ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Нуэстра Сеньора де ла Эсперанса»

 

 

 

 

Нуэстра Сеньора де ла Эсперанса

 

 

Проиллюстрировано: John Picacio

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 35 минут

 

 

 

 

 

Ана Кортес обнаруживает, что иногда, чтобы быть действительно исцеленным, вы должны вернуться к своим корням.


Автор: Кэрри Вон

 

 





Больше всего Ана Кортес запомнила то, что в нее стреляли, когда она не осознавала, что была ранена. Это было больше, чем адреналин или хаос ситуации. Она думала: "этого просто не может быть". Такого просто не может быть. Когда у вас есть способности туза, вы должны быть в состоянии спасти мир. Но потом тебя подстрелили.





Она была частью группы, которая бросила американского героя, чтобы попытаться сделать что-то хорошее, вмешавшись в гражданскую войну в Египте. И может быть, они сделали что-то хорошее-во всяком случае, они что-то сделали. Может быть, они остановили конфликт, который вышел бы из-под контроля; может быть, они спасли несколько жизней. Но они ведь тоже убивали. Она бы так и сделала убитый. Она избегала новостных репортажей и повторов событий, но все еще видела, как они прокручиваются в ее голове: трещина в земле, открывающаяся под ее прикосновением, часть армии, падающей в нее, сотни солдат, похороненных заживо. . . Самозащита, сказала она себе. Эти солдаты собирались напасть на нее и людей, которых она помогала защищать. В основном это был инстинкт. Она не верила, что способна на такую огромную силу, на такое разрушение.





А потом ее застрелили. Она не думала, что ей грозила серьезная опасность умереть—помощь была рядом. Майкл-барабанщик-отнес ее в палатку первой помощи, его шесть рук чувствовали себя как в клетке вокруг нее, пока она все еще пыталась понять точно, что произошло, ее кровь лилась на них обоих. Другие умерли; умерли и друзья. Ей просто повезло. Именно это она и твердила себе.





Прошел уже целый месяц. Теперь она была дома, на высохшей окраине Лас-Вегаса, штат Нью-Мексико. Ей было велено вернуться домой, навестить свою семью, отдохнуть. Она действительно не хотела быть здесь. Если она притормозит, если отдохнет—если вернется домой, то уже никогда не сможет выбраться. То, что она выбралась отсюда в первый раз, было почти чудом.





Но она была здесь. Она никак не могла уснуть. У нее защемило сердце.





Семейный дом был двойной шириной в трейлерном парке в хорошем районе. Она выросла здесь и никогда по—настоящему не замечала, как устало выглядит это место-особенно по сравнению с голливудским безумием. Тем не менее, он выглядел намного лучше, чем некоторые места в Египте, которые она видела. Все здесь получали достаточно еды, имели водопровод, автомобили и работу. Все дело было в перспективе.





Кейт, она же рикошет, ее товарищ по команде из American Hero, ставший лучшим другом, хотела пойти с ней и присмотреть за ней, но Ана сказала Нет, что ей нужно время, чтобы подумать в одиночестве. Но на самом деле, если честно, она не хотела, чтобы Кейт видела, откуда она пришла.





Теперь там жили только ее отец и младший брат Роберто. Ее мать умерла, когда родился Роберто; Ана плохо ее помнила.





На третий день после возвращения домой, когда она уже не могла лежать на диване и смотреть телевизор, она пошла в церковь. Ей нужно было кое-что сделать.





Она пользовалась тростью. Мышцы ее живота все еще не полностью зажили после огнестрельной раны, и ей нужна была помощь. Она шла медленно, как старуха, опираясь на трость и покачиваясь на каждом шагу. Мимо проехал грузовик с парой парней в кабине. Один из них крикнул в открытое окно: "ведьма Земли! - Эй! Мы любим тебя, земная ведьма!





Она выдавила из себя улыбку и помахала ему свободной рукой. Они поехали дальше.





Да, и она была знаменита. Местная девушка хорошо зарабатывает. Она никогда к этому не привыкнет.





Она приехала в церковь Пресвятой Богородицы, где они с братом крестились и конфирмовались, где венчались ее родители, где хоронили ее мать и где каждое воскресенье она приходила к мессе еще несколько месяцев назад. Старое здание из песчаника с двумя квадратными башнями возвышалось, как элегантная бабушка, прямо и высоко. Ана проковыляла в вестибюль и направилась к отделанной резным деревом исповедальне.





Войдя внутрь, она задернула занавеску, прислонила трость к стене и медленно, очень медленно опустилась на колени. Ей нужно было немного отдышаться. Ее раненое тело болело. Но боль почти успокоилась. Он был тусклым, как будто изношенным. Не острый, как при первом ранении.





Тень на другой стороне экрана зашевелилась. Это был отец Гонсалес, который председательствовал здесь в течение десяти лет, который консультировал отца Аны Мануэля, который обучал и консультировал Роберто, и который каждое воскресенье спрашивал Ану: “все в порядке? Вам нужна помощь?” Она всегда с гордостью говорила, что ее семья здорова и не нуждается в помощи. Они с этим справлялись. Конечно, папа слишком много пил, и без помощи мамы все было сложнее. Но они были в полном порядке.





Она была рада, что он здесь. Может, он и поймет. Возможно, у нее найдутся слова утешения, потому что в данный момент ей было не очень хорошо.





- Благослови меня, отец, ибо я согрешил.- Они продолжили ритуал, произнося знакомые слова, на самом деле не слыша их.





Тогда отец Гонзалес спросил: "Что случилось, дитя?





Ее глаза защипало, и она опустила голову. Она не могла говорить все это без слез, но старалась говорить спокойно. “Я совершил нечто ужасное.





- Ничего не бойся. Ты же знаешь, что здесь ты в безопасности.





Он смотрел новости. Он читал газеты, как и все остальные. Он знал, что она сейчас скажет. Это не должно быть трудно.





“Я убивала людей, - сказала она и глубоко вздохнула. И теперь, когда она это сказала, все было не так уж плохо. Слезы потекли, и ее голос был напряжен. “Я даже не знаю, сколько их на самом деле. А я нет. . . Я даже не могу сказать, хотел я этого или нет. Все произошло так быстро.- Она снова увидела перед своим мысленным взором, как земля раскололась, поглотила всех этих солдат и снова сомкнулась над ними с треском, похожим на далекий гром.





Она сглотнула, потому что ей нужно было еще что-то сказать. “Я сделал это, чтобы защитить своих друзей, защитить так много людей. Но я знаю, что это не оправдывает его. Это не стирает то, что я сделал. Я хочу попросить прощения.





Отец Гонсалес долго молчал. С каждым мгновением сердце Аны сжималось все сильнее. Именно этого она и боялась: Бог тебе этого не простит. Бог не прощает массовых убийц, даже когда у этих убийц самые лучшие намерения, даже когда люди, которых вы убили, собирались убить вас из пушек и танков.





Наконец, он сказал: "Ты сожалеешь о том, что сделал?





“Утвердительный ответ. Я.- Она выразительно кивнула. “Мне очень жаль.





“Тогда вот тебе и наказание. Если вы действительно сожалеете о том, что произошло, и вы ищете истинное прощение от Бога, то вы никогда больше не будете использовать свой туз снова. Ты должен отказаться от своей силы.





