ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Ночь саламандры»

 

 

 

 

Ночь саламандры

 

 

Проиллюстрировано: Григорий Мэнчесс

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #АЛЬТЕРНАТИВНАЯ ИСТОРИЯ

 

 

Часы   Время на чтение: 19 минут

 

 

 

 

 

Запертая комната, убийство и неожиданный вид магии: пятая часть сказок Майкла Свонвика про Монгольского Волшебникика.


Автор: Майкл Свонвик

 

 





Саламандра была центральной фигурой на вечеринке. Он был принесен из зверинца Маркиза де Лафонтена с Бог знает какими трудностями (но именно для этого, конечно, и нужны были слуги) и помещен в центре ревущего огня в проходном каменном камине того типа, который Риттер с нежностью вспоминал с детства. В те редкие вечера, когда его родители не были заняты и не чувствовали необходимости выставлять себя напоказ, они иногда отпускали всех поваров, кроме одного, и заставляли его приготовить что-нибудь достаточно простое, чтобы он, мать, отец и его сестра несли это на одной тарелке внутрь массивного здания и, сидя на простых деревянных табуретах, ели, сидя вокруг огня, который, возможно, был построен на голом горном склоне миллион лет назад.





Непостоянная по своей природе, саламандра мерцала от формы к форме, столь же неопределенная по форме, как и само пламя — из которого она, по общему мнению натурфилософов, в значительной степени состояла. Хотя Саламандра и была протеанкой, ее любимая внешность была гуманоидной. Ее волосы хлестали, как вымпелы во время шторма, а руки хлестали и щелкали среди мелькающих бедер, задних лап и грудей, увенчанных горячими белыми искрами, слишком быстро, чтобы быть крепко схваченными глазом и таким образом, когда саламандра извивалась и извивалась, вдвойне неотразимо.По словам Маркиза, она была захвачена вестфальскими шахтерами, которые прорыли шахту в огненной жиже, а затем переправили ее в его замок на территории ныне незанятой Франции незадолго до начала войны.





Созерцая это существо, Риттер почти не обращал внимания на грозу снаружи. Каждая сторона использовала погодных магов, чтобы атаковать другую с проливным дождем и молниями вдоль неустойчивого фронта, который охватывал обе силы. Это был, по его мнению, акт проклятой глупости, который достиг целей каждого из них-ухудшая готовность противника и моральный дух — к чистой выгоде ни того, ни другого. Не то чтобы кто-то интересовался его мнением по таким вопросам.





“Я вижу, что проиграла вас сопернице, - смеясь, сказала дочь Маркиза, Леди Анжелика. “Ты загипнотизирован нашей огненной Девой.





“Едва ли я могу отрицать это, - сказал Риттер, отворачиваясь от существа. “И все же, по твоему слову, я могу повернуться к ней спиной. Если бы Вы были одеты так же безрассудно, как она, я могу заверить вас, что не смог бы оторвать от вас глаз. - Чтобы не обидеть его, он тщательно модулировал свой голос, чтобы показать, что это было счастливое состояние, к которому он не смел серьезно стремиться.





Анжелика де Лафонтен покраснела и опустила глаза. Затем она протянула руку и вместо того, чтобы резко предостерегающе стукнуть его по руке, как он ожидал, быстро сжала его предплечье. “Ты такая злая.





Настроение Риттера поднялось, и он мысленно перенастроил свои шансы из воображаемых в крайне маловероятные. Это было то самое общество, в котором он вырос, где колдовские таланты были обычным делом, а общество-вежливым. Здесь флирт не был тривиальным развлечением. Среди мужчин его сословия считалось, что страстные, самоуверенные молодые женщины становятся уверенными и компетентными супругами, которые не потерпят никаких глупостей от прислуги и на которых можно положиться в трудную минуту, чтобы успешно вести дела своего мужа в течение нескольких лет, пока он находится на войне.Погоня за женой была одним из самых серьезных занятий, которым мог заниматься мужчина, и это было доказательством существования вовлеченного и любящего божества, что это было так приятно.





