ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Новый Прометей»

 

 

 

 

Новый Прометей

 

 

Проиллюстрировано: Григорий Мэнчесс

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 22 минуты

 

 

 

 

 

Новая история в монгольской Вселенной волшебников.


Автор: Майкл Свонвик

 

 





Арктические пустоши простирались широко во всех направлениях, обширные и неровные ледяные равнины, которым, казалось, не было конца. В центре их, едва различимые в слабом свете, исходившем от полоски солнца на горизонте, стояли быстро движущиеся сани. Ее тащили восемь собак с одним волком во главе, а верхом на ней восседал крупный мужчина, закутанный в саамские меха.





Риттер приветствовал холод и трудности как возможность испытать свою мужественность против самой суровой природы. Шарф, обмотанный вокруг его нижней части лица, был жестким от льда, замерзшего от влаги его выдохов, и то немногое, что его кожа была открыта воздуху, чувствовалось онемевшим. Когда он откусил варежку и прижал ладонь к бровям, плоть под ней снова разогрелась и начала жалить. Воздух был неподвижен, и это, как он должен был признать, было хорошо, так как это позволяло Фреки с легкостью следовать за запахом своей добычи.





Он преследовал этого полукровку из Европы и был готов в случае необходимости последовать за ним до самого полюса. Однако он был уверен, что этого не произойдет, потому что следы пребывания гомункула не были стерты со снегов. Риттер был уже совсем близко.





На горизонте показалась какая-то точка.





Риттер подтянул к себе сани и, достав бинокль, превосходящий все, что он мог вообразить себе год назад, изучил аномалию. В увеличенном виде он оказался брезентовой палаткой, которая была изолирована путем укладки блоков снега со всех сторон и укладки большего количества рыхлого снега сверху.





Риттер методично отвязал от упряжи ездовых собак. Затем он мысленно подтолкнул их к тому, чтобы они рысцой вернулись назад на милю или около того, откуда пришли, и стали ждать его. Если он умрет, его власть над собаками прекратится, и тогда они должны будут сделать все возможное, чтобы выжить самостоятельно. Риттер не был уверен, что им это удастся. Но, по крайней мере, у них будет шанс.





Он навалил снег на сани, так что они выглядели как любой другой незначительный кусок ландшафта, а затем лег позади него, где его не было видно. Он был далек от убеждения, что такие меры предосторожности необходимы. Но он недооценил способности этого существа в Хельсинки и больше не будет этого делать.





Затем он послал вперед Фреки, чтобы тот стал его послом.





Волк вприпрыжку пробежал по снегу и, добравшись до палатки, стал царапаться в брезентовую дверь. Затем, когда чьи-то руки изнутри распахнули ее, он перевернулся на спину, обнажив живот.





Гомункулус посмотрел на волка сверху вниз и улыбнулся. Опустившись на колени, он погладил животное снизу и почесал за ухом. Насколько Риттер мог судить, он не проецировал свое сознание в сознание Фреки ни на одно мгновение. Тем не менее, существо громко сказало: “вы дипломат, кем бы вы ни были. Подойди и поговори со мной. Я обещаю, что с тобой ничего не случится.





Риттер встал, стряхивая снег, и начал долгий путь к палатке.





- Самое безопасное было бы убить его на месте, - сказал Сэр Тоби. Они с Риттером сидели в его лондонском офисе-обшитой ореховыми панелями комнате, пропитанной табачным дымом и непринужденным предательством.





“Я не убийца. Если вы намерены совершить убийство, пошлите профессионала.





“Так я и сделал, трое из них. Это не обычный человек. В самом деле, по большинству свидетельств, он едва ли вообще человек.





По опыту Риттера, когда его начальник подчеркивал нечеловеческую природу противника, будь то физический, умственный или моральный, он намеревался совершить такие действия, которые ни один порядочный человек не осмелился бы совершить с другим членом человеческого общества. Нахмурившись, он сказал: "что ты имеешь в виду?





“Он гомункул-искусственный человек. Ходили слухи—настолько достоверные, насколько это вообще возможно,—что монгольский Волшебник создал существо, обладающее силами, превосходящими даже его собственные. Вы прочтете их по дороге в Хельсинки. Он имеет репутацию человека огромного роста, нечеловечески сильного и способного владеть всеми известными формами магии. По неизвестным пока причинам этот вундеркинд вырвался на свободу от своего создателя и бежал на Запад. Было предпринято несколько отчаянных попыток поймать его. Это привлекло наше внимание. Тогда его преследователи просто развернулись и пошли домой.Что само по себе убедило меня, что такое существо слишком опасно, чтобы позволить ему свободно разгуливать по миру. Находясь в бегах, он каким-то образом умудрился приобрести большое состояние. В настоящее время он использует его для обеспечения корабля. В доках вас ждет шхуна. Если вы уйдете немедленно, вы можете перехватить его до того, как он отправится туда, куда он направляется.- Сэр Тоби замолчал. После долгой паузы он раздраженно сказал: "Почему ты все еще здесь?