Она задержала дыхание, забыв вдохнуть. Что бы она ни ожидала услышать, это было не то. Не использовать ее козырь? С таким же успехом можно было бы сказать своему сердцу, чтобы оно перестало биться, ведь это была его неотъемлемая часть.





“Ты можешь это сделать, Ана?- Продолжал отец Гонзалес. "Писание говорит нам, что если наш глаз оскорбляет нас, мы должны вырвать его. Твоя сила причинила вред. Поэтому вы должны отречься от него. Вы меня понимаете?





Не раздумывая, она покачала головой. Ее сила-это все, что у нее есть в этом мире. Ей больше нечего было делать, не для чего было жить. Но это была речь гордости. Тщеславие. Себялюбие. Еще один грех.





- Отец ... к сожалению, нет. Моя сила-это инструмент. Я использовал его плохо. Но это не значит, что я должен отказаться от него. Так ли это?





“Вы сказали, что это был инстинкт. Что ты даже не знаешь, действительно ли это так. А если что-то подобное случится снова? Сможете ли вы остановить это? Или ты вернешься сюда через год, чтобы признаться в новых смертях?





А что, если он прав? Это имело смысл—если она действительно сожалела,то должна была легко уйти. И все же она покачала головой. “Я могу использовать его, чтобы спасти людей. Если у меня есть шанс, я должен спасти людей, не так ли? Бог хочет, чтобы мы творили добро в этом мире—”





“А вы готовы рискнуть?





Теперь она тихо плакала, слезы падали, когда она пыталась отдышаться. Рана в ее животе пульсировала, как будто она тоже говорила: "Уходи. Она сжимала висящий на шее медальон Святой Варвары, который ей подарила мать и который она всегда носила. Святая Варвара была покровительницей шахтеров, геологов и землекопов.





Что скажут на это Кейт и остальные? Кейт, Майкл, Джон Форчун, Багси-все они сейчас находились в Нью-Йорке, формируя Комитет по чрезвычайным вмешательствам, проект, в который все они верили: используя свои способности туза во благо. Она собиралась стать частью этого—и вот она здесь, полная сомнений.





Когда она снова обрела голос, то сказала, зная, что, вероятно, лжет, что сейчас самое неподходящее время для лжи, здесь, в исповедальне, разговаривая через Гонзалеса с Богом: “я могу попробовать. - Я постараюсь. Мне очень жаль.





“Я знаю, что это так. Ты же хорошая девочка. Я знаю, что ты поступишь правильно.





На обратном пути она остановилась в ванной, чтобы умыться, а затем отправилась в долгий путь домой. Всего в паре кварталов от нее остановился пикап. Она не обращала на него внимания, пока ее брат Роберто не высунулся из окна. В восемнадцать лет, когда он учился в последнем классе средней школы, его уже приняли в университет Нью-Йорка. Она должна была помочь заплатить за это-с ее силой туза, со всеми возможностями, которые открылись для нее после ее пребывания на American Hero. И что теперь?





- Ана, Эй, ты вообще должна была идти?





Она остановила свой ковыляющий путь и спрятала улыбку. “Вообще-то нет.





“Так думать. Садись, я отвезу тебя домой.





Она так и сделала, в конце концов обрадовавшись, что ей не придется возвращаться пешком. “Я думаю, ты знал, что я буду здесь, в церкви.





“Вроде. Да.





Долгая пауза, шины громыхают по асфальту. Затем он сказал: "это помогло?





Она снова заплакала тихими слезами. Она быстро вытерла их, но даже если он и не видел самих слез, это движение выдало их.





“Вы говорили с отцом Гонсалесом? И что же он сказал?- Сказал Роберто, взглянув на нее. Она только покачала головой.





Вернувшись домой, их отец Мануэль стоял на ступеньках перед дверью трейлера.





- Папа встал, - сказала она.





“Да. Это он послал меня за тобой. Как будто он только что проснулся. Ну ты знаешь, ко всему. Это довольно странно.





В ней проснулись старые тревоги: здоров ли он, или пьян? Будет ли он зол на то, что она сделала? Захочет ли он есть и рассердится, что она ничего не починила? Ей нужно было успокоиться, ведь он так долго обходился без нее. Ей больше не нужно было заботиться о нем.





Тем не менее, когда она подошла к двери, прихрамывая на трость, она приготовилась к тому, что он может выпустить на нее.





Роберто проскользнул мимо него, коротко ободряюще улыбаясь ей. Папа не смотрел на него, но смотрел прямо на Ану и не сказал ни слова.





- Хиджа, тебе не следует ходить с такой болью, - сказал он по-испански. Он достаточно хорошо знал английский язык, но говорил на нем редко, особенно когда пил.





Она ответила по-испански: - Это я знаю. Я все равно это сделал.





- Пошел в церковь, да? Ну и как все прошло?





Конечно, он мог сказать это по выражению ее лица. Она чувствовала себя очень тяжелой. Ей показалось, что Бог отвернулся от нее, устыдившись.





- Ана, посиди со мной минутку.- Он опустился на верхнюю ступеньку и похлопал по месту рядом с собой.





Она так и сделала, опустив свою трость, оставив ногу прямой, чтобы раненая сторона тела не свело судорогой.





“А что случилось потом?- Спросил Мануэль.





- Отец велел мне больше не пользоваться своей силой. Он сказал, что это неправильно, власть-зло, и если бы я действительно сожалел—”





Взгляд Мануэля потемнел, его челюсти сжались, как будто ярость овладела им. Но ничего похожего на пьяный гнев, когда он кричал до тех пор, пока не разрыдался. Сознание осветило его глаза. Этот гнев имел свою цель.





“Он не имел права говорить тебе об этом. Нет права, ты понимаешь?





“Но что, если он прав? А что, если он прав насчет меня, и я ничего не могу сделать, кроме как навредить людям?- Она снова заплакала.





- Ана, я должен рассказать тебе историю, которую должен был рассказать давным-давно. Я был плохим отцом, Ана. Ужасный.- Un mal padre, ужасные слова.





- Папа, нет— - сказала она рефлекторно, потому что должна была, потому что это было правильно сказать.





- Он взял ее за руку обеими руками. “Нет, это правда. Дай мне сказать. У тебя должна была быть семья вокруг тебя, тети и кузены, чтобы учить тебя. Бабушки. В твоей жизни не было женщин, которые бы тебя учили, и поэтому ты идешь зарабатывать себе на жизнь, как мужчина, и это неправильно. Я заставила тебя это сделать-я заставила тебя уйти, когда должна была держать тебя дома, в безопасности. Я был слишком жаден. Я заставил тебя сделать всю работу. А какой женой ты теперь станешь? Ты уже должна быть замужем. У тебя должны быть дети. Я бы с радостью сам отвез тебя в церковь, чтобы выдать замуж.Твоей матери было бы так стыдно за меня.





- Папа— - ей снова захотелось поспорить рефлекторно. Часть Мануэля умерла вместе с ее матерью. Но это вовсе не означало, что ей будет стыдно.





Ана родилась с вирусом дикой карты в ней—родился туз. Всю свою жизнь она пользовалась этой силой. Ей было восемь лет, когда отец начал нанимать ее на работу к соседям для рытья канав и садоводческих проектов. Она всегда зарабатывала себе на жизнь своей силой. Она этим очень гордилась. Было бы бесполезно говорить ему, что она не особенно хочет выходить замуж и вести себя как почтенная матрона, по крайней мере, на этом этапе своей жизни. Именно на этом он и сосредоточился; она не собиралась его отвлекать.





