ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Ночное время в Caeli-Amur»

 

 

 

 

Ночное время в Caeli-Amur

 

 

Проиллюстрировано: Аллен Уильямс

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 16 минут

 

 

 

 

 

Цели-Амур - это город-государство, где магия и технологии взаимозаменяемы. Где минотавры и сирены реальны, где убийцы-философы и мятежники - не самые опасные элементы в городе, живущем с угрозой. В течение дня обычные граждане делают то, что они должны делать, чтобы выжить. Но ночью, дух древнего города оживает, чтобы преследовать старые места.


Автор: Рюрик Дэвидсон

 

 





Ночью Арантин - самый тихий квартал в Целиамуре. С его особняками, расположенными за большими стенами, покрытыми Токсикодендроном дидионом, и экипажами, которые гремят по булыжникам и исчезают в отдаленных арках, он также является самым одиноким. Внутри особняков семьи и их слуги суетятся в тепле и свете. Но снаружи улицы кажутся пустыми от всех обещаний, только печные деревья излучают тепло зимой.





Мое такси резко останавливается перед нашим скромным городским домом. Конь качает головой и ржет, поводья быстро пляшут вверх-вниз по его темной шкуре. На мгновение воздух наполняется запахом навоза, и лошадь перемещает свой вес,ее мощные бедра колышутся. Тогда все будет спокойно.





Как и каждую ночь, я молча сижу в кабине, глядя в темноту. Привыкший к этому маленькому представлению, водитель Мартин терпеливо ждал на своем пружинном сиденье, высоко позади кабины.





Мысленно я репетирую предстоящую сцену. Сегодня вечером я собираюсь это сделать. Я скажу: "я ухожу.” Я уже вижу лицо Ольги, похожее на треснувшую тарелку. Слова будут падать отчаянно из моего рта: "ты все, что кто-нибудь может хотеть. Это моя вина. - Ничего страшного . . .- Ужас этого момента пригвоздит меня к полу. Ольга будет плакать, а наша горничная Зара поторопит детей прочь от нас. Ужасное свинцовое чувство наполняет мой желудок.





Лучше покончить с этим как можно скорее. А потом я один отправлюсь на форум. Образ этого призрачного пейзажа встает перед моим мысленным взором: я иду по краю той предельной зоны, призрачные фигуры перемещаются и движутся среди руин, дрожащий человек ждет меня на своей платформе. Дрожащий человек: как он наполняет мои сны, как он зовет меня каждую ночь. Трясущийся человек: каждый день я сижу в своем кабинете, тупо глядя на умопомрачительные кипы бумаг, представляя его фигуру как некое давно забытое обещание.Да, я закончу свой брак и пойду на форум, где меня ждет дрожащий человек. Оттуда я отправлюсь в маленькую квартирку, которую тайно снимал в Кведе, недалеко от того места, где я учился в университете, когда был счастлив.





Я спускаюсь на мостовую и снова поворачиваюсь к Мартину. Он бесстрастно смотрит на меня. Мы сохраняем эмоциональную дистанцию между собой, как это уместно. Иногда мне хочется сбросить с себя тяжесть, и я воображаю, что он поймет, даст мне мудрый совет простого человека, разделит его собственные разочарования, предложит мне утешение.





Глядя на меня своими холодными глазами, он говорит: “Спокойной ночи, младший офицер Иркин. До утра.





“Ты же помнишь .





“Да, сэр, Кведиан.





Он щелкает поводьями, и лошадь пинается прочь, звук его копыт медленно стучит в отдалении.





Я останавливаюсь перед двойными дверями таунхауса и изучаю текстуру дерева, выцветшую красную краску, как будто никогда раньше ее не видела. Ольге хотелось яркого цвета. - Мило и весело, - сказала она. Мне нравится в ней то, что она хочет, чтобы все было “красиво” и “живо".- Но я люблю его на расстоянии, как то, к чему боюсь прикоснуться.





Наш городской дом стоит недалеко от дороги. Не стоит жить за пределами Арантина, как какой-нибудь техни или маринский чиновник; с ее обычной стойкостью Ольга справилась с тем, что у нас есть.





