ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Новый Мировой Блюз»

 

 

 

 

Новый Мировой Блюз

 

 

Проиллюстрировано: John Jude Palencar

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 10 минут

 

 

 

 

 

Мрак ошеломляет, это форма ада в фиолетовом, хотя на самом деле не так уж и темно. Она оборачивается, но не видит ни портала, через который ее вытолкнули, ни платформы. Она делает несколько шагов, но ее шаги только несут ее через коричневую траву, которая тянется ровно во всех направлениях.


Автор: Л. Э. Модеситт-Младший

 

 





Она входит в центр управления, чувствуя себя глупо в пурпурно-серой юбке до щиколоток и белой блузке с высоким воротником и длинными рукавами.





- Отлично, - говорит Рикард. “Ты выглядишь как все местные жители.





Его использование термина "местные" беспокоит ее, но вместо того, чтобы выразить свое раздражение, она смотрит мимо него на все оборудование.





Рикард оборачивается, чтобы взглянуть на полевые проекторы, улыбается, затем снова смотрит на нее. - Фантастика, не правда ли? Открывает путь к новым мирам. Может быть, параллельные реальности или что-то в этом роде. Я оставляю детали техникам. Мы еще не начали исследовать все возможности. Даже я не знаю всего, что он может сделать.





“У тебя все еще есть проблемы, не так ли?” Она знает ответ, но все равно должна спросить.





“Ничто серьезное. Как я уже говорил, когда мы вытащили Кейшу, она была немного напугана. Это все.





Немного испугался? Она ни с кем не хочет разговаривать. “Я думаю, что это было немного больше, чем это.





- Врачи говорят, что с ней все в порядке. Она всегда была более эмоциональной, чем ты. Вот почему я подумал, что ты идеально подходишь для этого. Более оседлый, более зрелый.





За холмом, вот что ты имеешь в виду. Она вежливо улыбается и ждет.





Он замолкает на мгновение, прежде чем спросить: . . ты хочешь это сделать или нет?





А разве есть выбор? - Она не произносит этого вслух. - Полное пособие для Алоры на следующие пять лет и годовое жалованье. Несмотря ни на что.- И все это ради освобождения от ответственности. Ей трудно смотреть ему в глаза. Она всегда так делала, хотя он был всего на несколько сантиметров выше ее.





“Это прописано в контракте. Майлз был тому свидетелем. За этим проектом стоят большие деньги. Ты даже не представляешь, как сильно.





“Я могу это сделать.





“Ты уверена? Я не хочу на тебя давить.





Ты уже это сделал. Много лет назад, и я все еще плачу за это. “Не сомневаюсь.- Она снова смотрит мимо него, а не в его глаза.





Он поворачивает голову и кричит: “приготовьтесь к инфодампингу.





- Готовы и падаем, - раздается в ответ один из техников, которых она не знает, да и вообще многих из них она уже не знает.





Шлем опускается, закрывая ее голову над ушами и белокурыми бровями, а затем сжимает, не совсем надавливая на нее, но ей хочется сорвать его, оттолкнуть прочь. А она-нет.





- Начинай впечатляться, - приказывает Рикард.





Она вздрагивает, когда в нее вливается информация о перевернутой структуре блаженства, о зле темного солнца Дис, о щупальцах небесного жителя, которого местные жители называют всемогущим . . . Когда она настолько пропитана видами, запахами, пониманием блаженства, что ей кажется, что она вот-вот взорвется, Рикард отрывается от консоли и жестикулирует. - Этого достаточно.





Шлем отпускает свою хватку и поднимается от нее. Она вскидывает голову, пусть и коротко, как будто информация, хлынувшая через нее, придавила ее ощутимым весом, пригладив светлые волосы, но не растрепав девичьи косички, на которых он настаивал.





“Помнить. Это может выглядеть как где-то на Земле, но это не так.