“Но она будет очень гордиться тобой, Ана. Большая гордость. Я должен сказать тебе—ты можешь больше не вернуться домой, так что я должен сказать тебе сейчас.





- Папа, я вернусь, я всегда буду возвращаться.” И они оба знали, что дырка от пули в ее животе говорит об этом.





“Я должен рассказать тебе о твоей бабушке. Мать твоей матери, в Мексике. Она была одной из тех проклятых. Джокер. Ты ведь это знаешь, да?





Ана знала, что ее бабушка передала вирус дикой карты своей матери, которая, в свою очередь, передала его ей. Ее мать была латентной, пока не превратилась в Черную Королеву, когда рожала Роберто. Но больше она ничего не знала.





- Они говорят, что она похожа на виноградную лозу, что у нее зеленая кожа и вместо ветвей от нее растут ветви. Но Ана, чего я тебе не сказал, так это то, что она тоже святая. Большая курандера . La Curandera de Las Flores. Потому что из нее распускаются цветы, и она вырывает эти цветы из своего собственного тела, сушит их и делает из них лекарства. Она лечит тысячи людей. Когда родилась твоя мать-она была как семя, становясь все больше и больше, и когда они открыли его, там была она, маленький ребенок. Все говорили, что она тоже проклята. Хотя твоя бабушка помогала очень многим, люди сторонились ее. Называл ее Бруха . Она отослала свою дочь подальше, чтобы та жила с двоюродными братьями и сестрами в Америке, где ее не стали бы называть дочерью ведьмы.





- Ана, сила, которой ты обладаешь, исходит от твоей матери и ее матери. Священник ошибается. Ваша сила исходит от Бога и от Матери Божией. Я знаю, что они называют тебя брухита, и мы все смеемся. Все смеются, потому что они действительно напуганы. Но твоя сила свята—я верю в это каждой каплей своей крови. Я всегда знал, что Бог отзовет тебя от меня из-за этого. Бог призвал тебя, Ана.





Ана никогда не слышала, чтобы Мануэль Кортес произносил столько слов одновременно. Его лицо пылало от страсти, а взгляд был полон всех тех историй, которые он никогда не рассказывал об их семье, своих верованиях и страхах. Тень ее матери наблюдала за ними, и еще более тусклая тень бабушки. Ана представила себе ее образ: женщина, поднявшаяся из земли, как дерево, с лицом, обращенным к Солнцу.





"Я происхожу из семьи ведьм", - подумала она. Меня это не удивляет. Может быть , это и не так уж плохо, хотя она и не чувствовала себя так, будто Бог позвал ее. Больше похоже на то, что она вошла в пустыню без тропинки, по которой можно было бы идти.





- Но то, что ты должна знать о своей бабушке Инес, самое главное—она все еще жива, Ана. Если вы не верите мне, что Бог призвал вас, идите к ней и спросите ее. Совершите паломничество. Поговори со своей бабушкой.





Ане следовало бы рассмеяться, но это было самое настоящее, что она слышала с тех пор, как вернулась домой. Конечно, она должна пойти поговорить со своей бабушкой. Роберто одолжил ей грузовик и дал список инструкций, которые заставили ее пересмотреть всю поездку.





- Держи полные канистры лишнего бензина, потому что никогда не знаешь, как он сюда доберется, ведь между заправками сотни миль. И там есть дополнительный контейнер с радиаторной жидкостью. Тебе это точно понадобится. Я не уверен, что с ним не так, но вы видите дым, выходящий из капота, это, вероятно, радиатор. Просто остановись и доверши это, и ты будешь в порядке. Иногда из двигателя доносится лязг, но об этом не беспокойтесь—“





- Роберто, я ничего не знаю о том, как держать машину в таком состоянии! Как ты думаешь, я смогу все это запомнить?





Ее младший брат-на три дюйма выше ее-терпеливо вздохнул и снова все объяснил, открыв капот, чтобы показать ей детали и детали, разницу между радиатором и резервуаром для промывочной жидкости и все остальное.





Она снова выразила отчаяние, и он раздраженно посмотрел на нее. - Ана, ты сражалась с праведным джинном в Египте, и я думаю, что ты сможешь доехать на грузовике до Мексики и вернуться оттуда целым и невредимым.





Что ж. Когда он так выразился.





Она принесла с собой ящик воды в бутылках и холодильник, наполненный льдом и бутербродами, убедилась, что у нее есть паспорт и свидетельство о рождении, обняла Роберто, посмотрела на отца, чтобы сделать то же самое, но его не было дома. Вероятно, он исчез специально, чтобы избежать эмоциональной сцены.





- Позвони, если тебе что-нибудь понадобится, - сказал Роберто, помогая ей забраться на водительское сиденье. Боль, казалось, постепенно проходила. Наличие отвлечения внимания, вероятно, помогло в этом. Она взяла с собой трость и положила ее на пассажирское сиденье. ”И хорошо провести время!





Она не была уверена, что в этом был смысл, но все равно отдала ему честь. - Я люблю тебя, Роберто. Позаботься о папе.





И еще до рассвета она уехала.





Пока она не попала на "американского героя", она была одна, единственный дикий кардер в несущественном городе Нью-Мексико. Но теперь у нее были друзья.





Она позвонила Кейт по дороге. Рикошет, белокурый и красивый игрок в софтбол, превратился в человека - ракетницу, который выиграл бы все шоу, если бы она не бросила его, чтобы отправиться в Египет. Ане она очень нравилась.





- Ана! Когда ты вернешься?





Кейт охотилась за квартирой. Они должны были жить вместе в Нью-Йорке. При условии, что Ана вернется. Она не хотела говорить эту часть.





- Даже не знаю. Что-то случилось. Я еду в Мексику.





- Ну и что же?





”Я знаю, что-то вроде сумасшествия.





”Это что, семейная проблема?





”Бабушка. Я даже не знал, что она жива, пока мой отец не стал очень эмоциональным и не сказал мне пойти найти ее.





”Я думаю, что на это нельзя сказать "нет".





”Вообще-то нет. И. . . ну, мне нужно с кем-то поговорить, и она должна быть хорошим собеседником.





- Она услышала боль в голосе Кейт. ”Ты не можешь поговорить со мной?





”Я уже все тебе рассказала. Это. . .- Католическая вещь, церковная вещь, семейная вещь . . . ”Я все еще немного не в себе из-за того, что случилось, понимаешь?





- Да, - ответила она. Кейт тоже убивала, ее метательные снаряды взрывали танки, вертолеты и людей внутри них. Но не в таких масштабах, как у Аны.





”Как там идут дела?- Сказала Ана, притворяясь веселой. Она хотела услышать о Кейт, а не говорить о себе.





- Хорошо, хорошо. Я думаю, что нашел нам место. Он крошечный, но рядом с остановкой метро. Люди здесь говорят мне, что это важно.





”Мне придется поверить им на слово.





- Джон пригласил меня на ужин.





Кейт и Джон Форчун теперь были одним целым. Они были вещью и раньше, но Египет зацементировал ее. ”Вот и хорошо. Разве это не хорошо?





Она немного поколебалась. ”Это здорово. Это просто странно, быть в Нью-Йорке вместо Лос-Анджелеса и быть частью ООН вместо Голливуда. И Джон не был полностью самим собой. Он все еще Джон, и я все еще очень люблю его, и ... . . Что ж.





