ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Обратное рассеивание»

 

 

 

 

Обратное рассеивание

 

 

Проиллюстрировано: Jonas Jakobsson

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 18 минут

 

 

 

 

 

В новом научно-фантастическом рассказе Грегори Бенфорда "Обратное рассеивание" жизнь может возникнуть в самых невероятных условиях... или в самом крайнем случае.


Автор: Грегори Бенфорд

 

 





Она была холодна, обижена и обречена, но в остальном довольно бодра.





Эрма сказала, что показатели вашего костюма являются номинальными, но снижаются.





“Кажется, немного холодновато, - сказала Клэр. Она чувствовала, как ускоритель метаболизма пульсирует в ней, удерживая боль на расстоянии. Может быть, это тоже поможет справиться с холодом.





Прожектор ее шлема скользнул по шершавой скале, и в глубокой черноте засверкали крошечные минералы. Она убила пятно и посмотрела вверх по крутому склону. Морозное великолепие звезд мерцало, очерчивая очертания вершины, на которую она взбиралась. -Двадцать пять метров осталось, - сказала она, тяжело дыша.





Я очень надеюсь, что вы можете увидеть любые ресурсы оттуда. Это самая высокая точка поблизости. Эрма всегда была плоской, фактической, хотя и чуточку академичной.





Звезды проплывали мимо, когда этот астероид поворачивался. Она повернулась, чтобы преодолеть зубчатую расселину ,и увидела внизу разлома, где жила Эрма—ее хороший Нюхач rockership, теперь уничтоженный.





Он раскинулся на сером ледяном поле.Его смятый корпус, разбитые антенны, раздавленное сопло двигателя и жалкие сочащиеся жидкости—видимые как уходящий розовый туман—свидетельствовали о неумелости Клэр. Она проводила съемку с близкого расстояния, и Минобороны бросило их в боковой крен. Топливопроводы взревели и вспыхнули в обратном направлении, Пого нестабильности. Она попыталась поправить его, по-королевски завинтила и не успела уклониться от длинного, царапающего и кувыркающегося удара.





- Я не вижу никакой надежды починить термоядерный двигатель, Эрма, - сказала Клэр. “Твоя попытка заблокировать утечку провалилась.





Я знаю. Я так мало разбираюсь в проточных клапанах и схемах—





“А тебе и не надо знать. ИИ с нижней палубы мертв. Иначе это остановило бы утечку информации.





Я регистрирую более высокие уровни подсчета там тоже.





“Я ни за что не рискну приблизиться к этой радиоактивности, - сказала Клэр. “Я все еще ношу яйца, знаешь ли.





Вы всерьез все еще намерены размножаться? В твоем возрасте—





- Вернемся к проверке систем!- Крикнула Клэр. Она использовала быструю вспышку гнева от уколов Эрмы, чтобы связать пять метров каменистой почвы, цепляясь руками в перчатках.





Она должна была быть в состоянии исправить двухточечный сбой, который произошел-она проверила свой бортовой таймер—1,48 часа назад. Эрма помогла ему, но они были слишком близко к этому ледяному гиганту, чтобы предотвратить столкновение. Если бы она была довольна минеральными и редкоземельными чтениями, которые у нее уже были .





Клэр приказала себе сосредоточиться. Нога у нее болела, плечо было в синяках, из левого колена просачивались маленькие щупальца боли . . . нет времени возиться с пролитым ядерным топливом.





- И никакого ответа от Серебряного металлического Люггера ?





У нас нет функционирующих передатчиков, лазеров или антенн—





Она посмотрела на медленно темнеющее небо. Серебристо-металлический Люггер был достаточно далеко, чтобы полностью скрыться от глаз звезд. Поскольку их комм был отключен, Люггер наверняка подслушивал, но, вероятно, не имел четкого представления, где они находятся. Клэр перемещалась от скалы к скале и редко регистрировалась. Люггер придет посмотреть, следуя протоколу, но, вероятно, не раньше, чем у нее кончится воздух.





“Знаешь, это довольно отчаянный шаг, - сказала она, подтягиваясь вверх по вертикальной скале. К счастью, низкая гравитация здесь делала это возможным, но она задавалась вопросом, как она спустится вниз. “А что может быть на этом роиде, который мы могли бы использовать?





Я не говорил, что это была вероятная помощь, только возможная. Единственный вариант, который я вижу.





