ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Образец 313»

 

 

 

 

Образец 313

 

 

Проиллюстрировано: Vegas Mike

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 13 минут

 

 

 

 

 

История мясоедческого растения по имени Макс и его безумного доктора-хранителя. Есть людей приятно, но через некоторое время это начинает стареть. Однако с приходом новой соседки недомогание Макса может наконец закончиться...


Автор: Джефф Стрэнд

 

 





Макс, чье настоящее имя было образец 278, старался быть счастливым, когда переваривал эту руку. Конечно, это была очень вкусная еда (он не часто ел людей, так что это всегда было особенным удовольствием), но он чувствовал себя как-то неудовлетворенным. Я не голоден , конечно, просто немного . . . невыполненный.





Он слегка пошевелился в грязи. Почти время полива. Может быть, в этом и была проблема— его почва была слишком сухой, и это мешало ему наслаждаться ужином.





Может быть.





Скорее всего, нет.





Он действительно чувствовал это в течение последних нескольких дней. Вроде как скучно. Немного грустно. В оранжерее-лаборатории происходило много интересного для него, в том числе небольшой бунт образца 201, который закончился тем, что несчастное растение было разорвано в клочья парой садовых ножниц, но ни одна из них не захватила его так, как это было в прошлом.





Он хотел бы иметь возможность общаться с людьми. Было бы неплохо спросить доктора Преториуса, почему он так себя чувствует. Он надеялся, что не заболел.





Доктор Преториус определенно не был в таком уж плохом настроении. Ученый издал свое обычное пронзительное хихиканье, когда мощные листья Макса захлопнулись над рукой бродяги, разрубив ее по плечу, и он засмеялся так сильно, что слезы потекли по его щекам, когда он использовал лопату, чтобы нанести больше ударов по голове, чем, вероятно, было необходимо.





“Один для тебя, и один для тебя, и один для тебя, - сказал он, бросая кусочки бродяги голодным растениям.- И один для тебя, и один для меня . . . нет, просто шучу . . . и еще один для тебя.





Макс был очень горд в тот момент. В конце концов, большинство особей не могли откусить даже палец, не говоря уже о целой руке. Из последних пяти бродяг, погибших в оранжерее, доктор Преториус счел нужным заманить троих из них на территорию Макса. Макс не был самым большим растением в лаборатории—на самом деле, он даже не был самым большим из генетически скрещенных венерианских мухоловок-но он был самым смертоносным.





Обычно это заставляло его чувствовать себя прекрасно.





Не сейчас.





Если бы он мог издать глубокий, печальный вздох, он бы так и сделал. Все, что он мог сделать-это ждать и надеяться, что скоро ему станет лучше.





День трансплантации .





В теплице не было более пугающего зрелища, чем доктор Преториус, поднимающий большую лопату, прислоненную к дальней стене. Иногда это просто означало, что растение перемещается на новое место, но чаще всего это означало, что определенный эксперимент был закончен.





- Привет, привет, - сказал доктор, направляясь прямо к Максу. Его глаза были красными и остекленевшими, но он улыбался своей обычной улыбкой. “Мне нужна теплица побольше, да. Ненавижу смотреть, как растения идут впустую. Но, как бы я ни старался, мне кажется, что я не могу сделать дерево, на котором растут деньги!





Он рассмеялся своей шутке, которую использовал и раньше, а затем посмотрел на образец 47, Чарли, который был посажен справа от Макса с тех пор, как он себя помнил. Чарли был неядовитым животным, покрытым красивыми красными и желтыми цветами, и всегда был приятным, если не особенно очаровательным.





Листья Макса застыли, когда доктор Преториус погрузил лопату в грязь.





- Пора, пора идти, - нараспев сказал доктор.- Прочь со старым, влезай в новое, это хорошо для меня, слишком плохо для тебя.





Макс с ужасом наблюдал, как доктор зачерпывает одну лопату земли за другой. Он не забыл, что случилось с экземпляром 159, которого выкопали и выбросили—бросили в угол. Растению потребовалось несколько мучительных дней, чтобы высохнуть и умереть с голоду.