Джон, который теперь играл роль хозяина могущественного паразитического Джокера, Сехмет, которая дала ему сверхспособности. Туз, которого он всегда хотел. И Кейт не отходила от него, потому что это была Кейт.





- Повеселись, ладно?





”Как ты думаешь, когда вернешься, Ана?





Ей пришлось сказать: "я не знаю. Мне надо идти-впереди пробки.





”Окей. Позвони мне позже. Быть безопасным.





Ана убрала телефон. Там не было никакого движения, только не в этом долбаном сельском Нью-Мексико. Она крепко сжимала медальон Святой Варвары и старалась ни о чем не думать.





Пограничный переход в Сьюдад-Хуаресе прошел гладко. Да и почему бы нет, у нее были все необходимые документы. Но в глубине души ты всегда боялся, что они начнут искать тебя, придумают какой-нибудь предлог, чтобы остановить, что они будут держать тебя часами или еще хуже. Вернуться обратно в США - это уже совсем другая история, но вряд ли она будет перевозить кого—то в открытом кузове грузовика. Там даже не было брезента. Она продолжала твердить себе, что все будет хорошо.





Офицер спросил о причине ее визита, и она ответила: ”чтобы увидеть мою бабушку. Она живет в стране к юго-западу от Хуареса.- Ее отец не знал точно, где именно. Он дал ей неопределенные указания. Она надеялась найти чье-нибудь имя в телефонной книге.





И тут случилось неожиданное. Пограничник посмотрел на ее паспорт, посмотрел на нее через открытое окно, снова на паспорт, и снова, как пять раз, прежде чем нахмуриться и сказать: ”мне очень жаль . . . но разве ты земная ведьма?





Вот тогда-то она и вспомнила: теперь она знаменита. На долю секунды ей захотелось все отрицать, сказать, что она всего лишь безымянный путешественник. Но ее имя было прямо там, в паспорте, и все, что она знала, этот парень был поклонником. - Да, - ответила она с легкой улыбкой.





Парень расплылся в широкой улыбке. Он подозвал остальных офицеров. Там был какой-то хаос. Появились мобильные телефоны, и фотографии были сфотографированы.





”Ты можешь что-нибудь сделать прямо здесь? Выкопать яму или устроить землетрясение или еще что-нибудь?- спросил один из офицеров. Это был нелепый вопрос на дороге, внутри стеклянно-бетонного бункера пограничного перехода. Он неопределенно махнул рукой в сторону клочка земли по другую сторону забора из металлической сетки.





Но больше всего Ана слышала от отца Гонзалеса: отрекись от своей власти . Вырви себе глаз.





- Мне очень жаль, - сказала Ана. ”Мне действительно пора идти.





За грузовиком Аны выстроилась очередь из нескольких машин, так что они удовлетворились автографами, и Ана им подчинилась. Может быть, возвращение в США вообще не будет проблемой.





В основном, она улыбнулась и сказала Большое спасибо, когда ее новые друзья сказали ей, как сильно они любят американского героя и считают, что она определенно должна была выиграть. Кейт, с ее атлетическим телосложением и яркой улыбкой, была намного лучше в таких вещах, чем она сама. Ана была рада, что дверь машины закрылась за ней.





А потом она оказалась в Мексике.





Она никогда не была в Мексике, и теперь, когда она подумала об этом, ей это показалось нелепым. Он всегда был здесь, всего в одном дне езды. Ее мать была родом из Мексики. А вот ее отец-нет, по крайней мере в последнее время. Его семья начинала с мексиканцев,но границы вокруг них двигались. До сих пор у него никогда не было причин ехать в Мексику.





Хуарес точно не вдохновлял ее на то, чтобы проводить больше времени в Мексике. Это был город, большой город, переполненный зданиями на многие мили вокруг. У него было клаустрофобическое, размытое ощущение, которое заставляло ее тосковать по дому. Не говоря уже о его репутации мировой столицы убийств. Она ведь не собиралась останавливаться, верно? Просто проедьте прямо через него, следуя не совсем подробным указаниям ее отца. Выезжай из города по главной дороге на запад, а потом продолжай ехать, может быть, миль тридцать. Возможно, вам придется остановиться и спросить кого-нибудь.





Да, все это казалось не такой уж хорошей идеей, как тогда, когда она начинала.





Большая часть города казалась нормальной—дома, магазины, улицы с припаркованными машинами, прохожие. Она могла сказать это, когда проходила через менее нормальную часть города-возможно, даже опасную. Люди исчезли; улицы были пусты, за исключением одной или двух пыльных брошенных машин. Граффити покрывали стены, лозунги и бандитские знаки черной краской из баллончика, перечеркнутые еще одной краской из баллончика и замененные другими лозунгами. Ана держала глаза открытыми и почти ничего не видела-ни подозрительного, ни какого-либо другого.





Она уже почти выехала из города, когда лязг двигателя грузовика стал громче. Роберто не сказал ей, что делать, если это случится. Все такси начало трястись.





- Давай, давай, продолжай ехать, - пробормотала она, как будто могла уговорить машину повернуть здоровее.





Затем из-под капота стал вырываться дым. Датчик температуры на приборной панели резко высветил красный цвет. Идеальный. Она остановилась у обочины, прежде чем что-то взорвалось. Застонав, она положила голову на руль. Сломался на окраине Хуареса, в одном из явно не отличных районов города. Именно этого она и должна была ожидать в этой поездке.





Хорошо. Как и сказал Роберто, она сражалась с праведным джинном и могла с этим справиться.





Первое, что она сделала, это откинула капюшон и отступила от волны белого потока, хлынувшего наружу. У нее было достаточно здравого смысла, чтобы решить, что она должна позволить двигателю немного остыть, прежде чем она начнет выливать в него вещи. Она очень надеялась, что добавление радиаторной жидкости сделает трюк, потому что Роберто не давал ей исправления ни для чего другого.





Вздохнув, она села на передний бампер и посмотрела на дорогу. Казалось, он бежит на край света. Никаких заправочных станций, конечно; никаких механиков, видимых в непосредственной близости. Грузовик сломался на краю квартала-короткие оштукатуренные домики, к некоторым из них прикреплены телевизионные тарелки, к другим-старомодные антенны. Где-то лаяла собака. Место не выглядело заброшенным, но его пустота казалась странной.





Она действительно хотела двигаться.





Конечно же, резервуар радиатора был низким, как и сказал ей Роберто. Ее младший брат присматривал за ней, и это заставило ее улыбнуться.





При звуке выстрела она упала на землю, сгорбившись под защитой хорошо защищенного со стороны водителя колеса. Это движение было рефлекторным, с трудом завоеванным инстинктом, отточенным те несколько недель назад в Египте. Ее сердце бешено колотилось, а рана в животе пульсировала от воспоминаний.





Она не могла сказать, откуда раздался выстрел и последуют ли за ним другие. Самое лучшее, что она могла сделать, это убраться отсюда ко всем чертям, так что она принялась за работу. Воронка в отверстии резервуара, бутылка с радиаторной жидкостью открыта,она наливается. Надеялась, что то немногое, что выплеснулось наружу, не вызовет проблем.





Раздался еще один выстрел, и на него ответили автоматным огнем. Там шла настоящая перестрелка, причем слишком близко.





Она как раз собиралась прикрутить колпачок обратно к радиатору, когда из-за угла в нескольких кварталах от нее вынырнул седан и стремительно направился к ней. Кто-то высунулся из заднего окна, стреляя из пистолета в какого-то невидимого преследователя. Через несколько секунд Ана и ее грузовик должны были попасть под перекрестный огонь.