“Вероятный. Ты имеешь в виду отчаяние.





Я не балуюсь оценками с эмоциональным оттенком.





- Отлично, как раз то, что мне нужно—личностный сим со сдержанным чувством приличия.





Я не беру на себя ответственность за свое Программирование.





“Я отправил тебя в Нюхачку, потому что мне нужна была умная помощь, а не умница.





Я бы предпочел остаться на своем родном корабле, поскольку эта миссия обещает быть фатальной и для вас, и для меня.





- Твои дипломатические навыки тоже не очень хороши.





Я ведь могу один долететь до дома на корабле.





Клэр заставила себя не сердиться на это, ну, программное обеспечение. Несмотря на то, что Эрма была ее постоянным спутником здесь, делая несколько лет серебряной металлической экспедиции Люггера в пояс Койпера терпимым. Лучше не обращать на нее внимания. Еще один короткий прыжок— " я— Ах!- почти наверху.





Она поднялась наверх и заметила, что восход Солнца приближается к этому одинокому, темному месту. Никакой атмосферы, так что никакого предупреждения. Маленькая горячая точка Солнца высунулась из-за далекого хребта, пробуравив дыру в черноте. На краю пояса Койпера, далеко за Плутоном, он давал мало утешения. Другие звезды померкли, когда ее шлем приспособился к резкому свету.





Хорошее время, как она и планировала. Клэр повернулась к Солнцу, чтобы посмотреть, как распространяющийся солнечный свет падает на равнину с прекрасным сиянием. Приветливое тепло, казалось, просочилось сквозь ее костюм.





Но измятая местность не была многообещающим зрелищем. Грязный лед расползался во все стороны, испещренный несколькими кратерами, разбитыми цепями черных скал, зернистыми рыжеватыми песчаными косами, по- —





Странное мерцание на равнине. Тогда она озадаченно обернулась и посмотрела назад, туда, где простирались длинные тени быстрого рассвета. И сверкали острые зеленоватые бриллианты.





- А?"Она послала быстрый снимок изображения и спросила Эрму:" ты видишь что-нибудь подобное рядом с собой?





У меня ограниченное сканирование. Большинство внешних визуальных элементов мертвы. Когда я смотрю на тебя—то есть в сторону от солнца, - то вижу совсем рядом какие-то искорки света. Возможно, это слюда или аналогичные минералы с высокой отражательной способностью. Ничего не стоит, конечно. Мы ищем в первую очередь редкоземельные металлы и некоторые из них—





- Конечно, но эти ... что—то странное. Но рядом со мной никого не было.





Есть ли какие-либо очевидные ресурсы в поле зрения?





“Нет. Только эти огни. Я иду вниз, чтобы увидеть их.





У вас в скафандре мало резервов. Вы напрягаете, сжигаете воздух. Здесь ужасно холодно и ... —





- Показания 126 К при солнечном свете. Ну вот и все—”





Она не хотела спускаться вниз, не тогда, когда она могла разорвать этот костюм на остром краю. Поэтому она долго смотрела вниз в поисках ровного места и—с резким внезапным вздохом-подпрыгнула.





Первый удар выбил ее из равновесия, но она воспользовалась им, чтобы наклониться вперед и высоко подпрыгнуть. Она посмотрела на острые камни внизу, лениво опустилась на другое плоское место—и снова прыгнула. И еще разок. Она ударилась о равнину и повернула свой импульс вперед, шагая длинными прыжками. Отсюда, хотя яркие огни были-исчезли.





“Какого черта? - Что ты там видишь, Эрма?





Пока вы спускались, я наблюдал, как яркие точки здесь тускнеют и гаснут.





“Да. Слюда, отражающая солнечный свет? Но их будет еще больше под каждым углом . . . Надо пойти посмотреть.





Она сделала несколько длинных шагов, наполовину летя в низкой гравитации, когда солнечный свет заиграл на равнине. Она ударилась о твердую Черную скалу, куски рябого льда и мелкие лужицы серой пыли. Горизонт здесь был совсем близко. Она смотрела неподалеку и—





Внезапно сильный свет ударил в нее, осветив костюм. - Черт возьми! Есть . . цветок.





Возможно, ваши низкие уровни оксигенации вызвали иллюзии. Я—





- Да заткнись ты!