Через несколько минут работы доктор обнял Чарли и вытащил его с корнем. Он потащил растение прочь, оставляя за собой след из красных и желтых цветов.





Бедный Чарли.





Макс попытался использовать это, чтобы заставить себя чувствовать себя лучше. В конце концов, он был несчастлив, но, по крайней мере, он все еще твердо стоял в грязи.





Но это не сработало. Он был еще печальнее, чем прежде.





Когда Макс распустил свои листья в утреннем свете, у него появился новый сосед. Еще одна венерианская мухоловка. Новое растение было более темного оттенка зеленого, чем Макс, и примерно на фут короче, с более узкими листьями.





- Удивился Макс. Обычно новые растения были больше старых. Что же в ней такого особенного?





О. Вот и все. Его новая соседка была " она.





Настроение Макса внезапно улучшилось. Он пошевелил передними листьями. Ну, здравствуй.





Привет.





Я-Макс.





Я думаю, что я образец 313.





Рад познакомиться с вами. Тебе здесь понравится.





- Я не думаю, что буду это делать.





Это действительно не так уж плохо. Как только ты привыкнешь к этому, все будет хорошо, я обещаю.





Я не хочу сейчас разговаривать, если ты не против.





Макс перестал шевелить листьями. Он не винил ее за это. Теплица была не такой уютной, как сад, в котором он вырос (неужели и она там выросла?). Там он выходил на улицу и видел настоящее солнце, а не просто свет сквозь потолок, и иногда он чувствовал дуновение ветерка, И хотя он действительно не мог пойти куда-то еще, он чувствовал, что может уйти, если захочет.





Так что если образец 313 вчера был в саду, а сегодня его перенесли в оранжерею, то он полностью понимал, что она не хочет разговаривать. Это было прекрасно. Он просто ждал, когда что-то случится, как делал всегда.





Примерно через час к ним подошел доктор Преториус со своей пластиковой лейкой. В теплице имелась автоматическая спринклерная система, но доктор все равно время от времени пользовался лейкой. - Привет, Дженни, - сказал он, поливая ее водой. - Ты привыкаешь к своему новому дому? У меня есть гость, который ждет вас, но я хотел убедиться, что вы не упали первым!





- Он хихикнул. “Я сейчас вернусь, так что никуда не уходи.





Доктор ушел.





- Я не хочу быть здесь, - сказала Дженни.





Ты научишься любить его.





НЕТ. А я не буду.





Больше она ничего не сказала. Когда доктор вернулся, с ним был старик с густой бородой и в грязной куртке. Старик оглядел другие растения, слегка приоткрыв рот, и чуть не споткнулся о шланг.





- Теперь осторожнее. Осторожно, - сказал доктор. - Он указал на Дженни. “И вот он здесь. Это был главный приз моей коллекции. Образец 313.





- Старик вытер нос рукавом. “Это довольно большое растение.





“Так оно и есть.





“Это один из тех, кто ест мух? Вот эти ловушки? Ну, ты понимаешь. . .- Он сложил руки вместе в жесте закрытия ловушки.





“И снова ты прав. Как кто-то с вашим уровнем интеллекта в конечном итоге живет из картонной коробки?





Старик опустил глаза. - Не повезло, наверное.





“Я, конечно, надеюсь, что ты не была непослушной с крэком. Так тебе нравится мое растение?





- Да, это довольно аккуратно. Достаточно ли долго я на него смотрел? А теперь я получу свои двадцать баксов?





Макс понял, что вовсе не ревнует Дженни к тому, что она собирается съесть старика. Обычно он немного ревновал—не очень сильно, просто немного, - но с Дженни он только надеялся, что это заставит ее почувствовать себя лучше. Когда у нее внутри будут перевариваться кусочки этого старика, она будет знать, что это гостеприимное место.





