ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Один»

 

 

 

 

Один

 

 

Проиллюстрировано: Dave Palumbo

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #РОМАНТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 88 минут

 

 

 

 

 

Научно-фантастическая новелла о рассерженном молодом боксере, который, испытав сотрясение мозга в бою, способен чувствовать, что люди думают, и предсказывать каждое их движение. Он находит это полезным в боксе, но это не очень подходит для личных отношений, и боксер обращается к искусственным средствам, чтобы заглушить ощущения.


Автор: Нэнси Кресс

 

 





Я.





- До падения еще далеко, Зак.





Зак хмуро посмотрел на Энн, желая, чтобы она ушла. Достаточно плохо лежать на этой проклятой больничной койке в тонком хлопчатобумажном платье, которое оставляло его задницу голой. Достаточно плохо, чтобы идти на операцию из-за чего-то неправильного в его мозгу. Достаточно плохо, чтобы не понимать, что это было, даже после того, как один из всех этих врачей объяснил это, точно так же, как он никогда не понимал эту интеллектуальную чушь всю свою глупую жизнь. Но то, что его сестра нависла над ним, выпрямившись, когда он лежал—ну, разве это не было просто глазурью на этом конкретном дерьмовом торте?





- Я в порядке, - коротко ответил он.





- Конечно, все будет хорошо, - сказала Энн.





“Так что возвращайся к работе. Ты мне здесь не нужен.





“У меня все равно перерыв, - сказала Энн. На ней был халат медсестры,ее каштановые кудри были стянуты сзади. Она, или занавешенная кабинка, пахла дезинфицирующим средством, пытаясь пахнуть как сосны. “Я просто хотел напомнить тебе, что когда они вводят тебе обезболивающее, то это может показаться очень долгим путем.—”





“Я понял, я уже все понял! А теперь уходи!





А позади нее-Гейл—и кто вообще пригласил ее сюда?—сказал, " Прекрати это, Мерфи. Она просто пытается быть милой.





- А тебя никто и не спрашивал!





- Если с тобой там что-нибудь случится, неужели ты действительно хочешь, чтобы твои последние слова к Энн были "уходи"?





Гейл была права, эта сука. Гейл была права, Энн была права, врачи были правы—только Зак ошибался. Как будто он был неправ всю свою жизнь. Но если бы они просто оставили его в покое на пять гребаных минут, чтобы подумать, он не мог думать с ними обоими, бормочущими на него . . . И не похоже, чтобы Гейл заботило, что с ним происходит в операционной. Она могла бы любить Энн, она могла бы выйти замуж за Энн в таком состоянии, когда они могли бы сделать это, но Зак был просто таким испорченным мясом для Гейл. Так было всегда, с тех пор как они с Энн познакомились. Гейл, стройная и мускулистая и столь же желанная здесь, как плохой апперкот в подбородок.





Через секунду его захлестнуло другое, слишком знакомое чувство: сожаление, что он не был добрее к Энн. Почему это всегда было так трудно сделать?





- Пожалуйста, - сказала Энн своим мягким, умоляющим голосом. - Пожалуйста, не ссорьтесь больше, вы двое.





- Мне очень жаль, Энн, - сказала Гейл.





- Прости, - пробормотал Зак. Прости, прости, прости. Он всегда извинялся перед Анной.





“Я знаю, что ты этого не хотел, - сказала Энн.





Еще одна медсестра, постарше, вошла в занавешенную кабинку и вопросительно посмотрела на Энн, которая начала объяснять, что она родственница, ближайшая родственница Зака, а не член хирургической команды. Другая медсестра кивнула, не проявляя никакого интереса. - Готовы, Мистер Мерфи?





“Да.





- Погоди, а что это за синяк под глазом? Доктор Сингх знает об этом?





Откуда Заку знать, что доктор Сингх знает или не знает? Зак не был чертовым телепатом. Он сказал: "я боксирую. Мы получили удар. У нас есть черные глаза.- Все вышло гораздо хуже, чем он рассчитывал. Ну ладно, может быть, он нервничал из-за этой операции. В конце концов , это было у него в голове. Может быть, его мозг и не был таким уж большим, но он был единственным, что у него было.





Его сестра, самая умная, пустилась в историю всех докторов, которых Зак видел на прошлой неделе, что они сказали об опухоли в голове Зака, сотрясении мозга, которое он получил в борьбе с Дешоном Джефферсом, куче другой медицинской фигни. Наконец-то!- женщины закончили разговор, и санитар вкатил его в операционную. Почти облегчение. Энн, Гейл-иногда это было уже слишком. И Джаззи была там не только потому, что он запретил ей приходить. Ей это не понравилось, но он был тверд.Три месяца встреч, даже с отличным сексом, не означали, что она может вторгнуться в каждый уголок его жизни.





Последнее, что он увидел перед тем, как двери операционной закрылись, была Гейл, ее рука обнимала Энн, пристально глядя на Зака, как будто она могла стереть его с лица Земли. Он хотел показать ей средний палец, но не успел освободить руки от одеяла.





Он пересел с каталки на стол, и кто-то отодвинул от него трубки капельницы. В комнате было полно людей в масках, видны были только их глаза. Яркий свет над головой, похожий на зеркальный НЛО с торчащей из него ручкой. Гудят машины. Одна медсестра подняла запястье Зака, чтобы прочитать его имя, другая помогла доктору с перчатками.





Третий врач сидел на табурете рядом с головой Зака, пока ему что-то вводили в капельницу. “Ты просто немного вздремнешь. Теперь считайте от ста в обратном порядке.





Не говори мне, что делать . Вместо этого он стал считать вперед, представляя себе Джефферса, лежащего на ринге, вот и все, Зак должен был выиграть тот бой, раз, два, три, четыре .





Странный дрейф захватил его. Что за. . . но это было не так . . . этот.





Это долгий путь к падению, Зак .





Он проснулся в кабинке с занавеской вокруг нее и прикроватной тумбочкой, на которой стояла блевотина в форме причудливого плавательного бассейна. По всему телу тянулись пластиковые трубки. Откуда-то доносился запах кофе. Все казалось расплывчатым. Кто—то-не Энн, не джаз-возился с машинами. Зак попытался что-то сказать, но не смог.





- Отдыхай, - сказал кто-то. И он уснул.





Но в следующий раз, когда он проснулся, он был в другой комнате, и она была полна людей. Хирургическая форма, белые халаты, двое мужчин в костюмах. Никто из них не смотрел на него. Они сгрудились вокруг экрана, глядя на что-то, чего Зак не мог видеть.





- Это невозможно, - сказал кто-то.





“Это должно быть возможно, потому что так оно и есть, - сказал кто-то еще, раздраженный, впечатленный и испуганный.





Откуда я все это знаю, глядя ему в спину? - Сонно подумал Зак и снова заснул.





В третий раз он полностью проснулся. Пластиковая трубка исчезла полностью. В номере были бледно-голубые шторы и вид на парковку. Только Энн, одетая в свободную от дежурства юбку и топ, сидела у его кровати, склонив голову над журналом. Неожиданно его захлестнула радость от встречи с ней.





- Привет, - сказал Зак. - Это прозвучало хрипло.





Энн подняла голову. И тут же Зак подумал: "она напугана. Действительно страшно .





“Ты проснулся!





“Да. - Что случилось?





“Что ты имеешь в виду?





- Не лги мне, Энн! Что-то не так, и это, типа, майор. - Да, Это Я . . . неужели я умираю?





Она протянула руку и положила ее на его руку. - О нет, Зак, ничего подобного! Вы прекрасно перенесли операцию. - Ничего страшного.





“Я же сказал, Не лги мне!” Он почувствовал ее страх ... Нет, погоди, что это значит? Но это было правдой.





Он знал, что она боится и в то же время опасается его . . . сгорая от любопытства, она открыла свой разум и стала искать ответы . . . Откуда Зак мог все это знать? Он не умел читать чужие мысли. Нет, он понял это по тому, как Энн держала голову, по тому, как сдвинулись ее брови, как сжались губы . . . Он просто знал . Точно так же, как он знал за секунду до того, как она встала, что она будет делать дальше.





“Я должна позвать доктора Яковски, - сказала она. “Я сказал ему, что пошлю за ним, как только ты проснешься.





“А кто такой доктор Яковски?” А разве у его хирурга не было какого-нибудь индейского имени, а не Польского?





Энн не ответила. Она ушла, а Зак остался лежать на кровати, проверяя свои руки и ноги. Все, казалось, работало нормально. Он сжал кулак, два кулака и сел. Все еще в этом чертовом хлопчатобумажном платье с голой задницей. Мужчина в белом халате вошел в комнату впереди Энн.





Нетерпеливый, как Новичок перед его первым боем. Думает, что он намного лучше всех остальных. Смотрит на меня, как на лабораторную крысу. Он собирается задать мне много вопросов, но ничего не скажет.





“Вы довольно интересный феномен, Мистер Мерфи. Сейчас я задам вам несколько вопросов.





- Нет, это не так, - отрезал Зак. Мужчина собирается поднять свою левую руку. Холод скользнул вниз по спине Зака, покрывая ледяной коркой его кости. Как я узнаю, что он собирается сделать, прежде чем он это сделает?





Яковски поднял левую руку. - Чистая рутина, Мистер Мерфи. Сейчас, когда ты ... —”





“Это не рутина,и ты это знаешь, ублюдок.





- Зак!- Сказала Энн. - Она повернулась к доктору. “Я прошу прощения от имени моего брата, доктор. Он—”





- Не извиняйся за меня, Энн. Ты делал это всю мою гребаную жизнь. Я поговорю с кем-нибудь, но только не с каким-нибудь высокомерным придурком.





Доктор был весь в бордовых крапинках. В комнату вошел еще один человек в белом халате. - Мистер Мерфи проснулся?





Такой же нетерпеливый, как и тот, но этот парень-человек. У него нет палки в заднице. Тихий, но не робкий, он прошел бы дистанцию в бою, возможно, в полулегком весе, с хорошими плечами . . . Он протянет правую руку и спросит, как у меня дела .





“Как ты себя чувствуешь? Я доктор Джон Норвуд, невролог.- Он протянул правую руку, чтобы пожать руку Заку.





Зак встряхнулся и кивнул, слишком смущенный, чтобы говорить.





- Зак, у тебя голова не болит? - спросила Энн.





“Нет.- Что-нибудь легкое, что-нибудь такое, на что он мог бы ответить. Зак цеплялся за него, как за спасательный плот в неспокойном море.





- Хорошо, - сказала Норвуд. “Я бы хотел задать вам несколько вопросов, если вы не возражаете. Можно мне присесть?





“Конечно. Но доктор король мира там, он идет.





Энн выглядела удивленной. Яковски гордо вышел. Норвуд сидела и улыбалась так слабо, что никто не смог бы заметить едва заметное движение его губ, слишком короткое для интерпретации.





Он тоже считает Яковски придурком.





Он собирается наклониться вперед, переместив свой вес влево .





Норвуд наклонился вперед и перенес свой вес влево. “Все ваши жизненные показатели выглядят превосходно, Мистер Мерфи. Но я хотел бы услышать от вас, как вы себя чувствуете. Болит ли хоть что-нибудь, хоть немного?





“Нет.





“Не кажется ли вам, что ваше зрение как-то изменилось?





“Нет.





- Слышишь?





“Нет.





- Ощущение от этого одеяла?





“Нет.





“Теперь, когда вы проснулись, мы проведем формальные тесты, но я хотел бы получить ваши первоначальные впечатления, прежде чем мы скажем вам, что есть что-то, что нужно объяснить. Может быть, что-то в вас изменилось с тех пор, как вы были до операции?





“Ну, моя задница не болталась там до того, как я пришел сюда.





Энн рассмеялась высоким испуганным смехом, в котором одновременно звучали облегчение, восхищение и страх. Норвуд улыбнулась. Зак даже не взглянул на сестру. Он сказал: “Док, вы мне прямо сейчас скажите, что все это значит, или вообще ничего больше не будет сказано. Ты меня слышишь?





“Конечно. Мистер Мерфи, менингиома была успешно удалена. Как вам уже говорили, он не был злокачественным и нет никаких оснований полагать, что он вернется. Все, что было связано с операцией, было обычным делом. Но чего-то связанного с анестетиком не было. Не является. У тебя была какая-то аллергическая реакция, давление упало, и мы не могли тебя проветрить. Мы думали, что потеряем тебя. Но вы ответили на стероидный болюс, к счастью.





- Ну и что?- Его последнее смутное воспоминание было о том, как он отсчитывал Дэшона Джефферса, воспоминание, каким-то образом связанное с Энн . . . Это долгий путь к падению, Зак .