“Это я понимаю.” И тебе лучше быть готовым вытащить меня, если все пойдет наперекосяк или еще хуже. И снова она не озвучивает эту мысль. Ей нужен контракт—и льготы для Алоры. Как будто Рикард когда-либо заботился о том, что его протеже свалил на нее перед тем, как он покинул TDE . . . а также она и Алора.





- Приготовьтесь к вводу.





"Вставка" - звучит непристойно, но Рикард заставляет все звучать непристойно.





- Задержи это чувство .





Держите чувство вставки? Хотя она и знает, что даже Рикард имел в виду совсем не это, ей хочется смеяться.





“Ты будешь иметь дело с чем-то, что, похоже, будет тебе не по зубам. Если вы не будете концентрироваться на том, что вам нужно сделать, это может оказаться слишком сильным ударом.” Это последние слова Рикарда, когда он и техники поставили ее на платформу.





Жужжание проекторов и генераторов поля усиливается, пока она больше ничего не слышит. Затем. . . мир—все-крутится вокруг нее, и ей приходится сглотнуть, чтобы не дать вырваться тошноте.





Когда она снова обретает равновесие и зрение, то стоит в относительном молчании в мире, который, как она знает, никогда не могла бы себе представить, с пурпурно-серой массой вокруг нее. Ошеломленная и молчаливая-за все брифинги и описания, которые они предоставили, за все то впечатление, которое произвел на нее шлем.





“Это совсем другое дело. Это не так уж и отличается.- Ее едва слышные слова кажутся пустыми на фоне бескрайней травянистой равнины перед ней, простирающейся до горизонта так далеко, что она едва может его различить.





Разве это не разные вещи? Мрак ошеломляет, это форма ада в фиолетовом, хотя на самом деле не так уж и темно. Она оборачивается, но не видит ни портала, через который ее вытолкнули, ни платформы. Она делает несколько шагов, но ее шаги только несут ее через коричневую траву, которая тянется ровно во всех направлениях. Трава прогибается под ее башмаками, но не хрустит и не ломается, несмотря на всю свою коричневатость. Во всяком случае, ее шаги издают вздыхающий звук.





Легкий ветер дует с запада. Она не ожидала ни ветра, ни отдаленного грохота, похожего на гром.





Наконец она останавливается. Нет никакого спасения, пока она не сделает то, что должна . . . но она задается вопросом, будет ли этого достаточно.





- Он пообещал . . . они же обещали .





- Теперь мы все уладили, - сказал Рикард.





Но так ли это было на самом деле? И все же ... что еще она может сделать, чтобы сохранить льготы? После долгого молчания ей в голову приходит еще одна мысль, и уже не в первый раз. Ты слишком стар для этого, для того, чтобы быть первым с передовой технологией, будучи транспортированным бог знает куда. Несмотря на то, что Рикард сказал и пообещал, она беспокоится о технологии и о том, что она может сделать с ней. Она боится технологии, которая перенесла ее сюда, где бы это “здесь” ни находилось, как бы близко оно ни было, гораздо больше, чем того, с чем она скоро столкнется.





Она сосредотачивается на траве, не совсем похожей на те, что она когда-либо видела, в основном коричневой, с побегами, похожими на бермудскую траву, торчащими здесь и там, коричневый заглушает оттенки зеленого внизу и еще более слабые оттенки фиолетового. Она понимает, что нигде не видно ни одного дерева, только бесконечная трава и серо-фиолетовое небо, хотя она знает, что где-то позади нее, за невысоким холмом, есть деревня. Вот почему она стоит там, где стоит, держа единственный стебель цветка.





Несмотря на все кажущееся пространство вокруг нее, пурпурно-серый цвет смыкается.





Ветер затихает, и в течение нескольких мгновений воздух едва колышется, пока она стоит там, наблюдая, ожидая, как зонды вдалеке вращаются в конце дня, дня без солнца, ибо небесные пылинки рассеивают свет Дис так, что только косвенное освещение падает на область блаженства.