“Я не совсем понимаю, чего вы от меня ждете.





- Используй свое собственное суждение. У вас есть определенная...гибкость в этих вопросах.





Риттера никогда прежде не обвиняли в гибкости. Он решил принять это заявление как похвалу. - Если мне придется убить его, я это сделаю. Однако я требую полной автономии в этом деле. Вполне возможно, что в конечном итоге я позволю этому парню остаться живым и на свободе.





Сэр Тоби вздохнул. - Да будет так.





“Я готов предложить вам убежище, - сказал Риттер, - в обмен на то, что вы знаете о монгольском волшебнике. Вам будет предоставлена скромная стипендия на тот срок, который вам понадобится, собственная квартира, помощь в поиске работы, новая личность. К этому времени в следующем году ты станешь гражданином Лондона, как и любой другой.





Гомункул рассмеялся: - Такой гротеск, как я?





“Пожалуй, вы немного высоковаты. Но не за пределами человеческих возможностей.





“Это ведь ты стрелял в меня в порту, не так ли?





“У меня не было выбора. Ты отклонил мое приглашение на переговоры, и корабль уже отчаливал. Наблюдая за глазами этого человека и не видя в них ни следа невоздержанности, Риттер решил рискнуть. “Я и тебя ударил. Ты поморщился, схватился за грудь и наклонился. Я уверен, что видел кровь. Но когда вы снова выпрямились, он исчез.





- Ты поразила мое сердце, да. Любой другой человек тут же умер бы. Но я этого не сделал. Может быть, вы хотите, чтобы я объяснил вам, почему?





“Я горячо надеюсь, что вы это сделаете.





- Я родилась в результате непорочного зачатия.- Гомункул был красивым парнем, хотя его экстремальный рост—он был добрых восьми футов ростом—вызывал даже такую тревогу. Он дал Риттеру бочонок соленой свинины вместо стула и сам сел, скрестив ноги, на свой спальный тюфяк, поставив их глаза на один уровень. “Вы знаете, как это работает?





- Боюсь, что нет.





“Это ужасный процесс. Сначала скелет собирается из живых костей различных животных. Человеческие кости не годились для этого, потому что они должны были дать мне черты и физиономию Бога. Кости, взятые у мертвых существ, будут ... мертвыми. Поэтому животные должны были страдать. Потребовалась целая фаланга хирургических магов, чтобы скелет оставался жизнеспособным, пока мышцы и хрящи были прикреплены, нервы срослись с плотью, органы были вовлечены во взаимодействие, кожа была убеждена покрывать все...в моем творении было задействовано больше магических талантов, чем для какой-либо другой единственной цели в истории человечества.Сомнительно, чтобы кто—нибудь, кроме моего отца—ибо я считаю его таковым-мог бы это устроить. И даже он должен был эффективно остановить войну, чтобы высвободить необходимые для этого ресурсы.





- Простите—а что это была за война?





- Тот, что сейчас. Как бы вам ни было трудно в это поверить, я был создан всего полгода назад.- Гомункул продолжил свой рассказ.





Мои самые ранние воспоминания связаны с боем. День за днем я до изнеможения тренировался во всех боевых искусствах. Моего отца я никогда не видел. Его место занял оружейный мастер, напыщенный, но способный австриец по имени Нецке, который научил меня сражаться с кинжалом, мечом, пистолетом, винтовкой и дубинкой. Специалисты были привлечены, чтобы обучить меня кулачным боям и различным другим формам боя голыми руками. Господин Ваффенмейстер Нецке усердно трудился надо мной. В то время у меня было понимание ребенка, так как мне было всего несколько недель от роду, и мне не приходило в голову, что у меня есть какой-либо выбор, кроме как повиноваться ему.





Ночью, когда я уже засыпал, я услышал голоса. Поначалу они были тихим шепотом, как от не очень далекого моря. Но с каждым днем они становились все громче и настойчивее, как будто говорили что-то такое, что мне нужно было знать, но я не мог понять.





Когда я спросил Нецке о звуках и о том, что они означают, вместо того чтобы поднять кулак и ударить меня, как я почти ожидал, он выглядел задумчивым. “Они хотят сказать, что мы должны ускорить ваше обучение,—сказал он и на следующий же день привел ко мне одного волшебника, чтобы тот обучил меня пирокинетике, - гораздо более приятного парня, чем Нецке, Маркграф фон унд цу Венусберг.





Резкий крик невольно сорвался с губ Риттера.