Она ожидала увидеть еще одну машину, преследующую первую, какая-то банда или спор наркокартелей ушли в мобильник. И это действительно был маленький пикап с еще одним парнем, высунувшимся из окна с пистолетом.





Третья машина с ревом въехала на перекресток, как раз вовремя, чтобы срезать первую. Все три машины с визгом остановились не далее чем в тридцати ярдах от нее. За этим последовали крики, и все стало по-настоящему отвратительно. Она не знала, почему эти парни были в тройной перестрелке. Ей было все равно, она просто хотела выбраться отсюда, не попав под удар шальной пули. Но, конечно же, они перекрывали дорогу. Она могла бы вернуться назад, найти другой путь. Надеюсь, она не привлекла их внимания. Надеюсь, они не чувствовали необходимости избавляться от свидетелей.





Или она могла бы использовать свою силу. Ее руки горели от желания использовать свою силу.





- К черту все это“ - пробормотала она и положила руку на землю.





Если вы действительно сожалеете, вы не будете использовать свои силы . Ты перестанешь попадать в неприятности. Ты перестанешь причинять неприятности. Она никогда не обещала не использовать свою силу, потому что не могла положить ее на полку или запереть. Это всегда было с ней, частью ее самой. И она не могла просто прятаться под своим грузовиком, надеясь, что все это уйдет.





В Египте она вскрыла землю под своими нападавшими, похоронила их. Здесь же она поступала наоборот: поднимала земляные столбы, глиняные платформы. Она представила себе это, послала силу через свои руки и в землю, которая загрохотала с силой землетрясения. Десять футов, двадцать футов, она вытягивала почву снизу, со всех сторон, из земной коры. Асфальт рвался, улица ломалась, и три машины взмыли вверх, каждая на своей платформе. Раздались громкие крики, и орудия перестали стрелять.





Земляные башни высотой в двадцать футов отодвигались друг от друга, разделяя вагоны. Люди открывали двери, пытаясь выбраться наружу: трое из первой машины, двое из других. Насколько Ана могла судить, у них у всех были пистолеты, просто они больше не знали, в кого стрелять. Она попробовала что-то еще-чуть более сложное, но это должно сработать, если она сможет справиться с этим. Собрав еще больше грязи из-под улицы, она подняла боковые колонны, возводя стены вокруг машин. Достаточно густой, чтобы они не думали о стрельбе.





Прежде чем стена поднялась вверх, один из парней попытался спуститься с третьего вагона, перелез через край и соскользнул со своей грязной платформы, когда она подняла его выше. С криком он соскользнул вниз по склону колонны, бесполезно цепляясь когтями, когда склон стал вертикальным и открылось пространство—он собирался упасть на дюжину футов и в конечном итоге разбиться. Стиснув зубы и стиснув руки в сухой земле, она изменила направление движения грязи под ним. Вертикальная колонна расширилась, отклонилась назад и поймала его в чашеобразном холмике.Вместо того чтобы упасть, он перекатился с одной стороны чаши на другую и остановился, тяжело дыша. Он потерял свой пистолет где-то во время падения. Хорошо.





Когда она остановилась, ей показалось, что Земля все еще дрожит под ней. Ее мышцы болели так, словно она только что бежала.





Наконец она встала и посмотрела на свою работу. Это было похоже на то, как гигантские термиты появились в центре города и построили неровные, окрашенные глиной курганы на улице. С боков все еще сыпались куски грязи и гравия. Соседняя улица провалилась, примерно в двадцати футах во всех направлениях, из-за грязи, которую она вытащила.





- Она вздохнула. И снова она причинила ему много вреда. Тем не менее , она никогда не смогла бы сделать ничего подобного до американского героя, до Египта. Она бы никогда так не разозлилась. Это был хороший гнев. Фокусировка. И она только что остановила три машины, полные парней, которые стреляли друг в друга. Что это сделало с ее подсчетом ущерба от Египта? А что скажет отец Гонзалес?





Она даже не могла удержаться от использования своей силы в течение целого дня.





- Эй! Эй, Чика! А ты кто такой, черт возьми? Парень, кричавший по-испански, перегнулся через край своей миски и смотрел на нее сверху вниз. Ему было чуть больше двадцати, примерно ее возраста, он был одет в джинсы и выцветшую футболку с надписью "Даллас Ковбойз".





- Кто-то, кто пытается починить свою машину и не получить пулю!“ она перезвонила.





”Ты что, какой-то долбаный ас?





Это было совершенно очевидно. Было ли странно, что он не узнал ее по телевизору, и это немного обнадеживало? ”А на что это похоже, по-твоему?- Она вдруг поняла, что в ее испанском есть американский акцент. Она никогда раньше этого не замечала.





Она закончила с жидкостью для радиатора и закрыла капот.





- Эй—ты собираешься вытащить меня отсюда? Ты собираешься забрать моих друзей вниз?





”Твои друзья? Они стреляли в тебя. Или ты стрелял в них. Или еще что-нибудь.





- Это не твое дело. Выпустите меня отсюда.





Свирепо глядя на него, она проигнорировала его слова. Она почти полностью разрушила улицу и задавалась вопросом, сколько объезда ей придется сделать, чтобы выбраться из города. По крайней мере, ей следовало бы попытаться вернуть все на свои места.





”Ты будешь хорошо себя вести? Скажи своим друзьям, чтобы вели себя прилично?





- Да, Господи, конечно! Ты мог бы нахуй похоронить нас всех, если бы захотел!





Да, она могла бы.





Она уже достаточно взрыхлила землю; ей никогда не удастся довести ее до совершенства, но она будет близка к этому. Во-первых, она опустила платформы, возвращая тонны грязи в образованную ею воронку, поднимая поверхность обратно на уровень. Она представляла себе все это как один гигантский сгусток, кусок глины, который она могла растянуть и сформировать, как ей это было нужно. Работая медленно, неуклонно, она вернула земле какую-то уличную конфигурацию. На асфальте, возможно, было гораздо больше трещин, чем раньше. Она оставила стены вокруг трех машин, просто чтобы ей не пришлось иметь дело с бандитами и оружием.Парень на своем собственном склоне вернулся на уровень улицы и отбежал на дюжину шагов, как будто земля была населена призраками.





Это было банальное движение, но она отряхнула руки, когда закончила. - Вы, ребята, можете выкопать это сами, после того как я уйду.





Парень смотрел на ее работу, держа руку на виске, как будто у него болела голова. Он был грубым, со шрамом на подбородке, его кожа запеклась до коричневого цвета песчаника. Татуировки украшали его руки и шею; бандана была повязана на голове таким образом, что это, без сомнения, было закодировано.





Из построенных ею грязных клеток доносились сердитые крики и проклятия. Но никто не стрелял, и в этом был весь смысл.





”Ты ведь Ла Бруха Де Ла Тьерра, да? От Американского Героя ?





Она просто смотрела на него, потому что кем еще она могла бы быть?





- Так Какого черта ты здесь делаешь? Почему ты не в Голливуде или Нью-Йорке, чтобы быть большой звездой или что-то еще?





У нее на языке вертелся резкий ответ, но она колебалась. Кто знает-может быть, он сможет помочь. ”Я кое-кого ищу, - сказала она. ”Моя бабушка.