“Во время операции мы используем аппарат под названием CRI—для "индекса регистрации сознания" —чтобы измерить, как далеко Вы зашли под наркозом. То, что машина делает, в основном, бомбардирует ваш мозг электромагнитными волнами, а затем записывает, как ваш мозг реагирует. Через что-то под названием—”





- Подожди, подожди, - сказал Зак. “Ты стреляешь электричеством в мой мозг?





“Нет, не электричество. Норвуд сделала паузу, и Зак увидел его—почувствовал его, узнал его—думая о том, как объяснить ясно и просто, точно так же, как люди пытались объяснить все ясно и просто Заку всю его глупую жизнь. На этот раз, однако, Зак не обиделся. Он был слишком растерян.





- Человеческий мозг работает на электрохимических волнах. Вы знаете эти измерения, которые они делают, когда вы получаете сотрясение мозга, используя электроэнцефалограмму? Он показывает ваши мозговые волны в виде паттернов. А вы это видели?





“Да. На экране компьютера.





“Точно. Ну, мера того, насколько сознательно вы используете эти паттерны. В частности, он показывает две вещи: насколько сложны паттерны и насколько разные части мозга взаимодействуют друг с другом. Мы называем это интеграцией. Чем меньше интеграция—чем меньше разные части мозга посылают друг другу информацию—тем больше вы бессознательны. Вся лежащая в ее основе концепция называется "интегрированной теорией информации", и ей всего несколько десятилетий. Я достаточно ясно выразился, Мистер Мерфи?





- Да, - сказал Зак, хотя изо всех сил старался не отставать. Слишком уж похоже на школу. Пустышка, пустышка . . . Почему бы тебе не работать больше . . . У твоей сестры не было проблем с историей или математикой .





"Причина, по которой мы измеряем сознание во время операции, заключается в том, чтобы убедиться, что пациенты находятся достаточно глубоко, чтобы они не проснулись во время операции.





“Это может случиться?- Господи, это было бы хуже, чем пинок по яйцам. Ножи рвут твою плоть, пока ты привязан и беспомощен . . . Сейчас он наклонится вперед и скажет что-то важное .





Норвуд наклонилась вперед. “Это может случиться, но почти никогда не случается с тех пор, как CRI вошел в широкое употребление. Ваш послеоперационный Кри показывает образцы, которые мы никогда раньше не видели. Не столько в сложности волн, сколько в интеграции. Различные части вашего мозга посылают информацию друг другу с беспрецедентной скоростью.





“Какие части тела?- Он собирается поднести правую руку к голове . . . Он взволнован и растерян .





Норвуд поднял руку и провел ею по редеющим волосам. “Здесь задействовано много различных структур, Мистер Мерфи, потому что мозг-это, в конце концов, единое целое. Но в основном ваши области сенсорного ввода работают сверхурочно-зрение и звук, осязание и обоняние—посылая сигналы, которые они получают, в места, где эти сигналы обрабатываются и интерпретируются. Вы меня понимаете?





“Нет.- Зак заколебался. “Но я вроде как знаю, что ты собираешься делать, прежде чем ты это сделаешь. И я знаю, что именно . . . как ты думаешь. Нет, я не имею в виду никакого чтения мыслей. Я имею в виду. . . черт, я даже не знаю. То, что ты чувствуешь. Мол, прямо сейчас ты удивлен и не удивлен одновременно. Вы мне верите, но вам хотелось бы, чтобы я был умнее, чтобы я мог рассказать вам больше. И ты не хочешь смутить меня, сказав это.





Все это просто выплеснулось из него, и сразу же Зак пожалел об этом. вы не выдали свои кишки так, он знал это с тех пор, как ему было десять лет, так что, черт возьми, все это было . . . Ну, это больше не повторится. Отдайте свои кишки, и Вы были сидящей мишенью для людей, чтобы использовать.





- Мистер Мерфи “—”





“А когда я отсюда выберусь?





Энн сказала: "Зак, ты не можешь ... —”





“Не говори мне, что я могу или не могу сделать!- Гнев был привычной броней, приветствуемой как незащищенное открытие для вашего противника на ринге. И тут же последовало сожаление. Энн здесь не была соперницей. - Он хмуро посмотрел на Норвуд. “А когда я поеду домой?





- Вы можете уехать в конце недели, если не возникнет никаких осложнений и если захотите, но мы надеемся, что вы останетесь и позволите нам это сделать “—”





- Позволить тебе изучать меня? Я же не лабораторная крыса, док. Ни за что. А теперь ты должен уйти и дать мне отдохнуть. Я ведь должен отдыхать, верно?





Он не хочет идти туда . . . Ищу, что бы сказать, чтобы убедить меня . . . А теперь все пусто. Решите повторить попытку позже. - Пока, док.





Норвуд встала. “Возможно, тебе следует отдохнуть. Я зайду попозже, если можно.





- Не беспокойтесь, - сказал Зак.





Но когда Норвуд ушла, Зак повернулся к Энн, чтобы задать ей еще один вопрос. “И что же, по их словам, стало причиной всего этого?





Она смотрела на него, кусая губы. Испуганный, заинтересованный . . . Для нее он тоже был лабораторной крысой. Но также и ее брат, и она подошла ближе к кровати Зака и взяла его за руку. Его пальцы крепче сжали ее руку.





- Они ничего не знают, - ответила Энн. Какая-то странная комбинация действия CRI, вашего недавнего сотрясения и того, как опухоль давила на ткань и, возможно, изменила ее, прежде чем удалить массу, или, возможно, выпустила какие-то неизвестные ферменты. Или, может быть, ваш возраст—в двадцать лет мозг даже не перестает расти. Но вы интегрируете сенсорную информацию более полно, чем большинство людей. Может быть, читая язык тела и минутные выражения лица и тона голоса и обрабатывая их. . . - Я не знаю, Зак. Все это делают, но вы делаете это в беспрецедентной степени. Может быть.





Ладно, еще один вопрос. - Это надолго или навсегда исчезнет?





Она широко развела руками, ладонями вверх, и любой идиот мог бы прочитать ее мысли. “Откуда мне знать? Ваше сознание достигло неведомого уровня интеграции. Никто ничего об этом не знает! Именно поэтому вы должны позволить доктору Норвуд и неврологической команде—”





-Спасибо, - сказал Зак и отвернулся лицом к стене, подальше от всех сенсорных-что бы она там ни подавала.





Голоса зазвучали в тот день, когда он вышел из больницы.





На самом деле это были не голоса, а просто слабое шепчущее шуршание в его голове, не более громкое, чем шум ветра в деревьях или гудение больничной техники, хотя и не такое монотонное. Зак обнаружил, что их легко игнорировать. У него было слишком много других забот.





В течение четырех дней он сопротивлялся тому, чтобы его допрашивали, тестировали или еще что-нибудь делали врачи. Подозревая даже медсестер, он возражал, когда они меняли ему капельницу, давали глотать таблетки или даже приносили еду. Как он мог сказать, что было в еде? Он видел фильмы и телепередачи с наркотиками правды и тому подобным дерьмом, и что, если врачи заказывают ему вещи, которые медсестры даже не понимают? Он ел так мало, как только мог. Раздражение медсестер сквозило в каждом их движении.Единственной, кто ему нравился, была коренастая женщина средних лет, от которой он унаследовал полное безразличие к нему и всем остальным. Она просто делала свою работу, и ей не нужно было, чтобы кто-то сказал ей “Молодец, девочка”. - Одобрил Зак.





- По крайней мере, позволь медсестре помыть тебя, Зак.





- Да, от тебя воняет до чертиков, - сказала Гейл, потому что, конечно же, она была с Энн, вмешиваясь. Гейл унесла свою желтую каску с любой строительной площадки, где она работала инженером в этом месяце. Выставляет напоказ свою работу. Она повернется ко мне спиной, выглянет в окно, похлопает Энн по спине, покажет мне средний палец . . . Что бы Энн ни говорила ей о его “состоянии”, Гейл это не впечатлило. Но это не делало ее еще более привлекательной для Зака.





- Я приму душ, когда вернусь домой сегодня днем.





Энн нахмурилась. “Ты не можешь, без этого ... —”





“Я сам себя проверил.





- Вопреки медицинским советам?- На последнем слове ее голос стал громче, как будто она была под кайфом. Зак сдержал свой гнев. У нее были хорошие намерения, и даже властная и заноза в заднице, она была его сестрой. Господи, она практически вырастила его после того, как их родители купили его. У него вдруг возникло воспоминание, острое и сладкое, как лимонная капля на языке, о том, как он шел с Энн в какой-то кондитерский магазин, держа ее маленькую ручку в своей, а ее голова покровительственно склонилась к нему. - Единственный человек, которого ты когда-либо любил, и только на своих условиях, - однажды сказала ему Гейл. К черту все это. Гейл должна держать свой нос подальше от дел Зака.





“Сейчас они занимаются бумажной работой. Энни, я в порядке. Действительно. То дерьмо, что они мне дали, заставило весь мозг отекнуть. Я в порядке и иду домой.





Но не раньше, чем у него появятся еще два посетителя, ни одного из которых он не хотел видеть.





Джерри, по крайней мере, понятия не имел о “состоянии интегрированного сознания” Зака, а если бы и знал, то ему было бы все равно. Огромный, неуклюжий, бывший тяжеловес, который растолстел, татуировки Джерри расширились вместе с его жиром, так что обнаженная девушка на его предплечье выглядела такой же раздутой, как и он сам. Ничто в жизни Джерри не работало по-настоящему: ни короткая боксерская карьера, ни еще более короткое участие мафии, которое принесло ему пять-десять лет в федеральной тюрьме, ни убогий спортзал, всегда на грани разорения, где Джерри тренировал и подбирал боксеров, которые никогда не собирались никуда больше.В течение последних шести месяцев, с тех пор как Зак начал сражаться за Джерри субботними вечерами, он думал: "я не собираюсь заканчивать так, как ты . Он просто не знал, как этого избежать.





До сих пор.





- Ну, чемпион, Как поживаешь?"Джерри назвал всех своих бойцов “чемпионами".” Никто из них никогда не был таким. Джерри уставился на голову Зака, выбритую из-под повязки.





“Ехать домой.





- Ну и что? Когда ты вернешься в спортзал?





- Очень скоро, - ответил Зак, радуясь, что Энн нет рядом. Джерри промолчал. У него есть еще что сказать, что-то, что он должен спросить, но не хочет, он собирается сначала почесать голову .





Джерри почесал в затылке, его дряблая рука поднялась вверх, как гидравлический подъемник. - Чемпион, мне неприятно об этом спрашивать, но у меня есть проблема. Через неделю, начиная с субботы, Бобби Маркс был на доске, чтобы сразиться с Томом Коукинсом. Не в спортзале-на настоящем месте встречи. Сады Магнолии. Но Бобби, глупый ребенок, пойманный за хранение, не выйдет вовремя. Менеджер коукинса пытается вытащить его из борьбы, потому что с тех пор, как Коукинс победил К. П. Джеймса, менеджер думает, что он больше дерьма, чем когда-либо будет на самом деле. У меня нет бойца, чтобы поставить против него неделю с субботы, контракт недействителен, и я должен C&R.”





Отмена и возврат денег-пугало, которое преследовало Джерри каждый трудный отчетный период. Зак знал, что Джерри нужны были все запланированные бои, чтобы покрыть расходы, даже при том, что бои были в основном хромыми, а клиенты, соседские панки и старые парни, которые помнили лучше, заполняли только половину мест. Джерри особенно нуждался в этой битве; он надеялся, что она сможет поднять его спортзал на ступеньку выше. Лично Зак сомневался в этом.





Джерри продолжал смотреть куда угодно, только не на бинты Зака. “Значит—ты считаешь, что будешь достаточно здоров, чтобы тебя туда пристроили? Бинты снял и все такое?





- Конечно, - сказал Зак. - А почему бы и нет?





Джерри моргнул. Он действительно боится, что мне будет больно . . . Ах ты сентиментальный жирный старый ублюдок! Он будет весь такой сентиментальный .





- Послушай, чемпион, я не хочу, чтобы ты делал что-то, что помешает выздоровлению. Ты хороший парень, даже если ты такой болтливый. Если ты хочешь подождать с боем, мы подождем. Я могу позвать Дешона, может быть, хотя он ... —”





- Я сделаю это, - сказал Зак, наблюдая, как Джерри переживает сложную серию эмоций, во время которой он сохранял бесстрастное выражение лица.





“Ну, если ты уверен, тогда хорошо. Призовой фонд не велик, но—”





“Я же сказал, что сделаю это.