“Почти, почти, еще не совсем, - сказал доктор Преториус. - Всего на пару минут больше. Потребовалось очень много скрещивания, чтобы создать такой впечатляющий образец, и я хочу убедиться, что вы принимаете во внимание детали.





“Так. . . - а почему я?- спросил старик. “Я не очень-то разбираюсь в растениях. Разве у вас здесь не должно быть этих людей с той Нобелевской премии?





- Они не ценят настоящие изобретения. Эти трусы с такой же вероятностью свяжутся с властями, как и вручат награду. Вот почему ты мне нужен. Кто-то попроще по уму. Кто-то, кто делает хорошее дело . . . летать.





Дженни вдруг наклонилась вперед, широко раскрыв глаза. Старик издал короткий крик, который был прерван, когда ее листья сомкнулись над верхней половиной его тела с громким хрустом .





Макс никогда не видел ничего подобного!





Ноги и талия старика опустились на землю. Из-под листьев Дженни сочилась струйка крови . . . неужели она действительно жует ?





Невероятный.





Доктор Преториус визжал от смеха и танцевал в веселом кругу. “Это сработало! Это сработало! Я никогда не думал, что это может работать так хорошо!





Дженни раскрыла свои листья, обнажив череп и грудную клетку, затем наклонилась и принялась за нижнюю половину тела мужчины.





Доктор Преториус засмеялся еще громче. - Туфли и все такое! Она съела ему башмаки и все такое! Они все смеялись надо мной, но теперь это я буду издеваться над ними! И она даже не показала свой полный потенциал! Посмотрим, кто тут не гений!





Он еще немного посмеялся и вышел.





Макс пошевелил листьями. Ну и как он там?





Неплохо. У него была ужасная борода. На вкус он был как дым.





Мне понравилось, как ты это сделал.





- Спасибо тебе . Дженни казалась искренне довольной.





Может быть, вы собирались сделать это именно тогда, когда доктор сказал ему, что ему нужен кто-то, кто сделает хорошую муху?





Я не знал, что скажет доктор. Просто мне показалось, что это подходящий момент.





Это было.





Спасибо.





Ты когда-нибудь раньше ел людей?





Но не целиком.





Значит, никогда не живете сами по себе?





О, я съел их живьем. Доктор отнял у кого-то руки и ноги и скормил мне его торс.





Неплохо.





Он много кричал.





Это вполне понятно.





Хочешь услышать что-то странное?





Конечно.





Доктор огляделся вокруг, чтобы убедиться, что никто не смотрит—я думаю, мы не в счет—и затем откусил один из пальцев на ноге.





- Серьезно?





Да. Однако он быстро выплюнул его.





Он не должен ценить самые прекрасные вещи в жизни.





Эй, Макс?





- Да.





Спасибо, что была так добра ко мне.





Не проблема.





“Я сказал, Иди на завод!- сказал доктор Преториус, тыча стволом револьвера в спину молодой женщины. Она всхлипывала, бессвязно умоляла и упала на колени.





- Вставай же! Я сказал, Вставай!





- Ну пожалуйста!- простонала она.





Доктор Преториус пнул ее ногой. “Ты что, хочешь, чтобы тебя убили? Это то, что ты хочешь? Вставай и иди смотреть на завод!





- Ну пожалуйста! У меня дома есть ребенок!





Доктор Преториус снова пнул ее ногой. - Вставай же! Вставай! Вставай! Это не так уж и сложно! Просто встань и ... . . и знаешь что? Хорошо. Не.”





Он выстрелил женщине в затылок. Все ее тело обмякло.





Доктор Преториус присел рядом с ней на корточки. Он смотрел на нее так долго, что Макс подумал, что он мог бы стать одним из тех зомби, которых он иногда экспериментировал с созданием, но наконец он вернулся к жизни. “Ну, это было нехорошо. Я не должен был этого допустить. Это совсем не научно.





Он взял ее за руки и потащил по дорожке. Он остановился перед Дженни, внимательно посмотрел на нее, потом пожал плечами и снова перевел взгляд на Макса. “Ты вполне можешь взять и эту. Такая трата.





