ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Ностальгирующий Человек»

 

 

 

 

Ностальгирующий Человек

 

 

Проиллюстрировано: Сэм Вебер

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 10 минут

 

 

 

 

 

С ушами и глазами, все может выглядеть и звучать просто прекрасно, так же, как это было раньше; это шок, когда они ломаются.


Автор: Daniel H. Wilson

 

 





Он был стариком, который жил в скромном гонфабе, и за последние восемьдесят часов его глаза™ и уши™ начали отказывать. В течение первых сорока часов он игнорировал все более резкие звуки города ваниль и сосредоточился на обучении мальчика, который жил с ним. Но еще через сорок часов старик уже не мог выносить доплеровского бормотания путников на скользящих дорожках снаружи, и вид знакомых уродств мальчика стал ошеломляющим.Мальчику было грустно видеть подавленное отвращение старика, поэтому он занялся тем, что сдвинул свисающие пластиковые листы надувного жилища в слои, которые приглушали уличный шум. Полупрозрачные вуали были заляпаны грязью и висели неподвижно и бесполезно, как свернутые, поломанные паруса.





Старик был узловат и согбен, а его сухожилия под кожей рук напоминали натянутые веревки. Он был одет в грязную белую нижнюю рубашку, и его обвисшая грудь ощетинилась седыми волосами. Гладкое пятно розовой кожи занимало впадину под левой ключицей, отмечая место, где много десятилетий назад чисто прошла винтовочная пуля. Он был отцом, инженером и воином, но уже много лет мирно жил с этим мальчиком.





Все в старике было естественным и морщинистым, за исключением глаз и ушей, толстых очков, покоящихся на морщинистой переносице, и двух бутонов телесного цвета, примостившихся в ушах. Они были потрепанными технологическими артефактами, которые захватывали виды и звуки и дезинфицировали каждый визуальный и слуховой опыт. Старик иногда задумывался, сможет ли он жить без этих артефактов. Но он так не думал.





- Дедушка, - сказал мальчик, поправляя пожелтевшие пластиковые занавески. "Сегодня я приеду в город ваниль и куплю тебе новые глаза™ и уши™.





Старик вырастил мальчика и исцелил его, когда он был болен, и мальчик любил его.





- Нет, нет, - ответил старик. - Люди там жестокие. Я и сам могу пойти.





“Тогда я пойду в мастерскую метро и принесу тебе что-нибудь поесть.





“Очень хорошо, - сказал старик и натянул свое шерстяное пальто.





Выцветшая фотография мальчика, светловолосого, улыбающегося и счастливого, висела рядом с дверью гонфаба. Они прошли мимо фотографии, раздвинули дверные щитки и вместе вошли в яркий купольный свет. Освежающий ветерок взъерошил волосы мальчика. Он столкнулся с ним лицом к лицу, направляясь к скользящей дорожке в конце дорожки. Мимо неуклонно двигалась бегущая галерея пешеходов. Иногда прохожие бросали на мальчика странные взгляды, но он не сердился. Другие пешеходы, те, что постарше, смотрели на него со страхом или печалью, но старались этого не показывать.Вместо этого они вежливо ступили на более быстрые горки подальше от запятнанного гонфаба.





“Я буду ждать вас здесь через час, - сказал старик.





- Увидимся, - ответил мальчик, и старик поморщился. Его слабеющие уши™ пропустили сквозь себя часть скрежещущего качества истинного голоса мальчика, и это выбило его из колеи. Но его уши™ снова затрещали в интернете, и, когда ползунки потянули их в разные стороны, он решил только помахать на прощание.





* * *





Мальчик не носил ни глаз, ни ушей. Незадолго до рождения мальчика он подвергся прямому сенсорному увеличению. Старик сам об этом позаботился. Когда мальчик прищурился в правильном направлении, он мог видеть скоростные траектории объектов, парящих в воздухе. Когда он полностью закрывал глаза, он мог наблюдать, как максимально вероятная версия мира продолжает разворачиваться вокруг него. Он был благодарен за свой дар и не жаловался на свои уроки и не плакал, когда старик вносил коррективы или улучшения в устройства.