Я поворачиваю ручку и оказываюсь внутри. Тепло: костры были зажжены, и в каждой комнате есть свое дерево печи в алькове. Свет: отбрасывается сотней золотых свечных цветов, которые растут вдоль стен коридора и свисают с крыши. Эти прекрасные растения, столь известные в Дендропарках, трудно сохранить. Ольга сталкивается с постоянной борьбой, чтобы остановить их от превращения нездоровых оттенков серого или коричневого, сморщивания и смерти. Их сладкий запах плывет по воздуху маленькими струйками.





Зара бросается ко мне, берет мое пальто и вешает его на вешалку. Мы отпустили другую служанку, потому что нам нужны были деньги, чтобы построить новую комнату для нашей маленькой дочери Делии.





Ужин уже на столе, от него идет пар. В столовой витает аромат вареников из ягненка—традиционного блюда Ольгиного родного города Варенис. Каждый вечер я возвращаюсь, и каждый вечер мне предлагают прекрасную еду—сытную и здоровую, совсем как она. Лука и Перри, наши восьмилетние близнецы, дерутся за миску картошки, покрытой маслом, сливочным маслом, толстыми пучками укропа. Когда я вхожу, они смотрят на меня широко раскрытыми от любопытства глазами. Какие же они странные маленькие мальчики;для них я сам должен казаться далекой и призрачной фигурой, человеком, который уходит рано утром, возвращается ночью, только чтобы выскользнуть вскоре после этого.





Перри протягивает руку к заводной птице, которая сидит на столе рядом с ним, ее внутренняя работа—восхитительная конструкция зубцов и колес, переплетенных решетками—видна. К его крыльям прикреплены блестящие фиолетовые и зеленые перья. Это одно из тысяч удивительных механических приспособлений, привезенных в Целиамур новыми людьми, и мальчики просто “должны были иметь его”, так же как они должны были иметь заводного гладиатора каждый. В конце концов, у детей моих начальников, служителей беседки, есть много таких игрушек: механические птицы и солдаты, миниатюрные лошади с паровым приводом.Когда Перри дотрагивается до птицы, она щебечет, взлетает в воздух, кружит по комнате, парит.





- Только не в обеденное время!- Кричит Ольга из кухни. “Я же сказал Тебе, Перри!” Когда птица проносится через дверной проем и исчезает в коридоре, Перри улыбается мне. Когда я не отвечаю, он смотрит себе под ноги.





Ольга входит в комнату, вытирая руки о фартук. “Ты неважно выглядишь. С тобой все в порядке?





Это и есть наш шанс. Я подыскиваю слова, смотрю в пол, точно так же, как мой сын несколько минут назад. “Долгий рабочий день.





- Ну так садись, пока еда не остыла!





Ужин был приятным, и я ел тихо, волнение пузырилось под моими поверхностями. Ольга болтает о своей жене Атарте, Бельмари, которая боится дегенеративной болезни Атарты. Его потеря памяти и потеря физического контроля смущают ее на людях. Она не может никуда его взять.





- Это не может быть просто, - говорит Ольга. - Он опрокидывает вещи и забывает имена своих хозяев. На днях он обосрался. Белмари застала его в боковой комнате без штанов, плачущим. И все же это вряд ли его вина. Хвала богам, что ты не такой. Я не знаю, что бы я сделал.





- Ты слишком заботишься о внешнем виде, - говорю я. Лицо, традиция, статус—вот принципы беседки, которые Ольга приняла. Они-контуры ее мира.





Она выглядит так, будто я ее ударил. “Ты никогда не станешь священником, если будешь так себя вести.





Было время, когда я надеялся получить повышение. Тогда мы могли бы позволить себе переехать в один из особняков, где живут служители дома Арбор. Но вы должны быть неумолимы, чтобы получить повышение. Одного таланта недостаточно. Мой отец, конечно же, совершил богослужение. Теперь он будет разочарован во мне. Он смотрел свысока на свой аристократический нос и говорил: “нет хребта, сынок. Никаких острых ощущений для борьбы.- Его смерть три года назад, казалось, придала сил моей матери, которая теперь проводит все свое время в салонах и закусочных вокруг тысячи лестниц с другими женами.По вечерам она возвращается домой с полными руками импортных Шелков, огненных плодов из Нумерии, хрусталя (которым она никогда не будет пользоваться), чтобы наполнить свои обширные шкафы.