Джерри знал, когда сделка была закрыта. Редкая улыбка изогнула его губы, утонув в своем обычном предвкушении худшего,и подтолкнула его к выходу.





Зак осторожно потрогал повязку на голове и уставился в потолок.





Его последней, самой нежеланной гостьей была Жасмин.





Он встал с постели, снова одетый в свою собственную одежду, с легкой головной болью, но держался прямо. Еще пять минут, и он мог бы сбежать. Ему следовало бы знать лучше-от женщин не убежишь. Энн, Джаззи, даже чертова Гейл. И какая-то часть его души была рада видеть Джаззи, или, по крайней мере, была бы рада, если бы она не выглядела настолько взбешенной, что могла бы откусить ему голову.





“Почему вы сказали медсестрам, чтобы они меня не впускали? А, Зак? - Почему же?”





“Не хотел тебя расстраивать.





“Как будто я сейчас не расстроена?





Черт возьми, она выглядела отлично. На ней были обтягивающие джинсы, которые он любил, и топ с глубоким вырезом и какими-то кремовыми оборками, которые мерцали на ее шоколадных грудях. Тело как у порнозвезды, большие темные глаза, семнадцать лет и никакой шлюхи. Она сохранила свои ночи для Зака, свои дни для окончания средней школы (больше, чем он сделал) и на следующий год глаз на учебу в медицинской технологии. У Джаззи были свои планы. Ей не нужен был отец ребенка и чек на пособие, ей нужна была работа и квартира, которую она могла бы оплатить сама.С тех пор как они начали встречаться, Зак боялся, что она тоже хочет видеть его в этой будущей квартире, привязанным и привязанным. Так что он перепробовал несколько других связей, но больше никто не мог сравниться с Джаззи.





Кроме того—и это было удивительно-им было весело вместе даже не вставая с постели. Они ходили в кино, смеялись, гуляли вместе только для того, чтобы погулять, а не для того, чтобы куда-то попасть. Она была забавной, и она получила его, получила то, кем он был. Она ему нравилась. Но даже так—





- Послушай, Джаззи, я не хотел, чтобы ты была здесь, потому что не хотел большой сцены. Достаточно того,что я заставила Энн заламывать мне руки. Она здесь работает, так что я застрял. Но я просто хотела отдохнуть, поправиться и вернуться домой. Неужели это так трудно понять, а? Так ли это?





- Не сердись на меня, Зак Мерфи. - Не смей этого делать. Я знаю, что ты нуждалась в отдыхе. Я бы не стал устраивать сцену.





Она говорила чистую правду. Зак почувствовал это от нее. Но, учитывая сцену, которую она устроила, когда они были вместе в последний раз (“кто была та распутная девушка? Когда же ты перестанешь драться и возьмешь себя в руки? Вам нужна настоящая работа и реальное будущее!он был уверен, что она будет продолжать в том же духе и в больнице. Но он явно ошибался. Беспокойство за него лилось из нее потоком-Зак видел это, чувствовал, почти ощущал на вкус.





Он ненавидел это место. Это была веревка, привязывающая его вниз.





“Мне надо идти, Джаззи. Энтони заедет за мной.





“Я могу отвезти тебя домой.





“Я уже позвонила Энтони.





Гнев, удерживаемый в узде. Беспокойство, что с ним все в порядке. Нежность, которую он видел один или два раза под ее свирепостью; каждый раз он ненавидел эту нежность. Еще одна веревка. Она собиралась пересечь комнату и нежно обнять его .





Он прошел мимо нее. - Позвоню тебе позже, детка, хорошо?” В коридоре он пожалел о своей грубости—сколько людей ему на самом деле нравилось? Меньше, чем углы на боксерском ринге. Тем не менее он зашагал так быстро, как только позволяла ему больная голова, к лифту, на улицу, к желанному безразличию Энтони, одного из двух его соседей по квартире, наполненной пивом, провисшими диванами, коробками из-под пиццы и свободой от женщин.





- Зак, - сказали голоса. - Зак .





Лежа без сна за три дня до драки с Коукинсом, Зак прекрасно знал, что голоса-это гул музыки, доносящийся из-за тонких стен квартиры. Ветерок из открытого окна доносил слабый запах мусорных баков в переулке. Этот звон в ушах, который иногда бывает у всех. Это даже не были голоса, они все были в его воображении, и ему, черт возьми, лучше подавить их и немного поспать. Но сейчас была только полночь, и ему совсем не хотелось спать.





“Ты так рано уходишь с вечеринки?- Сказал Энтони. Но правда заключалась в том, что Зак все это время уходил рано. Уходя с вечеринок по ночам, оставляя Пиццу Хат на ужин, даже оставляя чертов 7-Eleven, прежде чем он нашел Cheerios на полках. Слишком много людей, и все они выплескивали на него свои эмоции-то, как двигались их тела, как двигались их губы, как звучали их голоса.Я боюсь, я так счастлив, я противен, я начинаю что-то что может не работать, я собираюсь поговорить с этим парнем там или импульс, что лак для ногтей или отдай бомжу доллар или найти кого-то, чтобы бороться с или задеть что детка сиськи или купить эти розы, хотя я не могу себе это позволить . . . - Стой!





Но они никогда этого не делали. Вся информация обо всех просто продолжала поступать, и Зак даже не знал, откуда он все это знает.





Он должен был взять ситуацию под контроль. Сейчас.





Поднявшись с матраса на полу, Зак снова оделся. Снаружи не-голоса казались еще более настойчивыми,как будто сладкая весенняя ночь давала им больше работы. Ну и черт с ним. У Зака было достаточно проблем с живыми людьми, чтобы иметь дело с воображаемыми.





Люди высыпали из баров и клубов на Белмонт-стрит. Зак прислонился к фонарному столбу, закурил одну из двадцати или около того сигарет, которые он позволял себе каждый месяц, и сделал вид, что поглощен этим, в то время как пара прошла мимо, держась за руки и тихо разговаривая.





Он любит ее, она его не любит, она хочет уйти, а он этого еще не знает . . . Откуда мне знать?





Забывать об этом. Но это не имело значения. Сконцентрируйтесь на том, чтобы не видеть их, не замечать всю “сенсорную информацию”, которую, по словам Энн, он получал и “интегрировал".” Концентрат.





Но это не сработало. Зак знал обо всем, что пара не знала, что они говорили ему, пока они не свернули за угол и не исчезли.





Затем он попытался связаться с тремя старшеклассниками, которые вышли из автобуса и заглянули в бар, куда, конечно же, их не пустили бы. Гнев, зависть, мысль о том, что если бы они только могли туда попасть, то все бы там оказались, но даже сами в это не верили, возбужденные до чертиков . . . Рыжая собирается сказать что-то полное дерьма .





Рыжеволосая сказала: "Разве я не могу просто дать этой крошке толстую ногу счастья!- Усмехнулись его приятели.





Зак пытался и видеть и не видеть их одновременно. Он не повернулся к ней спиной, но сосредоточился на своей сигарете: как она чувствовалась, пахла, выглядела, когда пепел удлинялся и падал на тротуар. Мальчики прошли мимо него, продолжая спорить. Сосредоточься на сигарете .





Информация о мальчиках все еще была там, но теперь это было больше похоже на рэп, играющий в соседнем доме. Вы могли бы услышать его, но вы также могли бы заблокировать его. Сигарета имела значение, а информация от мальчиков-нет.





Он тренировался еще несколько часов, сидя в углу бара. Он не всегда добивался успеха; иногда единственным способом прервать ошеломляющий поток информации было закрыть глаза. Но даже тогда ему казалось, что он чувствует запах чьих-то взглядов вокруг себя. Но по мере того, как тянулась ночь, ему это удавалось все лучше и лучше.





А на следующий день-еще лучше.





Он мог это контролировать.





За день до драки, в пятницу, Джази появилась в его спальне еще до того, как Зак встал с постели.





“А как ты сюда попал?- Сказал Зак, сонно приподнимаясь на своем матрасе и глядя на светящиеся красные цифры на часах, стоявших на полу. 12:00. - В полночь? Нет, в полдень.





- Энтони и Лу не запирали дверь, - сказала Джаззи. Зак прибил одеяло к окну, и свет из гостиной высветил ее силуэт. Он не мог видеть ее лица. В этом не было необходимости.





“Причина. . . почему ты не в школе?





- Потому что это гораздо важнее.





В голове у Зака зазвенели тревожные колокольчики. Когда Жасмин думала, что есть что-то более важное, чем школа, это означало неприятности.





- Она уперла руки в бока. - Я собираюсь спросить тебя только один раз, Зак, и мне нужен честный ответ. Ты что, со мной закончил? Неужели все кончено?





Так ли это было? Глядя на нее, Зак не хотел, чтобы они закончились. С другой стороны, он избегал ее уже несколько дней. Быстрые телефонные звонки, полные фальшивых оправданий: назначение врача для моей головы, у Энн есть ситуация, которую я должен увидеть, у Джерри есть ситуация, у Энтони есть ситуация, мне нужно отдохнуть, детка, я просто так устал после операции—





Она была совершенно серьезна. Он понял это из каждой строчки в ее освещенном сзади теле: целый внутренний конфликт, но она была абсолютно серьезна. Если он скажет, что все кончено, на этот раз так и будет. Он может быть свободен.





Она выглядела так чертовски хорошо. И когда у них были хорошие времена, они были действительно хорошими временами. Как мило она смотрела на него в тот раз, когда он купил ей эти серьги не на праздник и не на день рождения, а просто потому, что они напоминали ему о ней .





Но он может быть свободен.





“Мы еще не закончили, - медленно произнес он, гадая, всерьез ли, - но мне нужно немного времени. Некоторое пространство.





- В каком-то пространстве, где меня нет.- Теперь ее руки были скрещены на груди, что, как он знал, она собиралась сделать еще до того, как сделала это.





“Джазовый. . . Внезапно он почувствовал, как слезы защипали ему глаза. Что за хуйня! Он не плакал с тех пор, как отец в последний раз избил его, когда Заку было девять лет, как раз перед смертью этого ублюдка. Зак с трудом моргнул, чтобы смахнуть слезы. Он не хотел, чтобы Джаззи это видела.





Может быть, так оно и было, а может, и нет, но вдруг она опустилась на колени рядом с ним на матрас, и тогда он поцеловал ее, а потом с нее слетела одежда, и она была одна со слезами на лице.





Он чувствовал ее. Не просто рядом с ним, принимая его, как обычно в сексе. Нет, он знал, что она собирается сделать еще до того, как она пошевелилась, знал, чего она хочет без ее шепота, знал, когда его прикосновения не достигают цели и когда он находится точно в нужном месте, делая правильные вещи, как долго она хочет, чтобы это было сделано. Это было так, как будто он был ею, а также самим собой, и когда он взорвался, сразу после того, как она это сделала, он закричал, Чего НИКОГДА не делал.





Он ненавидел каждую ее секунду.





Джаззи лежала лицом вниз, джинсы все еще обтягивали ее лодыжку, футболка была задрана за уши. - Это было ... - выдохнула она . . . невероятный.





Когда он овладел своим голосом, то сказал: “Нет.





Она повернулась, чтобы посмотреть на него. - Ну и что же?





“Это ты меня ударил. Мне это не нравится.





“О чем ты говоришь?





“Вы. . . стер меня.





“Я—”





“Все кончено, Джаззи. Уходи.- Он схватил свою одежду и прошествовал в ванную, заперев дверь, прежде чем она успела сказать что-то еще, прежде чем он смог воспринять какой-либо “сенсорный сигнал” и узнать, что она собирается делать дальше, что она чувствует, где он заканчивался и начиналась она.





Вторую половину дня он провел в публичной библиотеке, где не был с третьего класса, пытаясь найти в интернете что-нибудь, что могло бы объяснить происходящее с ним. Он погуглил слова, которые, как он помнил, использовали доктор Норвуд или Энн: “сенсорный ввод”, “сознание”, “паттерны мозга”, “CRI."CRI получил его" Институт ковра и ковра", "индекс цветопередачи" и " сообщество гребцов, Inc."Гугление" сознания "привело к 88,000,000 хитов,” паттерны мозга" почти столько же. Он попытался прочитать некоторые из них, но терминология была слишком жесткой, и в любом случае ни одна из них, казалось, не относилась к его проблеме.И что же это было? Норвуд сказала, что у Зака был какой-то новый уровень сознания. Если так, то почему он все еще слишком глуп, чтобы понять, что с ним происходит?





