, освещая брошенные ткацкие станки и изъеденные молью рулоны ковров, прежде чем рассеяться в ничто.





Я огляделся вокруг, откинулся назад и лег, распластавшись на ковре. Ноздря, через которую вышел червь, кровоточила. На мою грудь легла тяжелая тяжесть.





Ко мне пришло одно воспоминание. О том, как она, совсем маленькая, стояла в дверях класса, прижав нос к стеклу, и ждала маму. Она опаздывала, и ужас во мне был таким сильным, таким огромным, что все, что я могла сделать, это заплакать. Только это был не просто ужас, это было чувство покинутости, чувство ничтожества, и осознание того, что я ни черта не могу с этим поделать.





Шаги. Я заставил себя сквозь летаргию повернуться на бок. Башир, торговец коврами, вырисовывался на фоне прямоугольника света за дверью. Его лицо было в тени. Его голубые глаза блеснули.





- Ты в порядке, сынок?





Мое сердце колотилось так сильно, что я чувствовала его в каждом дюйме своего тела. Как будто я был тугим, как кожа, барабаном, в котором стучал и кричал ребенок.





- Даже не знаю.- Я с трудом поднялся, перевел дух и посмотрел на ковер. Свет исчез, и все было как обычно. Дедушка тоже исчез. Осколки чашки в углах были тусклыми и пустыми.





Только стекло.





Я посмотрел на Башира. “Я видел своего дедушку.





“Утвердительный ответ.- Тень торговца коврами была длинной и чужой на ковре. “А что ты будешь делать теперь, когда он ушел?





Я удивленно уставилась на него. Его яркие сапфировые глаза, не старые, а древние, смотрели на меня. Он был так неподвижен. Ни один волосок не шевельнулся на его голове. Я вытер рот и, наконец, понял.





“Ты не тот мальчик, который упал, - тихо сказал я. - Эвкалиптовый Джинн. - А вот и ты.





Он ничего не сказал, но его пристальный взгляд следил за мной, когда я отошла от ковра, от этого волшебного прямоугольника, сотканного полвека назад. Как долго он хранил эту тайну? Не ковер, а чашка? Сколько времени прошло с тех пор, как Башир-торговец коврами-умер, а эвкалиптовый Джинн принял его облик?





“Очень давно, - сказал Башир голосом, который ничего не выдавал.





Наши глаза встретились, и наконец я узнал Бердена. Оставленный позади первобытными титанами, здесь был посланец прошлых времен, последний из его рода, который тысячелетиями нес это нежеланное бдение. Неся ответственность за чашу, молча ожидая конца света. Есть ли в этом новом мире место для него или для этой проклятой чаши? Может ли быть судьба хуже смерти?





Я стоял перед запертыми в клетке осколками Яама. Дедушка, возможно, и пересек семь слоев небес, но во время моего краткого визита в невидимое я увидел достаточно, чтобы понять бесценность этого транспортного средства. Какой бы волшебной ни была эта чаша, она превосходила человеческую логику. Если бы он был уничтожен, то последние остатки космической памяти исчезли бы из нашего мира.





- Что бы ты ни решил, - сказал джинн, - помни, что ты видел в идеограммах вечности.





Какое-то мгновение я ничего не понимал, но потом видение вернулось ко мне. Мамонт первобытный с его пылающим ядром и проблеском того, что вращалось между его костеподобными шестеренками. Мое сердцебиение участилось.





Если то, что я видел, было правдой, я сделаю все, чтобы защитить его, даже если это будет означать уничтожение самого великолепного артефакта, который когда-либо знал мир.





Лицо джинна было добрым. Он знал, о чем я думаю.





“А как насчет магазина?- Спросил я, глядя на поврежденные станки, мертвых насекомых, устаревшие конструкции, которые никому не были нужны.





“Пойду к своему помощнику, - сказал он. - Племянник Башира.





Я посмотрела на него. В его глазах, синих, как память самого глубокого океана, была целая жизнь ожидания. Нет, несколько жизней.





Забвение. Эвкалиптовый Джинн искал забвения. И я бы отдал его ему.





- Спасибо, - сказал он, улыбаясь, и в его голосе было столько тепла, что мне захотелось заплакать.





“Ты скучаешь по принцессе. Вы защищали их семью?





- Я защищал только чашу. Могольская родословная просто случайно оказалась носительницей тайны, - сказал эвкалиптовый Джинн, но он не хотел встречаться со мной взглядом.