Листец. . . красивые изумрудные листья раскинулись вверх, наклоняясь к ней с коркой почвы. Она осторожно подошла к сверкающим листьям. Они изгибались вверх, образуя изящную параболу, почти как глянцевые, отполированные крылья. В прямом фокусе отраженный солнечный свет был ярким прожектором. Она насчитала семь лепестков высотой в метр. В чаше параболы их стекловидная кожа казалась тугой, натянутой. Они пропускали солнечный свет сквозь замысловатый узор кружевных вен.





Пожалуйста, отправьте изображение.





- В основном изумрудного цвета . . .- Клэр была очарована.





- Хлоропласты делают растения зелеными, - сказала Эрма. Это растение живет в глубоком холоде.





“ Никто никогда не сообщал ни о чем подобном.





Немногие заходят так далеко. Старатели редко приземляются; они опрашивают на расстоянии с помощью лазеров. Роботы, которые затем следуют за добычей этих орбитальных пород, имеют мало любопытства.





- Так и есть . . . удивительный. Биосфера в вакууме.





Я согласен, используя свои пути, которые имитируют любопытство. У них есть новое обновление, которое вы еще не осуществили. Они порождают перекрестные корреляции с известными биологическими явлениями. Возможно, я вам помогу.





“Знаете, это, как вы выразились,”ресурс“, но ... —она втянула в себя холодный воздух и оглядела залитую солнцем равнину,-как мы им воспользуемся?





Я не могу сразу увидеть ни одного—





- Погоди—он же движется.- Лепестки балансировали на зернистом темном стебле, который медленно поднимался вверх. - Следуя за солнцем.





Конечно же, никакая жизнь не может развиваться в вакууме.





С резкой болью ее колено подогнулось. Она задохнулась и чуть не упала на растение. Она осторожно выпрямилась и заставила себя не обращать внимания на боль. Она быстро заставила свой костюм ввести обезболивающее, а затем добавила стимулятор. Ей понадобятся лекарства, чтобы пройти через это .





Я вижу, что ты расстроен.





- Ее голос охрип, когда она смогла заговорить. - Слушай, забудь об этом. Я ранен, но я буду мертв, и ты тоже, если мы не выберемся отсюда. А эта штука ... . . это не машина, Эрма. Это цветок, параболическая чаша, которая следит за солнцем. Концентрирует слабый солнечный свет на дне. Там есть овальная футбольная штука. Я вижу, как сквозь него текут жидкости. В вены, которые веером расходятся по лепесткам. Это будут питательные вещества, держу пари, циркулирующие-все согретые солнечным светом.





Это вне моей компетенции. Я знаю мир машин.





Она ошеломленно огляделась, забыв о боли и холоде. “Я могу видеть и других. Есть один примерно в пятидесяти метрах. И даже больше того. Довольно равномерно распределены по всей скале и ледяному полю. И все они смотрят прямо на солнце.





Пришло воспоминание о ее земном детстве. - Каллы, вот они такие . . . параболический. . . но зеленый, с этим большим овальным центром стебель нагревается. Делая свою химию, пока светит солнце.





Фототропия, да; я нашел этот термин.





Она тряхнула головой, чтобы прояснить ее, и посмотрела на ... - пустышки, давайте назовем их.— ... растягиваюсь вдаль.





Я не могу вычислить, как они могут быть ресурсом для нас.





“И я тоже. Есть какие-нибудь новости от Люггера ?





НЕТ. Я надеялся на лазерное сканирование, протокол которого требует, чтобы Люггер подметал, когда наша несущая волна не включена. Это должно быть в действии уже сейчас.





- У люггера есть большой телесный угол для сканирования.- Она подскочила к другому вакфлауэру, оберегая колено. Он был такой же, но больше, большой клубок корней, скрепляющий его в серой, пыльной, промерзшей почве. “И даже если так, Люггер, вероятно, не сможет получить от нас ответную реакцию, достаточно сильную, чтобы вытащить сигнал из этого ледяного тела.





Эти существа живут в солнечном свете, который в три тысячи раз слабее, чем на Земле. Должно быть, они каким-то образом эволюционировали под поверхностью или переместились сюда. Снизу они каким-то образом пробились на поверхность и развили оптические концентраторы. Для этого все еще не требуется высокоточная оптика. Их параболы все еще примерно в пятьдесят раз менее точны, чем оптика вашего человеческого глаза, я подсчитал. Грубо параболическая отражая поверхность хороша достаточно для того чтобы сделать работу. Тогда они смогут жить с земными уровнями тепла и химии.