Он не собирался звонить Норвуд или Энн. С его мобильного было два звонка от доктора и шесть от сестры. Он не собирался ползти к кому-то из них за информацией, которую он отверг, когда они предложили это раньше. Он написал Энн-Я в порядке, перестань волноваться-и вышел из библиотеки, чтобы пойти напиться вместо этого.





Сумерки купались в центре города в розовом сиянии, неоновые сквозь легкий туман. В воздухе стоял сладковатый запах. Зак выбрал бар, в который никогда не ходил, где его никто не найдет. Он сидел за стойкой бара и тренировался отгораживаться ото всех, кроме бармена, молодого парня, который, возможно, имел средний вес: длинные ноги и руки, тяжелые покатые плечи, толстая шея. Зак знал, когда бармен собирается окинуть взглядом всех посетителей, чтобы предложить им налить еще, когда его раздражает почти-но-не-совсем-падающий-пьяный на крайнем табурете, когда он собирается флиртовать с пожилой брюнеткой, сидящей в одиночестве.Зак знал все это еще до того, как бармен сделал это, возможно, даже до того, как сам парень понял, что он собирается что-то сделать. И что не менее важно, Зак был способен не позволить другим людям в баре отвлечь его от этого парня.





И после трех глотков, не-голоса в его голове исчезли.





Когда бармен бросил на него взгляд, который говорил: "Ты слишком много смотришь на меня, не та команда, здесь тебе не повезло , приятель", - Зак заплатил по счету и ушел. Он был не так пьян, как ему хотелось бы, но достаточно пьян. Перейдем к следующему тесту.





Проститутка была не так уж молода, и она не была такой уж хорошенькой, что означало, что она была дешевой. Зак последовал за ней в ее комнату и разделся. Она сделала то же самое, даже не взглянув на него. Зак потянул ее вниз на кровать.





И все повторилось снова. Даже несмотря на алкоголь, Зак знал, что сделает ее счастливой. Не сразу, потому что она была так угрюма, что ничто не могло сделать ее счастливой. Но когда он уловил слабые движения и выражение ее лица, она, вероятно, даже не поняла, что делает, а затем он последовал за ней, это произошло снова. Он мог предвидеть каждую из ее тайных потребностей, скрытых желаний. Еще минута-и он станет ею.





- Эй, - тихо сказала она, и в этом слове прозвучал целый мир удивления и потрясения.





Он встал, бросил ее деньги на кровать и ушел, более разъяренный, чем когда-либо в своей жизни. Чтобы испортить секс! Если бы Норвуд была в той комнате, на том крутом лестничном пролете, рядом с тротуаром, испачканным чьей-то блевотиной, Зак оторвал бы Доку яйца и запихнул их себе в глотку. И наслаждался этим.





Бой против Коукинса проходил в Магнолия Гарденс, маленькой и грязной арене на краю Промышленного района. Несмотря на то, что сказал Джерри, Зак знал, что это не было важным сражением, а Коукинс не был важным бойцом. Ничто из того, что устраивал Джерри, не было важным в мире бокса, мире, который начинался с клубов, подобных Джерри, и поднимался вверх до головокружительных высот, таких как Мэдисон-Сквер-Гарден и титульные бои и телевизионные фильмы об Али или Тайсоне. Это были места, о которых Зак никогда даже не думал. До сих пор.





Он добрался до садов на час раньше времени боя, только немного похмелье. Там, сидя на тротуаре у двери в переулок, как будто они были там уже несколько часов, были Энн и Гейл. Вот дерьмо. Увидев Зака, Энн вскочила. Гейл медленно поднялась на ноги, не сводя глаз с лица Зака. Ему не нужно было никакого нового уровня сознания, чтобы знать, что скажет его сестра.





“Ты не можешь драться сегодня! Доктор сказал:—”





- Позволь мне пройти, Энн. Как ты вообще узнал о драке?





“Это было в газете. Зак!—”





Конечно, так оно и было, но кто знал, что Энн заглянет в спортивный раздел? Нет, это была не она, а Гейл, назойливая стерва. Зак осторожно взял Энн за руки. Страх хлынул из нее, как смолистое масло. - Не волнуйся, Энни. Действительно. У меня все под контролем.





Она собирается сделать этот сестринский рот и обнять меня.





Энн так и сделала. -Ты не можешь "прикрыть" это исполнение желаний, Зак! Ваша голова еще не зажила, вы не можете рисковать получить удар, вы—”





- Брось это, Энн, - сказала Гейл. Я говорил тебе. В любом случае, он не пострадает, не так ли, Зак? Никто даже перчатку на него не положит.





Зак бросил на нее быстрый взгляд, пытаясь вспомнить, как много он говорил Энн, да и вообще кому бы то ни было, когда рядом была Гейл. Что бы это ни было, Гейл поняла. Она все поняла. Ее презрение к нему все еще присутствовало, но теперь оно было смешано с тревожной настороженностью. За спиной Энн Зак показал ей средний палец.





Он оторвал Энн от себя, вошел внутрь и плотно закрыл дверь. Джерри ждал в крошечной раздевалке с дырами размером с кулак в облупившихся стенах. Один взгляд, и Зак понял, что Джерри не только ожидал, что Зак проиграет этот бой, но и что Джерри сделал ставку против него.





Подумай еще раз, старик.





Оставшуюся часть часа до драки, пока он одевался, согревался и слушал, как толпа заполняет сад, Зак старался ни на ком не фокусироваться. Он не поднимал головы, хотя даже поза и движения ног людей говорили ему больше, чем он хотел бы знать о них. Затем он пошел, опустив голову, по проходу, чтобы подняться на ринг. Угловой человек, который был также порезанным человеком, потому что Джерри был слишком дешевым, чтобы заплатить за оба, намазал тонкий слой вазелина на лицо Зака, чтобы помочь контролировать порезы, которые Зак не планировал получить.





- В этом углу, вес 171, Зак Мерфи!





Зак поднял свою перчатку.





- В этом углу, вес 173, Томас Коукинс!





Коукинс был выше Зака, с более длинными руками. Танцовщица двигалась взад и вперед, тыча пальцем в воздух для пущего эффекта еще до того, как он покинул свой угол. Ухмылка говноедки.





Он собирается действовать внезапно и быстро.





Коукинс сделал это, рассчитывая на то, что его более длинная рука ударит Зака по голове. Но Зак уже был внутри, под уколом. На лице Коукинса отразилось удивление.





Он собирается сделать шаг назад и поднять свою правую в апперкоте.





Зак развернулся и пошел прочь.





Он собирается поднять свой правый-нет, это финт, он собирается сделать левый хук—





Он задел Зака, но только слегка, и теперь Зак был уверен, что узнает каждое движение Коукинса за долю секунды до того, как тот сделает его. Зак начал атаку.





Толпа кричала, но Зак почти ничего не слышал. Скорее, он действительно слышал его, но только издалека, как волны, разбивающиеся о скалы. Рефери был там, кружа и паря, но он едва обращал внимание на Зака. Только Коукинс наполнял его чувствами. Коукинс не мог приблизиться к Заку, но его защита все еще была хороша, и Заку потребовалось некоторое время, чтобы нанести удар. Шум толпы стих: никто никого не колотил. Поднялось несколько Свистунов.





И тут Зак увидел то, что ему было нужно. Он шел низко, петляя слева в сторону Коукинса, а затем справа в голову. Бойцы сомкнулись, и Зак, крепко держа Коукинса, начал отбивать удары. Это всегда был козырь Зака: он был невероятно силен. Вместо силы коукинс обладал досягаемостью и скоростью, и теперь оба были нейтрализованы. Зак бил его снова и снова. Наблюдатели закричали.





Когда рефери разнял их, Коукинс упал на колени. Он встал, и Зак почувствовал, как восторг поднимает его на ноги. У него был этот сукин сын. Прозвенел звонок.





В следующем раунде он играл с Коукинсом, предвосхищая каждое его движение, устраивая шоу для толпы, безмерно наслаждаясь собой. Когда Зак, наконец, пошел на большой удар, Коукинс был окровавлен и истощен. На Заке не было ни единой царапины. Врач бросился к Коукинсу. Диктор кричал то, что любой идиот мог бы увидеть, что Зак выиграл.





Он пошел обратно по проходу, наслаждаясь криками " Мур-фи! Мур-фи!- В своей гримерной Джерри выглядел ошеломленным.





- Не впускай сюда мою сестру, - сказал Зак. И никогда больше не ставь против меня.





К удивлению Зака, Энн больше не пыталась встретиться с ним. Но она посылала ему сообщения каждый день. Он читал их, потому что она была его сестрой, потому что она практически вырастила его после того, как мама взяла порошок, и старик купил его, потому что он был ей должен. Но он прочитал их только один раз. Как и все тексты Энн, они были длинными и написанными на хорошем английском языке, что раздражало Зака. А кто тебе так писал? Только Энн.





Я хочу объяснить тебе это, Зак, по крайней мере настолько, насколько я это понимаю. Думайте о мозге, как о городе. Часть его имеет дома, часть имеет магазины, часть его фабрик, часть его является газетной типографией. Теперь думайте о своем сознании как о полиции. Та часть города, где есть дома, не знает каждую минуту, что происходит в той части, где есть заводы, но полицейские могут пойти в любую часть города. Даже если они не могут попасть на заводы или в дома.





"Только не без ордера", - подумал Зак.





Так или иначе, ваш мозг отличается. Полиция знает, что происходит в офисе новостей. Новости приходят все время, в огромных количествах, и вы знаете сознательно, что это такое. Новости приходят через ваши чувства: зрение, слух, осязание, вкус. Новости касаются других людей-их языка тела, мимики и так далее. Каждый читает сенсорные сигналы других людей, но вы делаете это более интегрированным способом, чем другие люди: входные сенсорные сигналы и ваша сознательная способность использовать их для прогнозирования. Это похоже на то, что происходит с тобой?





Зак не ответил.





Ты никогда не отвечаешь на мои сообщения. Я просто хочу знать, что ты их читаешь!





Зак выпил еще пива в баре на Третьей авеню, с пожилыми бойцами, которые раньше никогда не обращали на него внимания.





Я снова поговорил с доктором Норвудом, и там есть такая вещь, как “приобретенный савантизм”, где некоторые виды повреждения мозга действительно выявляют таланты у пациентов, которых у них раньше не было. Это даже было продемонстрировано в контролируемых экспериментах. Доктор Норвуд хочет видеть вас снова. Пожалуйста, ответь мне!





Зак был удивлен тем, как сильно он скучал по Джаззи. Однажды ночью он подцепил девушку, которая видела, как он дрался накануне вечером. Ему даже не пришлось за это платить. Если он был достаточно пьян, он обнаружил, что не получал ее “сенсорных сигналов” и не должен был становиться ею. Секс снова был просто сексом.





Зак, ты понимаешь, что я тебе говорю? Пожалуйста, ответь!





Зак все прекрасно понял. Он понимал, что Энн заглушает все, что она ему говорит, пытаясь заставить это вписаться в его медлительный, глупый, как у младшего брата, мозг.





Зак, вот мое последнее сообщение на эту тему. Просто подумай об этом, пожалуйста. Интегрированное сознание-часть города, знающая, что делают другие места—может включать и другие участки мозга. Вы испытываете это? Может быть, в вашем мозгу происходит что-то еще, кроме того, что вы можете предсказать, как люди будут двигаться и чувствовать?





Не-голоса.





Большую часть времени Зак учился игнорировать их, так же как он учился игнорировать “сенсорную информацию” от людей, на которых он не хотел фокусироваться. Однажды он видел лошадь с шорами на голове, чтобы она не испугалась уличного движения по обе стороны дороги. Вот так все и было. Он даже не хотел думать о неголосах, пока сообщения Энн не заставили его сделать это. Может быть, это еще одна часть его мозга пытается связаться с полицией?





Господи, если он и дальше будет так думать, то кончит так же безумно, как его сестра. Нет, это было нечестно—Энн была не из тех, кто сходил с ума. Расстроенный, виноватый, ошеломленный-он должен отвечать на ее сообщения!- Зак заказал еще один напиток.





Он выиграл больше боев, всю весну и все лето, каждый раз против бойцов, оцененных намного выше, чем он был. Поднимаемся по лестнице. Последний бой был даже поднят для повторного показа ESPN. Впервые в жизни у него был банковский счет, а не кровососущие суставы для обналичивания чеков. Там даже были деньги на счету. Джерри ликовал, говоря о титульных боях. В одном бою Зак получил удар по голове, который заставил его бояться, что он может потерять свое “интегрированное сознание”, но ничего не произошло, кроме слепящей головной боли. Ну, это был не такой уж тяжелый удар.Дорога наверх выглядела ослепительно, и Зак наслаждался каждой минутой этого: вниманием, вечеринками, девушками (после достаточного количества выпивки). Однако он держался подальше от предложений наркотиков. Это дерьмо всегда было началом конца. Зак не собирался останавливаться на достигнутом.