Вот почему он не мог последовать за ними, когда они уходили, пока дедушка не пошел за ними с чашкой. Именно поэтому он не мог спасти их от огня, который убил их. Дедушка тоже это знал, но он не мог или не хотел делать ничего, чтобы изменить будущее.





Была ли тогда дедушкина ноша самой тяжелой из всех? От этой мысли у меня защемило сердце.





Мы посмотрели друг на друга. Я подошел к Медному сундуку и достал из замка ключ с золотой запонкой. Не глядя на джинна, я кивнул.





Он склонил голову и ушел, чтобы принести мне орудия своей гибели.





Город дышал туманом, когда я вышел из магазина ковров. Белые облака поднимались с земли, заглушая движение транспорта и улицы. Мужчины и женщины брели по переулкам, их тени дрожали на грязных дорогах. Я подняла голову и представила себе звезды, пронзающие ночное небо, их свет был таким слабым, таким далеким, что это заставляло задуматься. Было ли это мое воображение или я могла почувствовать их запах?





Эта странная мысль не оставляла меня даже после того, как я вернулся в гостиницу и собрал вещи для поездки в аэропорт. Цвета этого мира были неуловимы. Что-то мелькнуло в уголках моих глаз. Когда я взглянул на них, они исчезли в Шепчущем тумане. Каким бы ни было это новое состояние, оно не приводило в замешательство. Я чувствовала себя теплее, чем все эти годы.





Самолет дернулся при взлете, напугав пассажиров. Они посмотрели друг на друга и рассмеялись. Они были обеспокоены тем, что их посадят из-за погоды. Я смотрела на землю, уходящую вдаль, белые слои Лахора колыхались друг на друга, как куча ковров.





Подбородок у меня чесался, по коже поползли мурашки, когда я опустил молоток и разбил чашку вдребезги.





Я прислонился к иллюминатору самолета. Мой лоб был горячим. Может, я чем-то заболел? Тяжелая утрата, посттравматический синдром, постпартийный блюз? Но мне пришлось пройти через ад. Мне следовало бы ожидать странных, меланхоличных настроений.





Пламя дрогнуло в моей руке. Запах бензина сильно ударил мне в нос. Ковер у моих ног лежал обмякший, как испуганное животное.





- Кофе, сэр?- сказала стюардесса. Она была молода, и ее угловатое лицо напоминало чашу. Она улыбнулась мне, сверкнув зубами, которые выглядели бы чудесно, свисая с пеньковой веревки.





- Нет, - сказала я, ужаснувшись этой идее, и мой голос прозвучал резче, чем я намеревалась. Вздрогнув, она отступила назад. Я попытался улыбнуться, но она отвернулась и поспешила прочь.





Я вытер потное лицо бумажной салфеткой и глубоко вздохнул. Странные образы, но я чувствовал себя более уверенно, и ощущение, что мир теряет форму, уменьшилось. Я расстегнула сумку и вытащила дневник дедушки. Так странно, что он ушел, не попрощавшись.





Этот призрак в зеркале - всего лишь фрагмент воспоминаний дедушки , сказала я себе. Но это был не он.





Разве не так? Мы - это наши воспоминания. Этот туман, который падает так широко и задумчиво, может стереть так много, но не человека. Буду ли я помнить дедушку? Вспомню ли я себя и что случилось со мной в этой странной стране на полпути между старым миром и новым?





На этот вопрос труднее ответить, потому что, видите ли, около десяти часов назад, когда я пересел на другой самолет в Манчестере, я понял, что начинаю забывать. Кусочки и фрагменты, но они исчезают безвозвратно. Я уже забыл название улицы, на которой когда-то жили дедушка и принцесса. Я даже забыл, как выглядел магазин ковров. Как же его звали?





Караван Килим! Это подходящее имя. Это слово является этимологическим корнем слова караван . Конвой или группа паломников.





Поначалу это было ужасно-потерять такие воспоминания. Но пока я размышлял над этим феноменом, мне пришло в голову, что стирание моего путешествия в Старый Лахор настолько важно, что от этого, вероятно, зависит вся моя дальнейшая жизнь. Я пришел к убеждению, что бесцветность мира, скошенность вещей, неровные движения теней-это шелушение луковой шкуры, отделяющей человека от мира джиннов. Нереализованная реальность из Великого невидимого. Если осмос будет продолжаться, это сведет меня с ума, понимаете?