- Простите, вы случайно не знаете этого маркграфа?





“Он и есть мой дядя. Самый замечательный человек, который исчез, когда Бавария была захвачена. Я с трудом могу поверить, что он предаст свою собственную страну. I...No-прошу вас, продолжайте. Простите, что прерываю вас.





Гомункул положил руку на плечо Риттера. “Он не имел бы никакого права вмешиваться в это дело. У монгольского волшебника есть способы обратить талантливых людей в свою веру. Но позвольте мне вернуться к моему рассказу, и хотя он не слишком удачен, возможно, вы найдете в нем некоторое утешение.





Именно маркграф убедил Нецке, что я слишком много работаю. “Ты подобен кузнецу меча, который раскаляет свое творение докрасна, - сказал он, - а затем тушит его в масле, чтобы потом снова вернуть в печь, туда-сюда, снова и снова, пока металл не станет настолько хрупким, что сломается от первого же удара, нанесенного в битве. У вашего подопечного есть мозг—он должен научиться пользоваться им так же, как и своей мускулатурой.





Услышав логику этих слов, Нецке согласился, хотя и неохотно. Итак, маркграф решил научить меня читать. После первого часа его ухода я начал терять терпение. - Объясни мне принципы этого навыка, - потребовал я. И когда он это сделал, я удивил его, взяв текст , который он использовал в качестве примера, комментарии Цезаря к Галльской войне, и прочитав первые несколько страниц вслух.





Таким образом, я получил доступ в библиотеку моего отца.





Я был на седьмом небе от счастья. Вкратце я прочел "Потерянный рай" Мильтона, "жизнь Плутарха" и, что самое возвышенное, "печали юного Вертера". Оттуда я перешел к Руссо, Канту, Локку, Декарту, Спинозе, Гоббсу и многим другим! Я вошел в библиотеку почти как зверь. Чтение книг сделало меня человеком.





Может быть, это совпадение, а может быть, и нет. В тот вечер во мне что-то сломалось. Я понял, что звуки, которые я слышал, были словами, хотя ни произнесенными, ни написанными. Я подслушивал личные мысли тех, кто меня окружал: их страхи, жадность, похоть, hatreds...It это был не очень приятный опыт. Многое из этого, как я впоследствии узнал, происходило от моего пребывания в узле мирской власти, которая неизбежно притягивала к себе, подобно мухам к гниющему мясу, худших представителей рода человеческого. Но даже в самом лучшем из мужчин есть темные мысли и непрошеные фантазии.Если бы я жил в монастыре, то мысли святых братьев были бы для меня мучением. И, овладев грамотностью, я начал заново обучаться владению оружием. Только теперь, понимая—или мне так казалось-их намерения, упражнения были мне противны.





В такое ужасное время твой дядя был просто находкой. Я думаю, что во мне он видел отражение своего собственного несчастья. Мы оба презирали наше положение, но не видели способа освободиться от него. Хотя я и был молод, он говорил со мной так, как будто я был ему ровней, свободно разделяя его сомнения и сожаления. Он был, как я уверен, вы знаете, хорошим человеком. От него я узнал, что быть человеком вовсе не обязательно значит быть злым.





- Сэр?” Я уже спрашивал его однажды. - Почему мир в книгах настолько лучше, чем мир в жизни?





После долгого задумчивого молчания маркграф ответил: "Люди часто приводят доводы, которые у них были, и утверждают, что говорили вещи, о которых они думали только позже. Романы-это жизнь, прожитая так, как она должна была быть, и фактические произведения, такие как эссе и история, мыслятся без ложных стартов, тупиков и легких предположений, которые мы испытываем в этом событии. Это все.





“Я намерен с первого раза мыслить ясно и жить без ошибок.





Это было глупо говорить, но маркграф лишь ответил: "Ну что ж, возможно, вы будете первым человеком, которому удастся проделать такой трюк. В любом случае, я призываю вас попробовать.





Маркграф также обучил меня основам проецирования огня силой мысли, и с тех пор я развил этот навык далеко за пределы того, что он когда-либо мог себе представить. Как и в случае с чтением, этот навык открыл мне новые миры. Все формы магии - это всего лишь проявления одного таланта,—я вижу, вы киваете, как будто уже подозревали об этом,—ограниченного только умственными способностями его обладателя. Большинство людей вообще не могут владеть этим талантом. Элитный класс может с помощью обучения овладеть единственным навыком, к которому у него есть предрасположенность.А здесь и там разбросана горстка экстраординарных личностей, которые могут овладеть двумя или даже тремя навыками, не будучи ими уничтоженными.





Есть много таких навыков. В скором времени я стал хозяином всего этого.