Несмотря на то что с тех пор, как монгольский Волшебник вторгся в Европу, его социальные навыки оставались непривычными, Риттер знал, что лучше не злоупотреблять своим преимуществом. Только олух мог бы сделать это—и ни одна достойная женщина не ответила бы на его грубые предложения. Флирт чередовал наступление с отступлением, накатывая вперед и назад, как океанские приливы в сложном танце намерения, всегда ожидая того момента, когда эти танцевальные шаги станут практически неотличимы от акта любви.“Должен сказать, что, хотя я был очень рад получить приглашение вашего отца, я удивлен, что он устраивает увеселение в тот день, который вполне может оказаться накануне битвы.





“Мы с отцом полностью доверяем нашему командиру. Как и вы, если бы когда-нибудь встретились с ним.





- Это правда, что я не встречался с маршалом де Камп Мартелем. Но как вы можете быть уверены, что это произведет на меня благоприятное впечатление?





“Это что-то вроде секрета, - сказала Леди Анжелика. “Но я полагаю, что вы достаточно знатны, чтобы вам это доверили. Фельдмаршал-волшебник, как и многие из нашего класса, и он обладает уникальным талантом—внушать преданность другим. В его войсках нет ни одного человека, который не последовал бы за ним в ад, уверенный, что он снова выведет их оттуда. При условии, что каждый тщательно выбирает свои сражения, очень трудно проиграть с такой армией.





Прямо за стенами замка раздался раскат грома, и Риттер невольно выругался. Ужаснувшись самому себе, он сказал: “Умоляю простить меня! Я слишком долго пробыл на бивуаке, окруженный грязью и людьми, которые думают, что вершина юмора-это ... - он замолчал, прежде чем смог сделать все еще хуже.





“Я знаю, что это за люди, капитан лейтенант . В течение дня я добровольно работаю в палатках исцеления.





“Так вы медсестра?





“Я и есть хирург.- Улыбка леди Анжелики стала суровой. - Это наследство моей семьи.





“Я должен был догадаться, - сказал Риттер, краснея от смущения. Мысленно он прикинул, каким будет эквивалентное военное звание для Леди Анжелики, и снова понизил свои шансы. Его семья была так же хороша, как и ее. Но офицер в корпусе оборотней был по существу разведчиком—и поэтому едва ли обладал таким же престижем, как женщина, которая могла проникнуть своим разумом в разбитое тело, чтобы восстановить внутренние разрывы, стимулировать клеточный рост и вытащить солдата из пропасти смерти. “Вокруг тебя есть остатки магической силы, и она сосредоточена в твоих руках.Это сильно подразумевает один из конструктивных талантов. Вы принадлежите к сословию пэров и, следовательно, Патриот, а это значит, что вы сделаете все возможное для своей страны. Вы——”





- Сэр! - Сэр! Один из солдат протолкался сквозь толпу гостей и направился прямо к Риттеру.





С раздражением, которое он едва мог скрыть, Риттер ответил на приветствие солдата и сказал:





- Сэр Тоби шлет вам свои поздравления, сэр.- Солдат протянул ему конверт.





Нахмурившись, Риттер прочел приложенное письмо::





Риттер:





Я приглашаю вас сыграть несколько партий в Фараон с фельдмаршалом Пьером-Луи Мартелем, нашим ученым другом доктором и со мной. Ничего срочного, уверяю вас. Вы ни в коем случае не должны считать это приглашение приказом.





T. Гракх Уиллоуби-Квирк





Он сунул письмо в карман пиджака. Это был, конечно, код, хотя и несколько упрощенный. "Фаро" или вообще упоминание о какой-нибудь карточной игре означало расследование. Ученый врач указал на акт насилия, приводящий к серьезным травмам или смерти, предположительно с участием маршала де Кампа Мартелла. Последние два предложения должны были быть прочитаны как их прямые противоположности. Действуя импульсивно (но Риттер уже научился доверять таким импульсам), он повернулся к Леди Анжелике и сказал: Но меня вызвали для расследования, где ваши навыки вполне могут оказаться полезными.





Лицо Леди Анжелики мгновенно посерьезнело. - Позвольте мне переодеться в юбку для верховой езды, - сказала она. - Скажи конюху, чтобы он оседлал для меня гнедую кобылу, и я не задержу тебя ни на минуту.





Не говоря больше ни слова, они зашагали в противоположные стороны, создавая завихрения и водовороты сплетен и предположений в своем пробуждении.