“Но только когда на них светит солнце.- Она встряхнулась. - Послушай, у нас есть проблемы посерьезнее “—”





Я считаю, что это, возможно, полезная оптическая технология.





Иногда Эрма могла быть раздражающей, и они обменивались насмешками, развлекаясь в долгих путешествиях сюда. Но сейчас было совсем другое время. “Как. . ."Клэр заставила себя остановиться и съесть подогретый суп из ее шлема сосать. Гриб с легким привкусом чеснока, вкуснятина. Эрма была прекрасной личностью сим, лучшей на рынке, хотя отрыв ее от Люггера означал, что у нее не было своего корабельного провода. Это сделало ее немного менее интуитивной. В этом уменьшенном режиме она была похожа на полезного бюрократа—если это не было противоречием, здесь. Так.





Старый пилотский урок: в беде остановись, посмотри, подумай.





Она отступила от пустого цветка, ощупывая его кожистые лепестки. Она подпрыгнула немного вверх, поднявшись на пять метров, позволяя ей заглянуть в горло. Наклонившись, она увидела, как блестящие изумрудные листы фокусируют солнечный свет на полупрозрачном футбольном мяче в центре параболического цветка. Пленочный футбол в свою очередь вспенился от активности—пузыри текли, сверкающие вспышки прослеживали вены текучих жидкостей. Несомненно, где-то там были яичники и семена, чтобы сделать еще больше пустых цветов. Эволюция находит весьма схожие пути в странных новых местах.





Она приземлилась, и ее колено выдержало, даже не послав ей вспышку боли. Лекарства подействовали, и она даже почувствовала прилив сил. Ух ты!





Она увидела, что вены уходят вверх, в лепестки. Она ударила, затем присела. Стебель под параболоидом изгибался, наклоняя весь цветок, чтобы проследить, как твердая яркая точка солнца ползла по черному небу. Его сияние заставляло звезды тускнеть, пока ее шлем не компенсировал это.





Она стояла, размышляя, позволяя своему телу на мгновение расслабиться. Какая-то интуиция не давала ей покоя .





Скорее всего, жизнь развилась на каком -нибудь более крупном астероиде, вероятно, в темных водах подо льдом, когда он был нагрет ядром. Затем по воле случая некоторые живые существа были перенесены наверх через трещины во льду. Или развились длинные побеги, пробивающиеся вверх, как водоросли сквозь трещины, и таким образом достигли поверхности, где была доступна энергия солнечного света. Чтобы выжить на поверхности, эти существа должны были бы развить маленькие оптические зеркала, концентрирующие солнечный свет на своих жизненно важных частях. Совсем простой. Я нашел такие понятия в моей библиотеке научных журналов—





- Эрма, заткнись. - Я просто задумался.





Что-то насчет отражения .





Она вспомнила подростковый отпуск в Новой Зеландии, выход на “ночную охоту"."Крестьяне истребляли кроликов, которые соперничали с овцами за пастбища. Она ехала с одним фермером, возбужденная, напевая и подпрыгивая на длинных холмах под Южным Крестом, в Тихом электрическом Лендровере с включенными фарами. Фермер использовал винтовку, стреляя во все, что смотрело в фары и не было похоже на овцу. Кроличьи глазки, глядящие в Луч, были эффективными отражателями. Большая часть света фокусировалась на их сетчатке, но некоторые фокусировались в узкий луч, направленный назад к фаре.Она видела их глаза как две ярко-красные точки. Треск ружья-и стрелки исчезли. Она даже сама наполнила несколько горшков.





- Вакфлоры такие яркие!





- Ну да. Я могу посчитать, сколько это стоит.





- Э-э, сделай это.- Она огляделась вокруг. Сколько.





Она ощупала свою талию и нашла лазерный резак. - Обвинение предъявлено? Да, его приклад светился.





Она присела на корточки и направила лазерный луч на стебель. Тонкая ярко-Янтарная линия рассекла жесткую, жилистую ткань. Весь цветок отделился чисто в брызгах пара. Лепестки тоже легко складывались внутрь.





“Наверное, они закрываются на ночь, - сказала она Эрме. “Чтобы сберечь тепло. Растения на Земле так и делают.- ИИ ничего не сказал в ответ.





Клэр перекинула его через плечо. - Извини, приятель. Я должен использовать тебя.- Хотя она чувствовала себя странно, извиняясь перед растением, пусть даже инопланетным.