Макс радостно раскрыл свои листья.Доктор поднял женщину на ноги и держал ее так, чтобы ее рука была совсем рядом с листьями Макса. - Он откусил кусок. Доктор повторил этот процесс другой рукой, а затем позволил телу женщины снова упасть на землю.





“Может быть, я перемолю все остальное и смешаю с землей, - сказал он, поглаживая подбородок. “Я уже давно не пользуюсь своей мясорубкой. Шестеренки могут быть ржавыми. Я не знаю, насколько хорошо это сработает на такой ширококостной девушке, как она, но самое худшее, что может случиться, это то, что моя мясорубка застрянет, и это действительно не такое уж большое дело, не так ли?





Доктор Преториус отошел, оставив безрукое тело между Максом и Дженни. Макс не был разочарован тем, что его трапеза была прервана; в конце концов, две руки все еще были пиром, даже если он предпочел бы съесть ее ноги, будь у него выбор. Если доктор превратит ее в удобрение, то все смогут наслаждаться ею, включая нарциссы—образцы 195 и 196,—которые, вероятно, никогда в жизни не пробовали ни капли крови.





Но что он имел в виду, говоря, что у тебя может быть и этот ребенок?





- А может и так?





Макс не мог наклониться вперед и схватить добычу, как Дженни, но он был далеко не устарел, верно? Он все еще мог откусить руки, или головы, или еще какие-нибудь части тела, которые добрый доктор хотел откусить. Возможно, он не мог бы укусить кого-то полностью пополам или проглотить их целиком, но зачем вам вообще нужно это умение?





Он все еще был одним из самых злобных растений в оранжерее. Намного.





- Жаль , что ты ничего не получила, - сказал он Дженни. Обычно он делится лучше.





- Все нормально. Я не настолько голоден.





Лужа крови становится все ближе. Возможно,вы сможете наклониться и проглотить его.





Спасибо, но мне не нужны объедки.





Что ты имеешь в виду?





Извините. Это было невежливо. Я ничего такого не имел в виду . Дженни нагнулась до самой земли, постояла там несколько секунд, а затем снова выпрямилась. Я еще не могу добраться до крови.





Он все еще движется. Он скоро туда доберется.





Я действительно сожалею об этом. Я не имел в виду, что ваша недоеденная еда была остатками. Я бы хотел поделиться. Действительно.





Я знаю, что ты имел в виду. Я все прекрасно понимаю.





Образец 90 был выкопан и выброшен на следующее утро. Ему было нелегко выбраться из-под земли, и в конце концов доктор ударил его топором по корням. Большинство образцов погибли довольно тихо, но не образец 90. Он называл их всех монстрами только за то, что они смотрели, как он умирает. Сказал, что надеется, что теплица загорелась и что они все сгорели насмерть.





Макс почувствовал жалость к нему, правда, но никто из остальных ничего не мог поделать. Проведя некоторое время рядом с Дженни, он вернул часть своей мольбы к жизни Макса, и он втайне испытал облегчение, когда образец 90 умер после всего лишь одной ночи в грязи.





На следующий день доктор Преториус прогуливался по оранжерее с ребенком. Все растения были чрезвычайно возбуждены, и Дженни потянулась вперед, насколько могла, но Доктор обошел всю лабораторию, никому не предложив ребенка. Он махнул рукой ребенку, чтобы тот помахал ему на прощание, и ушел.





- По-моему , это был его внук, - сказал Макс. Он уже упоминал о нем раньше.





Ну что ж. Мы не можем ожидать, что он накормит нас своим внуком.





Нет.





***





Ты хорошо себя чувствуешь? - спросила Дженни.





Почему?





Твои листья сегодня посветлее.





Нет, я чувствую себя прекрасно.





Хорошо.





“Хммм,—сказал доктор Преториус, срывая один из листьев Макса-маленький, почти на дне. Он повернул лист, посмотрел на него под разными углами и нахмурился. “Хммм.