"В городе небезопасно , и я должен защитить старика", - подумал мальчик. Он, вероятно, посетит квартал тауди для подержанного снаряжения. Хорошо запомни его траекторию, сказал он себе. Не забывайте быть бдительными к настоящему и к будущему.





Мальчик умело перескакивал через тормозящие горки, пока его направление не изменилось. Другие пассажиры с отвращением отшатнулись, но мальчик опять не возражал. Он подошел прямо к центральной полосе и набрал максимальную скорость. Пахнущий ванилью ветерок откинул тонкие светлые волосы с его изуродованного, улыбающегося лица.





* * *





Старик улыбнулся, продолжая свой путь по скользящей дорожке. Систематический поток одинаковых людей был прекрасен. Мужчины были одеты в темно-синие костюмы и красные галстуки. Некоторые из них несли портфели или носили шляпы. Женщины были одеты в темно-синие юбки и белые блузки с красными шейными платками. Мужчины и женщины шагали рядом и были либо молчаливы, либо чрезвычайно вежливы. Между пешеходами мелькнуло дружелюбное узнавание, и это заставило старика почувствовать себя очень счастливым, а также очень осторожным.





"Я должен поспешить в квартал тауди и быть осторожным", - подумал он. Тамошние буровые установки были украдены или взяты у мертвых, но у меня нет выбора.





Старик направился к тормозной полосе, но дорогу ему преградил бизнесмен в темном костюме. Он осторожно похлопал мужчину по мягкому плечу. Бизнесмен в аккуратно отглаженном костюме резко повернулся и схватил старика за куртку.





- Не трогай меня, - прошипел он.





На долю секунды аккуратный бизнесмен превратился в тощего и грязного бродягу. Извивающаяся татуировка змеилась вниз по его заросшему щетиной лицу и обвивалась вокруг шеи. Старик тяжело моргнул, и человек в темном костюме появился снова, улыбаясь. Старик поспешно вырвался из его рук и направился к выходу, а оттуда-к кварталу тауди.





* * *





Ярко-желтый свет купола отражался от высоких монолитных зданий в квартале тауди. Он отражался от отполированных тротуаров перед киосками и конюшнями, заполненными аккуратно разложенными товарами, разложенными на пластиковых одеялах. Старик постукивал себя по ушам и прислушивался к крикам людей, торгующих товарами на десятках языков. Он уловил журчащий звук текучих отбросов и резкий сосущий звук аккуратно одетых людей, идущих через грязь. Он посмотрел на свои чистые ботинки. Запах на улице был почти невыносимым.





Старик подошел к приземистому деревянному стойлу и стал ждать. Вскоре появился крупный мужчина в яркой грязной розовой рубашке. Мужчина покачал своей огромной головой и вытер мозолистые руки о грязную тряпку. “Что я могу для тебя сделать, Дрю?- сказал он.





- Ламарко, - сказал старик, - Мне нужна подержанная система погружения. Поздняя модель с аудиовизуальными средствами. Никакого обоняния.- Он постучал себя по глазам™. - Мои не подлежат ремонту, даже для меня.





Ламарко провел рукой по волосам. “Ты ведь не живешь все еще с этим...существом, не так ли?





Не получив ответа, Ламарко порылся под хлипкой деревянной стойкой. - Он бросил на стол пачку очков и наушники. Одна линза была испачкана засохшей кровью.





“Это пришло от парня, которого на прошлой неделе забрала милиция, - сказал Ламарко. - Почти идеальное состояние, но удостоверение личности не стерто. Тебе придется позаботиться об этом.





Старик положил на стол пластиковую карточку. Ламарко смахнул карточку, скрестил руки на груди и застыл в ожидании.





Помолчав, старик покорно снял очки и наушники и протянул их Ламарко. Он вздрогнул от неожиданного вида и звуков процветающих трущоб.





- На запчасти, - уговаривал он.





Ламарко взял прибор и осторожно перевернул его своими большими пальцами. Он кивнул, и сделка была завершена. Старик взял свою новую систему погружения и протер линзы своим пальто. Он сдвинул очки на лицо и вставил в уши бутоны телесного цвета. Чистота и порядок вернулись в трущобы.





