ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Общая ноша»

 

 

 

 

Общая ноша

 

 

Проиллюстрировано: Ричи Поуп

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 11 минут

 

 

 

 

 

Что мы делаем друг для друга - это загадка.


Автор: Джо Уолтон

 

 





Пенни проснулась во вторник утром и осторожно оценила уровень боли. Если она вообще не двигалась, то не чувствовала ничего, кроме знакомой острой боли во всех суставах. Это было не так уж плохо, ничего колющего, ничего скрежещущего. Пенни улыбнулась: Энн, должно быть, хорошо провела день. Может быть, даже на пути к очередной незначительной ремиссии. Это было гораздо лучше, чем в субботу, когда боль Энн заставила Пенни проснуться от шока; в тот раз она вздрогнула и сделала все еще хуже.Это была не более чем боль, которую она испытывала по вторникам, четвергам и субботам в течение тридцати лет, прошедших с рождения ее дочери. Все еще улыбаясь, Пенни опустилась на стул и потянулась за тростью, которую она держала на перилах вдоль стены. Как только ей это удалось, она встала, медленно дыша, когда улыбка превратилась в гримасу, затем медленно прошла в ванную, где осторожно опустилась на сиденье унитаза, держась за перила.





В тот же вечер, когда Пенни лежала на кушетке и проверяла тетради для завтрашних занятий, в дверь постучали. Она медленно поднялась и направилась к нему. Ее бывший муж Ной стоял на пороге, его сверкающий Viasolo parallel был припаркован на улице. Если он сделал это, а не въехал на ее подъездную дорожку, то ему, должно быть, нужна услуга. Очень жаль, что боль была слишком сильной для нее, чтобы думать о том, чтобы стоять на пороге, пока она узнает, что это было. - Привет, - осторожно сказала она. “Войти.





- Как поживаешь?- спросил он, следуя за ней в гостиную. Они были в разводе уже больше двадцати лет, после того как брак продлился меньше десяти, но вид Ноя всегда вызывал ту же смесь раздражения и усталой привязанности. Она помнила времена, когда от одного взгляда на Ноя по ее телу пробегали мурашки, а когда она слышала только два слова, произнесенные его заботливым покровительственным тоном, ей хотелось убить его. Теперь же она чувствовала благодарность за то, что он всегда был рядом с Энн. Ну, почти всегда.





- Я в порядке, - сказала Пенни, снова опускаясь на кушетку. Она была напряжена и измучена дневной болью, но он знал все об этом.





“Хороший. Хорошо. . .- Он переставил книги с серого стула на бежевый и сел на серый. Когда он жил здесь, дом был более опрятным. - Мне очень неприятно обрушивать это на тебя, Пен, но ты не могла бы сделать это завтра?





“О нет, - сказала она.





“Пенни. . .- Его право наследования сильно давило на те самые места, где ее привязанность истощилась.





“Нет. - Я не могу, ни за что.- Она прервала его. “Ты же знаешь, я готов пойти на разумные уступки, но не в последнюю минуту, как сейчас. Я специально организовал свои занятия, все мое расписание составлено, и завтра у меня есть три старших семинара, лекция и важная встреча за ужином. И у меня не было ни одного свободного дня на этой неделе. Дженис находится в середине вспышки Крона, поэтому я взял это воскресенье, чтобы она могла проповедовать, и вчера—”





“Я должен лететь в Порт-Морсби, - перебил его Ноа. “Я уже еду в аэропорт. У старого Иши случился инсульт, а Клемперер не справляется. Я должен идти. Весь наш папуасский потенциал рушится. Я должен быть там. Это может быть моя карьера, Пен.- Ной наклонился вперед, сцепив руки.





“Твоя карьера не более важна, чем моя,-твердо сказала Пенни, хотя мысль о том, что Энн придется пережить одиннадцатичасовой перелет из Кливленда в Порт-Морсби с такой болью, как у нее, действительно была ужасающей.





“Я знаю, но это вне моего контроля. Иши, возможно, умирает.- Большие карие глаза Ноя, так похожие на Глаза Энн, были устремлены на Пенни.