Слух о моих достижениях быстро распространился по двору. Мы жили в старинном замке неподалеку от русской границы—по вашему выражению, вы знаете, в каком именно,—чьи окна были заложены кирпичом, а внутренние дворы закрыты, чтобы такие люди, как вы, не могли подслушивать нас, посылая ястребов или им подобных. Хотя мне не раз казалось, что я слышу слабые мысли, доносящиеся из-за деревянных панелей, и это наводило на мысль, что у вас есть шпионы, достаточно миниатюрные, чтобы прогонять мышей через маленькие отверстия в каменной кладке. Как бы то ни было, замок был темным местом.





Так что Нецке показал меня перед толпой высокопоставленных чиновников в мрачной комнате, недостаточно освещенной кит-масляными лампами. - Сегодня у нас большой день, а?- сказал он, потирая руки. Затем он пустил меня по пятам. Я согнул железо на некотором расстоянии, левитировал, провел кинжалом по руке, а затем закрыл и залечил получившуюся рану, и заставил мертвого кролика прыгать, а затем, поднявшись на две ноги, танцевать гавот. Наконец, для кульминации, Нецке приказал мне уничтожить манекен, привязанный к кресту в дальнем конце комнаты. Ничего не могло быть проще.Я мысленно превратил его в пепел—и вдобавок сжег брови тех, кто стоял слишком близко к манекену.





Толпа разразилась стихийными аплодисментами. Они все улыбались друг другу.





Но я мог читать их темные, амбициозные мысли.





Монгольский чародей-даже при своем дворе у него не было другого имени—уехал по делам империи. Но теперь Нецке объявил, что мое образование завершено, за ним пошлют и что через две недели я наконец-то встречусь с отцом.





Снова аплодисменты.





Я же говорил тебе, что над животными надо было жестоко издеваться, чтобы создать мой каркас. Только одно животное могло пожертвовать материалы, из которых состоит мой четырехлопастный мозг-человеческое животное. Я знал об этом с самого начала. Затем мои чтения заставили меня осознать, насколько это было подлым поступком, и в результате я глубоко стыдился своего происхождения. Тем не менее, имея больше возможностей для мышления, чем у других смертных, и более эффективно структурированный, я мог совершать чудеса рассуждения, неизвестные меньшим людям.В одно мгновение я понял, что мой отец создал меня не как оружие, как я предполагал ранее, а как носителя своей личности. Используя свои собственные сверхъестественные силы, он вытеснил бы меня из моего мозга и принял мое тело, как обычный человек мог бы надеть новое пальто. Более того, первое из многих подобных предположений он сделает за свою жизнь, которая вполне может длиться тысячу лет.





Я стояла, оцепенев от ужаса.





Это был худший из всех возможных случаев, когда Нецке толкнул меня под ребра и сказал: "Ты будешь сидеть по правую руку от своего отца—и тогда ты вспомнишь старых друзей, а? Что же ты тогда сделаешь для них, а? - А?





Зло, горевшее в нем, было подобно ослепительному пламени. У меня была сила дотянуться до него и приглушить звук. Да простит меня Господь, но я этого не сделал. Вместо этого я сказал: “Я сделаю это”, - и полностью погасил это пламя.





Он упал на землю мертвый.





Все присутствующие-а они были одними из самых могущественных мужчин и женщин в Империи—видели, как я это сделал. Когда я направился в свою каюту, чтобы поразмышлять, никто из них не попытался остановить меня.





В ту ночь голоса обрушились на меня с беспрецедентной ясностью—и все они были сосредоточены исключительно на мне. Некоторые придворные просто боялись моей власти. Другие надеялись развратить, а затем шантажировать меня или искусной ложью сделать своим союзником и одурачить. Убить меня и свалить вину на соперника. Чтобы убедить другого убить меня, а потом разоблачить его. Чтобы поддержать мои амбиции и стать моим самым верным и надежным лизоблюдом. Во всем замке была только одна душа, чьи мысли не были жестокими и злобными.Наполовину обезумев от этой мысленной какофонии и от чувства вины за бездумное и случайное убийство оружейника, я встал с постели и оделся.





Затем я подошел к комнате маркграфа и постучал в его дверь.





Как я уже знал из его мыслей, он все еще не спал. Маркграф сидел со стаканом виски и мрачно размышлял о самоубийстве. Увидев меня, он отставил стакан и сказал: “минуту назад, дорогой друг, я думал, что во всем мире не осталось ни одного доброго лица, а теперь, по воле Провидения, вы, кажется, доказываете мне, что я ошибаюсь.





Я опустился на колени перед маркграфом и, взяв его руки в свои, воскликнул: “Сэр, вы не должны предаваться таким дурным мыслям, какие я вижу в вашем уме. Мир-это темное место, но без твоего присутствия он был бы еще темнее. Умоляю вас, не идите по пути Вертера к саморазрушению.