- Послушайте, - сказал Ламарко, - я ничего такого не имел в виду.—”





Его прервал неистовый рев турбин дирижабля. И тут же старик услышал шлеп-шлепки ломающихся рядом ларьков. Гонфабс начал сдуваться, посылая в воздух затхлый ветерок. Крики эхом отдавались от лишенных окон зданий. Старик повернулся лицом к улице. Купцы и покупатели хватали портфели и бежали изо всех сил, их точеные лица искажала странная, свирепая улыбка.





- Иди, - прошипел Ламарко.





Вой турбин становился все громче. Пыльные дьяволы кружились над променадом. Ламарко перевернул деревянную столешницу, поднял наполненный оборудованием ящик и обхватил его своими сильными руками.





- Еще один рейд” - фыркнул он и побрел прочь через темный проход между двумя зданиями.





Старик был настороже, но спокоен. Когда массивный, мертвенно-черный лист материи развернулся с неба невероятным образом, он не был удивлен. Он повернулся, и еще одна простыня упала. Его окружал клубящийся черный хаос мешковатых стен. Он посмотрел прямо вверх и увидел, что содрогающиеся стены простираются на многие мили вглубь атмосферы. Высоко вверху плавал небольшой овал купольного света. Старик услышал слабый смех.





Ополченцы здесь со своими цензорами , отметил он.





Два одетых в Черное милиционера шагали сквозь скрученную ткань, как призраки. Оба были одеты в легко приводимые в действие экзоскелеты нижних конечностей, на каждой ноге сбоку по трафарету было написано слово LEEX. Увидев, что старик стоит один, они двинулись вперед и хищно рассредоточились.





На груди ближайшего офицера виднелась знакомая эмблема: молния, ударившая в звено цепи. Этот человек был ветераном легкомеханической пехоты автонавигации. Шесть симметричных шрамов выделялись на щеках и лбу ветерана, словно мясистые точечные швы.





Какое-то время назад к лицу этого человека прикрепил его грудную клетку обрубок дерева , подумал старик. Машина, должно быть, была проткнута до того, как ее брюхо смогло сдетонировать.





“Это твоя лачуга?- спросил покрытый шрамами ветеран.





Он подошел к старику, его жесткие черные ботинки хрустели по толстой корке грязи, смешанной с пенопластом, бумагой и осколками пластика и стекла.





“Нет.





“Откуда у тебя этот Иммерсист?- спросил другой офицер.





Старик ничего не ответил. Ветеран и молодой офицер посмотрели друг на друга и улыбнулись.





- Дай сюда, - сказал ветеран.





- Пожалуйста, - сказал старик, - я не могу. - он сорвал с лица погружную систему. Струящиеся черные стены цензора мгновенно исчезли. Он испуганно заморгал на покрытого шрамами ветерана, засунул устройства поглубже в карманы пальто и побежал к переулку.





Ветеран театрально застонал и вытащил из-за пояса короткую ударную дубинку.





- Отлично, - сказал он. - Давай все упростим.- Он щелкнул запястьем, и тусклый черный инструмент со стуком вытянулся во всю длину. Легкой рысью он подошел к старику сзади и взмахнул дубинкой так низко, что она ударила его сзади по коленям. Ударная дубинка дернулась и нанесла обжигающий электрический удар, от которого ноги старика подкосились. Он рухнул на живот и замер.





Затем он начал ползти, опираясь на локти.





"Надо выбраться отсюда живым", - подумал он. Для мальчика.





Ветеран пришпилил старика тяжелым ботинком между лопаток. Он снова поднял свою дубинку.





Раздался резкий, чужой звук-низкий и металлический, с жестяным звоном сцепленных механических шестерен. Это был не человеческий голос.





- Остановись!- сказал он, хотя это слово было едва различимо.





Мальчик быстро вышел на поляну. Старик, у которого не было ни глаз, ни ушей, заметил, что ноги мальчика были не совсем одинаковой длины. Он вдруг вспомнил, как сколачивал их из углеродного волокна, извлеченного из сбитого военного БПЛА. Каждое движение конечностей мальчика вызывало хриплый выдох газов с пневматическим приводом. От мальчика исходил знакомый запах масла и горячей батареи, который старик не замечал уже много лет.