Ей всегда нравился Иши, старший партнер Ноя. - Передайте ей мои наилучшие пожелания, когда будете говорить с ней. И Сьюлин тоже."Она намеренно посмотрела на значок на приложении, которое записало, сколько работ ей еще нужно было проверить, чтобы ожесточить свое сердце. “Но я не могу взять завтрашний день. Спроси У Лайонела.





“Я уже это сделал. - Окликнул я его. Он репетирует весь день. Coppelia. Они открываются в понедельник.- Ной пожал плечами.





Пенни поморщилась. Она любила своего зятя, но иногда ей хотелось, чтобы Энн нашла партнера, чья карьера позволила бы ему разделить с ней еще немного бремени.





“Если ты не можешь этого сделать, то ничего другого не остается: завтра Энн придется самой справляться со своей болью, - сказал Ной.





Слова” эгоистичный ублюдок " вспыхнули в голове Пенни, но она их не произнесла. В этом не было необходимости. Ноа знал, как тяжело переносить боль Энн, и знал, насколько легче переносить чужую боль, чем свою собственную. Поэтому он понимал, что вынуждает Пенни принять еще один день боли Энн, как бы это ни было неудобно, потому что он знал, что она не заставит их дочь пройти через это. Одна из причин, приведших к разводу, заключалась в том, что Ноа вслух пожелал, чтобы перенос боли никогда не был изобретен. Пенни никогда так себя не чувствовала.Как бы ни было тяжело переносить боль Энн, гораздо лучше страдать самой, чем смотреть, как страдает ее дочь. В конце концов, Пенни только терпела боль. Это было все, что люди могли сделать друг для друга. Энн все еще должна была выносить основное органическое состояние и последующую дегенерацию, которую оно вызовет.





“Я возьму четверг и пятницу, - сказал Ной, нарушая ее молчание. - Завтра я действительно не справлюсь; мне нужно немного поспать в самолете, чтобы я мог справиться, когда приеду. Но в четверг я буду там, я уже встану на ноги, все будет хорошо.





Пенни вздохнула. Мысленно она уже подала этот иск вместе со многими другими аргументами, которые проиграла Ною за эти годы. “Ты можешь хотя бы терпеть боль, пока не сядешь в самолет?





“Я так и сделаю, - сказал он. “Я возьму его прямо сейчас. И спасибо, Пен. Ты самый лучший."Он постучал по приложению, и ощущение, как боль оставила ее, было настолько восхитительным, что она почти подпрыгнула на кровати. Его лицо, напротив, казалось постарело на десять лет, когда ударила боль. Она снова потянулась за тростью, в которой больше не нуждалась, и протянула ее ему с такой натяжкой, которая была бы невозможна еще несколько мгновений назад. - Спасибо, - сказал он, осторожно поднимаясь. “Только до тех пор, пока я не доберусь до машины. Я всегда держу его там.





Она вышла вместе с ним. “Как ты думаешь, сегодня немного лучше?- спросила она.





Он ухмыльнулся сквозь боль. “Уж точно лучше, чем иногда. Но вы же знаете, что в долгосрочной перспективе все становится только хуже.





Пенни кивнула: Поморщившись, когда он потянулся за ним, Ноа вытащил свою трость из багажника, одну из высокотехнологичных легких моделей со складным сиденьем и выдвижным снежным шипом. Он выглядел так же броско рядом с ее более традиционной деревянной тростью, как его Зиппи Viasolo рядом с ее степенным Solari.





Когда Пенни вернулась, она направилась на кухню, почти танцуя по коридору. Она была голодна, как никогда за весь день. Двигаться беззаботно казалось роскошью. Ей нравилось стоять и резать овощи, нравилось делать шаг к холодильнику за ломтиком Омара без предупреждающего удара ножом, мешающего ей двигаться. Она пела, пока жарилась, и ела, сидя за кухонным столом. Если бы у нее не было этого перерыва от боли, она бы заказала Банми, и это было намного приятнее. Она всегда любила тренироваться в безболезненные дни.У нее не было времени сходить в додзе или бассейн, но после ужина она сделала несколько приседаний, а затем села за парту, чтобы закончить оценку. К тому времени, как Ной сел в самолет и боль снова пронзила ее, она уже была готова ко сну.