Маркграф выглядел удивленным. - Я все время забываю, какой вы замечательный молодой человек. Так ты можешь читать мои мысли? Я бы этому не удивился. Но успокойтесь. Даже этот способ бегства мне запрещен. Добровольно или нет, но я должна быть верна твоему отцу—и раз он хочет, чтобы я жила, значит, так и будет.





- Тогда мы возвращаемся к нашему Вечному разговору: есть ли свободная воля или нет, и если есть, то почему она недоступна таким, как мы.





“Вряд ли это можно назвать вечностью, - сказал маркграф с легким удивлением, - ведь мы знакомы всего лишь месяц. Но, да, мы уже обсуждали это раньше.





Пойманный в водоворот эмоций, которые требовалось бы описать Гете, я выпалил: Если бы Вы были свободны от всех ограничений, что бы вы делали?





“Я бы обшарил этот замок огнем и убил всех, кто в нем находится, - сказал Маркграф. - За исключением присутствующих, конечно.





“А если бы тебе было отказано в этом? А каков будет ваш второй выбор?





Без колебаний маркграф ответил: "забвение.





У меня упало сердце. Я видел его мысли и знал, что мой наставник говорит только простую правду. Несмотря на всю свою мудрость, старик был слеп ко всем возможностям, кроме тех, которые ему внушали с детства. - Увы, - сказал я, - я надеялся на другой ответ.” Но при всем моем уважении к маркграфу—а не забывайте, что он был единственным моральным авторитетом, который я когда-либо знал, - у меня не было выбора.





Проникнув в его разум, я освободила его из-под контроля моего отца.





Гомункул погрузился в молчание.





Через некоторое время Риттер сказал: “Я слышал слухи о том, что произошло.- Что было ложью, так как это были официальные отчеты. - Я понятия не имел, что мой дядя замешан в этом деле.





“При дворе моего отца было много волшебников. Итак, маркграф был неизбежно, как он и предполагал, убит. Но не раньше, чем он осуществит свою месть. Больше часа он бесновался в коридорах замка. В то время я думал, что поступил правильно. И все же она лишила мой мир единственного существа, достойного восхищения. Даже сегодня я сомневаюсь. Неужели свобода неизбежно влечет за собой смерть? Освобождение маркграфа было делом рук молодого и неопытного человека. Теперь я жалею об этом.





“Мне очень жаль, Риттер.





- Не стоит, - сказал Риттер. - Мой дядя работал главным образом дипломатом. Но, как и все мужчины моей семьи, в душе он был солдатом. Он умер смертью воина. Это очень приятно слышать. А что ты сделал потом?





Я бежал, а замок горел у меня за спиной. На обратном пути из города я встретил шведского купца, возвращавшегося из России с небольшим обозом товаров, и купил у него билет (вернее, запечатлел в памяти, как я заплатил ему) до Хельсинки. Он был толстым, уродливым, вульгарным человечком-первые слова, которые он мне сказал, были:” дерни меня за палец", и он взревел, когда я это сделал,—и все же я обнаружил, что он мне очень нравится, потому что был совершенно свободен от злобы. Он часто говорил о своей жене, которую искренне любил, хотя это не мешало ему посещать бордели, когда он был в пути.Такой уж он был экземпляр! Так отличается от моделей моего чтения.





Старый Ханну был купцом до мозга костей. Для него это была своего рода религия. Он часто говорил о ее достоинствах: “каждый человек приносит пользу”, - сказал он. - Запомни это! Я покупаю кружево в Рауме, к обогащению тех, кто его делает, продаю его в Петербурге лавочникам, которые сразу удваивают его цену, а на вырученные деньги покупаю меха у сибирских трапперов, которые благодарны мне за деньги. И кружева, и меха умножаются в цене благодаря простому способу их доставки в другое место. На полпути между ними я покупаю янтарные и серебряные украшения, которые будут продаваться в обоих направлениях.На каждом шагу я получаю прибыль, как и те, у кого я покупаю и продаю.





- Люди резко отзываются о купцах, потому что мы заключаем невыгодные сделки. И это правда, что я давлю на покупателей, пока они не испражняются золотом. Но в конце дня все расходятся по домам довольные. Если существует магия более великая, чем эта, то будь я проклят, если знаю о ней. Неужели апостол Павел сделал вдвое меньше людей счастливыми, чем я? Да хоть бы мул мне достался!





Когда я заказывал проезд у старого Ханну, то счел необходимым расплатиться волшебным золотом, так как был без гроша и находился в отчаянном положении. Однако, путешествуя вместе с купцом, я понял, что обманул этого веселого, ужасного, своекорыстного маленького человека так, как он никогда бы не обманул меня. С потрясением, которое было почти физическим, я поняла, что снова согрешила...и должна искупить свою вину.