И тут он увидел собаку.





В этой части города было не так уж много собак, только грязные дикие кошки, которые питались крысами и мусором и шипели на любого человека, достаточно глупого, чтобы приблизиться к ним. Эта собака выглядела неуместно. Большие, цвета мертвых листьев, короткие волосы—Зак ничего не знал о породах собак. Он носил кожаный ошейник с бирками и выглядел хорошо ухоженным, его мех блестел, когда он сидел посреди тротуара перед офисным зданием Джерри. Животное блокировало осыпающиеся цементные ступени, ведущие к входной двери.





- Шевелись, - сказал Зак. Он не любил собак,особенно больших. Один из них сильно укусил его, когда ему было четыре года, чудовище, принадлежавшее соседке, когда они с Энн все еще жили на Тремейн-Стрит с пьяным старым папой, который только отвез Зака в больницу, когда Энн, одиннадцатилетняя, впала в истерику.





Собака встала и зарычала на Зака. Он ей тоже не понравился.





Зак замер. Неужели он собирается напасть? НЕТ. Откуда он это знает? Он только что это сделал. Эта собака была напугана, а не рассержена. Невольно Зак сделал шаг вперед. Казалось, что его тело двигалось само по себе. Вес тела изменился, спина выпрямилась, плечи расправлены, дыхание ровное и ровное, глаза устремлены на дворнягу.





Собака легла на брюхо и положила голову на лапы.





- Какого хуя? Откуда он знает, как заставить собаку сделать это? Эта дворняжка вела себя так, словно Зак был Богом или, по крайней мере, вожаком стаи. - Какая стая? Какая часть мозгового города Зака интегрировалась с его крейсерскими головными полицейскими, чтобы вызвать такое поведение?





Нервничая, Зак перешагнул через распростертого пса и вошел в здание. - Джерри, там на улице чертова собака, и я не знаю, что с ней делать.—”





Джерри был не один. Двое мужчин сидели в грязных креслах крошечного кабинета Джерри; оба встали, когда Зак вошел. Они были одеты в дорогие костюмы. У Джерри был ошеломленный вид.





- Зак, это мистер Донован и ... —”





- Джим Солконов, Мистер Мерфи. Могу я называть вас Зак?





Сейчас он протянет мне руку и улыбнется. Он очень интересуется мной. У него есть кое-что, что он хочет предложить.





- Они с телевидения! - выпалил Джерри. - я же говорил тебе, что они с телевидения!





- УСНАФ, - сказал Солконов. "Объединенная спортивная сеть для американских болельщиков. Мы довольно новые, приверженные тому, чтобы принести Америке больше и более интересных вариантов в спорте. Может быть, ты уже наблюдаешь за нами. Зак, - он сделал паузу, поднял руку и широко улыбнулся,—Ты когда-нибудь наблюдал за какими-нибудь боевыми схватками?





- Да, конечно.





- Тогда вы знаете, как этот вид спорта был разбавлен водой. Двадцать пять лет назад они начали со слов: "никаких правил!- Затем они добавили все больше и больше правил, и до сих пор боец вряд ли может что-то сделать: никаких ударов головой, никаких локтевых ударов, только одобренные виды ударов ногами. Нога топает наружу, нога топает внутрь, надо надеть перчатки—с таким же успехом это может быть танцевальный концерт! Мы хотим начать что-то новое, по-настоящему увлекательный спорт.





- Ну и что? Например, что?- Зак не был уверен, что ему нравится Солконов, но парень собирался предложить ему что-то большое. Это было видно в каждой его черте.





“Мы называем это "сражением на равных"."Матчи будут проходить на сцене, а не на кольце или восьмиугольнике, с четырьмя различными уровнями на разной высоте, и никаких правил вообще. Я видел, как ты сражаешься, Зак, и ты жуткий—это почти как будто ты можешь читать мысли своего противника и знать, что он собирается сделать. В том последнем бою Саладино ни разу не прикоснулся к тебе, ни разу. Вы были бы естественным для борьбы на уровне.





- Вообще никаких правил? - выпалил Джерри. - я не знаю никаких правил. Ты никогда не сможешь пройти через это. Власти тебя закроют.





"Нет, если матчи проходят в другой стране. У нас уже есть островная страна, которая хочет нас видеть.





Если это было правдой, то это означало, что речь шла о больших деньгах. Ну да-у этих парней был свой ТВ-канал . Но Зак сохранял нейтральное выражение лица. “Я не боец боевых искусств. Все эти выдающиеся бойцы имеют годы обучения в этом материале.





- Да, мы знаем. Но мы не ищем необычных ходов. Мы хотим, чтобы это выглядело примитивно, как парни в джунглях. Основной агрессивный примат.





-Мы думаем о костюмах из шкур животных, - сказал Донаван.





“Нет, - раздраженно сказал Солконов, - не будем. Ничего особенного. Это будет сырой и основной вариант. Мы думаем, что там будет огромная мировая аудитория.





- Никаких правил?- Сказал Джерри. Он собирается почесать голову, как он делает, когда беспокоится, он собирается наклониться вперед, он собирается поднять свой подбородок .





- Ну, два, - сказал Солконов. - Никаких наркотиков, и мы серьезно относимся к этому. Главное, современное тестирование. И никаких убийств. Но это все.





- А что, если кто-то умрет по ошибке?





Донаван сказал: "Как это никогда не бывает в боксе?





Зак ничего не сказал, зная, как и все остальные, список людей, которые умерли вскоре после матчей, от травмы головы или внутреннего кровотечения. Сиснорио, Алькасар, Флорес, Джонсон, Санчес. Еще. Джерри заерзал на стуле, собираясь спросить о деньгах.





- О каких деньгах идет речь, Джентльмены? А призовые деньги с или без подписания подсластителей и бонусов?





- Всего хорошего, Джерри, - сказал Солконов, доставая из кармана бумажку. “Вот наше предложение.





Джерри взял бумагу, на которой был напечатан достаточно большой текст, чтобы Зак мог прочитать его через плечо Джерри. Зак почувствовал, как у него отвисла челюсть.





- Послушайте, - серьезно сказал Солконов, - мы знаем, что наши потенциальные бойцы идут на огромный риск. Мы ищем тех, кто рискует, потому что это те ребята, которые не сдаются, даже когда ситуация опасна. Это ребята с мужеством и яйцами, я прав? Это те ребята, которые нам нужны, и наш покровитель знает, что, чтобы получить их, он должен хорошо заплатить.





Джерри удалось вырваться “ " кто же этот покровитель?





“Я не имею права говорить вам об этом. Все, что я могу сказать, это то, что он не американец, он поклонник истинного мужества, и он считает, что это должно быть достойно вознаграждено.





Чушь собачья. Но денег не было. Зак попытался остановить свой ум от стремительного движения вперед к жизни, которую он мог бы иметь с такими деньгами. Боже мой, какую жизнь он мог бы себе позволить .





- Нам, конечно, нужно это обсудить, - сказал Джерри. Где мы можем вас найти?





- Отель "Плантагенет". Наш номер находится внизу предложения, которое, конечно же, не является контрактом—это исходит от нашего адвоката. Но мы должны узнать это к вечеру, джентльмены. Мы разговариваем с другими бойцами, которые близки к подписанию.





Он не лгал, Зак знал это. Были и другие кандидаты. Зак не был первым в их списке.





- Мы зайдем сегодня вечером, - сказал Джерри.





“Большой.





Когда они ушли, Джерри повернулся к Заку. Джерри промолчал, да ему и не нужно было ничего говорить. Его старое, пухлое тело превратилось в тоску маленького ребенка по пони.





- Пока не знаю, - ответил Зак. Не дави на меня. Мне нужно подумать.





“Насчет чего же?





Зак не ответил. Он вышел, бросив через плечо: “вернусь к шести часам. Много времени.





- Зак “ —”





- В шесть часов.





На тротуаре собака уже исчезла.





Не-голоса были теперь сильнее. Его собственный разум, предупреждающий его о самосохранении? Его предки делали то же самое, черт возьми? Это объяснение было одним из сумасшедших хитов, которые он получил, когда он гуглил “голоса в голове.- Другой была шизофрения.- Зак перестал гуглить.





Он направился к ближайшему бару, благословенно тусклому ирландскому пабу. Трое мужчин сидели в баре, довольно далеко друг от друга, и в два часа пополудни утоляли свои тревоги. Зак быстро выпил три двойных скотча подряд, что заставило замолчать не-голоса. Затем он достал свой телефон и играл с ним, пытаясь думать.





Хорошие деньги-действительно хорошие-только для подписания. А если он выигрывал бои, то получал больше денег, чем когда-либо мечтал.





Никаких правил, со всей той злобой, которая подразумевалась.





Его дар—вот как он теперь думал об этом—который всегда будет говорить ему, что его противники собираются сделать.





Идти против бойцов, обученных смешанным единоборствам, потому что Солконов солгал, когда сказал, что владельцы не "ищут причудливых ходов".





Больше денег, чем он когда-либо мечтал.





НИКАКОЕ ПРАВИЛО.





Ему вдруг захотелось с кем-нибудь это обсудить. Только не Джерри, который всегда следовал за деньгами. Но только не Энн, которая пришла бы в ужас и прочитала лекцию. Ни Энтони, ни Лу, которые оба начали вести себя так ревниво и обидчиво, что Зак переехал к себе домой. Его пальцы двигались почти сами по себе, чтобы позвать Джаззи.





Звонок сразу перешел на голосовую почту. Он оставил сообщение. - Привет, это Зак. Может ты мне позвонишь? А потом то, что он узнал еще в пятнадцать лет, всегда срабатывало с женщинами: “ты мне очень нужен.





- Ты не можешь, - сказала Джаззи. “Это слишком опасно.





Они сидели по обе стороны костра где-то в горах, черт побери. Джаззи был в межсезонье на лыжной базе с кучей ребят из средней школы, которые работали волонтерами в каком-то общественном центре. Джаззи всегда так делал-и это было здорово. Когда Зак учился в средней школе, никто никогда не организовывал воскресную экскурсию на какую-нибудь чертову лыжную базу.





Но ему удалось уговорить Джаззи оставить ее подопечных с другими советниками на несколько часов. Он позвонил Джерри и сказал, что даст ему ответ к восьми часам. Он одолжил у Энтони старенький хриплый "Шевроле" и последовал указаниям Джаззи вверх по извилистым дорогам, через темные леса, которые теснились по обеим сторонам дороги, на самый край света, а потом позволил ей увести себя от освещенного домика на эту поляну, где у них будет хоть какое-то уединение.Сидя на земле, он был весь в грязи и мокрой заднице, и его бок, ближайший к костру Джаззи, был слишком горячим, а другой-слишком холодным, и после всего этого Джаззи сказала то же самое, что сказала бы Энн. Хотя без списка ранений, составленного медсестрой Энн, он мог бы получить и все те причины, по которым не хотел их получать.





Но, черт возьми, Джаззи выглядела прекрасно, обнимая колени в тесных джинсах, а свет камина играл на ее теплой коричневой коже. Он был поражен силой своего удовольствия, увидев ее снова.





- Это очень большие деньги, Джаззи.





“У тебя только одно тело. Который уже получает толченый достаточно, как это есть.





Он продолжал молчать. Прямо сейчас ему не нужно было ничего делать. Каждая ее линия, каждое движение говорили о том, что она хочет его, независимо от того, насколько мрачно она пыталась сохранить свое лицо. Его эрекция была такой сильной, что причиняла боль. И он практиковался в контроле над даром, так что если бы он закрылся от всего, кроме секса, как он делал с проститутками, как он закрылся от не-голосов . . . Если бы он только выпил немного! Но он ничего не взял с собой, да и вообще, только идиот мог бы проехать по этим темным горным дорогам наполовину пьяным. Так что если он просто сосредоточится на сексе .





Она собирается подойти ко мне .





Она придвинулась к нему, и ее губы были такими же мягкими и сладкими, как он помнил. Его руки обвились вокруг нее, а затем он опустил ее на землю, и не имело значения, с какой стороны от него был горячий огонь, потому что он был весь горячий, они оба были, и—





Это случилось снова. Он ожидал, что она хотела, и он дал ей, и тогда он был ее, но он не мог остановиться, его собственные потребности были слишком большими, и когда все закончилось, она лежала, мурлыча в его руках, и он лежал, желая быть где-нибудь еще, куда угодно, подальше от нее и, блядь, извращение, что превратили блять в то, что его наебала, грабя его из себя.