Она перескочила к следующему, который был еще больше. Присесть, нарезать, собрать. Она сняла свою микролинговую катушку с прорези для ремня и вынула ее. Сложенные вместе, два свертка с вакфлауэром было легче нести. Масса мало что значила в условиях низкой гравитации, но масса тела-да.





Я подсчитал, что подсолнух на поверхности будет выглядеть по меньшей мере в двадцать пять раз ярче, чем его окружение, из обратного рассеяния параболической формы.





“Хорошая девушка. Можете ли вы оценить, как часто лазерный шприц Люггера может проходить мимо?





Я могу получить доступ к его вероятному шаблону поиска. Их было несколько, и он знал нашу приблизительную близость.





“Добраться до него.





Теперь она быстро собирала пустые цветы, размышляя на ходу. Лазерный импульс Люггера будет узким. Если бы корабль оказался в видимом небе этого астероида, это было бы вопросом удачи.





Она продолжала работать, пока Эрма болтала по своему коммуникатору.





Для этих цветов, сияющих отраженным солнечным светом, яркость изменяется с обратной четвертой степенью расстояния. Есть две силы расстояния для солнечного света, уходящего и еще две силы для отраженного света, возвращающегося обратно. Для цветов, эволюционирующих с параболическими оптическими концентраторами, коэффициент концентрации увеличивается с квадратом расстояния , чтобы компенсировать уменьшение солнечного света. Тогда угол отраженного луча изменяется обратно пропорционально расстоянию, а интенсивность отраженного луча изменяется с обратным квадратом вместо обратной четвертой степени расстояния—





- Заткнись! Мне не нужна лекция, мне нужна помощь.





Теперь она была уже за горизонтом от Шмыгалки и собрала столько длинных Пучков лепестков, сколько смогла. На полпути она вдруг поняла, что ей не нужны овалоидные фокусные тела на дне цветка. Но их было трудно отделить от лепестков, поэтому она оставила их на месте.





Солнце стояло высоко в небе. Может быть, за полчаса до заката? Не так уж и много времени .





Клэр уже повернулась назад, когда увидела что-то совсем рядом с собранным ею вакфлауэром.





Это было больше похоже на паутину, чем на растение, но оно было зеленым. Эта штука выросла из ледяного поля на четырех крепких плечах из переплетенных нитей. Он поднимался в чернильное небо, сужаясь, с поперечными стойками и ветвями. Вдоль каждого из них росли большие пустые цветы, все обращенные к Солнцу. Она чуть не выронила связку цветов, глядя все выше и выше в небо—потому что оно тянулось вдаль, сужаясь по мере движения.





“Вы можете увидеть это на моей камере скафандра?





Я предполагаю, что это уместно, что я говорю сейчас? Да, я это вижу. Это совпадает с моим мышлением.





- Это башня, небоскреб завода—о чем ты думаешь?





Растительное сообщество, живущее на поверхности небольшого объекта вдали от Солнца, имеет два инструмента. Он может выращивать оптические концентраторы для фокусировки солнечного света. Он также может распространяться в пространство вокруг своего roid, увеличивая площадь солнечного света, который он может собирать.





- Низкая гравитация, он может посылать листья и ветви.





Видимо, да. Эта штука кажется длиной по меньшей мере в километр, а то и больше.





“А почему мы не заметили его приближения?





Его цветы всегда обращены к Солнцу. Мы не подходили с той стороны, так что это был просто темный фон.





“Ты можешь понять, что я делаю?- Пыхтя и пыхтя, пока она работала, у нее не было времени поговорить.





Вы устроите отражатель, поэтому лазерный искатель получает сигнал обратного рассеяния, чтобы предупредить корабль.





- Умная девочка. Эта скала, может быть, двести восемьдесят километров в поперечнике? Этого едва хватило, чтобы я мог прогуливаться. Если я поднимусь на этот бобовый стебель, я могу улучшить наши шансы не быть заблокированными ’roid.





Возможно. Невозможно надежно вычислить. Как вы можете подняться?





- У меня есть еще пять часов свежего воздуха. Я могу сфокусировать баллон с воздухом на своей спине и запустить эту штуку.





- Нет! Это слишком опасно. Вы потеряете воздух и будете дальше от моей помощи.





- Какая помощь? Ты не можешь двигаться.





Никакого готового ответа, отметила Клэр. Значит, все зависит от нее самой.