Вот так и вышло, что в следующий раз, когда мы приехали в город, я проводил старого Ханну в таверну, где продавались женщины. Однако я не принимал участия в удовольствиях плоти. Вместо этого я сел играть в карты с двумя профессиональными обманщиками и навязчивым игроком.





Я выиграл все, что было у этих троих мужчин. Двое из них последовали за мной на улицу и в темноте набросились на меня с дубинками. Я мог бы сломать их тела. Вместо этого я вложил в их сознание осознание шаткости их положения: они были безземельными людьми вне защиты закона, превосходящими числом и ненавидимыми праведниками, но все же легкой добычей для людей еще более злых, чем они. Тогда я поджег их дубинки и смотрел, как они убегают во внешнюю тьму. Возможно, они исправили свои злые пути.Если же нет, то я уверен, что они ведут свою незаконную торговлю гораздо более осмотрительно, чем раньше.





За навязчивым игроком я следовал на некотором расстоянии. Он подошел к церкви и, войдя внутрь, поднялся по длинной винтовой лестнице на вершину колокольни. Там он вцепился в каменную балюстраду побелевшими от страха руками, собираясь с духом, чтобы броситься вниз. Он не слышал, как я подошел к нему сзади. Это заставило его вздрогнуть, когда я заговорил, но это было только к лучшему. Вернув половину его денег, я сказал: "сегодня ты получил тяжелый урок, мой друг. Иди домой и никогда больше не играй.” И я стер принуждение из его разума.





Так оно и шло, шаг за шагом, на большие и малые суммы. В Люблине я спасла состояние Вдовы от продажного адвоката, и он был оштрафован, чтобы заплатить за мои усилия. Остановившись на ферме, я обнаружил зарытый клад викингов, за что получил скромное вознаграждение от своих искателей. Иногда мои действия были законными, а иногда нет. Но каждый из них заканчивался для другой стороны лучше, чем раньше. Как сказал бы старик Ханну, я был очень весел. И мало-помалу я вернул ему все, что был должен.





Иногда мужчины пытались убить меня. Я сделал их менее кровожадными и отправил обратно к своим хозяевам.





Наконец, после долгих и обычных трудностей мы прибыли в Хельсинки. Старый Ханну привел меня домой, чтобы познакомить со своей семьей.





Несомненно, вы не будете так ошеломлены, как я, узнав, что жена старого Ханну, Лина, никоим образом не была образцом красоты и добродетели, какими он ее изображал. По-своему она была такой же уродиной, как и он. Хуже того, когда я направился к уборной, она устроила мне засаду, терлась своим телом о мое так, как не сделала бы ни одна уважающая себя домохозяйка. “Я не красавица, - сказала она, - и знаю это.Но ложись рядом со мной и закрой глаза, и ты поклянешься, что я так же восхитительна, как любая из тех русских шлюх, о которых мой муж никогда не умолкает.- Даже собака рассмеялась бы, увидев, через какие хитросплетения я прошел, чтобы уклониться от ее намерений.





И все же любовь, которую питали друг к другу Лина и старый Ханну, была искренней. Я видел это в их взглядах, слышал это в их речи, видел это в их поступках и, конечно же, читал это в их мыслях.





Кроме того, у них была дочь.





Каарина была так же благочестива, добродетельна и целомудренна, как любимая Вертером Шарлотта, и так же прекрасна, как ее отец представлял себе ее мать. Я был сражен наповал. Когда ее родители пригласили меня остаться на некоторое время, я так и сделал, просто чтобы быть рядом с ней.





Вы вряд ли поверите, но Каарина вовсе не считала меня отвратительной. Возможно, это было потому, что ее любовь к животным—она вечно спасала котят и воспитывала покалеченных собак—заставляла ее смотреть на меня не как на карикатуру на человека, а просто как на одно из божьих созданий. Какое-то время мне было достаточно просто быть частью ее мира, поклоняться ей издалека.





Затем, однажды в саду, Каарина пригласила меня сесть рядом с ней. “Ты всегда такой молчаливый, - сказала она. “Когда ты только приехала, я думал, что ты немая. Расскажите мне что-нибудь о себе.





Я не нуждался в уговорах. Все мои мысли, мечты, надежды, страхи, самые возвышенные стремления и самые подлые поступки выливались из меня потоком слов. Я делился своими сокровеннейшими чувствами так, как никогда не делился ими раньше и никогда не буду делить снова, кроме как сейчас с тобой, сдерживая только свои чувства к самой Каарине, чтобы она не испугалась их. А когда я закончил ... …





Каарина посмотрела на меня в полном недоумении.