Ветеран встретился взглядом с маленьким мальчиком, и его бронированное тело начало трястись. Он бессознательно ощупывал шрамы на своем лице одной рукой, снимая сапог со спины старика.





Старик перевернулся на другой бок и проворчал: “беги, мальчик!





Но мальчик не побежал.





“А это что такое?- спросил младший офицер, ничуть не смутившись. “Твоя голландская жена?- Офицер вытянул свой ударный жезл во всю длину и встал, возвышаясь над мальчиком. Он наклонился и посмотрел прямо в глазные камеры мальчика.





- Привет, тостер, - тихо сказал офицер. “Думаешь, ты человек?





Эти слова смутили мальчика, но он ничего не сказал.





- Берегись!- послышался сдавленный крик ветерана. Он стоял, согнув колени и выставив вперед левую руку, словно защищаясь. Другой его локоть неуклюже торчал вперед, когда он нащупывал свой пистолет. "Это же непрофессиональная техника!- закричал он хрипло. “Это может быть что угодно. Может быть, военный сорт. Отойди от него подальше!





Младший офицер неуверенно посмотрел на ветерана.





Мальчик нерешительно шагнул вперед. “Что ты мне сказал?- спросил он. Его голос был тихим, мучительным карканьем ржавых ворот. Он протянул к офицеру дрожащую трехпалую руку. - Привет, - сказал он.





Офицер повернулся и инстинктивно взмахнул своей ударной дубинкой. Он ударил мальчика в грудь и разрядился, как молния. Удар обуглил футболку мальчика и оторвал кусок его полиуретанового нагрудника, обнажив металлическую грудную клетку, пронизанную прорезями для оборудования и снабженную большой, теплой, прямоугольной батареей. Озадаченный мальчик тяжело опустился на землю.





Ошеломленно оглядевшись, он увидел, что старик пришел в ужас. Мальчик изобразил подобие улыбки сервомотора, которая открыла зияющую дыру в его щеке. Старик судорожно вздохнул и уткнулся лицом в сгиб локтя.





И вдруг мальчик все понял.





Он посмотрел вниз на свое искалеченное тело. Один головокружительный обрывок информации пронесся в его сознании и перевернул все знания и память: это был не мальчик. Он вспомнил испуганные взгляды скользящих пешеходов. Он вспомнил долгие часы, проведенные со стариком за игрой в карты. И наконец он вспомнил фотографию светловолосого мальчика, висевшую на пластиковом крючке возле двери конфаба. При этом воспоминании мальчику стало очень стыдно.





Нет, нет, нет, нет. Я не могу думать об этих вещах , сказал он себе. Теперь я должен быть спокойным и храбрым.





Мальчик неуверенно поднялся на ноги и застыл в неподвижной позе. Стояние совершенно неподвижно снимало неуверенность. Это сделало менталов в физическом пространстве проще, точнее и намного, намного быстрее. Старик научил мальчика, как это делается, и они много раз практиковались вместе.





Игнорируя команды своего опытного партнера, молодой офицер снова взмахнул ударной дубинкой. Искрящаяся дубинка следовала по простой, видимой траектории. Мальчик проследил, как синий вращательный вектор появился из приведенного в движение бедра мужчины, и аккуратно обошел его неподвижную ногу. Офицер понял, что произошло, но было уже поздно: мальчик уже стоял у него за спиной. "Волосы мужчины пахнут сигаретами", - подумал мальчик и с силой толкнул офицера между лопаток.





Офицер слегка наклонился вперед, но Лексингтон сопротивлялся и рефлекторно дернулся назад, чтобы сохранить равновесие. Сила этой отдачи сломала позвоночник офицера где-то в нижней части спины. Тошнотворно, но возбужденные ноги ушли прочь, волоча за собой бесчувственную верхнюю половину офицера, его вялые руки царапали борозды в грязи.