Когда Риттер и Леди Анжелика галопом подъехали к особняку, который был реквизирован для полевого штаба, деревья раскачивались из стороны в сторону, а дождь лил как из ведра. Они подъехали к главному входу и спешились, их рокелауры блестели в свете факелов слуг, которые спешили забрать их лошадей. Охранник вбежал в дом, чтобы сообщить об их прибытии.





Сэр Тоби встретил их в вестибюле. - Ужасные новости, Риттер, - сказал он. - Я ... - затем, увидев Леди Анжелику, он спросил: - Кто это?





Когда Риттер быстро объяснил ему, в чем дело, сэр Тоби низко склонился над ее рукой. “Enchante, mademoiselle. Я прошу прощения за то, что мой импульсивный молодой подчиненный вытащил вас сюда в такую ночь. Но кто знает? Возможно, впервые в своей жизни он принял правильное решение. Я не посмел послать за коронером, но раз уж вы здесь, вы можете занять его место.





“Я сделаю все, что в моих силах, сэр, - сказала Леди Анжелика. “Вы намекаете на то, что здесь была смерть. Могу я спросить, чей именно?





Ее лицо побледнело, когда сэр Тоби ответил: “фельдмаршал Пьер-Луи Мартель был убит. Его тело находится наверху.





Когда они поднялись по парадной лестнице, сэр Тоби сказал: “это расследование будет полностью в ваших руках, Риттер. Штаб маршала собирается внизу, чтобы решить, как вести себя в завтрашней битве, и независимо от того, знают они об этом или нет, они отчаянно нуждаются в моем участии. Вот все, что вам нужно знать: тело было обнаружено немногим более часа назад в комнате Маршала Мартеля. По этой лестнице можно подняться только на второй этаж. Когда господский дом был захвачен, все остальные лестницы были демонтированы и заколочены досками.Охранники на первом этаже свидетельствуют, что в промежутке между тем, как Мартель в последний раз поднялся по этой лестнице и обнаружил тело, за ним поднимались только его помощник и камердинер, и никто не спускался. Следовательно, убийство совершил один из трех человек: его камердинер, любовница или помощник. На лестничной площадке его ждал маленький, опрятно одетый человек. “Это Томас, камердинер. Я оставляю тебя на его попечение.





Придя к такому выводу, сэр Тоби повернулся и побрел вниз по лестнице с такой поспешностью, что дважды промахнулся, хватаясь за перила, и чуть не упал.





Когда он ушел, Риттер сказал: "расскажите нам, что случилось.





“Да тут и рассказывать нечего. Сегодня рано вечером маршал де Камп отослал нас с Касимовым на несколько часов. Это была его обычная практика, когда он хотел провести время наедине со своей любовницей. Мы разошлись в разные стороны, а затем воссоединились на первом этаже в назначенное время. Я пошел прямо в свою комнату, а Касимов подошел к двери хозяина и постучал. Когда ответа не последовало, он вошел внутрь и сказал:—”





“Он вошел в комнату Маршала без приглашения?





- Именно так хозяин и настаивал, чтобы это было сделано. Если бы он хотел уединения, то выругался бы на своего помощника через дверь.





“Продолжать.





“Я едва успел войти в свою комнату, как услышал, что Касимов зовет меня. Это было беспрецедентно. Я подбежал к нему и увидел Марешаля.—мертвый. Признаюсь, я был так потрясен, что не знал, как поступить. Но Дмитрий Никитович воскликнул: "мадемуазель де Ре!” и побежала в свою комнату, распахнув дверь. Я поспешно накрыл труп простыней из скромности и последовал за ним. Мадемуазель сидела в своей комнате, одетая только в халат, с бледным лицом и вытаращенными глазами. Она сидела в кресле, раскачиваясь взад и вперед, как будто была травмирована. Мы никак не могли добиться от нее разумного ответа. Итак, мы спустились вниз и доложили о случившемся. Там было очень много беготни и приказаний в течение некоторого времени.Мадемуазель дали успокоительное, и всем троим было велено оставаться в своих комнатах. Ну вот, теперь мы здесь.





- Понятно, - сказал Риттер. - Давайте начнем с осмотра трупа.