- Мне страшно.





Все будет хорошо, Макс.





Как ты думаешь, что он со мной сделает?





Он ничего тебе не сделает. Один бродяга в твоей ловушке и ты будешь как новенький, обещаю.





НЕТ. Мне не нужна человеческая плоть, чтобы выжить. Это просто удовольствие. Со мной еще что-то не так.





Возможно, ваши диетические потребности изменились. Это происходит постоянно. Тебе нужно перестать волноваться.





Я не хочу умирать.





А ты не будешь.





Я люблю тебя, Дженни.





Что?





На самом деле Макс не собирался этого говорить. Он попытался решить, что лучше: взять свои слова обратно и сделать вид, что она его не поняла, или оставить все как есть.





Если уж ему суждено было умереть, то он хотел умереть счастливым.





- Я люблю тебя, - повторил он.





О.





- А?





Что ты хочешь, чтобы я сказал?





Я не знаю.





Ты мне очень нравишься, Макс. Ты мне нравишься больше, чем кто-либо во всей теплице, даже подсолнух. Ты же мой лучший друг. Я просто не вижу тебя в таком состоянии.





Окей.





- Не сердись.





Я вовсе не злюсь.





И ты тоже не грусти.





Я могу быть немного грустной, правда? - Все нормально. Я понимаю. Я не могу пожирать жертвы так же, как ты. Вам нужен кто-то, кто может быть более свирепым.





Дело совсем не в этом. Я просто не ищу ничего подобного прямо сейчас. Это все еще ново для меня.





В порядке.





Обещай мне, что ты в порядке.





- Я в порядке.





Обещать мне.





Я обещаю.





Доктор Преториус тащил лопату по тропинке, насвистывая веселую мелодию.





- Жизнь, - сказал он, останавливаясь перед Максом. - Он так полон неожиданных поворотов и поворотов. В одну минуту вы счастливо сидите в земле, а в следующую минуту вас отбрасывают в сторону, готовые уступить место образцу 314.





- Нет! Этого не может быть! Там были десятки других растений, которые были гораздо менее развиты, чем он! Он не был настолько болен. Почему доктор убил его, а не кого-то из низших существ? Это было нечестно!





“Конечно, с вами этого не случится, - сказал доктор Преториус. - Я имею в виду выброс мусора. Я изобрел новый кислотный тест, и вы будете идеально подходить для него!- Он хихикнул. - Кислота на листьях, кислота на листьях, Смотри, Как они шипят, Смотри, Как они шипят!





Он воткнул лопату в землю и тут же наступил на нее. Когда он зачерпнул первую лопату земли, Макс лихорадочно открывал и закрывал свои листья.





- Пытаешься откусить мне лицо, да? Скверно, скверно. Что же мне делать с таким непослушным растением? - О, я знаю. Кислота на листьях, кислота на листьях, наблюдайте, как они распадаются, наблюдайте за ними .





- Он резко обернулся. Дженни снова встала в свое обычное положение.





- Пытаешься съесть своего хозяина, да? Мы не можем этого допустить. О, нет, мы вообще не можем этого допустить. Я понимаю, что воспитала тебя специально для того, чтобы ты жаждал человеческой плоти, но ты не должен жаждать моей человеческой плоти, О, нет, это неправильно!





Он отвел лопату назад, готовясь к сильному удару, а затем вонзил ее в Дженни. Она наклонилась назад, отскочила назад и затем получила второй удар лопатой.





На этот раз она осталась лежать.





- Нет!





- Это печальные времена для мира науки, когда собственные творения пытаются напасть на него, - пробормотал доктор Преториус. - Действительно, печальные времена. Я возлагал такие большие надежды на образец 313. Ну что ж. Там полно кислоты, чтобы ходить вокруг.





Он снова обратил свое внимание на Макса и начал выкапывать еще несколько лопат земли. Его глаза были дикими, и он швырял каждый комок земли так далеко, как только мог, поражая несколько других образцов.