Я встаю и провожу руками по брюкам, словно стряхивая с них крошки. Сейчас самое время. Я готовлюсь сказать ей, что разрушаю наш брак, что собираюсь жить в Кведе и каждый вечер посещать театры, галереи и бары. Что я выйду в зимнюю тьму без чувства вины, к трясущемуся человеку—единственная уверенность, которая у меня есть.





Вместо этого я говорю: “я иду на свою прогулку.





Ольга даже не смотрит на меня. - Что, опять?” Когда я не отвечаю, она говорит: “Я не понимаю, почему ты не хочешь проводить с нами время. Делию уже уложили спать, когда ты вернулся домой. Но мальчикам нужен отец, когда они ложатся спать.





- Завтра, - говорю я. - Я им завтра почитаю.





Мальчики тоже на меня не смотрят. Их маленькие опущенные лица остаются неподвижными, как будто им все равно, уйду я или нет. Но я понимаю, что это всего лишь игра. Они не хотят показывать, что расстроены.





Я уже в коридоре, тянусь за своим длинным пальто. С карниза на меня смотрит заводная птица, быстро покачивая головой из стороны в сторону. Он трепещет крыльями, снова прижимая их к телу. Один из чиновников приказал тауматургам Арбора зарядить игрушки сверхъестественной энергией. Там, где раньше он казался лишь автоматом, механическим творением, теперь он наполнен тревожащей жизнью. Когда он поворачивает голову, кажется, что он смотрит на меня осуждающе.





“Только не ходи на форум, ладно?- Кричит Ольга.





- Конечно, нет, - говорю я.





“Они говорят, что призраки появляются там все чаще и чаще, что они начали говорить с людьми, что они полны темных видений и пророчеств. Они говорят, что там исчезли люди.





“Это очень опасно.” Я рад, что у меня есть с ней что-то общее.





“Ну, тогда до скорой встречи.- Ольга идет за мной в прихожую, деловито, по-хозяйски. Она небрежно целует меня.





Повинуясь какому-то безумному импульсу, Я хватаю ее за плечи, и слова вырываются из меня. “Я этого не хочу . . . больше не. Я не создана для всего этого.





И снова она смотрит на меня так, словно ей дали пощечину. Она разражается высоким, пронзительным смехом, и в глазах ее появляется страдание. Этот смех лишает меня присутствия духа, но она на мгновение останавливается, снова заливается смехом и говорит: Увидимся, когда ты вернешься. Затем она поворачивается и бежит обратно на кухню, как будто у нее есть что-то срочное, чтобы сделать.





Когда Зара просовывает голову в кухонную дверь, я плотно закутываюсь в пальто, застегиваю высокий воротник—по последней моде, на которой настаивает Ольга,—и через секунду возвращаюсь на улицу, направляясь от Арантина к древнему форуму.





Я иду вниз по извилистым улицам, которые тихи ночью. Когда я вернусь, я соберу свои вещи, хотя я полон неуверенности. Ольга вела себя так, будто я ничего не говорил, но я знаю, что она, должно быть, услышала мои слова. Ее полные муки глаза все поняли. Думая об этом, я почти бросаюсь бежать, потому что меня переполняет нервная энергия. Я замедляюсь, делаю глубокий вдох.





Время от времени до меня доносятся звуки из баров и кафе, расположенных вдоль улицы Граккья, которая тянется вдоль скалы, возвышающейся над городом. Студенты и агенты Арбора и Техниса толпятся в барах, сплетничая и играя в игры, обсуждая с убийцами-философами, заключая союзы, с помощью которых они могли бы улучшить свое положение. Атмосфера там полна жизни и надежды. Не так давно я был в их числе. Как же я мечтала! Я мечтал играть на сцене одного из сотен маленьких театров в Кведе. Я думаю, что у меня действительно был талант. Я разыграл шутника-Бога Айю самого по сильным отзывам.Но мой отец положил всему этому конец. Сын служителя беседки должен знать правила приличия. Я поклонился его воле и посвятил свою жизнь управлению и организации Дома.