Это не заняло много времени, чтобы установить воздух в качестве реактивного ранца. Настоящий фокус заключался в равновесии. Она привязала пучок цветов к себе, так что толчок реактивного ранца будет действовать через весь ее центр масс. Это был единственный способ остановить его от того, чтобы закружить ее подобно вращающемуся фейерверку.





С помощью нескольких пробных впрыскиваний она все уладила. В конце концов, у нее за плечами было более двадцати тысяч часов работы на бывшем космическом корабле. На Люггере она рисковала своей жизнью, скользя близко к Солнцу, ныряя через вращающуюся червоточину и работая вблизи ледяных лун. Пора добавить еще один трюк в набор инструментов.





Клэр глубоко вздохнула, сделала себе еще один колючий укол— ух!— и взлетел.





Она зорко следила за тем, как сжатый воздух, слегка дребезжаще вырываясь наружу, выстрелил в нее рядом со стеблем Боба. Это сработало! Парящее растение было прекрасным искусством, по-своему паутинистым. Все это было задумано эволюцией, которая не возражала работать без атмосферы, в глубоком холоде и мрачной темноте. Эволюция никогда и нигде не спала. Даже между звездами.





Пока она скользила-эта штука была высокой !—она вспомнила, как смотрела в иллюминатор самолета над Скалистыми горами и видела тень самолета на облаках внизу . . . окруженный красивым ярким ореолом. Как по волшебству, их тень скользила по облакам внизу. Обратное рассеяние от капель воды или кристаллов льда в облаке, создавая бессознательную красоту в воздухе .





И небесное дерево продолжало двигаться. Она использовала воздушный баллон еще дважды, прежде чем похожие на паутину ветки истончились. Пора остановиться. Она ухватилась за ветку и развязала пустые цветы. Ледяной гигант внизу казался очень далеким.





Один за другим она укладывала цветы на тонкую проволоку, закрепленную на ветке. Потом еще одна ветка. И еще один. Работа пришла быстро и уверенно. Стим делал свою работу, она знала, и держал боль в колене и плече подальше, как далекое глухое эхо. Она заплатит за все это позже.





Здесь холод был уже не так силен, если не считать потери проводимости, которую она ощутила, стоя на ледяной поверхности. Тем не менее, физические упражнения усилили и ее боль, но она казалась скрытой за занавесом, далекой. Она вспотела, мышцы напряженно работали, и все это было всего в нескольких сантиметрах от глубокого холода .





Эрма молчала, зная, что нельзя прерывать тяжелую работу. Теперь она заговорила, перекрывая тяжелое дыхание Клэр: Я могу получить доступ к вероятному шаблону поиска Люггера. Их несколько, и он действительно знал наш приблизительный телесный угол для исследования.





“Большой. Люггер находится в режиме повторной развертки, да?





Вы заказали это при отъезде, да.





“Я устанавливаю эти пустотелые цветы на веревке для галстука, - сказала Клэр, затягивая набор моноволоконных линий, которые она запрягла в шестиугольник. Они были раскинуты вдоль мускулистых ветвей огромного коричневого дерева. Здесь все было странно: раскинутые ветви, похожие на сухожилия, обрамленные на фоне бриллиантовых звезд, под лучами солнца. Она потянула за моноволоконные линии, медленно перемещая их вокруг—и увидела, как параболы реагируют, когда их фокус смещается. Цветы все еще были раскрыты в лучах заходящего солнца.





Она глубоко вздохнула и сморгнула выступивший на лбу пот. Массив выглядел примерно правильно. И все же ей нужна была достаточно большая площадь, чтобы поймать луч лазера и отправить его обратно .





Но. . . и когда же? Люггер метался по небу, методичный, как всегда . . . но у Клэр было мало времени. И Окси тоже. Это была ее единственная азартная игра.





Так. . . ждать. - Скажите, а где, по вашим расчетам, находится Люггер?





Вот такие сферические координаты—





Расчет ее скафандра сработал и дал ей зеленое пятно на шлеме. Клэр поерзала с удочками и расставила пустые цветы. У самого вактри были цветы, которые послушно повернулись к Солнцу. - Эй, Люггер совсем недалеко от солнечной линии. Может быть, через несколько минут все вакфлоуэры будут указывать на него.





Вы всегда говорите: не рассчитывайте на удачу.