Томас слегка поклонился. - Комната маршала де Кана вон там.- Он провел их по коридору в спальню. Там на кровати лицом вверх лежал голый человек, покрытый простыней,-опухший, покрасневший и покрытый волдырями, как будто его поджарили. Постельное белье, однако, ни в малейшей степени не обуглилось. То, что убило Маршала, их не коснулось.





- Боже Милостивый!- Воскликнула леди Анжелика. “Я никогда не видел ничего подобного!





“Да, - тихо ответил Риттер. Он поднял глаза к потолку, ожидая увидеть черный овал сажи, который отражался на кровати. И все же их не было. Таким образом, пламя было в основном внутренним, а не внешним, что исключало самопроизвольное сгорание. - Скажи мне, Томас, получал ли твой хозяин в последнее время какие-нибудь посылки или подарки? Новая одежда? Возможно, это был халат.





- Мастер был не из тех людей, которым дарят подарки.





“И вы абсолютно уверены, что это тело маршала?





- Хозяин, как видите, необычайно крупный мужчина. А на среднем пальце правой руки он носит свой фамильный перстень с печаткой, предмет, который он очень ценил и без которого я никогда его не видел. Также. . .- Камердинер пожал плечами. - Даже в таком состоянии Его лицо ни с чем не спутаешь.





Тем временем леди Анжелика сбросила простыню и низко склонилась над трупом. Ее руки плавали прямо над телом, образуя треугольники, квадраты и тому подобное, ряд жестов, которые Риттер понимал, были мнемоникой для фокусировки ее мыслей на внутренних органах внутри. Без сомнения, теперь, когда она стала такой опытной, они стали столь же ненужными, сколь и привычными.





- Тело было взорвано дважды, - сказала Леди Анжелика, не поднимая глаз. - Сначала внутренне, а потом и внешне. Его органы испечены. Первый же взрыв убил бы его мгновенно. Второй предполагает, что здесь был замешан гнев.





“Может быть, его убила саламандра?





“Нет. Даже саламандра не оставила бы от дома ничего, кроме горящих углей.- Она выпрямилась. “Это работа пиромана, огненного колдуна.





Риттер повернулся к слуге: “Кто здесь огненный колдун?





“То, о чем мы знаем? Никто.





“Дайте мне руку, чтобы перевернуть тело, - приказала Леди Анжелика.





Все трое работали вместе (Томас скривился от отвращения, но не произнес ни слова жалобы), и вскоре работа была закончена. Последовало долгое молчание.





- Увечье поверх убийства, - тихо сказал Риттер. “Это самое странное убийство, которое я когда-либо видел в своей жизни. Затем, когда Леди Анжелика аккуратно накрыла простыней оскверненную часть тела, которую она сняла ранее, он обратился к Томасу: “Вы можете вернуться в свою комнату. Мы начнем с беседы с любовницей этого человека.





Когда Риттер вошел в ее комнату, мадемуазель Жанна де Рэ подняла испуганное и заплаканное лицо. Она оказалась гораздо моложе, чем он ожидал,—не больше четырнадцати, по его самым оптимистичным прикидкам. Тем не менее, Риттер поклонился и сказал: “Мои соболезнования в связи с вашей потерей, мадемуазель.





Девушка молча кивнула и опустила глаза на свои колени.





- Я врач, дорогая, - мягко сказала Леди Анжелика. Если вы позволите мне положить руки вам на лоб, я могу немного облегчить ваши страдания. Поймите, вы все равно будете несчастны. Но крайности ужаса и отчаяния, которые, как я вижу, вы испытываете, будут сведены к управляемым уровням. Даете ли вы мне на это разрешение?





Девушка снова кивнула.





Стоя за спиной мадемуазель де Рэ, Леди Анжелика коснулась кончиками пальцев лба девушки, а кончиками обоих пальцев-ее головы чуть ниже ушей. В течение нескольких долгих минут никто из них не двигался. Затем мадемуазель вздрогнула, и пожилая женщина убрала свои руки.





“Так лучше, дорогая?- Спросила леди Анжелика.





“Да, - тихо ответила мадемуазель де Рэ. “Спасибо тебе.





“Я рад быть Вам полезным. А теперь, я боюсь, что этому человеку придется задать вам несколько вопросов. Но он будет осторожен, чтобы не встревожить вас.- Последнее было сказано с предупреждающим взглядом.