Я не знаю, где живет мой водитель Мартин, но мне кажется, что это маленький домик на дальней стороне ВИА Граккиа, до того, как склоны горы станут крутыми. Там у него есть маленький холостяцкий домик. Он делает красное вино на стороне, проводя свои свободные дни, топча виноград в бочке, привезенной в город с виноградников на юге. Он может рассказать вам о каждом виде винограда, их индивидуальных вкусах. Если вы спросите его, его лицо загорается страстью, и его слова быстро выходят из его рта. Его друзья-это группа шумных мужчин, которые каждую неделю присоединяются к нему, чтобы попробовать его последнюю партию.Позже они спотыкаются о прутья решетки. С балконов они смотрят на скалы, на некрополь и форум, на море. Вместе они поют песни, шатаясь идут домой, обнимая друг друга за плечи. Так я себе и представляю. Конечно, я вообще ничего о нем не знаю.





Когда я прохожу мимо школы великих гладиаторов, расположенной на полпути вниз по склону,звуки отдаляются. Два гладиатора тренируются на одном из полей,одинокие фигуры сражаются с ним деревянным оружием, завернутым в обивку.





За школой, приютившись в рукаве, образованном южным мысом и утесами, лежит Форум, когда-то большая административная область города, разрушенная, когда Бог Алерион спустился на Айю, которая была вынуждена отступить за моря.





Мое сердце учащается при виде этого; покалывание пробегает по венам. Слева от меня расстилается пустошь из длинной серой травы, за которой лежат груды серых обломков, похожие на могильные курганы, бестелесные конечности мраморных статуй, похожие на куски трупов на поле боя, разрушенные портики и все еще стоящие стены, одинокие колонны, выступающие в небо. По всей площади плывут клочья тумана, то густые, все заслоняющие, то клочковатые, словно протянутые длинные эфирные руки.





Пустошь образует естественный барьер, порог между живым городом и мертвыми, между будущим и прошлым. Каждую ночь я вижу, как они появляются и исчезают: призрачные фигуры, движущиеся среди руин, словно в поисках чего-то давно ушедшего. Я живу с трепетом опасности.





Мой путь проходит по широкой улице, которая окружает форум. Когда я прохожу вокруг этого поворота, справа от меня стоят величественные дома; многие из них кажутся пустыми, как будто они были покинуты жителями, которые больше не могли смотреть на воспоминания о прошлом напротив них, напоминания о том, что мы потеряли.





Что-то скрывается в пустыне. Я невольно отступаю назад. Кошка прыгает на остатки небольшой стены поблизости, ее большие глаза светятся как две маленькие луны в темноте. Он мигает, и Луны гаснут, а затем загораются снова.





Дальше среди развалин клубится туман, скручиваясь в неясную фигуру, которая наклоняется, изучая землю, как будто она что-то потеряла. Он вытягивает вверх руку, которая начинает вращаться. Рука растворяется в ночи, фигура быстро следует за ней. Дрожь ужаса пробегает по моему телу.





Другие формы, находящиеся дальше, кажутся более материальными, они держатся за руки и идут вдоль разрушенных бульваров к площади богов, глубоко в центре руин. Вокруг этого центрального квадрата растут странные растения: плотоядные орхидеи, которые пробиваются сквозь землю в темноте, только чтобы погрузиться под поверхность с рассветом, галлюциногенные споровые цветы, которые, как говорят, усиливают интуицию при приеме внутрь, мох, который обладает инопланетным разумом и общается через изменяющиеся цветовые узоры. В течение дня Arbor отправляет экспедиции на Форум для сбора, каталогизации, изучения.Ночью туда никто не заходит.





Справа от меня дома уступают место высоким стенам, которые окружают некрополь, так удачно расположенный рядом с форумом.





Наконец, когда я приближаюсь к утесу впереди, я вижу его: дрожащий человек. Мое тело слегка дрожит от этого зрелища. Волна пробегает через меня: страх, предвкушение. Во рту у меня пересохло, и я попытался сглотнуть.