- Ну и что? Она живет где-то поблизости? Может быть, я ее знаю—“





”Она живет за городом. Я подумал, что смогу спросить, когда выйду оттуда.





- А ты попробуй. Я всех знаю.





”А почему ты хочешь мне помочь?





- Он поднял руки вверх. - Эй, покой.





Ну, может быть, он действительно знал всех. ”Ее зовут Инес Салерно. Она же шутница. Я думаю, что люди называют ее La Curandera de las Flores. Джокер Бруха .





Она ожидала, что он покачает головой и отправит ее восвояси, но он показал вспышку узнавания. У ее бабушки была репутация—он знал ее, или по крайней мере часть ее.





Подозрение застыло на его лице. ”Почему ты хочешь найти Инес? Что вы можете получить от нее такого, чего не можете получить на севере? Вы были на телевидении-вы должны быть богатым, вы можете получить все, что хотите.





Он испытывал ее. У него была поза привратника. - Это наше дело, - сказал он, - а ты здесь чужой . То, что он, казалось, защищал Инес, заставило Ану почувствовать себя лучше.





”Я только что узнал, что она все еще жива. Мне нужно ее увидеть. Мне нужно. . . совет, помощь. Что-то.- Она говорила беспомощно, как ребенок. Звук собственной боли заставил ее вздрогнуть.





”Ваш туз. Ты получил это от нее?





”Да, я унаследовал от нее ген дикой карты. Туз был просто слепой удачей.“ Она не была заражена этим вирусом, как многие другие. Она была одной из тех, кто унаследовал второе, третье и четвертое поколения. С первого дня дикой карты прошло уже достаточно поколений, и рецессивный ген дикой карты рекомбинировал, появляясь там, где его не ожидали. Теперь это было частью генома; Ана была тому доказательством.





”Если ты найдешь ее—ты думаешь, она действительно захочет тебя видеть?





Этот вопрос никогда не приходил Ане в голову, и он сделал всю поездку еще более безумной. У нее не было никаких фотографий; она ничего не знала об Инес.





- Нет se, - сказала она. - Даже не знаю. Все, что я могу сделать, это найти ее и спросить.





- Он снова кивнул. ”Там есть боковая дорога. Это не главная магистраль. Последний поворот направо перед отъездом из города, затем налево. Это та дорога, которую ты хочешь. Возьмите его на пару часов, по крайней мере до наступления сумерек. Вы не найдете ее до наступления сумерек. Когда вы видите вечернюю звезду, это когда вы останавливаетесь. - Понял?





Она могла бы спросить более точные направления—сколько миль, какие ориентиры—но ее инстинкты говорили ей, что ей повезло получить так много. Сюрреалистические направления казались совершенно подходящими для поисков, которые начинались довольно расплывчато.





”Si. Gracias.“





Парни в грязных клетках все еще кричали. Какая—то грязь осыпалась снаружи-один из них, вероятно, ударил в стену изнутри. Они скоро поймут, что могут сбежать, и к тому времени ей уже нужно будет уйти. Она вернулась в грузовик, помолилась, надеясь, что проблема действительно была только в жидкости для радиатора, и повернула ключ.





Двигатель кашлянул пару раз, но все же завелся. Лязгает, как и раньше,но работает.





- Бруха! - крикнул мужчина в открытое окно машины Аны, стараясь перекричать грохот мотора. ”Her friends call her La Senora de la Esperanza.“





Леди надежды. Может быть, это действительно сработает.





Он помахал ей рукой, и она поехала дальше.





После Египта ей не снились кошмары, по крайней мере, она их не помнила. Но она плохо спала ночью. Если она не сможет найти свою бабушку до наступления ночи, то не знает, что ей делать, чтобы найти место для ночлега. Можно было съехать на обочину, но тогда она действительно не заснет. Она могла бы просто продолжать ехать. Перед отъездом из Хуареса она предусмотрительно заправилась бензином. И наполнил баки в кузове грузовика.





Ана, вероятно, была сумасшедшей, чтобы доверять этому бандиту и его сумасшедшим указаниям. И вот теперь она была здесь, на плоской пустоши пустынного кустарника, ничего не видного на многие мили вокруг, даже кактуса. Дорога была настоящей асфальтированной, и это было хорошо. Но это были узкие две полосы, дорожные знаки были потрескавшимися и выцветшими, и она не прошла ни одного знака в течение получаса. За последний час она не встретила ни одной машины. Прошло уже два часа с тех пор, как она покинула предместья Хуареса. Солнце уже садилось, голубое небо погружалось в сумерки, и у нее болел живот.Она остановилась, включила аварийные огни и полезла в рюкзак за бутылочкой аспирина. "Ищи вечернюю звезду", - сказал он тогда, как будто она была Питером Пэном или кем-то в этом роде.





Только вот он был там, алмазно-яркий свет низко на западном горизонте, над Кривым силуэтом гор. Впереди виднелся свет-древний тусклый уличный фонарь, стоявший на страже над небольшим зданием. Он был достаточно далеко, чтобы она его не заметила. Пока не зажегся тот уличный фонарь.





Она снова завела грузовик и остановилась перед зданием. Это была заправочная станция, но заброшенная, окна заколочены досками, два насоса перед входом были настолько старомодны, что их номера механически переворачивались на пластиковых плитках.





Это место казалось еще одним миражом. Даже угроза. Она должна была просто проехать мимо него. Это будет ловушка, которая разверзнется под ней, поглотит ее. Но в тускнеющем свете ее глаза уловили кое-что еще.





Тропинка уходила вдаль через пыль и пустыню. Более бледная полоса желтой земли, перетертая в бежевую многими ногами. Она тянулась примерно на милю или две, хотя расстояние в этом засушливом пейзаже трудно было определить, а затем спускалась к ближайшему Арройо. В то время как здание и скелетообразные насосы заправочной станции были зловещими, пешеходная дорожка казалась приглашением. Еще один мираж, на этот раз ведущий к оазису.





Это будет долгая прогулка в ее раненом состоянии. Она, вероятно, определенно пожалеет, что оставила грузовик здесь один. Но зачем еще она проделала весь этот путь? По какой еще причине на заброшенной заправке может быть тропинка, если не для того, чтобы указать куда-то дорогу?





Да, в тайник с наркотиками или в убежище картеля. И если это было так, то она могла справиться с этим.





Она схватила свой рюкзак с бутылкой воды и направилась к выходу.





Она не должна была идти, не так далеко. Ее врач не хотел бы видеть, как она ходит. Роберто и Кейт оба устроили бы ей за это неприятности. А что случилось с отдыхом?





Потому что, если бы она села, если бы лежала на диване и ничего не делала, а только смотрела телевизор и думала, она, возможно, никогда бы больше не встала. Это было больно, но так было лучше.





Теперь уже совсем стемнело. Она не думала о том, чтобы отправиться в путь в сумерках, не думала о том, сколько времени займет такая прогулка, или о том, что ей, возможно, следовало подождать до утра. Немедленное отправление казалось самой естественной вещью в мире. Луна стояла высоко над головой, почти полная. Она могла видеть грязную тропинку, прорезающую пустыню, как будто ее нарисовали. Она почти светилась. Ее трость впилась в землю. Ритм был твердым, устойчивым, хотя и шатким.





Тропинка начала подниматься под уклон, и на вершине холма она остановилась, потому что перед ней развернулась вся эта сцена.