“Конечно. Мадемуазель, могу я спросить, как давно вы работаете у маршала де Камп Мартеля?





“Почти двухлетний. Он был гостем в поместье моего отца, и он тоже . . . он заметил меня. Мои родители не хотели отпускать меня с ним, но маршал может быть очень убедительным. Мне тоже не хотелось туда идти. Но я сказал, что да.





- Из-за его таланта?





“Я тоже так думаю. Иногда я очень скучаю по дому. Но я никогда не уезжаю, хотя мне бы очень этого хотелось.





- Ты очень скоро вернешься к своей семье, я обещаю тебе, - сказал Риттер. “Что вы можете рассказать мне о событиях этого вечера?





“Я. . . Мадемуазель де Рэ покачала головой. “Я ничего не помню. Извините.





“А что ты помнишь напоследок?





- Я помню обед. Там был клубничный шербет. Это было очень мило.





Молодая женщина выглядела так по-детски, когда говорила это, что Риттер почти не мог заставить себя продолжать. “Боюсь, мадемуазель, что теперь мне придется задать вам несколько вопросов о сексуальных привычках Маршала. Неужели это он—”





Испуганное выражение на лице девушки остановило его на полуслове вопроса.





“Ах ты, идиот!- Воскликнула леди Анжелика. Она положила обе руки на грудь Риттера и подтолкнула его назад из комнаты в коридор. “У тебя весь такт водяного буйвола. Иди и побеседуй с кем-нибудь еще. Я поговорю с Мадемуазель Жанной— наедине .





- Она захлопнула дверь у него перед носом.





В этом коридоре было четыре двери: Маршала Мартеля в самом конце, мадемуазель де Рэ напротив него, камердинера ближе всех к лестнице и еще одна, которая могла быть только комнатой адъютанта. Дверь открыл молодой человек с круглым, тяжелым, почти медвежьим лицом. На нем был французский мундир с золотым аксельбантом на правом плече.





“Вы капитан Дмитрий Никитович Касимов?





“Утвердительный ответ.- Касимов указал на одинокое зеленое кожаное кресло. Сам он присел на край кровати. “Вы, должно быть, сыщик. Я отвечу на все ваши вопросы в меру своих возможностей, лейтенант—”





“Kapitanleutnant Franz-Karl Ritter.- Он сел на предложенное место, взял сигару и зажег предложенную ему Касимовым спичку. - Из корпуса оборотней.





“Ах. Тогда вы такой же человек без гражданства, как и я. Тогда вы меня поймете, когда я скажу, что, будучи изгнан из России монгольским колдуном, я никогда не сделаю ничего, чтобы ослабить противостоящие ему силы.





“Вы думаете, я подозреваю вас в убийстве Мартеля?





“На твоем месте я бы так и сделал. Я был один, когда обнаружил труп. У вас есть только мое слово, что я не создавал его. Кроме того, вам не потребуется много расспросов, чтобы узнать, что я ненавидел маршала де Кана . У меня была военная карьера, которую я нашел вполне удовлетворительной, когда он обнаружил, что у меня есть трюковая память для данных и сделал меня своим писакой. Так что у меня были и мотив, и возможность.- Он тоже закурил сигару. “Но я делаю за тебя твою работу. Пожалуйста, продолжайте.





“А какая у вас специальность, капитан?- Спросил Риттер.





- Взрывчатка и взрывные устройства. Так что теперь у вас есть и средства.- Касимов скривил рот в усмешке. Риттеру пришло в голову, что при других обстоятельствах он был бы веселой компанией. - Только вы не найдете здесь ничего подобного, хотя наверняка будете искать. Прошло уже больше года с тех пор, как я держал в руках хотя бы один фитиль.





- Вы, очевидно, очень способный человек. Может быть, у вас тоже есть талант?





“Нет.





В этот момент внизу, в вестибюле, раздался громкий шум, и голоса выкрикнули имя Риттера. - Извините, - сказал он и, оставив сигару в лиможском блюдечке, служившем пепельницей, вышел на лестничную площадку. Внизу он увидел, как четверо мужчин опускают на землю клетку, содержимое которой явно их встревожило. Стражники у подножия лестницы отмахнулись от них и, увидев, что им принесли, отступили назад.





Наконец-то появился его волк.