Иногда он стоит на своей маленькой и далекой платформе, которая может быть небольшой сценой или основанием статуи. Издалека мне кажется, что он дрожит, как будто от холода. Иногда он садится на корточки и кладет руки на голову.





Каждую ночь я его ищу. Каждый раз он-единственная константа в неопределенном пространстве, которая, кажется, движется и перемещается вокруг себя.





В данный момент он стоит. Я останавливаюсь и смотрю, как его трясет из стороны в сторону. Я представляю себе, как подхожу к нему, но в голове у меня мелькает образ Ольги и детей. Вместо этого я стою неподвижно. - Нет хребта, - говорил мой отец.





Словно почувствовав меня, дрожащий человек оборачивается, и я чувствую, как его глаза всматриваются сквозь туман и темноту, не сводя с меня пристального взгляда. Он никогда раньше не смотрел мне в лицо, и я замираю, переполненная ужасом и восторгом. Мы стоим вот так, оба неподвижные, две звезды-Близнецы, заключенные в гравитации друг друга.





Какая-то осторожная часть меня отпадает. Нет хребта, говорите вы? Я обнаруживаю, что ступаю на одну из разбитых тропинок, ведущих сквозь высокую траву. Дрожащий человек находится глубоко в развалинах, но я продолжаю идти вперед, чувствуя, что здесь лежит отверстие, которое не продлится долго. Я не знаю, что я обнаружу, но что-то , возможно, тот неопределенный ключ к жизни, который я искал.





Луна освещает мне путь. Клочья тумана плывут надо мной, так что на мгновение я оказываюсь в окружении сияющего света. На форуме все казалось искаженным, тени были отброшены под странными углами. Вот зловещая тьма под колонной. Там пятно света, которое пересекает его невозможно. Здесь царит пронизывающий до костей холод. Я не смотрю на дрожащего мужчину, но чувствую его смутное присутствие впереди и справа от меня. Я почти чувствую его, излучающего свою неземную силу.





По неровной тропинке я прохожу мимо. Земля сдвинулась под мраморными камнями, потрескивая некоторые из них, вытесняя другие из равновесия. Я подъезжаю к перекрестку; бульвар уходит в клубящийся туман в обоих направлениях. Вдоль потрескавшегося тротуара тянется линия разрушенных стен, торчащих вверх, как зазубренные ножи.





Трясущийся человек лежит дальше, и поэтому я продолжаю идти под рядом из пяти больших каменных арок, каждая с тремя арками. Три из них все еще стоят нетронутыми; два других были срезаны какой-то ужасной силой, так что остались только колонны. Говорят, что здесь Айя в одиночку встретилась с Алероном в единоборстве, и что они сорвали даже камни со зданий, разбили вдребезги символы древнего равенства. То, что осталось, почернело от жара и огня.





Еще один порыв тумана окутывает меня. Он движется странным образом, складываясь в формы, сжимаясь в плотные плюмажи, закручиваясь спиралью. Внутри него появляются изможденные лица. Я почти теряю самообладание: какое безумие овладело мной, что я должен войти в Форум?





Справа от меня проходит тропинка, в конце которой стоит помост трясущегося человека. Теперь я слышу, как с его стороны доносится какой—то неземной пронзительный звук, который пронзает мой позвоночник подобно шипу-звук слишком высокий для любого человеческого голоса.





Меня охватывает страх. Я чувствую, как мои кости сжимаются тисками, как будто в моем животе шевелится змея. На мгновение мне хочется развернуться и убежать, но когда я делаю шаг назад, трясущийся мужчина встает и жестом зовет меня.





Почему я двигаюсь вперед, я не могу быть уверен. Где-то глубоко внутри я чувствую, что это очень важный момент. Какой-то скрытый смысл будет раскрыт.





Глядя вниз на тропинку, я иду—одна нога трепетно за другой—пока край платформы не появляется в моем поле зрения. Платформа стоит на уровне талии, и я нерешительно смотрю вверх. Дрожащий человек маячит передо мной, глядя на форум так, словно меня там нет. Он испускает бестелесное сияние; иногда он растворяется по краям, вырождается в крошечные фрагменты материи, которые исчезают, как туман.