“Но все это не имеет никакого смысла, - сказала она. - Ребенок, родившийся без матери и выросший в мужском поместье за несколько месяцев. Нонпарель, который учится читать днем, но убивает своего инструктора по прихоти. Спаситель вдов и игроков, который ворует у честного торговца. Мастер всей магии, у которого нет ни богатства, ни положения. Полубог, который может читать мысли, но страдает от этого. Как вообще может существовать такое живое противоречие? Какое место он мог бы найти для себя в человеческом обществе?Вы должны очистить свою голову от этих темных фантазий и стремиться вернуться к своему истинному "Я".





Каарина не сердилась на меня—ее характер был слишком утонченным для этого. Тем не менее, ее слова пронзили меня, как множество ножей. Я был выше ее физически и умственно и знал это. Но наши эмоции сидят в теле, а тело-это животное, как медведь или осел. В этом отношении я никоим образом не превосхожу любого другого человека и никогда им не буду, как бы ни увеличивались мои умственные способности.





Моя страсть взяла верх надо мной.





- Но ведь каждое мое слово было правдой!- Воскликнул я и, отбросив всякую осторожность, добавил: - Более того.…”





Видя мое смятение, Каарина взяла мою большую руку в свои маленькие лапки и сказала: “ты можешь говорить свободно, мой друг. Нет ничего, что ты не можешь мне сказать.





“Тогда я скажу это-я люблю тебя.





Пусть вы никогда не увидите такого выражения на лице женщины, которую вы уважаете! У каарины от изумления и ужаса отвисла челюсть. Последнее чувство не могло быть ошибочным, потому что я видел, как оно вспыхнуло в ее мыслях подобно вспышке.





Я покраснела от унижения. Моя кровь вскипела, и мои руки сжались от желания ударить Каарину, причинить ей боль, наказать ее за то, что она не любит меня. Это длилось всего одно ужасное мгновение. Затем, охваченный смущением и раскаянием, я убежал. Я уверена, что Каарина молилась о моем благополучии и быстром восстановлении моего рассудка. Как будто это может помочь!





В ту ночь, лежа в постели в комнате для гостей (комод был придвинут к двери на случай, если Лина снова решит покуситься на мою добродетель), я обдумывал все, что пережил и чему научился с тех пор, как приехал в Хельсинки. Он только что убедительно продемонстрировал, что у нас с Каариной не может быть будущего. Мне нужна была любовь, а не жалость! И ей ... нужен был кто-то, кого она могла бы понять. Мои чувства к ней не уменьшились. Но, увы, между нами не могло быть истинного единения мыслей. Дисбаланс интеллекта был просто слишком велик.





Это был болезненный процесс, когда мысли о городе ревели и обрушивались на меня, как могучий прибой. Но в конце концов я пришел к двум выводам. Во-первых, я не мог оставаться в этом доме больше ни дня. Во-вторых, чтобы адекватно осмыслить свою жизнь и цель, я должен каким-то образом полностью изолировать себя от человечества.





Утром, горячо поблагодарив старого Ханну за гостеприимство, я ушел. Затем я приступил к снаряжению экспедиции в неизведанные арктические районы. Из уважения к ценностям человека, которого я считал вторым великим наставником в своей жизни, я честно заработал ту огромную сумму, которая требовалась для этого.





Вот почему ты почти догнал меня перед отплытием моего корабля.





Когда корабль покинул гавань, вечное столпотворение мыслей померкло, и мне оставалось вынести только те, что были на "Эребусе".- это офицеры и экипаж. Я заплакал от облегчения. Так что вы можете себе представить, с каким восторгом я созерцал ледяные берега этой пустынной земли. И когда корабль уплыл, унося с собой последние следы любой другой мысли, кроме моей собственной, я испытал чувство чистого блаженства. О, благословенная тишина! Я упал на колени, чтобы возблагодарить всех богов за этот чудесный дар. Затем, взвалив все свои припасы на спину, я пошел в глубь острова, пока не решил, что нахожусь в безопасности от влияния любого проходящего мимо корабля. Там я сел и стал думать дальше. Чтобы думать и планировать.





Первым моим выводом было то, что мне нужна пара—такая же красивая и добродетельная, как Каарина, но также умная и сильная телом, как я.поскольку такой женщины нет, мне придется создать ее самой. Что было бы нелегкой задачей. Чтобы построить такую богиню, потребовалось бы использование многих волшебников, жертвоприношение многочисленных животных и женщин, а также целое состояние в соответствующих материалах. Потребуется огромное богатство.Кроме того, поскольку такой проект невозможно было бы сохранить в тайне, он требовал бы обороны: армии, безопасной территории с укрепленными границами и системы тайной полиции для защиты меня от шпионов и диверсантов. Короче говоря, это повлечет за собой именно такую империю, которую мой отец в настоящее время пытается создать. На мгновение меня охватил ужас при мысли о том, какие зверства мне придется совершить.