Мальчик услышал хныканье и увидел ветерана, стоящего с пистолетом в руке. Линия, видимая только мальчику, тянулась от правого глаза ветерана вдоль ствола пистолета и до точки на груди мальчика над его пневматическим сердцем.





Мальчик осторожно повернулся в сторону, чтобы минимизировать площадь поверхности своего тела, доступную оружию ветерана. Спокойный и храбрый.





Тяговая траектория на пальце-спусковом крючке ветерана возвестила о приближении пули. Завизжали моторы, и тело мальчика яростно дернулось на точное расстояние в пространстве. Пуля прошла мимо, не причинив вреда, следуя по предсказанной траектории. Гулкий взрыв раздался от глухих стен зданий. Ветеран постоял с минуту, зажав потное лицо свободной рукой, повернулся и побежал.





- Дедушка!- сказал мальчик и бросился на помощь.





Но старик не смотрел на него и не брал его за руку; его лицо было полно отвращения, страха и отчаяния. Старик вслепую оттолкнул мальчика и начал рыться в карманах, отчаянно пытаясь снова надеть свои новые глаза и уши. Мальчик попытался заговорить, но замолчал, услышав собственный грубый звук. Он неуверенно протянул руку, как бы желая дотронуться до плеча старика, но не сделал этого. Через несколько долгих секунд мальчик повернулся и заковылял прочь, один.





* * *





Старик схватился правой рукой за прохладный черный поручень тротуара. - Он прижал левую руку к подбородку, туго натягивая шерстяное пальто. Наконец он доковылял до полосы торможения и сошел с нее. Ему пришлось остановиться и трижды глубоко вздохнуть, прежде чем он добрался до дома.





Войдя в тусклый вестибюль, он повесил пальто на прозрачный пластиковый крючок. Он намочил свои грубые руки из подвешенного мешка с водой и положил прохладные ладони на обветренное лицо.





Не открывая глаз, он сказал: "Вы можете выйти.





Металлические кольца, поддерживающие занавешенную перегородку, со скрежетом раздвинулись, и мальчик оказался в полосе желтого света купола. Рваная рана на его косметическом нагрудном панцире непристойно зияла. Его расширенные механические радужки отчетливо закручивались спиралью до размеров двух булавочных уколов, и приглушенный свет освещал несколько светлых волосков, прилипших, как анемоны, к ошпаренному пластиковому черепу. Он сжимал фотографию светловолосого мальчика и плакал уже некоторое время, но на его грубо вылепленном лице не было и следа этого.





Старик увидел фотографию.





“Мне очень жаль, - сказал он и обнял мальчика. Он почувствовал, как электрический привод грубо проткнул детскую футболку, словно сложный перелом.





- Пожалуйста, - прошептал он. “Я сделаю все так, как было раньше.





Но мальчик отрицательно покачал головой. - Он посмотрел в водянистые голубые глаза старика. В комнате было тихо, только жужжал вентилятор. Затем, очень осторожно, мальчик убрал очки с лица старика, оставив уши™.





Старик смотрел на маленькую поврежденную машину усталыми глазами, полными любви и печали. Когда существо заговорило, Шокирующая дыра снова открылась в его щеке, и старик услышал чистый, писклявый голос давно умершего маленького мальчика.





- Я люблю тебя, Дедушка, - сказал он.





И эти слова были правдивы, как солнечный свет.





Ловкими пальцами мальчик-существо протянул руку и нажал кнопку у основания своего собственного металлического шипа. Послышался приглушенный шум, когда все дневное осознание, стыд и понимание исчезли в небытие.





Мальчик медленно моргнул, и его руки опустились по бокам. Он не помнил, как туда попал, и с удивлением огляделся. Гонфаб молчал. Мальчик увидел, что он держит в руках свою фотографию. И тут мальчик заметил старика.





- Дедушка?- спросил мальчик, очень обеспокоенный. “Ты что, плакала?





Старик ничего не ответил. Вместо этого он закрыл глаза и отвернулся.

 

 

 

 

Copyright © Daniel H. Wilson

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Отдел перепланировок»

 

 

 

«Ужасный старик»

 

 

 

«Дикие твари»

 

 

 

«Последний холст»

 

 

 

«Призраки Рождества»