Она проснулась в среду утром в абсолютной агонии, боль разрывала ее живот, как самые худшие вообразимые судороги периода, объединяясь, чтобы заставить всю артритическую боль в суставах Энн звенеть. Пенни моргнула и громко ахнула. Когда она попыталась пошевелиться, то не смогла сдержать крик. Она сразу же позвонила дочери.





- Голос Энн звучал сонно. - Мам?





- Это действительно плохо, милая. Это может быть какой-то предупреждающий знак. Я думаю, тебе нужно сходить к врачу.





“Мне так жаль!





Пенни не жила с чувством вины Энн так же долго, как и с болью Энн, так что она не привыкла к этому. Ее дочь родилась с болезнью суставов, но чувство вины росло по мере того, как она росла, и полностью расцвело лишь в последнее десятилетие. Пенни иногда задавалась вопросом, какие отношения между матерью и дочерью были бы у них без болезни Энн. Они любили друг друга. Но боль Энн и вопрос о том, кто ее испытывает, всегда стояли между ними, связывая их вместе и разделяя их.





“Я счастлива нести это за тебя, - сказала Пенни, хотя новая волна боли пронзила ее живот. “У тебя есть месячные?





- Только на следующей неделе, и ты это знаешь, - сказала Энн. - Но почему же?





“Просто это немного похоже на судороги,-сказала Пенни, хотя у нее никогда не было таких судорог, как сейчас.





“У меня никогда не бывает судорог, - сказала Энн. - Дай мне почувствовать это.





- Нет, дорогой, ты не хочешь, - сказала Пенни.





- Мама, я больше не маленький ребенок, и ты должна позволить мне принимать решения о моей боли, точно так же, как и все остальное в моей жизни. Дайте мне почувствовать это, и я решу, стоит ли идти к врачу. Я могу обойти тебя и просто взять свои слова обратно.





“Тогда только на минутку.- Пенни знала, что ее дочь была права, но все равно было трудно отпустить ее, зная, что это причинит ей боль. Какой матерью она была бы, если бы это не ранило ее так сильно эмоционально, как это облегчало ее физически, чтобы нажать приложение, чтобы вернуть боль своей дочери? Она решительно нажала на нее, и артритная боль сразу же прошла. Как только переключатель был настроен, это действительно было так легко, хотя настройка была сложным процессом. На мгновение Пенни расслабилась на кровати. - Мам?- Сказала Энн.“Это ощущение ничем не отличается от нормального.- Пенни очень не хотелось слышать такую знакомую боль в голосе дочери. А потом ее снова свела судорога.





- Нет, я думаю, что эти судороги-что-то другое. Может быть, Дженис—хотя на самом деле это совсем не так. И она очень внимательна. Она всегда звонит. И в любом случае, ее муж принимает ее боль всю эту неделю.





- Это может быть что-то ваше, - сказала Энн.





Пенни рассмеялась: От смеха у нее заболел живот, и она остановилась. “Я даже не рассматривал такую возможность. Я никогда не болею. Может быть, это какая-то менопауза. Должно быть, я уже достиг такого возраста. Хотя я никогда не слышала, чтобы это было так.





- Иди к врачу, мам, - сказала Энн.





"Я не могу сегодня-я преподаю, и это мой действительно полный день. Я договорюсь о встрече на завтра.- Пенни встала и пошла в ванную, прихватив с собой трость, потому что она ей скоро понадобится, но размахивая ею, как дубинкой.





“А откуда у тебя моя боль, если ты преподаешь?- Спросила Энн. - А папа опять из него вынырнул?





“Разве Лайонел тебе не сказал?- Спросила Пенни, заходя под душ.





- Папа спрашивал Лайонела?





“Он сам мне об этом сказал. Он сказал, что Лайонел репетирует для Коппелии .





- Это верно. Я так горжусь им, мам. Это может быть его большой прорыв, выход из корпуса, Соло. Но он должен был сказать мне, что звонил папа. Я могу справиться с собственной болью.





“Конфетка—”





“Мама.- Голос Энн был тверд.





- Но на самом деле мне это легче, чем тебе.- Душ перешел на горячий воздух. - Там были исследования и все такое.