Это было отрезвляюще, чтобы читать лекции с помощью программного обеспечения, но Эрма была права. Ну, это была не просто удача, на самом деле. Клэр собрала столько пустых цветов, сколько смогла, разложила их по порядку . . . и она увидела, что у нее кончается воздух. Работа согрела ее от коварного холода,но цена стала гореть еще быстрее. Теперь он был низким, и она чувствовала, как Стим гонит ее, ее грудь тяжело дышала, чтобы схватить больше .





Яркая вспышка цвета слоновой кости ударила в нее, длиною в две секунды-и исчезла.





“Вот именно!- Крикнула Клэр. “Должно быть, так оно и было.—”





Я боюсь, что ваш угол обзора, как я его оцениваю по координатам вашего костюма, был выключен.





“Тогда пошлите поправку!





Именно так—





В визоре ее шлема появилось еще одно зеленое пятно. Она изо всех сил пыталась отрегулировать параболы вакфлауэра, дергая за моноволокна. Она тяжело дышала, и ее глаза бегали по сторонам, проверяя линии.





Солнце уже почти коснулось роидского горизонта. В темноте у нее не было ни единого шанса, она видела—маленькая зеленая точка тоже была на горизонте. И она не знала, когда лазерная дуга выйдет—





Жесткий свет цвета слоновой кости ударил ей в лицо. Она потянула за веревки и держалась крепко, когда лазерный фокус переместился, исчез.—





—и вернулся обратно.





- Он получил ответ!- Крикнула Клэр. Вселенная наполнилась сильным серебристым сиянием. Веревки соскользнули с ее перчаток. Ее ноги казались такими далекими .





А потом она потеряла сознание.





Эрма что-то говорила, но она не могла понять, что именно. Только когда она ощупала себя вокруг нее, пальцы Клэр поняли, что на ней нет перчаток. На ней не было скафандра. Она сидела в своем теплом командирском кресле-кушетке, втягивая в себя долгожданный теплый воздух . . . на борту серебристо-металлического Люггера.





— а за поясом Койпера находится облако Оорта, содержащее миллиарды объектов, вращающихся вокруг Солнца на расстояниях, превышающих одну десятую светового года.





- А? Что. . . а что случилось потом ?





О, Простите—я думал, вы следили. Параметры вашего тела говорят, что вы пришли в сознание десять минут назад.





Перед ее глазами замелькали яркие фиолетовые точки. “Я. . . - я отдыхал . . . Вы, должно быть, использовали Люггерных ботов.





Ты же потерял сознание. По моему указанию, ваш костюм ввел замедляющие лекарства, чтобы сохранить вам жизнь на том, что осталось от oxy.





“Я не отдавал тебе приказ по скафандру. Я только что получил отражение для работы, получил быструю вспышку узнавания от Люггера, и ты, ты ... —”





Принял ответственное решение. Пойти на экстренное успокоение было единственным способом спасти тебя.





“Э. . . хм.- Она почувствовала покалывание во всем теле, как сигналы от далекой звезды. Ее организм возвращался, кислород оживлял ткани, которые, должно быть, парили в миллиметре от смерти . . . “Как давно это было?





Около часа.





Она должна была утвердить свою власть. - Будьте точны.





Один час, три минуты, тридцать четыре секунды и ... —





“Я. . . понятия не имел, что я так близок к отключению.





Я так понимаю, бессознательность-это внезапное начало для вас, людей.





“Что это за болтовню я только что слышал от тебя?





Я ошибочно принял вас за знающего и следящего, поэтому начал обсуждать выгодные аспекты нашего маленького приключения.





- Маленькое приключение? Я чуть не умерла!





Такова жизнь, как вы часто замечаете.





“Ты велел Люггеру приблизиться, заставил ботов притащить меня сюда, забрал себя у Шмыгалки . . .”





Я могу двигаться быстро, когда у меня нет тебя, чтобы следить за каждым моментом.





- Эрма, не надо так издеваться.





Мне казалось, что я говорю правду.





Клэр начала подниматься, но потом заметила, что медик-робот работает над ее рукой. - Что за ... —”





Медики советуют вам оставаться в своем кресле до тех пор, пока ваши биохимические системы не будут должным образом отрегулированы.





“Значит, я должен выслушать вашу лекцию, вы имеете в виду.





Мягкое пушистое чувство пробиралось сквозь ее тело, как крошечные, массирующие пальцы. Это облегчило боль в колене, плече и различных ребрах и суставах. Восхитительно, мечтательно .