“Я люблю тебя, - прошептала Джаззи, и вот она, золотая веревка. Как и всегда. Женщины!





На этот раз она была единственной, кто почувствовал то, что он чувствовал. - Она выпрямилась. - Зак?





“Это была ошибка.





- Но почему же?





“Я этого не хочу!- Это прозвучало резче, чем он хотел, из-за его собственного гнева, недоумения и страха. Она собиралась вскочить и уйти.—





- Да пошел ты, - сказала Джаззи и зашагала прочь. Зак не пытался остановить ее, даже не смотрел, как она исчезла за деревьями. Но когда она ушла, там была большая черная дыра.





Он подбросил ногой землю в костер и направился обратно к домику, где оставил машину Энтони. Пять минут в лесу-и он заблудился.





- Джази!” он звонил. - Джази! Эй, кто-нибудь? Я заблудился!





Где-то ухнула сова.





Светила луна, но под деревьями все еще было темно. Его мобильный телефон не мигал—он был слишком далеко от башни, или заблокирован холмами, или что-то еще. Зак, спотыкаясь, продолжал: Ничто не выглядело знакомым—все эти чертовы деревья были похожи на деревья!





Наконец он добрался до места, где, как он знал, никогда раньше не бывал, до своего рода мини-луга, густо заросшего сорняками и кустарником, но, по крайней мере, лунный свет мог освещать его сверху. Воздух становился все холоднее, и он поежился. Где же он, черт возьми, пропадает? А что, если он не сможет найти дорогу назад? Люди погибли, заблудившись в горах, не так ли? Но, возможно, не в сентябре. Он надеялся, что не в сентябре.





Какая-то фигура вышла из леса в Лунный свет.





Городской мальчик, Зак тем не менее мог узнать волка. Он смутно припомнил, как Энн говорила что-то о стае, которая приехала из Канады и убивает кур, овец или что-то в этом роде. Разве волки нападают на людей? Зак понятия не имел, но его руки сжались в кулаки. Что, вероятно, все равно было бы бесполезно—





Он и волк уставились друг на друга.





Внезапно в голову Зака пришла идея, откуда бы она ни исходила. Волк - это всего лишь разновидность собаки, верно? Зак сделал шаг к волку и пошевелился, не думая об этом, так же, как он сделал с собакой на тротуаре. Командующий. Ответственный.





Волк тихо зарычал.





Зак продолжал смотреть на него с вызовом.





Волк поколебался, потом лег на кусты и опустил голову.





Боже мой, я могу управлять волком.





Не то чтобы он действительно этого хотел. После долгого, полностью удовлетворяющего момента, Зак повернулся и пошел прочь. Через двадцать минут он увидел свет в лесу и подошел к сторожке. Его мобильный телефон снова заработал. Он сел в машину, завел мотор и включил обогреватель. Было без двух минут девять.





- Джерри? Звоните Солконову. - Я в деле.





II.





Зак вышел на четвертый, самый высокий уровень огромной сцены. Тут же толпа закричала и затопала ногами. Зак не мог их видеть; все, что находилось за сценой, было погружено во тьму. Но сама сцена была ярко освещена, и он легко заметил трех других бойцов, по одному на каждом уровне, где они не могли добраться друг до друга, пока не прозвенел звонок. Зак посмотрел через край грубой деревянной доски на трех мужчин, выстроившихся у передних краев нижних уровней.





Это долгий путь к падению, Зак .





Он выбросил голос Энн из головы и сосредоточился. Сцена, покрытая холстом с рисунком из камней, должна была выглядеть как некий утес с четырьмя шахматными выступами, которые накладывались в центре:





_____________





________________





_______________





________________





В месте перекрытия выступы были всего в трех с половиной футах друг от друга, что означало не только то, что вы должны были пригнуться, если вы были достаточно глупы, чтобы двигаться вверх или вниз таким образом, но и то, что вы могли прыгать или бросать человека с четвертого уровня на два или три к одному. Каждый выступ был отодвинут на несколько футов от предыдущего. На каждом конце были искусственные пальмы из бетона с зелеными пластиковыми листьями; в середине каждого выступа было отверстие. Зак был одет в шорты с леопардовым принтом (Донаван выиграл на нем), с бандажом, но без Кубка.У Рамона Ромеро были зебра, Джулиан Браун-тигр, Серж Лученко, который почти не говорил по-английски, змеиная кожа. Никто не носил обуви или перчаток. Все уже побрились наголо.





Диктор представил бойцов и провел несколько минут взволнованно объясняя то, что все там уже знали: никаких правил! Сырой и примитивный! Совершенно новый вид спорта! Первый матч в истории! Зак глубоко вздохнул и посмотрел вниз на Ромеро, на широкий и глубокий уровень первого. Все четверо бойцов были полутяжеловесами, но у Ромеро были длинные мускулистые ноги прыгуна. Зак проверил их все в интернете, и ему не понравилось то, что он прочитал. Ромеро почти квалифицировался на Олимпиаду по спортивной гимнастике. Браун носил черный пояс по тхэквондо.Лученко, которого Солконов откопал где-то в России, был загадкой, почти без присутствия интернета. Но у него было больше мускулов, чем Зак мог себе представить, чтобы вместить в человеческое тело. Если бы белокурый русский поймал тебя хоть как-то, ты бы не ушел в сознании или, возможно, живым. Зак был сумасшедшим, чтобы быть здесь.





Прозвенел звонок.





Люди, находившиеся на трех нижних уровнях, отступили назад под выступы верхних, чтобы их не спрыгнули. Зак тоже отодвинулся и стал ждать. На самом высоком уровне, разыгранном в лотерею, у него было преимущество. Шли секунды, которые казались часами. Затем из зала донеслись крики и ворчание снизу Зака, с левого края сцены.





Он подбежал к центру и прыгнул на третий уровень, достаточно далеко, чтобы кто-нибудь, присев там на корточки, мог схватить его за ноги. Никто не присел. Третий уровень был пуст, и Зак заглянул через его отверстие на первый. Лученко приблизился к Ромеро, а Браун бросился к ним с другой стороны. Зак перехватил быстрый взгляд Ромеро и Брауна.





Они заключили союз. Никаких правил. Вместе снимают Лученко, потом Зака, и только потом дерутся друг с другом.





Лученко собирается сделать финт влево и подставить Ромеро, но Ромеро уже видел это .





Браун собирается пойти на Лученко с каким-то причудливым боевым искусством, которое бросает его .





Еще секунда-и русский оказался на земле. Ромеро и Браун начали пинать его ногами,а затем отпрыгнули в сторону. Лученко был не так быстр, как они. Он поднял руки, чтобы защитить голову, но недостаточно быстро. Тем не менее, он сделал один хороший захват, который Зак предвидел, и поймал лодыжку Ромеро. Браун наклонился и ткнул локтем Лученко в его теперь уже открытое лицо. Русский не мог справиться с ними обоими сразу, и он был слишком уязвим на земле. Еще несколько злобных пинков и убийственных уколов, и он замер.





Половина толпы закричала, другая половина освистала то, как быстро один из бойцов вышел.





Браун хорошо стрелял в Ромеро, пока тот освобождал свою лодыжку, но он не собирается этого делать . Они все еще были в союзе, и за мгновение до этого Зак знал, что они собираются повернуться к нему.





Он вскарабкался по пальме на третий уровень. Прыгун Ромеро легко перепрыгнул на второй, а затем и на третий уровень, но к этому времени Зак уже пролез обратно через отверстие третьего уровня на уровень один, перепрыгнув через семь футов вниз и столкнувшись лицом к лицу с Брауном, который, как знал Зак, должен был вернуться под навес второго уровня.





Это было рискованно. Браун был одним из тех, кто обучался боевым искусствам, и у Зака было всего несколько секунд, прежде чем Ромеро спрыгнул вниз, чтобы присоединиться к своему союзнику. Но если бы Зак позволил им загнать себя в угол на более высоком уровне, Браун мог бы при желании сбросить его с выступа, что могло бы сломать ему спину. Зак должен был встретиться с ним здесь, и быстро.





Он бросился на Брауна, который легко увернулся . . . но Зак знал, что он это сделает. Он сделал встречный выпад, схватил Брауна в удушающем захвате и начал колотить его по голове. Браун переместил свой вес, чтобы получить преимущество, но Зак чувствовал каждое движение, которое он сделает, и двигался против него-возможно, неуклюже, но Браун не выходил из захвата. Он был обучен изящным ударам и отбивным, а не жестокому избиению. Через несколько мгновений он закричал и перестал сопротивляться. Зак не знал, был ли крик ложным тоже, поэтому он продолжал бить по лицу, голове, подбородку.Это было ужасно, но Зак боялся за свою жизнь, и это заставляло его бояться остановиться. Страх питал ярость—он ненавидел чувствовать страх!—и он продолжал бить, когда его костяшки пальцев кровоточили и пульсировали. Браун обмяк у него на руках.





Ромеро бросился к нему. Зак бросил тело Брауна на него и поднялся на третий уровень.





В течение трех минут они гонялись друг за другом вверх-вниз и вокруг. Ромеро был более проворным, но Зак-более неутомимым; он потратил месяцы тренировок, чтобы развить свою выносливость. В нормальном боксерском поединке схватка закончилась бы через пять минут, с одноминутным перерывом между схватками. Только не здесь. Зак поймал недоумение Ромеро; он не мог понять, как Зак продолжает убегать от него. Зак знал каждое движение, которое сделает Ромеро.





Толпе это очень понравилось. Они безмолвно ревели, как зверь без языка. У моих неголосов тоже нет слов, и они не звери.—





Эта мысль отвлекла его на долю секунды, и Ромеро поймал его.





Но прыгун был очень утомлен. Зак вырвался с меньшим трудом, чем ожидал, и вскарабкался на пальму. К его пластиковым листьям были привязаны настоящие кокосы. Зак оторвал одну из них; она оказалась на удивление тяжелой. Он швырнул его в Ромеро. Поставь спектакль. Кокос пролетел мимо, но теперь толпа выкрикнула настоящее слово: Мерфи! Мерфи! Мерфи! Зак бросил еще несколько кокосов.





Ему потребовалось еще две минуты, чтобы запутать Ромеро настолько, чтобы тот потерял его из виду. Зак пролез в дыру на четвертом уровне, прямо на Ромеро, и начал бить его кулаком. Тренировки этого человека по боксу были минимальными. Он упал на колени. Зак позволил ему подняться, а затем нанес ему левый хук по голове. Ромеро спустился вниз и остался лежать.





Зак подошел к краю второго этажа и поднял руки вверх. Без перчаток они вдруг почувствовали себя слишком легкими. Кровь хлынула ему в один глаз, он был ранен в голову. Его левое колено, которое он даже не заметил раньше, было готово подогнуться. Его руки были исцарапаны до крови.





- Мерфи! Мерфи! Мерфи!





“А победитель есть . . . Зак Мерфи!





Его угловой человек—или, по крайней мере, он был бы таким, если бы на этой сцене были углы—принес Заку халат и увел его. Красивые девушки, одетые почти в пух и прах, выстроились перед первым уровнем, чтобы танцевать под хриплую музыку. Мужчины со швабрами появились позади них, чтобы очистить сцену от крови и поднять разбитые кокосы. Врач склонился над Ромеро, сказал:” О'кей", затем быстро подошел к Брауну. Когда Зак и человек из угла проходили мимо них, Зак просто уловил слова доктора поверх музыки и толпы:





- Этот уже мертв.





Джулиана Брауна так сильно избили по голове и шее, что он захлебнулся кровью, сломанными зубами и другими кусочками тела. Это заняло пять или шесть минут. Если бы доктор добрался до него—ему было позволено прервать драму на сцене—в то время как Зак бросал кокосы в Ромеро, Браун мог бы выжить.





Предполагалось, что призовые деньги-процент от ворот плюс плата за просмотр трансляции плюс переменный бонус-будут существенными. Зак не стал спрашивать, так ли это. Он прошел мимо Джерри, мимо репортеров за кулисами, мимо доктора и его гримерной. У заднего входа болельщиков еще не было: сегодня вечером предстояли еще две драки.





- Зак! Зак! - А куда ты идешь? Ты не можешь просто так уйти, малыш!- Джерри, бормочущий и взволнованный. Зак не ответил.





“У тебя кружится голова? Подождите, я сейчас позову доктора!