Небо темнеет в том направлении, которое она считает Западом, хотя у нее нет способа узнать, так ли это, за исключением того, что оно кажется немного ярче—или было до тех пор, пока переплетенная и кипящая масса небесных щупалец не начала плыть через глубокую серость атмосферы к ней, ища жертву, которую она послана, чтобы предотвратить . . . если сможет . . . только с одним цветком.





Кому придет в голову остановить что-то подобное цветком, глупым, глупым цветком?





Но тогда, по-видимому, оружие, которое держала Кейша, не имело большого эффекта. Но именно это и сказал Рикард, а он не самый надежный человек .





Ее правая рука, та, что держит цветок, невольно приподнимает длинную тяжелую юбку, хотя она и знает, что никогда не сможет убежать от несущегося на нее небесного существа . . . Вседержитель. Все еще держа юбку, она полуобернулась, чтобы посмотреть на чудовище, которое пришло, чтобы заполнить темнеющее небо. Неподвижность воздуха исчезает, и ветер снова поднимается. Щупальца рядом, извиваясь вниз.





Она ждет, наблюдая .





- Скажи это! - Сейчас же!





Эта команда отдается эхом в ее ушах, как будто от Бога, и она полагает, что это то же самое. Она сглатывает, ее глаза впитывают растущий рев, когда небесные трубы набухают, двигаясь к ней, зная, что, несмотря на все обещания Рикарда, если она потерпит неудачу, девушка в деревне, которую она не может видеть, и ее дочь, будут страдать, хотя страдания ее дочери будут дольше.





Наконец она заговаривает, стараясь говорить спокойно: “Как же до этого дошло? . . что тьма солнца тянется, чтобы схватить молодых и невинных?





В ее словах нет никакого смысла, но эти слова необходимы, чтобы тянуть трубки—щупальца, поправляет она себя—еще больше к ней, потому что они включают звук, особенно звук женского голоса. Ее голос. Чей-то пронзительный голос отвел щупальца небесного ада от одной Девы к женщине, такой же молодой, как она сама себя чувствует, которая уже видела и испытала слишком много.





Ветер поднимается еще сильнее, и она крепче сжимает длинную юбку рукой, которая держит белый цветок на одном стебле. Белый цветок юности и чистоты, а не роза, потому что Роза обещает романтическую любовь, сказал Рикард. Он умер задолго до того, как она вошла в экраны, машины и проекционные порталы, которые отправили ее шататься в мир, который она никогда не ожидала найти, так непохожий на все, что она когда-либо испытывала, такой серый, такой фиолетовый, такой невероятно подавляющий.





Когда зондирующие щупальца медленно спускаются с неба к ней, она напрягается. Эта чертова штука настоящая!





Голос, больший, чем щупальце неба, которое парит над ней, ударяет ее с силой, так что даже ее кости чувствуют себя так, как будто они находятся в нескольких мгновениях от разрушения: “вы откажете мне в моем праве как вашему Богу?





Это не должно было быть так! Ее колени трясутся, а глаза горят. И почему она вообще согласилась? А у тебя был выбор? Есть ли реальные варианты?





Только не после краха TDE.





- Отвечай ему!





Она сглатывает, а затем бросает свой голос в силу за пределами зондов. - Я отрицаю Твое право на невинность. Я отказываю вам в праве претендовать на божественность, если вы отнимете жизнь у того, кто не совершил никакого зла.





- КАЖДАЯ ЖЕНЩИНА, КАЖДЫЙ РЕБЕНОК БЫЛИ ОБМАНУТЫ. ВСЕ ОНИ ЛГАЛИ. НИКТО НЕ МОЖЕТ БЫТЬ НЕВИННЫМ, И МЕНЬШЕ ВСЕГО ТЫ.





И она это знает. Она действительно так думает, и ее кости лишь на мгновение перестают растворяться под властью, которая возвышается над ней. Разве не это случилось с Кейшей? - Нет . . . она просто ушла в себя настолько, что никто не мог до нее дотянуться.