Его голос глубокий и искаженный, как будто доносится из длинного пустого коридора. ” Даже вчерашнее завтра ушло", - говорит он. Мгновение спустя он стоит на полфута вправо, затем снова на полфута влево, каждый раз не двигая ногами. Он снова порхает направо и налево, как будто мигает из своего существования и мгновенно возвращается в другое место. Издалека это движение заставляет его казаться дрожащим.





Он разражается унылым смехом и обхватывает голову руками. “Что же мы наделали? Мы должны были играть вместе. А потом вот это. Ломия нет! Нет Ломии! Клянусь Панадусом Икари! Клянусь Лотосом Икари!- Он начинает плакать, не подозревая, что я здесь. Он разговаривает с кем-то, кого я не вижу, хотя здесь больше никого нет.





Его глаза бегают вокруг, вверх, вниз, из стороны в сторону. Они широки и ужасны, холодны и полны отчаяния. Решив уйти, я заставляю себя повернуть назад по тропинке. Голова трясущегося мужчины резко опускается, его глаза впиваются в меня, и я делаю шаг назад.





“Там есть смерть.- Его голос отдается эхом и дрожит. - Смерть, которая отнимет у тебя жизнь и сломает ее, как и все, что мы знаем. Неужели это случилось? Может ли это случиться? Время одинаково движется вперед и назад. Уравнения работают точно так же.





Холод пробегает сквозь меня, пробирает до самых костей. Я начинаю качать головой.





- Да уж ты!- кричит трясущийся человек. Когда он делает это, его челюсть открывается слишком широко, обнажая зубы, такие же разрушенные, как и стены позади меня. На мгновение мне кажется, что его рот откроется так широко, что вывернется наизнанку, но он снова закрывается под орлиным носом, который напоминает мне лицо моего отца, и вдруг все его лицо становится похожим на лицо моего отца: худые высокие скулы, узкий выступающий подбородок. Он говорит: "Мы тоже думали, что мы в безопасности. А теперь посмотри на нас.





Он начинает трястись взад и вперед в неестественном темпе, как будто его горе управляет движением так быстро, что он становится просто мерцанием. Теперь он издает пронзительный звук, высокий, как вой мотора. Затем он садится на корточки и смотрит вдаль, его лицо тает, как воск.





Пророчества трясущегося человека наполняют меня невыразимыми страхами, таящимися где-то на краю моего сознания. Говорит ли он со мной, или, может быть, с самим прошлым или настоящим? Мой разум мчится в новом направлении, как река, которая вышла из берегов. Она заполнена образами директора Дома Арбор Лефевра, Ольги и детей, меня и моего места во всем этом.





- Видишь, как они плачут? Взгляните на них сейчас, на этих малышей. Смерть им не подходит, - говорит трясущийся мужчина. Он снова бросает на меня быстрый взгляд, но на этот раз говорит мягко: “Это всего лишь неизвестность. Уходите в ночь.





Приняв это за какую-то инструкцию, я отворачиваюсь. Руины нависают надо мной, как призрачные великаны. Тропинка поворачивает под необычными углами. Краем глаза я вижу маленького призрачного ребенка, идущего в руины, его рука сжимает крошечного деревянного кролика. А потом я снова оказываюсь на улице рядом с некрополем. А теперь это я дрожу.





Дорога домой проходит так, словно я в трансе. Я ошеломлен, совершенно не в состоянии думать. Это случалось со мной и раньше, в моменты шока, например, когда рождались близнецы. Те часы, когда она безжалостно смотрела в лицо Ольгиной агонии, а потом эти маленькие пурпурные существа, покрытые белым и красным, вырывались из Ольги. В течение нескольких часов после этого я вообще не мог думать. Весь ужас происходящего, вся его неестественность были слишком велики.





Дойдя до красных двойных дверей, я снова колеблюсь. Красное дерево теперь выглядит по-другому. Я вижу, как он разлагается, гниет изнутри. Я прижимаюсь лбом к дереву, закрываю глаза и отдыхаю.