“Только не тогда, когда у тебя тоже есть своя боль, - сказала Энн. “Может, тебе стоит дать мне это?- В ее голосе звучал энтузиазм.





- Что, я беру твою, А ты мою?- Пошутила Пенни, возвращаясь в спальню.





“Нет, серьезно, мам! Я никогда ничего не делаю для тебя, потому что у тебя никогда не бывает боли. Но теперь я могу это сделать! И ты всегда говоришь, насколько легче переносить чужую боль. Все так говорят. Позвольте мне!





“Мне это нужно, чтобы показать доктору, - сказала Пенни, останавливаясь, чтобы натянуть нижнее белье и согнуться пополам от боли, когда ее снова свела судорога. “В душе было не так уж плохо, но теперь он снова кусается.





- Ты же сказала, что завтра идешь к врачу, мама. И если у вас сегодня полная нагрузка на преподавание, я должен сохранить свои и ваши!





“Нет. Но этого не происходит. Я уже учил тебя этому раньше. Я к этому привыкла. Но если вы действительно хотите попробовать торговать, мы можем это сделать.- Пенни натянула свежеотпечатанный академический халат.





- Фантастика!- Голос Энн звучал бодро. “Тогда давай поменяемся местами.





Пенни не меняла свою собственную боль с тех пор, как они протестировали приложение с помощью укола иглы. В отличие от принятия и возвращения чужой боли, которую она выбрала в качестве ярлыка, ей пришлось пройти через несколько уровней меню. - Принимай, принимай, принимай, - услышала она бормотание Энн, и когда судороги оставили ее, знакомая скрежещущая боль в суставах вернулась. Она быстро присела на край кровати.





- О, мам, - сказала Энн, ее голос был полон беспокойства. - Мама, я думаю, что тебе нужно сейчас же пойти к врачу. Действительно. Я не думаю, что это должно подождать до завтра.





- Неужели?- Пенни была удивлена тревогой, прозвучавшей в голосе Энн.





“Действительно. Я счастлив нести это для тебя, но что это вообще такое? - Я волнуюсь. Я назначаю тебе встречу прямо сейчас!- Это был голос адвоката Энн, заботливый, но с компетентностью и решительностью, которые она демонстрировала своим клиентам, но редко своей семье. “Ну вот, увидимся в одиннадцать тридцать.





- Тогда верни мне мою боль, если я пойду к врачу, - сказала Пенни.





“Нет. Я приеду, и мы вместе сходим к врачу. Сегодня днем я нахожусь в суде, но сегодня утром работаю дома.





- Тогда забери меня из кампуса. Я возьму свой первый семинар и отменю следующий. Если я вернусь к двум часам на свою лекцию - это когда ты должен быть в суде?





Пока Пенни вела свой маленький "Солари" сквозь прохладное осеннее утро, она пыталась понять, что же так изменилось в ее разговоре с Энн. Это было все равно что иметь дело с другом, равным себе. Может быть, Энн наконец достаточно повзрослела, чтобы у них появились новые отношения? Или, может быть, это была ее собственная боль, чтобы поделиться ею. Если не считать обычного набора вирусов и ободранных коленей, вся боль, которую Пенни когда-либо испытывала, была опосредованной.Трудно было представить, что в прежние времена она едва ли знала, что такое боль, и была вынуждена терпеть вид других людей, страдающих, не будучи в состоянии помочь вообще.





На десятичасовом семинаре каждый из студентов выступал с пятиминутными докладами. Третья студентка, Регина, была поражена болью и упала в середине ее. - Дулип!- ахнула она.





Остальные ученики тоже ахнули. - Счастливчик Реджи!- Заметила Дэни. “Я записалась в Дулип на два года, но никогда этого не чувствовала.





“Хотя я сочувствую вашей проблеме боли, давайте теперь сосредоточимся на наших презентациях, - сказала Пенни. “Ты не могла бы продолжить, пока Реджина не почувствует себя лучше, Ким?- Ким поднялась на подиум, помогла Реджине занять место в первом ряду и начала говорить.