Она помнит эти слова, эти глупые слова. - Можно быть чистым, но не невинным.





И невинный, но не чистый.





- ИГРЫ В СЛОВА, СУЩЕСТВО ИЗ ПЫЛИ И ГРЯЗИ. МОЖЕТ, СЫГРАЕМ В ДРУГИЕ ИГРЫ?





Щупальце, тонкий зондирующий наконечник, змеящийся из твердости извивающихся и переплетающихся небесных трубок, вырывает цветок из ее руки, и белые лепестки рассыпаются, когда щупальце поднимает его в небо к облаку/небу/монстру/Богу, который намного больше, чем это должно быть.





На мгновение она замирает. Этого не должно было случиться.





- Продолжай говорить!- приходит приказ.





- Игры, - импровизирует она. - А разве жизнь и смерть-это игры? Разве жертвоприношения-это игра?





“Хороший. - Это хорошо.





“ТЫ ВЕДЬ НЕ ЗАХОЧЕШЬ ДЕЛАТЬ БОЛЬШЕ, ЧЕМ ИГРАТЬ В ИГРЫ, МАЛЕНЬКОЕ СОЗДАНИЕ.





Она заставляет себя игнорировать силу, которая противостоит ей, или покалывание и ощущение предстоящего действия от небесного существа, которое возвышается над ней. Это не так сложно, как она думала, потому что массивное щупальце ведет себя как типичный властный самец. “Я не хочу играть в эти игры. Это вы назвали мои наблюдения игрой. Это всего лишь способ избежать рассмотрения их действительности.





- ТЫ ГОВОРИШЬ ОБ ИСТИНЕ И СПРАВЕДЛИВОСТИ. КТО ВЫ ТАКОЙ, ЧТОБЫ ЭТО ДЕЛАТЬ?





На этот вопрос она может ответить. Удивительно, но она понимает, что ответ применим не только к той ситуации, в которой она оказалась. - Правда и справедливость не зависят от того , кто я или кто ты. Они такие, какие есть.





Громадный звук, похожий на икание, сотрясает ее.





Это что, смех?





“ТЕБЕ ЗДЕСЬ НЕ МЕСТО.





- Я принадлежу тому, кому принадлежу. Вы не имеете права требовать жертвоприношений. Вы достаточно сильны, чтобы вам не нужно было запугивать бедных женщин. Или девушки.- Особенно молодые девушки.





- КТО ТЫ ТАКОЙ, ЧТОБЫ ГОВОРИТЬ ОБ ЭТОМ?—”





Ветер кружится вокруг нее, ударяя так сильно, что она едва может удержаться на ногах. Она делает два шага назад, чтобы сохранить равновесие, а затем заставляет себя идти вперед, подпитываемая гневом, о котором даже не подозревала. “Я тот, кто я есть! Тебе не нужно доказывать свою силу. Ты просто садист,а садизм не становится всемогущим.





- Через мгновение . . . ветер утихает.





- Садизм? Садизм?





“Не играй со мной. Если ты хочешь уничтожить меня, вперед.- Когда она произносит эти слова, они направлены как на Рикарда, так и на огромное существо над ней. “Но не притворяйся, что те, кого приносят в жертву, хотят этого. Не притворяйтесь, что это так. . . торговля. . . и еще обмен .





- Торговля?





Она чувствует недоумение, но оно исчезает, и ее охватывает смех, похожий на раскаты грома.





Как бы она ни была потрясена, она с трудом выдавливает из себя слова: “может быть, ты и всемогущ, но ничего хорошего не выйдет из захвата молодых и невинных.- Она быстро добавляет: - или чистые сердцем.





- Торговля? Обменялись?- За этим следует еще больше смеха. “ТЫ ЗАБАВЛЯЕШЬ МЕНЯ, МАЛЕНЬКОЕ СОЗДАНИЕ. Я ВОЗЬМУСЬ ЗА ТВОЮ ТОРГОВЛЮ.