Именно тогда я решил, что напишу свой завет, пока могу. Я уже несколько часов пишу в этой тетради, и у меня болят пальцы. Этот процесс был катарсическим. Я чувствую себя более привязанным к нашему миру. Скоро я перестану писать и положу в блокнот напоминание, чтобы запечатать его в конверт вместе с дневником дедушки, когда я вернусь домой. Я положу их в депозитную ячейку Моего банка. Я также подготовлю ряд инструкций для моего адвоката, чтобы после моей смерти конверт и его содержимое были переданы моему внуку, который затем должен прочитать его и принять соответствующее решение.





- Что ты решил? Можно и так сказать. Здесь больше нет выбора, Чтобы сделать. Разве я не уничтожил ковер, чашу и Джинна своими собственными руками? Это те немногие воспоминания, которые остались в моей голове от этого опыта. Я помню, как уничтожил ковер и его содержимое. Такие яркие воспоминания, словно кто-то нарисовал их у меня в голове. Я помню свой разговор с джинном; он был в восторге от того, что изгнан навсегда.





Разве не так?





Это заставляет меня думать о видении, которое я имел в ... как там джинн назвал его?- вечность.





Корень J-N-N имеет так много производных. Джанна, рай - это скрытый сад. Маджнун-это сумасшедший человек,чей интеллект был скрыт. Но больше всего мне нравится Джанин .





Эмбрион спрятан внутри матери.





Видишь ли, джинны не ушли из нашего мира. Они только что надели новую одежду.





Мой любимый Терри, я видел твое лицо, отпечатанное в плоти первобытного человека. Я знаю тебя, мой внук, еще до того, как ты узнаешь самого себя. Я также видел твоего отца, моего сына, во чреве его матери. Он такой красивый. Сара еще не знает, но Нил будет таким же высоким и черноволосым, как и я. Даже сейчас его огромная, как арахис, масса пьет материнскую жидкость. Она будет получать мигрени на протяжении всей беременности, но это он заимствует у своей мамы. Он ответит тебе тем же, когда вырастет.У Сары откажут почки, и мой прекрасный мальчик подарит их своей матери, улыбаясь и говоря, что она никогда больше не сможет сказать ему, чтобы он отвалил, потому что ее моча будет формироваться через его подарок.





Мои могольские дети, мои нищие принцы, вы и ваша мать-вот почему я принял такое решение. Старый мир исчез, пусть он отдыхает. Первобытные и другие обитатели невидимого устарели. Если память об их днях угрожает миру, если простое упоминание о них нарушает порядок творения, то это слишком опасно, чтобы полагаться на случай. Чтобы еще кого-нибудь найти.





Поэтому я его уничтожил.





Историк и бухгалтер во мне плакали, но я бы сделал это еще тысячу раз, если бы это означало выживание нашего вида. Наши детки. Нет смысла оплакивать то, что прошло. Мы должны сохранить наше будущее.





Скоро я приземлюсь в США А. Я обниму любовь всей моей жизни, поцелую ее, познакомлю с моей семьей. Они настороженны, но такова природа любви. Он защищает нас от того, что невидимо. Я научу своих родителей любить мою жену. Они узнают то, что я уже знаю. Что новый мир не враждебен, просто другой. Мои родители боятся, и это нормально. Когда-нибудь я тоже буду презирать твоих подружек (и бояться их), потому что так поется в песне, не так ли?





А пока я вам очень благодарен. Я был свидетелем ухода великого невидимого. Я видел анатомию этой фантазии. Я видел паломничество первобытных людей. Часть их магии все еще витает в уголках наших жизней, окутанных бездыханной тенью, и этого достаточно. Мы увидим его мельком в наших снах, попробуем его в случайных поразительных видениях, услышим его в песне ночной птицы. И мы поверим на мгновение, даже если утром отбросим эти фантазии.





Мы будем верить. И точно так же, как этот вечный золотой гвоздик, который скоро украсит нос моей жены, очарование такой веры будет длиться вечно.

 

 

 

 

Copyright © Usman T. Malik

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«La Signora»

 

 

 

«Самое сильное заклинание»

 

 

 

«Последний заплыв Такитора»

 

 

 

«Селфи»

 

 

 

«Миссис Соренсен и снежный человек»