Зак не стал ждать. В своих леопардовых шортах и с обнаженной грудью он поднял руку, все еще окровавленную, и такси остановилось. В Штатах это никогда бы не прекратилось. Он не был в Штатах. Он был где—то на тропическом острове—он даже не знал, на каком именно, - и только что убил человека.





- Да, МОН?- сказал таксист.





Зак пробормотал название отеля, и таксист повел машину сквозь теплую, пахнущую цветами тропическую ночь. У Зака не было с собой денег. Таксист прошел с ним через вестибюль, где гости повернулись и уставились на комнату Зака. Зак заплатил ему. Затем он встал под душ так горячо, как только мог, что было не очень жарко, пока вода держалась, что было не очень долго. Его телефон настойчиво гудел. Как только он прекратился, в его дверь начали колотить.





- Уходи, Джерри, - сказал Зак. - Вот именно. Я больше не сражаюсь. Разорвать контракт.





- Зак “ —”





“Уходить.





Он начал свою болтовню обо всех бойцах—боксерах, абсолютных бойцах, обо всех, кого только мог вспомнить,—кто погиб на ринге или вскоре после боя. Это был риск, на который ты пошел, риск, о котором Браун знал, что он пошел, это была не чья-то вина, это было не так уж страшно.—





Зак вызвал охрану отеля и приказал убрать старика. Когда он получил доступ к своему банковскому счету на своем телефоне, призовые деньги от первого боя-единственный бой!—он уже был там. Зак купил билет на самолет домой в шесть утра, перевязал кулаки, насколько это было возможно, мочалками из отеля и упаковал вещи. Бар аэропорта оставался открытым всю ночь. Зак выпил два двойных скотча, а потом он больше не мог слышать голоса. К 5: 30 утра он уже был в самолете, направлявшемся в Штаты.





Бойцы рискуют на ринге. Браун знал, на что идет. Тут никто не виноват.





Он не мог заставить себя поверить в это.





И это вполне мог быть он. На долю секунды медленнее в чтении сигналов других бойцов, в” интеграции сенсорных данных “с его” приобретенным савантизмом", и это был бы он.





Он проспал до четырех часов дня в своей однокомнатной квартире. Там была настоящая кровать, но почти ничего больше. Почему-то Зак никогда не ходил по магазинам за мебелью. Стены были девственно белыми от снега, пока до них не добрались спотыкающиеся пьяницы, мочащиеся дети или выхлопные газы автомобилей. Дешевые часы Зака из Уолмарта стояли на полу. Он посмотрел на нее, сел и уставился на кровь из своих порезов, которая запятнала его новые простыни, прежде чем он должным образом, хотя и неуклюже, перевязал себе руки. На каждом из них пальцы торчали из толстого комка набивки.





Он убил Джулиана Брауна.





Он ткнул кулаком в свой телефон, гримасничая на экране, как будто это было ядовитое вещество. - Гейл? Это же Зак.





“Ну-ну. Это был зов свыше.





Зак заскрежетал зубами. Но чего еще он ожидал? “Мне нужно попросить тебя об одолжении.





- Удивление окрасило голос Гейл, даже когда она продолжила атаку. - Да, я в порядке, спасибо, что спросили, и Энн тоже. Которая была вне себя от беспокойства о тебе.





“Я сейчас ей позвоню.





- Неужели? Тогда зачем звонить мне на работу, когда ты знал, что она не сможет вырвать у меня телефон, чтобы поговорить со своим никчемным братом?





“Неважно. Забудь обо всем этом!





- Нет, подожди, не вешай трубку—Энн действительно беспокоится о тебе. Позволь мне хотя бы сказать ей, что с тобой все в порядке. С тобой все в порядке?





ДА. НЕТ. Я даже больше не знаю, что значит “хорошо”. “Я в полном порядке.





“Где же ты? Все еще на Сент-Аймо?





Ужасная идея пришла в голову Заку. - Ты хочешь сказать, что Энн наблюдала за дракой?





- Конечно, Энн наблюдала за боем! Вы думали, что он сбежал от Google? Потом она плакала всю ночь напролет.





Зак закрыл глаза. - Мне очень жаль.





- Ого, есть кое-что, что я никогда не думал, что услышу от тебя.





- Я больше не собираюсь драться. Когда-либо.





Молчание Гейл потрясло ее больше, чем любые слова. Зак воспользовался своим временным преимуществом. “Мне нужно одолжить твои походные принадлежности.





- Мой кто?





- Твоя палатка и все такое прочее. Может быть, немного печки. Все, что мне нужно на неделю в горы.





- Но почему же?”





“Я хочу провести неделю в горах.





Тишина. - А это действительно Зак, с которым я разговариваю?





- Заткнись, Гейл. Могу я одолжить эти вещи или нет? Я спрашиваю потому, что если бы я пошел в магазин и купил все эти вещи, я все равно не знал бы, что с ними делать. Мне нужно, чтобы ты показал мне.





- Значит, ты можешь провести неделю в горах.





“Утвердительный ответ.





“Один.





“Утвердительный ответ.





“в конце октября.





- Ну да!





- Слишком рискованно, Зак. У них уже есть снег на перевалах. Неофит легко может погибнуть.





“Забыть его. Я куплю это барахло и все выясню.





“Как будто. Энн никогда не простит мне, если ты замерзнешь насмерть, или на тебя нападет медведь, или ты упадешь с обрыва. Вы никогда не продержитесь неделю, но вы могли бы сделать несколько дней. Я принесу все это сегодня вечером. - Дай мне адрес. Когда ты уезжаешь?





“Завтрашний день.





“Ты совсем спятил, Зак.





Как будто я этого еще не знала.





Ему предстояло убить остаток дня. Его квартира находилась над спорт-баром-очень удобно. Но Заку вдруг расхотелось туда идти. Это было такое место, где мужчины и несколько женщин смотрели Экстремальные виды спорта; его можно было узнать, особенно с забинтованными руками. Он низко натянул кепку на лицо, засунул руки в карманы и обнаружил бар, настолько темный, что целые конюшни бойцов могли остаться незамеченными. Он проглотил два скотча, а затем выпил третий, стараясь не видеть, как Джулиан Браун захлебывается собственной кровью на первом же уровне борьбы.





В шесть часов вечера он отправился домой по темным улицам, половина фонарей которых была разбита. Было холодно, и он поднял воротник куртки. Время от времени он проходил мимо маленьких тротуарных алтарей, раскрашенных или приклеенных к стенам зданий картин людей, убитых в бандитских разборках, с клочками мертвых цветов на растрескавшемся цементе под ними.





В переулке трое Панков около одиннадцати или двенадцати лет бросали камни в маленькую собачку.





Они загнали его обратно, съежившегося и хнычущего, между двумя переполненными мусорными баками. Камни были тяжелыми; эти ублюдки не шутили. В боку собаки зияла глубокая рана.





- Эй! Да брось ты это!





Их головы резко повернулись, вглядываясь в темноту. Когда они увидели, что это был всего лишь один человек, их позы немного расслабились. Когда они увидели его забинтованные руки, Зак понял, что они собираются что-то предпринять.





- Ну и что? А кто это говорит? А ты, старина?





Лидер. То, что он называл Зака тем же именем, что Зак называл Джерри—это не помогло. Лейтенант мальчика полуобернулся, убедившись, что Зак наблюдает за ним, и бросил еще один камень в собаку. Он ударился, и животное взвизгнуло.





Зак бросился на них. Конечно, это не было состязанием, даже когда главный панк вытащил нож. Зак знал, какое неуклюжее движение сделает каждый необученный ребенок, и его переполняла ярость, которую он даже не пытался понять. В то же время он не хотел причинять им настоящую боль. Поэтому он тянул свои удары, спотыкался, но не пинался, только размахивал ножом, когда поймал его, что заняло около десяти секунд. Еще десять, и они все разбежались, один хромал, но ничего серьезного. То, что он не искалечил их, отняло у него каждый дюйм самоконтроля, о котором Зак даже не подозревал.





- Ладно, шавка, проваливай. Пойти домой.





Собака даже не пошевелилась. Может быть, это было слишком больно?





Но когда Зак осторожно приблизился—он не хотел быть укушенным, даже такой маленькой дворняжкой—собака поднялась на ноги.





“Я сказал, иди домой!





Собака снова легла, на этот раз на живот, и посмотрела на Зака.





Что за ... он не пытался доминировать над животным. На самом деле, это не выглядело доминирующим. Он выглядел обожающим. Собака подкралась к нему и лизнула ботинок.





“Остановить тех. Вы знаете, какое дерьмо может быть на обуви?





Собака продолжала лизаться.





Зак осторожно присел на корточки рядом с собакой. Но она не кусалась. Как вы сказали, насколько сильно пострадала собака? Он и понятия не имел. Может быть, он мог бы взять его в приют. Были ли там приюты для собак? Неужели люди из приюта подумают, что он причинил ему вред?





“Мне пора, - сказал он собаке и пошел. Когда он оглянулся через плечо, она уже следовала за ним. Под уличным фонарем, который действительно работал, он увидел, как тонко и неряшливо она выглядела, ее мех выходил пятнами. Это была не собака, у которой был свой дом.





- Черт бы его побрал, - сказал Зак собаке. Она завиляла хвостом.





В своей квартире он промыл рану маленькой собачки и перевязал ее толстой повязкой посередине. Собака, кастрированный самец, отпустила его. Казалось, что он не принадлежал ни к какой породе—хотя Зак и не знал бы об обратном—и был средним животным: со средней длиной шерсти, средней коричневатой окраской и средним толстым хвостом. Зак дал ему половину пиццы и немного воды на пластиковом подносе от замороженного телевизионного ужина. Когда он закончил, Гейл уже была в дверях. В руках у нее ничего не было. Она оглядела квартиру и фыркнула.





- А где же вещи для кемпинга? - спросил Зак.





- Ты получишь его утром. Мы не поедем туда, пока не рассветет поутру.





“‘Мы"? Ни за что.





- О да, и поверь мне, мне это нравится ничуть не больше, чем тебе. Но ты ничего не знаешь о кемпинге, и ты не самая глубокая морковка в саду в любом случае. Завтра я взял отгул. Я подъеду вместе с тобой, поставлю палатку, покажу, как хранить еду в мешке, основные вещи для выживания, и уйду. Наденьте теплую одежду и возьмите с собой парку, шапку, перчатки, смену шерстяных носков и ботинок, как бы тепло ни было в городе. Нам понадобятся две машины.





“Я не хочу, чтобы ты там был.





“Значит, нас двое. Но я делаю это. Не для тебя-для Энн.





“А она об этом знает?





“Нет. У нее была бы корова. А я и не знал, что у тебя есть собака!- Прежде чем Зак успел сказать “нет“, - добавила Гейл, - что случилось с его боком?





“Он ввязался в драку.





- Мужчины, - сказала Гейл. “А он поедет с нами?





Зак посмотрел на собаку. Она смотрела на него с обожанием, которого он никогда не получал ни от поклонников бокса, ни от Энн, ни от Джаззи, и уж точно не от Гейл. “Да. Наверное, так оно и есть.





“А как его зовут?





Из глубины души, которую Зак мгновенно возненавидел, но не смог контролировать, он сказал: Его зовут Браун.





Они взяли обе машины, подержанный Форд Фокус, который только что купил Зак, и полноприводный джип Гейл. Их единственный разговор состоялся на улице, прежде чем они покинули город. - Ты действительно больше не собираешься заниматься этим максимальным боевым дерьмом? - спросила Гейл.





“Да. - Я закончил.





- Но почему же?





“Я просто такой и есть.





Она ничего не ответила. Зак почувствовал ее любопытство: о своем решении, об этой поездке, даже о собаке, которая счастливо запрыгнула на пассажирское сиденье Форда Зака. Зак по-прежнему недолюбливал Гейл, но надо отдать ей должное: в отличие от Энн или Джаззи, она не давила на него.





Джазовый. В последний раз, когда он поднимался в горы, они сделали это. Ее сочное тело грелось в свете камина . . . но ничего хорошего из этого не вышло, во всяком случае, для него. Ему пришлось слишком глубоко проникнуть под ее кожу. Цена была слишком высока. Еще.





Он с удивлением осознал, что сейчас ему не столько хотелось трахнуть Джази, сколько поговорить с ней. Но этого не случилось. Еще одна цена слишком высока.





Он последовал за машиной Гейл. Через несколько часов подъема они добрались до небольшой автостоянки. Под ними раскинулись холмы из красных и золотых деревьев, усеянных темно-зелеными елями. За ним лежал туманный и нереальный город. На табличке со стрелкой было написано: "Янтарная природная тропа", а за ней-много мелкого шрифта, который Зак не читал. Браун радостно выскочил из машины.