Возьмем мою профессию?





Затем небо обрушивается в пурпур, более глубокий, чем чернота.





Течение времени. . . и она остается в подвешенном состоянии . . . где-то.





Ниоткуда. . . вокруг нее разливается яркий свет.





Когда она снова может видеть, она стоит на платформе.





“Она вернулась! Какого черта ты сделал, Рикард?- В голосе техника слышны нотки беспокойства, гнева и облегчения. “Она не должна была исчезнуть.





Рикард делает шаг к ней, затем останавливается. Его рот открывается, затем закрывается, и он хмурится, как будто что-то не совсем правильно. Внезапно он спрашивает: "Ты испугалась, да, детка?





“И ты не испугалась, когда он вырвал цветок из моей руки? Ты сказал, что там меня ничто не тронет.





- Вы будете удивлены.





“Это чушь собачья. Ты все еще не знаешь, что делаешь. Я не слышал от тебя ни слова, когда это существо пыталось разорвать меня на части своими торнадо, щупальцами или чем-то еще.





“У нас была небольшая проблема с общением—”





“Небольшая проблема с общением?





- Это не имеет значения. Я сделал отличные снимки. Нам придется пробежаться по этим последним строчкам, но синтезатор позаботится об этом.





Отличный снимок. Это все, о чем ты когда-либо заботился. Но нет смысла говорить очевидное. Больше нет.





- Ты можешь себе представить, как все это было реально и впечатляюще?- Продолжает Рикард. - "Пиксар" и все остальные. У них нет ничего по сравнению с этим.





“А ты не думал, что это реально?” Все это было слишком реально. Тебя там не было.





- Только студийный дым и зеркала, детка.





“Меня зовут Алиша, Рикард.





“Дитя.





Она пристально смотрит на него.





Он делает шаг назад.





- Она улыбается. - До свидания, Рикард.





- Ну и что же? Ты не можешь этого сделать. Нам нужно больше дублей.





“У тебя есть то, что тебе нужно от меня. Контракт предусматривал проведение одной сессии. Один успешный сеанс, с оплатой и полной пользой для здоровья в течение пяти лет. Все прошло успешно. Майлз записал это. Найди себе другую неуверенную в себе бывшую инженю, которая боится взрослеть. Или спроецируй себя туда, куда ты меня послал.





“Я не верю, что ты это говоришь.- Он переводит взгляд на груды оборудования. - Это всего лишь временный эффект. Завтра ты будешь чувствовать себя лучше.





- Надеюсь, что нет. “Мне нравится чувствовать себя так, как сейчас.





“Вы.





- Сука? НЕТ. . . просто женщина. Настоящий, после всех этих лет.- Она снова смотрит на него, и их глаза оказываются на одном уровне. НЕТ. Не ровня. Она на самом деле выше, хотя бы на несколько сантиметров. Как же это случилось? Она отталкивает эту мысль для дальнейшего изучения.





“Свой глаз. . .- Его слова прерываются. “Ваши волосы.





- Ну и что?





- Они пурпурно-серые. Этого не может быть .





“Хороший. Другие вещи тоже изменились. Я буду ждать оплаты завтра.





Его глаза опускаются прежде, чем она поворачивается и оставляет его среди беспорядка экранов и проекторов, которые создали новый мир в студии . . . и еще. Ее шаги больше не неуверенны, когда она поворачивается и шагает к солнечному свету, который лежит за дверью студии sensorium, солнечному свету, который она никогда по-настоящему не ценила . . . до сих пор.

 

 

 

 

Copyright © L. E. Modesitt, Jr

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Супер Бас»

 

 

 

«Посещение дома на терминальном холме»

 

 

 

«Горящие девушки»

 

 

 

«Возвращение домой»

 

 

 

«Содержит множества»