Когда я открываю двери, порыв теплого ветра ударяет мне в лицо.





“Ты уже дома?- кричит Ольга из кухни.





Я расстегиваю пальто и вешаю его на вешалку.





“Я приготовила сладкие бисквиты, вы можете взять их с кофе.- Я слышу напряжение в ее голосе, когда она ждет, чтобы я заговорил.





В кухне светло и тепло, и Ольга спешит туда-сюда, лихорадочно протирая полы. - Зара уже легла спать. И дети тоже. Как прошла твоя прогулка?





Глядя на ее розовые щеки, немолодые, но полные жизни, я думаю о словах трясущегося мужчины. Смерть, которая заберет твою жизнь и сломает ее, как и все, что мы знали. В моем сознании возникают образы близнецов, маленькой Делии.





Ольга поднимает на меня глаза от своей уборки. - Ну и что же?





- Это было чудесно, - говорю я. “Я поднялся на тысячу ступенек. Он был заполнен людьми, сидящими на площадях, поднимающимися и спускающимися по лестнице. Ночь была наполнена запахом пряного хлеба и мяса. Он полон жизни.





Ольга улыбается. - О, молодой и энергичный. Просто подожди, пока у них появятся дети.





Кивнув, я подхожу к ней и обнимаю ее.





“Я не против, если тебя никогда не повысят, - говорит Ольга. - Мы вместе, вот что важно.





- Я знаю, - говорю я. “Это моя вина. Это моя вина.





“А что это такое? Ольга откидывается назад, ее руки все еще сжимают мою талию. Ее голос наполняется облегчением, когда она говорит: “Не будь глупой. Что бы это ни было, не беспокойтесь об этом. Мы вместе, вот что важно.





С внезапной силой я притягиваю ее к себе. “Ты же знаешь, что ты мой камень.





Она утешительно смеется, как всегда, когда наши дети расстроены. “О боже, боже мой!- Высоко на полке сидит заводная птица и смотрит на нас сверху вниз, но не шевелится. Возможно, он уже исчерпал себя. Теперь он выглядит как маленький металлический скелет, застывший в одной позе.





Когда мы ложимся спать, я с каким-то отчаянием прижимаюсь к Ольге. Она лежит рядом со мной, напряженная и бодрствующая. Утром я рано встану вместе с детьми, говорю я себе. Я буду играть с ними. Мы можем притвориться, что это игровой сезон и настроить своих механических гладиаторов друг против друга.





Я поспешу в квартиру в Кведиане, где меня будет ждать Мартин. - А, Мартин, как прошел твой вечер? Расскажи мне об этом. Рассказать мне все.” И он это сделает. В конце концов он бросит поводья, лошадь лягнет, и я приеду в Арбор-Палас, где меня ждет мой маленький офис, аккуратно сложенные в стопки бумаги, марки, готовые к новому дню. Там будут проблемы, которые нужно решить, люди, с которыми нужно поговорить, соглашения, которые нужно достичь.





Все будет наполнено тем чувством возможности, которое у него было раньше. Я ведь буду такой же, какой была в молодости, правда? - А Я Нет?





Я отчаянно сжимаю Ольгу чуть крепче, и она, все еще полусонная, прижимается ко мне своей широкой спиной и большими ягодицами. Эти слова возвращаются ко мне снова. Неужели это случилось? Может ли это случиться? Время одинаково движется вперед и назад. Уравнения работают точно так же. Теперь я вижу его, дрожащего человека, и я знаю, что его орлиный нос, его худые скулы похожи не на моего отца, а на мои. Когда я думаю о нем, я вижу свои собственные затравленные глаза, смотрящие на форум. Я крепко зажмуриваюсь, стискиваю зубы. Лежа в постели, я думаю о трясущемся человеке на своей платформе, говорящем о том, что было и что будет дальше.

 

 

 

 

Copyright © Rjurik Davidson

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Музей и музыкальная шкатулка»

 

 

 

«Направления стен и слов»

 

 

 

«Слоны и трупы»

 

 

 

«Спусковой крючок»

 

 

 

«Острова у побережья Капитолы, 1978 год»