Тогда я решил это сделать. Мы с моей парой поженимся, и у нас будут дети, которые, в свою очередь, тоже будут иметь детей, а их потомки неизбежно вытеснят человеческий род. Весь мир будет принадлежать им, а я-их Адаму.





Ты побледнел, Риттер. Будьте спокойны. Моя решимость длилась лишь мгновение. Ибо тогда я подумал, что осуществить свой план значило бы подвергнуть женщину, которую я надеялся полюбить с непоколебимой преданностью, страданию от мыслей человечества, которые едва не свели меня с ума. Да, я мог бы сразу же после ее сотворения предать смерти всех причастных к этому людей, прежде чем она научится слышать их мысли, а затем увезти ее в какой-нибудь пустынный район, подобный этому. Но что произойдет, когда она сможет читать мои мысли? Когда она поймет, какие преступления я совершил в ее не столь уж безупречном зачатии?





Логика, увы, подсказывала мне, что проект был обречен на провал.





Итак: ни жены, ни потомства, ни надежды, ни будущего.





Я только что решил, как мне следует поступить, когда почувствовал ваше приближение. Тогда мне пришло в голову, что было бы приятно поделиться историей своей жизни с отзывчивой душой. Судя по тому, что я знал о вашем характере, мне показалось, что вы хорошо понимаете мою историю.





Так что я разрешаю тебе подойти.





Долгое время гомункул не произносил ни слова. Риттер, привыкший к тишине, молча ждал ответа. - Ты когда-нибудь задумывался о жуках, Риттер? - наконец спросил хозяин дома.





- Жуки, - решительно сказал Риттер. - Нет, с тех пор, как я был мальчиком.





- Они, уверяю вас, очаровательные создания и вполне достойны вашего уважения. Но они не могут обеспечить много на пути общения.- Гомункулус встал. “На этой ноте пришло время положить конец нашему разговору.





Риттер попытался встать и обнаружил, что не может. Он не мог пошевелить и пальцем, хотя его легкие, к счастью, продолжали качать воздух.





Существо посмотрело на него сверху вниз с выражением нежной жалости. - Ты не очень хороший человек, Риттер. Да и как ты можешь быть таким, учитывая твою профессию? Однако вы не так уж плохи, как вам кажется,—во всяком случае, пока.- Он вышел наружу, оставив за собой откинутый полог палатки. - Хотя ты и несовершенен, - бросил он через плечо, - я желаю тебе всего хорошего. Я желаю каждому из вас всего хорошего. Но мне невыносимо жить среди вас.





Гомункул уверенно зашагал прочь от палатки, направляясь к далекому гребню холма. Когда прошло достаточно времени, он перевалил через гребень и скрылся из виду. Все это время Риттер тщетно пытался избавиться от паралича. Также он не мог войти в разум Фреки—эта способность, казалось, тоже была заморожена.





А потом взошло солнце.





Там был ослепительный свет, и Риттер обнаружил, что снова может двигаться, потому что машинально отвернулся от него и поднял руку, чтобы защитить глаза. Почти сразу же за этим последовал такой оглушительный звук, что он зажал уши руками, чтобы заглушить его до грохота.





Риттер выскочил из палатки.





Он бежал изо всех сил, Фреки следовал за ним по пятам, пока не достиг вершины хребта, за которым исчезло существо. Внизу Риттер увидел воронку, наполовину взорванную и наполовину растаявшую во льду, с черным пятном в центре, как будто Бог спустился с неба и провел грязным пальцем по снегу.





Когда Риттер закончил свой доклад, сэр Тоби сказал: "Жаль, что вы не смогли склонить его на нашу сторону.





“По его мнению, наше дело было не из лучших. Я не думаю, что это существо видело очень большую разницу между нашей стороной и стороной своего отца.”





Затем внутри сэра Тоби сгустилась тьма, словно грозовая туча наполнила его череп и грозила прорваться сквозь него с грозами и молниями. Но он только сказал: "А кто он такой, чтобы судить нас? Уродливая скотина!





“Нет. Он был очень красивым мужчиной. По любому разумному определению, он был чрезвычайно хорошо сделан.- Риттер печально покачал головой. - И все же в своих собственных глазах он был чудовищем.

 

 

 

 

Copyright © Michael Swanwick

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Город родился великим»

 

 

 

«Все, что не является зимой»

 

 

 

«Громкий cтол»

 

 

 

«Автобиография предателя и полудикаря»

 

 

 

«Дело в том, что я вырос в Джокертауне»