Макс никогда еще не был так напуган. Он открывал и закрывал свои листья, полагая, что в этот момент не имеет особого значения, если доктор Преториус рассердится на него, но доктор держался подальше от греха подальше.





Позади него на земле неподвижно лежала Дженни.





“Они все смеялись надо мной, знаете ли, - сказал доктор.”Когда я вырастил самую большую тыкву в мире, они были полны похвалы, но когда я вырезал из нее самую большую тыкву в мире, они назвали меня сумасшедшим! Я спрашиваю вас, разве сумасшедший создал бы вишневое дерево с плодами, которые источают смертельный яд? Может ли сумасшедший развить травинки достаточно острые, чтобы отрезать вам пальцы?- Его раскопки стали еще более отчаянными.





Бедная, бедная Дженни. Она не должна была пытаться спасти его.





Макс наклонился вперед, когда из-под его корней появился очередной ком земли. А потом он понял, что Дженни медленно поднимается снова.





- Не делай этого! - сказал он. Он убьет тебя! Для меня уже слишком поздно!





Дженни полностью выпрямилась, но не наклонилась вперед. И все же она продолжала в чем-то напрягаться.





Что ты делаешь?





Быть спокойными. Я не могу сосредоточиться.





Ничего не делай!





- Успокойся!





Со следующим комком земли Макс наклонился вперед еще больше,примерно на сорок пять градусов от Земли. Ему было интересно, каково это-чувствовать, как кислота прожигает его насквозь.





Все листья Дженни были плотно прижаты к ее стеблю, когда она напрягалась, напрягалась, напрягалась .





Один из ее корней выскочил из земли.





А потом еще один.





Потом третий.





Изумление Макса затмило его ужас, когда Дженни поднялась с земли и сделала настоящий шаг вперед.





Со следующей лопатой земли Макс упал вперед и почти шлепнулся на землю.





“А что я должен использовать?- спросил Доктор Преториус. - Несколько капель кислоты, чтобы хватило надолго, или мне просто вылить всю бутылку прямо на ... — он вскрикнул и уронил лопату, когда листья Дженни сомкнулись на его ноге.





- Она снова выпрямилась. Доктор болталась вверх ногами в своей ловушке, отчаянно сопротивляясь, но не в силах вырваться.





- Отпусти меня!- он закричал. “Я же твой хозяин! Отпусти меня! Пожалуйста, пожалуйста, отпусти меня!





Может мне стоит отпустить его? - Спросила Дженни.





- Я так не думаю.





И я тоже.





Я люблю тебя, Дженни.





Ты хороший друг, Макс. Не хотите ли поделиться?





ДА.





Она швырнула визжащего доктора на землю, что не заставило его замолчать, а затем оттащила в сторону. Его рука скользнула под листья Макса. Макс прикусил язык.





- Попробуй и ему голову поднять, - сказала Дженни, делая шаг вперед.





Макс так и сделал. Доктор Преториус перестал кричать, когда его разорвали на две части.





- Спасибо, - сказал Макс.





Некоторое время они ели молча.





- Что случилось? - Спросил Макс.





Я не думаю, что смогу тебя пересадить.





О.





Извините.





Ну и ладно.





Но я могу привести к тебе людей. Я выйду из оранжереи и принесу их, столько, сколько ты захочешь. Ты будешь есть, есть и есть, пока снова не поправишься.





Это было бы здорово.





Они продолжали наслаждаться едой. У доктора был вкус лучше, чем у других людей, которых он ел. Возможно, безумие сделало мясо более нежным.





Может быть, у него и не было любовницы, но у Макса был друг, и он знал, что может быть счастлив еще очень, очень долго.

 

 

 

 

Copyright © Jeff Strand

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Турист»

 

 

«Четыре всадника на досуге»

 

 

 

«Что видел доктор Готлиб»

 

 

 

«Призрак Лидвилла»

 

 

 

«Это была просто слепая удача»