Красивая Гасиенда уютно расположилась в оазисе, пышная впадина притулилась между холмами. Одноэтажный, просторный, отделанный чистой белой штукатуркой, он был окружен стеной высотой по пояс, а высокий сводчатый проход, украшенный плиткой, открывался в мощеный двор с колодцем. Золотые огни сияли из всех окон, образуя сияющий ореол. За стеной перед домом расстилался пруд, окруженный ивами и розовыми кустами.





Без всякой видимой причины дорожка, утоптанная в грязи, была вымощена светлыми булыжниками всего в нескольких шагах от того места, где она остановилась. Тропинка вела прямо к этой арке.





Она глубоко вздохнула и почувствовала запах духов, сладкий и пьянящий. Там были цветы, повсюду цветы, вьющиеся розы, вьющиеся над перголами, клематисы, вьющиеся по заборам, дюжина различных видов лилий вдоль дорожки, и неважно, в какое время года это было, они все цвели вместе. Она могла представить себе, как напьется от запаха всех этих цветов. Найти травянистое место, чтобы лечь и спать в течение месяца, в безопасности в раю.





Она чувствовала себя так, как будто шла очень долго, и это место стоило того, чтобы посмотреть на него.





Как только она прошла под аркой во двор, появился невысокий мужчина в светлой рубашке и свободных брюках. У него были усы и тщательно причесанные волосы. Он, вероятно, вышел из парадной двери, хотя она и не была уверена. Ана остановилась в некотором замешательстве-ее шаги почти бессознательно несли ее к входной двери. Это было правильное место; оно должно было быть правильным местом. Но мужчина, нахмурившись, остановил ее:





Прежде чем он успел что-то сказать, она спросила на чистейшем испанском: - я ищу Инес, она здесь живет? ?Esta aqui?“





”?Quien es?“





Она надеялась, что это было правильное место. Она проглотила комок в горле. - Ана Кортес. Ее внучка.





Не было никаких причин, чтобы это имя что-то значило для него, но узнавание осветило его глаза, и он кивнул. ”Да, конечно! Мы вас давно ждали.





Ана удержалась, чтобы не спросить, каким образом. От того, чтобы вообще что-то спрашивать. Она просто последовала за ним, когда он повел ее в дом.





Так же много растений, виноградных лоз и цветов росло внутри, как и снаружи. Вместо окрашенных стен или искусства, растительность украшала место. Там, должно быть, были сотни горшков и ящиков для растений, и во всех из них что-то росло.





Коротышка болтал без умолку, ведя ее из комнаты в комнату в задней части дома. - Меня зовут Антонио, я здешний смотритель и выполняю поручения Инес. Я работаю на нее уже лет двадцать, наверное. С тех пор, как я закрыл заправку, понимаешь? Могу я просто сказать—это так хорошо, что вы пришли. Я очень надеялась, что ты придешь. Вот видишь, ты как раз вовремя.





”Как раз вовремя для чего?





- Его улыбка стала печальной. ”Она очень больна.- Он повернулся и прошел через другую дверь в темную комнату.





Его тон придал этому заявлению мрачный оттенок. Эта фраза была эвфемизмом. Она была больна, и ей никогда не станет лучше. Ана замедлила шаг, пытаясь представить себе, что она увидит, Когда войдет в комнату. Она и понятия не имела.





- Инес? Сеньора, К вам посетитель.





В комнате приятно пахло теплицей, сырой землей, молодыми растениями и ароматом цветов. Вдоль стен стояли полки, столы, шкафы, и все они были завалены горшками, кувшинами, коробками и другими растениями. Растительные лампы, прикрепленные к подставкам и свисающие с потолка, фокусировались на растительности и давали комнате свечение, как будто она была освещена бледным солнцем.





Кровать в углу казалась не более чем травяным холмиком, а женщина, лежащая на груде бархатистых от мха подушек, казалось, вырастала из самой земли.





- Инес?- Повторил Антонио, мягко побуждая женщину проснуться.





Абуэла Инес была шутницей, и Ана это знала. Но она никогда не видела никаких картинок, так что изображение перед ней было новым. Кожа старухи была смуглой и морщинистой; она могла бы сойти за любую мексиканку, которая всю свою жизнь работала на солнце, если бы не борозды и завитки на ее теле, такие ровные, по форме и цвету напоминающие кору. Виноградные лозы и побеги росли из нее так же, как волосы росли бы у другого человека. Ее лицо, глаза и улыбка были человеческими, она проснулась и протянула Ане похожую на ветку руку.





”?Por supuesto, maravilloso! Ана, я знал, что ты придешь.





И вдруг все стало прекрасно. Они знали друг друга целую вечность. Это была мать ее матери.





Ана опустилась на колени у кровати и взяла бабушку за руку. Он был теплым, как кора, которая была на солнце. - Абуэла. - Откуда ты знаешь? Откуда ты вообще знаешь мое имя?





Ее улыбка стала еще шире, а зеленые глаза засмеялись. ”О, я так и знал. Я не спускал с тебя глаз, даже если это и не выглядело так. И Тони-он принес ноутбук своего сына, чтобы я могла посмотреть твое телешоу. Ты была такой красивой по телевизору, такой сильной. Я думаю, ты должен был победить.- Она похлопала Ану по руке.





Ане захотелось рассмеяться, потому что именно это и должна была говорить бабушка. ”Я думаю, что действительно победил. У меня появились друзья. У меня так много всего впереди. Я уехала из Нью-Мексико и могу устроить Роберто в колледж. Мы победили.





”Я так рада это слышать! Это так трудно сказать по телевизору—но я рад, что вы и другие действительно друзья. Друзья-это так важно. Но Ана, прямо сейчас ты не похожа на того, кто победил.





Ана начала плакать, чего и следовало ожидать. Только тихие слезы падают. Теперь, когда она была здесь, она не могла найти слов, чтобы объяснить, зачем пришла. Казалось нелепым преклонять колени перед женщиной, которая была так явно больна, вероятно, умирала, и говорить: "Я нуждаюсь в исцелении".





Взгляд Инесс упал на рубашку Аны, на сверкающий на цепочке медальон Святой Варвары. Старуха подняла его и внимательно осмотрела.





”Это от твоей матери?- Спросила абуэла.





Ана кивнула: ”Я обладаю своей силой с самого детства. Мама сказала, что мне нужен кто-то, чтобы присматривать за мной.





- Святая Барбара-хороший покровитель. Твоя мать сделала правильный выбор. Когда я отослал Сюзанну, то понял, что больше никогда ее не увижу.





”Неужели все было так плохо, что тебе вообще пришлось отослать ее?





”Разве ты не рада, что я это сделал? Если бы я этого не сделал, не было бы ни тебя, ни Роберто.- Она усмехнулась, похлопала Ану по руке и устроилась чуть глубже, поудобнее на своей подушке. ”Возможно, все было не так уж и плохо, но если бы она осталась здесь, то была бы La Hija de la Bruja всю свою жизнь, а не сама собой. Она была таким ярким светом, что заслуживала большего.





”Я скучаю по ней.





”О, моя дорогая, конечно же ты знаешь. Так вот, ты пришел сюда, потому что тебе больно. Дигам Тодо.“





Ана ничего не ответила. Да и что тут можно было сказать? Она приподняла рубашку, обнажив сморщенный розовый шрам от огнестрельной раны. Инес подтолкнула ее ближе и нежно провела рукой по ране. На ощупь он был похож на кисть цветочного лепестка.