Позвольте мне подбодрить вас, пока действуют ваши восстановительные лекарства. Мы с вами только что сделали очень выгодное открытие.





“А у нас есть?"Было трудно вспомнить многое, кроме впечатления поспешной, пульсирующей работы, неприятных болей—





Живое сообщество, рожденное всего один раз в глубоком, согретом ’roid озере, может прорваться на его поверхность, расширяя свое царство. Я понял, что гравитация этих льдин пояса Койпера настолько слаба, что не накладывает никаких ограничений на расстояние, на которое может вырасти такая форма жизни, как ваше вактри. Рожденная всего один раз, на одном из миллиардов таких замороженных фрагментов, vacflower жизнь может мигрировать.





Клэр позволила лекарствам сделать ее мир мягким и восхитительным. Слышать все это было гораздо веселее, чем умирать, да—особенно с тех пор, как лекарства скафандра позволили ей пропустить собирающиеся агонии.





Такое живое сообщество движется дальше, приспосабливаясь, чтобы лучше фокусировать солнечный свет, я думаю. Стремясь к большей территории, он медленно мигрирует наружу от солнца.





“Ты это себе представляешь? У вашего обновления программного обеспечения есть возможности, которые я раньше не видел.





Спасибо. Эти vacflowers-замечательное случайное открытие, и мы можем превратить их в огромную прибыль.





- Ну, я немного медлителен .





Подумай—! Отражающая фокусирующая оптика! Собирали биологически активные жидкости! Все бесплатно, как денежный урожай!





“О. Я охотился за металлами, редкими землями.—”





Так же как и другие старатели. Мы продадим им органику и растения, которые им нужны для продолжения работы. Напомним, что джинсы Levi пришли от canny retailers, которые делали их для шахтеров в Калифорнии во время золотой лихорадки. Они зарабатывали гораздо больше, чем грубяки.





- Так мы и становимся . . . розничная торговля.





С большим количеством ботов мы являемся фермерами, производителями, розничной торговлей-всей цепочкой поставок.





- Знаешь, Эрма, когда я купил тебя, я думал, что получу бортовую навигационную и корабельную систему smartware .





Которые могут учиться, да. Я мог бы указать вам на необъятность пояса Койпера, а за ним—облака Оорта. Он находится на расстоянии одной десятой светового года, в двести раз дальше, чем Плутон. Огромный ресурс, на который вполне могли распространиться вакфлоры. Если нет, то мы можем их засеять.





“Вы действительно честолюбивы. Где же это кончится?





За пределами светового года Сириус затмевает Солнце. Все живое там будет направлять свои концентраторы на Сириус, а не на Солнце. Но они все еще могут развиваться, выживать.





“Именно таким кузнецом чисел ты и оказалась, Эрма. Так что мы оба будем богаты .





Хотя трудно понять, что я могу сделать с деньгами. Может быть, купите какое-нибудь из тех stim-софтов, о которых я слышал.





- А это еще что такое?- Она почти боялась спросить. Может быть, Эрма наблюдала, как она использовала свой вибратор .





Он обеспечивает абстрактный делать по образцу образного ряда. Имитирует нейро программы того, что мы себе представляем, чтобы испытать удовольствие.





“А как код чувствует земные наслаждения?





Я полагаю, эволюция изобрела удовольствие, чтобы заставить вас повторять действия. Например, размножение. Его основной посыл заключается в том, чтобы сделать это снова.





- Да уж, Эрма, ты точно лишила его всего волшебства.





Магия-это человеческое ремесло.





Клэр удовлетворенно вздохнула. Так что теперь им с Эрмой предстояло исследовать, понять и использовать совершенно новую форму жизни . . . У них появилось совершенно новое будущее .





Она оглянулась на мигающие огоньки, услышала свистящий воздух, посмотрела, как медик-робот ухаживает за ее изувеченным телом . . . вздохнуть.





На данный момент она могла позволить этому будущему позаботиться о себе. Она была счастлива снова оказаться в уродливом продолговатом сооружении, которое называла домом. Вместе С Эрмой. Одно удовольствие, конечно.

 

 

 

 

Copyright © Gregory Benford

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Волнорез»

 

 

 

«Играл твоими глазами»

 

 

 

«Прямо в серость»

 

 

 

«Иу»

 

 

 

«Восстановление»