Даже безнадежно устаревший Пенни знал, что Дулип был суперзвездой Болливуда, страдавшей от своего рода язвы, вызванной паразитами, эндемичными в той части Индии, где он вырос. Его боль разделяли миллионы поклонников по всему миру. Как и другие знаменитости, которые разделяли их боль, получатели были взволнованы, чтобы чувствовать его. Судороги Регины казались Пенни преувеличенными, но они исчезли прежде, чем она сочла нужным что-то сказать. Вернувшись к своему нормальному состоянию, Регина тихо сидела и слушала, а в конце еще раз повторила свою презентацию.Когда урок закончился, все остальные ученики столпились вокруг, чтобы похвалить ее за удачу и стоицизм. Пенни оставила их вдвоем и пошла длинным обходным путем, вниз по склону холма, избегая ступенек. Энн ждала его в клетчатой "Хонде Скай", которую она делила с Лайонелом.





Когда она скользнула внутрь, Пенни с ужасом увидела, как вытянулось лицо ее дочери. “Я рада, что мы идем с этим к доктору, потому что чем скорее это будет исправлено, тем лучше,-сказала Энн, переключая машину в режим самостоятельного вождения. “Я не знаю, что это такое, но это нехорошо, мама.- Она обняла Пенни, и та обняла ее в ответ.





Кабинет доктора был традиционно отделан панелями предположительно успокаивающих оттенков бежевого и красновато-коричневого, и украшен крупным планом фотографиями водных птиц. Пенни провела там слишком много времени с Энн.





Как только у нее взяли кровь на анализ, диагноз был поставлен почти мгновенно. Доктор нахмурился и повторил все сначала, а Пенни нервно нахмурилась, глядя на поганку. Доктор передал бумагу Пенни. “Мне нелегко объяснить вам это, - сказал доктор.





Пенни уставилась на бумагу, не в силах поверить своим глазам. Но доктор прогнал его дважды, значит, все было правильно. “Как я могу быть изрешечен неоперабельным раком?- спросила она. “Я ничего не чувствовала до сегодняшнего дня!





Доктор нахмурился. “Вы испытываете сильную боль?- спросила она. - Иногда это может маскировать ранние симптомы.





Пенни протянула Энн прогноз, и они вернулись в машину. Энн ахнула и снова обняла ее, а затем настояла на том, чтобы забрать боль Пенни обратно, прежде чем они уедут. Холодный ветер срывал листья с деревьев на обочине дороги. Прежде чем появятся новые зеленые листья, Пенни умрет. Она никак не могла взять себя в руки.





“Первое, что нам нужно сделать, это разобраться с режимом управления болью”, - сказала Энн. “Вы помогли уже многим людям. Многие из них будут рады вам помочь.





“Есть еще болеутоляющие, для таких случаев, как этот, - сказала Пенни.





Энн вздрогнула, как будто ее мать произнесла одно из пяти слов, которые не произносят в церкви. “Мама. Я люблю тебя. Другие люди любят тебя. Но до этого не дойдет. Вам не нужно отравлять свое тело этими вещами, даже если вы собираетесь д-умереть.





“Это напоминает мне то время, когда мы получили ваш диагноз, - сказала Пенни. “Ты была совсем крошечным ребенком. И у тебя была эта неизлечимая болезнь, которая всегда будет причинять тебе боль. И мы с твоим отцом были уверены, что справимся. В восторге мы жили теперь так, что могли разделить эту ношу вместо того, чтобы быть беспомощными и оставить вас страдать в одиночестве.- Они поехали дальше, мимо колледжа, где пенни больше не будет преподавать весь учебный год. - Что ты собираешься делать, Энн?





- Я справлюсь, - твердо сказала Энн. - Папа тоже там будет. И Лайонел сделает все, что сможет. Я найду способ справиться с этим. - Не беспокойся обо мне, мама. Думать о себе.





Пенни выглянула в окно машины, чувствуя себя такой же беспомощной перед лицом страданий своей дочери, как и любой другой родитель.

 

 

 

 

Copyright © Jo Walton

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Она стоит на вес золота»

 

 

 

«Коварство»

 

 

 

«Мясо, соль и искры»

 

 

 

«Последний банкет временных кондитерских изделий»

 

 

 

«Нет полета без обломков»