- Это хорошо заживает, но я полагаю, что ты все еще испытываешь сильную боль? Глубоко в мышцах? У меня есть кое—что для этого-на полке позади тебя, ищи синий стакан с крышкой . . . тот, что поменьше . . . ну вот и все.





Ана последовала ее указаниям и принесла баночку, наполненную какой-то желтоватой остро пахнущей мазью. Когда она втерла его в рану, он успокоился. Земляной запах расслабил ее, и она оставила тепло на ее коже.





- Папа сказал, что ты делаешь лекарства из цветов, которые растут на твоей собственной коже, - сказала Ана. ”Это правда?





Инес искоса посмотрела на нее. ”Конечно, нет. Это всего лишь история. Народная сказка. Он также сказал тебе, что твоя мать родилась из стручка гороха?- Ана усмехнулась и кивнула. ”Я рожала два дня вместе с ней, но там не было стручка гороха! Люди говорят обо мне все что угодно—не обращайте на это внимания. Я использую растения из моего сада. Но у меня действительно есть что-то вроде зеленого пальца, да?- Она подняла вверх большие пальцы, которые действительно были зелеными и щетинились волосками, похожими на траву. ”А теперь иди сюда. Два раза в день, это будет лучше в кратчайшие сроки. И тебе, наверное, не стоит так много ходить.





- Именно это и сказал доктор.





Инес приподняла зеленоватую бровь, как бы говоря: "ну конечно же". ”Ну, что еще тебя беспокоит?





Потому что она знала, что это была не просто боль. Ана прислонилась к кровати, Инес положила свою костлявую, деревянную руку на ее волосы.





- Священник дома сказал мне, чтобы я больше не пользовался Своей силой. Что если я действительно сожалею о том, что убил всех этих людей, я больше не буду использовать свой туз снова. Я пришел, потому что ... . . потому что я не знаю, что делать. Я не могу им не воспользоваться. Если я не использую его, что хорошего в том, чтобы иметь его вообще? Но я не хочу никому навредить. Если это слишком опасно для меня, чтобы использовать его .





”Это старая жалоба, моя Ана. Когда священник говорит вам одно, а ваше сердце говорит вам другое, кого вы слушаете? Когда священник говорит это, но вы слышите, как Бог говорит другое. Приходят ли эти силы от Бога или от дьявола?





Ана подняла голову. ”Они пришли от инопланетян.“





”Именно. Так что же говорит вам ваше сердце?





”Если я могу помочь людям, то должна. Избегайте плохого. Не участвуй больше ни в каких войнах.





- Иногда мы не можем избежать войн. Но это не должно мешать вам делать то, что вы можете, как вы думаете?





”Я так и знал. Может быть, мне нужно было услышать это от кого-то другого.





Некоторое время они сидели молча, Ана была убаюкана прикосновением бабушки, прекрасными запахами цветов и растений. Неудивительно, что здесь все так пышно разрослось—все казалось таким безопасным.





”Ты что, проголодался?- Через некоторое время спросила Инес. ”Ты сегодня вообще ел что-нибудь?





Она ничего не могла вспомнить. ”Вообще-то нет.





- Иди на кухню. В холодильнике есть фрукты и лимонад. Иди и принеси нам немного.





Ана пошла и заметила, что ее живот почти не болит.





Они устроили пикник у кровати, но Инес ничего не ела, заметила Ана. Отхлебнув немного лимонада, она с удовольствием наблюдала, как Ана ест. Что-то еще висело в воздухе. Разговор еще не закончился, и Ана не удивилась, когда Инес снова заговорила.





- Ана, ты мне кое-что сделаешь?





”Конечно, если смогу.





”Мне нужно, чтобы ты вырыл мне могилу.





Ана рефлекторно ответила: "Абуэла, я так не думаю ” —“





”Я хочу, чтобы меня похоронили здесь, где я прожил всю свою жизнь и где все хорошее, что я когда-либо делал, есть. Твоя мать родилась здесь, и твой дедушка похоронен здесь. Но Тони слишком стар, чтобы копать, и я не хочу, чтобы тяжелое оборудование врывалось в мой сад. Но ты, Ана—ты можешь сделать это в одно мгновение. Я думаю, именно поэтому ты здесь, именно поэтому ты пришел ко мне сейчас. Ты останешься со мной и сделаешь мне могилу, когда придет время?





”Да, так и сделаю.- Это был единственно возможный ответ.





Все произошло очень быстро, всего через два дня. Ана стояла рядом с ней, Тони стоял в дверях, сдерживая слезы. Она провалилась в глубокий сон и так и не проснулась. Это было так умиротворяюще. Ничто не сравнится с землетрясением. Ана держала ее за руку и была уверена, что Инес уже давно перестала дышать, прежде чем Ана это заметила. Тони сказал, что Инес ждала подходящего момента, чтобы отпустить его; она ждала Ану.





Тони сделал для нее простую деревянную шкатулку. Он позвал своего сына-подростка, чтобы тот помог ему вынести его на то место, которое он наметил, где Инес хотела быть похороненной.





”А тебе не надо сначала вырыть яму?- Спросил Тони-младший.





- Нет, - ответила Ана. Просто поставь его. Я позабочусь об этом.





Потому что Инес знала, и именно этого хотела ее абуэла.





Ана опустилась на колени, прижала медальон к груди одной рукой, другой коснулась земли, вонзив в нее пальцы. Она чувствовала его глубину, его жизнь, прорезанную миллиардом корней всех растущих вокруг нее вещей. Она осторожно открыла отверстие, частицы почвы служили миллионом рук, поддерживающих гроб, опуская его, когда земля раздвинулась, чтобы освободить для него место. Послышался шум, как будто ходили муравьи или дождь падал на пустыню. Земля просто поглотила ее. Поверхность воды продолжала бурлить до тех пор, пока ее бабушка не ушла достаточно глубоко в свое последнее пристанище.Ана вырыла яму и похоронила свою бабушку в тот же самый момент.





Колышущаяся земля затихла, и все трое замерли, наблюдая за происходящим.





”Может, нам позвать священника?- Наконец спросила Ана. ”Чтобы сказать благословение?





- Мы сделаем это, - сказал Тони, и все они склонили головы, когда он прочел“ Отче наш " и "Аве Мария". А потом все кончилось.





Тони проводил ее до машины, пройдя несколько миль пешком, что казалось гораздо более обычным, чем прогулка до гасиенды. ”Здесь нельзя быть слишком осторожным, - сказал он. - Все эти банды, воры и монстры. Это очень опасно.





Она только улыбнулась.





Грузовик был в порядке, прямо там, где она его оставила. Она проверила бензин, проверила масло, снова закрыла радиатор, просто чтобы быть уверенной. Обнял Тони-он и его семья будут продолжать присматривать за гасиендой.





Наконец она вышла на пустынную дорогу и позвонила по телефону.





- Ана!- Приветствовала ее Кейт. ”Я переписывалась и звонила, но ничего не получалось-где ты была?





”Я не думаю, что там, где я был, был какой-то прием. Во всяком случае, я вам все расскажу. Самое главное, что я возвращаюсь домой. В Нью-Йорк.

 

 

 

 

Copyright © Carrie Vaughn

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Ли в Аламо»

 

 

 

«Дети Ночи»

 

 

 

«Непорочная Грэйс»

 

 

 

«Кости желаний»

 

 

 

«Призрачный Еж»