Фреки взбежал по лестнице в объятия Риттера и, убедившись, что в руках хозяина его не ждет угощение, позволил себе почесать за ушами. Только после этого Риттер передал свои мысли животному и провел его через место преступления.





Затем он вернулся в Касимовскую комнату, взял сигару и снова затянулся ею. Фреки, который не любил табачного дыма, но привык к нему, исследовал комнату, принюхиваясь к комоду, под кроватью, в шкафу.





“Ты выпил пару стаканчиков, пока был в отъезде, - заметил Риттер, - и еще зашел в бордель.





“Я был карикатурой на солдата, которому нужно было убить несколько часов", - признался Касимов. - Удивительно, что я тоже не играл в азартные игры и не ввязался в пьяную драку. Пожалуйста, скажи этому зверю, что ты ничему не научишься, нюхая мои сапоги.





“Напротив, нам еще многому предстоит научиться. Дело, например, в том, что нет никаких следов взрывчатых веществ, связанных с вами или местом преступления.





“Как я тебе и говорил. Но я рад, что вы так быстро устранили эту цепочку мыслей. Даже если я невиновен, а вы кажетесь честным человеком, и поэтому я буду жить, связь с убийством будет преследовать меня до конца моей жизни. Моя карьера закончена.





Не обращая внимания на внезапный приступ жалости к самому себе, Риттер сказал: Что вы думаете о мадемуазель де Рэ?





“Бедный ребенок. У меня есть сестра не намного моложе, и мне было нелегко наблюдать, как Марешаль издевался над ней. Но, опять же, я ненавижу человека, который жестоко обращался с моей нацией больше.





“А Томас, камердинер?





“Ничтожество. Он чистит сапоги, парит пальто, сплетничает с другими слугами, крадет на ночь из кухни тарелку холодного мяса. Каждый человек-это маска, я твердо убежден, и вы никогда не знаете, есть ли там демон или ангел, скрывающийся внутри. За исключением Томаса. Вскройте его, и вы найдете немного меньшего камердинера. Разрежь его, и ты найдешь другого слугу, и еще одного, и еще одного, и так до самого конца.





“Спасибо тебе.- Риттер затушил сигару о лиможское блюдце. “Вы будете ждать здесь, в своей комнате, на случай, если у меня возникнут к вам новые вопросы.





Касимов кисло усмехнулся. “Мне больше некуда идти.





Томас выглядел удивленным присутствием Фреки, но тем не менее любезно пригласил Риттера в свою комнату. Риттер не удивился, увидев два одинаковых кресла и разномастную мебель, намного превосходящую ту, что стояла в комнате адъютанта. Камердинер был явно предприимчивым слугой, который заботился о том, чтобы пустить перо в свое собственное гнездо, где бы он ни оказался.





“Вы читали, - заметил Риттер, бросив взгляд на книгу, лежавшую раскрытой и перевернутой лицевой стороной вниз на край стола. - Могу я спросить, что именно?





“Овидий. О, только не его серьезные стихи. Эти Метаморфозы . Это просто мусор, правда. Но мусор от великого поэта, а значит, и мастер допустил бы его в свою орбиту.





- Значит, Мартель был требовательным человеком?- Спросил Риттер.





- Мне кажется, что отвратителен mot juste. Я вижу, что шокировал тебя. Но, как вы должны знать, ни один человек не является героем для своего камердинера. И если человек, о котором идет речь, не является хозяином, то никто из тех, кто его знал. Ваша собака, кажется, очень интересуется моими вещами.





“Он и есть волк. Расскажите мне о ваших чувствах к маршалу .





“Я обожала его, конечно. У меня не было выбора. Но я видел его недостатки. Считайте: талант моего господина проявился почти с самого рождения. Мир души в нем не чаял. Когда он был совсем маленьким, другие младенцы делились с ним своими игрушками. Он не ввязывался в школьные драки, потому что его однокурсники подчинялись ему. Как только он заинтересовался ею, девушки с радостью принялись утолять его похоть. Бедный ребенок неизбежно превратился в чудовище своего эго. У него едва ли был выбор.





- И все же он вырос и стал великим полководцем.





- Великий лидер-это совсем другое дело. Его знание тактики и стратегии в лучшем случае зачаточно. Но эта слабость восполняется его личным составом. Которые из-за своей сильной лояльности к нему соперничают друг с другом, предлагая ему лучшие стратегии и самые хитрые тактики, чтобы он представил их как свои собственные.





- Расскажите мне,-попросил Риттер,-о его адъютанте Касимове.





“Он русский, вот и все. Все время сокрушался о том, как он потерял Россию, потерял карьеру, потерял веру, потерял семью и Бог знает что еще. Если бы у него была балалайка, он бы сейчас на ней играл. Что-то печальное, без сомнения.





“А любовница Маршала?





“Ты имеешь в виду его шлюху? Я снова тебя шокировал. Но тебе не нужно было убирать за ними. Поверь мне, она совершала поступки, которые не совершила бы ни одна порядочная женщина.





Закончив свою работу, Фреки мягко подошел к Риттеру и лег у его ног. Риттер, в свою очередь, отвлекся от мыслей о волке.





- Говоря об отклоняющихся практиках, - сказал Риттер, - я отмечаю, что вы содомит. Пожалуйста, не пытайтесь отрицать это. Фреки чувствует запах смазки, которую многие из вас держат под рукой, и сиреневой воды, которую вы носите в тех случаях, когда вы ищете компанию в определенных темных местах, часто посещаемых мужчинами, которые боятся сказать вслух, что они хотят, и требуют таких знаков, чтобы узнать друг друга.





- Пожалуйста, не надо .





“Я не шокирована, Месье Томас. Таких, как ты, гораздо больше, чем думает большинство людей,—я думаю, даже ты удивишься, узнав, сколько их еще. Арестовать вас за ваши личные склонности - это ни к чему не приведет. Но учитывая расположение самой тяжелой травмы вашего хозяина, естественно, можно задаться вопросом, была ли замешана содомия.





“Так это или нет, но я точно не был замешан, - горячо возразил камердинер. “Из всех троих причастных я единственный, кто не мог совершить это преступление, так как никогда не оставался с ним наедине в течение всего этого времени. На самом деле, я ... —”





Уши Фреки насторожились, и Риттер поднял руку, призывая к тишине. В коридоре послышались шаги. “Ах. Леди Анжелика закончила с мадемуазель. Вы извините меня, но я должен поговорить с ней.





Поскольку в каждой из комнат холла был свой обитатель, живой или мертвый, Риттер и Леди Анжелика тихо посовещались на верхней площадке парадной лестницы.





“Мадемуазель де Рэ сейчас спокойно спит, - сказала Леди Анжелика, - и я раскрыла для вас ваше преступление. У нас с девушкой был долгий разговор, и это действительно печальная и грязная история. Мартель вел себя чудовищно по отношению к девочке, постоянно заставляя ее совершать половые акты, которые она обязательно находила отвратительными. Особенно ему нравился греческий порок, когда сам он был наверху, конечно. Вы понимаете, что я имею в виду? Я могу быть более конкретным, если вы требуете.





- В этом нет необходимости, - смущенно сказал Риттер.





“Нам незачем останавливаться на унижении и гневе этой девушки. Эту сцену слишком легко себе представить. Мадемуазель де Рэ не знала, что она пироман—некоторые таланты проявляются в жизни позже, чем другие,—до того момента, когда ее ребяческая ярость собрала всю свою силу и в два взрыва направила ее на своего преследователя. Во-первых, она зажарила его живьем. Затем она совершила насилие над его телом, что повторило насилие, совершенное над ней самой. После чего она перевернула тело на спину—несомненно, из школьной брезгливости—и удалилась в свою комнату, уже на полпути к истерике.





- Ну что ж, - сказал Риттер. “Конечно же, ты это сделал.—”





В этот момент воздух наполнили голоса военных, вышедших из подвального конференц-зала на первый этаж. Среди них был и Сэр Тоби, который, увидев их, начал подниматься по лестнице.





- Мы нападем утром, - сказал Сэр Тоби. “Среди моих людей есть оборотень, который может принять облик фельдмаршала. Военные планы хороши, и до тех пор, пока никто не узнает, что их лидер—самозванец, и я уверен, что мы можем успешно держать всех не в секрете на расстоянии вытянутой руки, наши силы будут вести себя с ожидаемой лояльностью, и враги будут знать, что у них мало шансов. . . . О, и это напомнило мне. Надеюсь, вы раскрыли убийство?





“Я так и сделал, - сказал Риттер. - Или, скорее, это сделала леди Анжелика. Это было преступление на почве страсти.- Он все объяснил. - У молодой женщины хороший дом, поэтому я подозреваю, что если ее отошлют в монастырь, то ее участие в этом деле можно будет замять.





“Ее крестный отец-герцог Д'ИС, - сказала Леди Анжелика. - Поверь мне, она будет исцелена, а не наказана.





“Рад это слышать, - сказал Сэр Тоби. - В мире и без того достаточно жестокости. Затем, потирая руки, он продолжил:- Ну что ж, мы проделали хорошую ночную работу, все до единого. Я буду занят всю ночь, но вас двоих можно оставить на несколько часов. Я предлагаю тебе немного поспать. Завтра будет долгий день.





- Нет, - ответил Риттер. - Есть еще одна вещь, которую нужно сделать.





Он подошел к двери адъютанта и быстро постучал. “Присоединяйся к нам, - сказал он Касимову. “Через некоторое время у нас будет для вас работа.





Затем он постучал в дверь камердинера. Появился Томас.





- Расследование завершено, - сказал Риттер.





“Вы знаете, кто убил хозяина?





- Вопрос решен, и это все, что вам нужно знать.





Томас задумчиво кивнул. “Похоже, дождь прекратился, - сказал он наконец. “Я думаю, что выйду на улицу, чтобы проветрить голову.





- Нет, - ответил Риттер. “А ты и не будешь.





- А?- Сэр Тоби поднял бровь.





- Скажи мне вот что, Томас: почему, когда я отвожу от тебя взгляд, я не могу вспомнить ни цвета твоих глаз, ни цвета волос, ни даже общего выражения твоего лица? Почему это звук твоего голоса течет от меня, как вода? Я человек, который никогда не забывает лица, и все же я клянусь вам, что если вы войдете в толпу, я не смогу вытащить вас оттуда.





- Хороший камердинер всегда ведет себя скромно, сэр.





- Вы взяли добродетель и возвысили ее до положения порока. Нет, ты шпион и волшебник. Ваш талант заключается в том, чтобы сделать себя незаметным. Ваша цель-собрать информацию. И вы в настоящее время владеете секретом, который может изменить ход завтрашней битвы. Вам не позволят покинуть этот дом живым.





Лакей схватил Леди Анжелику так быстро, что ее почти невозможно было разглядеть. Нож появился в одной руке, в то время как другая сжимала ее горло. В его глазах светилась живая, животная настороженность, проницательная и расчетливая хитрость, хотя он, должно быть, знал, что шансы спастись невелики.





“Это ничего не даст, - осторожно сказал Риттер. “Вы должны отпустить леди.- Одновременно он мысленно вернулся к Фреки и приготовился запустить волка в слугу.





Но Леди Анжелика подняла руку от своего горла и убрала руку Томаса так легко, как будто это не было ее собственной волей. Выйдя из объятий Томаса, она сказала: “нелегко держать хирурга против ее воли.- Она презрительно толкнула мужчину в грудь обеими руками и смотрела, как он падает на пол. “Мы знаем каждую точку давления в человеческом теле и можем сжимать их по желанию.





Сэр Тоби вынул руку из-за пазухи, но без пистолета, который там носил. - Леди Анжелика, - сказал он, - мы снова у вас в долгу. Спасибо, что отключили этого злодея.





- Да, - сказал Риттер. - Он повернулся к адъютанту. “И ты станешь героем дня, человеком, который поймал убийцу и после ожесточенной борьбы—как показали безупречные свидетели—не имел иного выбора, кроме как застрелить его.





Помрачнев, Касимов сказал: "с превеликим удовольствием.





Он отстегнул свой пистолет.





“Позвольте мне уйти первой, - сказала Леди Анжелика. “Это не то, что мне следует видеть. В конце концов, я дал клятву Гиппократа.

 

 

 

 

Copyright © Michael Swanwick

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Ключ к заклинанию труса»

 

 

 

«Свобода - это пространство для духа»

 

 

 

«Время дюн»

 

 

 

«Голубиное лето»

 

 

 

«Тяжесть мертвецов»