- Это все, что мы можем проехать, - сказала Гейл. А теперь мы его упаковываем. Может ты знаешь, где хочешь разбить лагерь?





Зак покачал головой, и Гейл закатила глаза, повторив свое действие, когда увидела коричневый пакет из магазина "Сейфуэй" на пассажирском сиденье. “Ты действительно думал, что можешь просто взять и отнести все это?





“Это еда, - сказал он неубедительно. Он набил карманы двумя бананами и пригоршнями собачьего корма, прежде чем она передала ему вещи из багажника, в том числе большой кувшин воды с ремнями, которые висели у него за спиной. Она надела рюкзак, который высоко поднялся над ее головой, и они пошли по тропе.





Через полчаса он чувствовал себя так, словно только что провел три боя на ринге. Гейл неутомимо шагала вперед. Зак сказал: "это место выглядит хорошо.





Гейл фыркнула, увела его с тропы и продолжила свой путь. Здесь было еще тяжелее-более жесткая почва и ветки повсюду. Наконец она остановилась на поляне. - Хорошо, здесь есть хороший дренаж, место для вешалки, дрова для костра. А теперь обрати внимание. Здесь есть медведи, и вы должны сделать это правильно.





- Медведи? Это было не то животное, на которое надеялся Зак.





Гейл поставила палатку. Она показала ему, как хранить еду в мешке, когда он ее не ест, и как восстанавливать и готовить сушеную пищу, когда он ест. Подвесной мешок был подвешен высоко над землей на веревке, протянутой между двумя деревьями. Она развела ему костер и показала, как разжечь еще один с помощью нанострайкера-устройства, о существовании которого он даже не подозревал. Она нашла дрова и сказала ему, чтобы он держал поленницу пополненной в течение дня.Она дала ему GPS-навигатор, мощный фонарик, охотничий нож, миниатюрную аптечку первой помощи и спальный мешок “хорошо до десяти ниже нуля, и это никуда не приведет. Я всегда приношу сюда пистолет, но не могу одолжить его тебе—у тебя нет лицензии на ношение оружия.





- Я могу позаботиться о себе и без оружия.





- Она фыркнула. “А твой телефон здесь работает?





Гейл оглядела разбитый ею лагерь, пожала плечами и исчезла за деревьями. - Спасибо, Гейл, - крикнул он ей вслед, но она даже не обернулась.





Он никак не мог уснуть. Он допоздна просидел у костра, кормя его из поленницы Гейл. Браун лежал рядом с ним, и мысли Зака были заняты Джулианом Брауном. Не-голоса шептались в его голове. Лес издавал странные звуки. При свете костра он прочел единственную принесенную с собой книгу-подержанную книжку в мягкой обложке под названием "Волки и их пути".





"В пределах рода Canis Серый волк (Canis lupus ) представляет собой более специализированную и прогрессивную форму , чем Canis latrans или Canis aureus, что видно из его морфологических адаптаций к охоте на более крупную добычу—” Христос! Почему они не могут писать по-английски?





Он узнал, что волки путешествуют стаями, постоянно ищут добычу, отличаются умом и ежедневно покрывают девять процентов своей территории-около пятнадцати миль. Так Каковы же были шансы стаи или даже одного волка, забредшего в лагерь Зака? Кроме того, разве они не будут избегать огня или, возможно, даже фонарика? Но если он потушит огонь и выключит фонарик, то не увидит никаких волков, даже если они и придут. И он будет сидеть один в темноте, которая здесь была глубже, чем он мог себе представить. Темное дно пещеры, темная душа дьявола. Не было даже луны.





Наконец, вскоре после полуночи он поднялся-почти полный шар, заливший поляну серебром. Но никаких волков. Не-голоса кружились и гудели в его голове. Зак сдался и пошел спать.





На следующий день ему было очень скучно. Что, черт возьми, человек должен был здесь делать? Он опустошил свою карманную фляжку с виски, приготовил свою кашицу и снова повесил пакет с едой. Он столько же читал о волках и их повадках так, как он мог стоять. Он бросил палку Брауну. Собака принесла его обратно. Зак экспериментировал, уча дворнягу трясти лапами, “оставаться” по команде. Это было легко; Зак знал все, что Браун будет делать, прежде чем он сделает это, просто наблюдая за движениями животного, и каким-то образом Зак также знал, какие движения он сам должен сделать, чтобы контролировать собаку. Когда Зак сказал "Нет", Браун немедленно повиновался.





Зак все еще скучал. Это была глупая идея, в жизни, полной глупых идей. Дай ему еще одну ночь, а потом собери вещи Гейл и иди домой. Во всяком случае, питьевая вода почти закончилась.





В ту ночь тоже не было волчьей стаи.





Где-то после полуночи Браун резко залаял, и Зак проснулся. Снаружи палатки кто-то был.





Он взял охотничий нож и включил фонарик, на мгновение пожалев об отсутствии пистолета Гейл. Полностью одетый, за исключением сапог, он расстегнул молнию палатки и выскочил наружу, чтобы застать незваного гостя врасплох. Это был медведь, забравшийся на одно из деревьев, которые удерживали веревку, держащую его сумку с едой.





- Срань господня, - сказал Зак. Браун, проскользнув в палатку, истерически залаял.





Медведь собирается спуститься с дерева.





Это произошло быстрее, чем Зак думал, что что-либо может двигаться. Внизу он пристально смотрел на него. Это неопределенно . . . Он собирается сделать шаг в мою сторону .





Так оно и вышло, и сквозь панику и страх в его голову ворвался совет Гейл: если встретишь медведя, делай как можно больше шума и размахивай руками. Он, вероятно, уйдет, если вы не находитесь между медведицей и ее детенышами, или у вас есть высшая неудача, чтобы встретить гризли в плохом настроении. Тогда ты умрешь.





Может, это был гризли? Зак не отличал одного медведя от другого. Он кричал и махал руками, и его крики были пронзительными и пронзительными. - Убирайся, оставь меня в покое, я не просил об этом, заткнись к чертовой матери !





Он смутно догадывался, на кого кричит.





Но медведь не отвечал ему так, как Браун или волк прошлым летом. Он снова попытался ухватиться за висячий мешок, потерпел неудачу и в конце концов побрел в лес. Зак вернулся в свою палатку, все еще крепко сжимая нож в поврежденном кулаке, так что кровь покинула костяшки его пальцев. Браун все еще лаял. Зак поднял собаку и крепко прижал к себе. Медведь не вернулся. Зак знал это, потому что не спал всю оставшуюся ночь.Утром он снял палатку, неся ее в руках, когда не мог решить, как сложить ее достаточно, чтобы поместиться в рюкзаке вместе со спальным мешком и всем остальным. Он оставил сумку с остатками еды и кувшин с водой на ремнях. Он заплатит Гейл за них.





На обратном пути в город, Зак понял, что он получил то, за чем пришел, в конце концов. Просто не так, как он ожидал. Но она у него была. Эта информация была не в лесу, не в медведе, а в случайной, почти неуместной фразе из книги о волках.





Впервые с тех пор, как он убил Джулиана Брауна, Зак улыбнулся.





III.





MGM Grand Arena в Лас-Вегасе была заполнена до отказа. Из своей гримерной Зак слышал шум шестнадцати тысяч человек. Все ждали его.





- Ты готова?- Сказал Джерри.





“Готовый.- В сотый раз Зак задавался вопросом, почему он оставил Джерри своим менеджером. Были лучшие люди, чтобы управлять новой карьерой, которую Зак преследовал уже более двух лет. Гораздо лучшие люди, более осведомленные о поле и более привыкшие к большому времени. Но Зак был в долгу перед Джерри, с тех самых пор. И он доверял Джерри, чего нельзя было сказать об обычном глазастом вегасском промоутере.





Как только Зак убедился, что его головной убор не колеблется, Марисса протиснулась в раздевалку. Зак бросил на Джерри взгляд, который говорил: "Ты должен держать ее подальше перед боем . Заку не нужен был дар, чтобы прочесть пожатие плеч Джерри: он не хотел еще одной сцены . Браун, который любил всех подряд, радостно залаял и облизал серебряные пальчики ног, украшенные четырехдюймовыми каблуками Мариссы.





“Я просто подумала, что могла бы одарить тебя крепким поцелуем на счастье, - сказала Марисса. - Фу, от тебя разит спиртным.





Марисса, необычная для танцовщицы, не пила. Она ела только органическую пищу, тщательно питая это потрясающее тело. Она не была такой уж хорошей танцовщицей, но для ее эротического акта в After Hours Vegas, она не должна была быть. Не с тем, как она выглядела.





Джерри, излучая страшное беспокойство, скорчил гримасу Заку. Но если Зак не пил, не-голоса отвлекали его внимание. Это была тонкая грань: достаточно скотча, чтобы усмирить их, но не настолько, чтобы он запутался. Ну и черт с ним, с Джерри.





- Мне надо идти, милая.





- Сломай ногу!





Он так и не смог заставить ее прекратить глупые клише шоу-бизнеса.





Когда Зак вышел на взлетную полосу, шум толпы достиг крещендо. Сосредоточься, сосредоточься. Здесь не было места ни для отвлечения внимания, ни для ошибки. Только не здесь.





Он сосредоточился. Там не было ничего, кроме двери клетки, даже Кароли, когда он отпирал ее. Кэроли и его братья страшно негодовали на Зака. Все трое провели здесь всю свою жизнь, воспитывая, тренируя и работая с животными, а затем Зак вальсировал в Лас-Вегас и делал то, что никто из них не мог сделать, для большей аудитории и намного больше денег.





- Не совсем так . Ни Кэроли, ни Антон, ни Хенрик баек—даже Джерри—ничего не знали о том году во Флориде, когда Зак вернулся в конюшню Джерри. Зак начал с грязных, полузаконных карнавалов, которые появляются на Юге, как грибы после дождя. Это были единственные места, которые имели то, что он искал, и были готовы позволить ему быть убитым перед этим. Братья баек ничего не знали о попытках Зака избавиться от страха, который разрушал его фразировку, узнать, что такое фразировка вообще, достичь правильного состояния ума, из которого его дар мог бы сделать это.Когда Хенрик впервые увидел шрам на левой руке Зака, не покрытый толстым слоем косметики, его глаза расширились.





- От аллигатора, - солгал Зак. Он никогда не пробовал аллигаторов, с тех пор как прочитал ту единственную фразу в волчьей книге.





- Из кошачьих только Львы проявляют, и в поразительной степени, учитывая морфологические и эволюционные различия, многие из тех же социальных потребностей и поведения стаи, что и Canis lupus .





Он шагнул в клетку и оказался лицом к лицу с большими кошками.





Четыре льва: три самки и молодой самец. Они были стаей, все самки были связаны друг с другом. Тонкие прутья неразбиваемой стали отделяли зрителей от кошек-давнишнее наследие тигра, терзавшего их на сцене двадцать лет назад. Совершенно по-другому, насколько мог судить Зак. Рой Хорн не обладал даром Зака. Но толпа помнила, и по крайней мере половина из них надеялась, что Зак не выйдет оттуда живым. Сотовые телефоны стояли наготове, чтобы зафиксировать кровавый след. Робо-камера, каким-то образом протащенная через охрану, зависла над головой. Дрон Арены бесшумно захватил его и улетел вместе с ним.





Голди, молодой лев-самец, поднялся на ноги. Вот уже несколько недель он готовился бросить Заку вызов. Вероятно, диктор вкладывал это в свою взволнованную болтовню, наряду с фактами, что Львам не давали транквилизаторов, Зак был безоружен, какой-то древний фараон взял льва с собой в битву в качестве талисмана. Именно по этой причине Зак был одет в тщательно завернутую белую набедренную повязку, гладиаторские сандалии и высокий головной убор из фальшивого золота.





Он не прислушивался к мусору диктора. - Он сделал шаг в сторону Голди.





Голди, Флаффи, Пушок, Лулу. Братья баек ненавидели красивые имена, которые Зак давал Львам, и называли их более “достойными” именами. Но Зак выбрал их, чтобы свести к минимуму силу зверей в своем сознании. Не похоже, чтобы львы отзывались на их имена. Это были не собаки.





Пушинка, которая родила несколько месяцев назад и не хотела, чтобы ее детеныш остался за кулисами, открыла свой пещерный рот и зарычала.





Зак не держал ни стула, ни щелкающих ложек, ни других приспособлений, которые использовали укротители Львов, чтобы отвлечь животных и нарушить их концентрацию. За исключением того, что MGM Grand настаивал, Зак даже не позволил бы Антону или Хенрику стоять за решетчатым щитом, клеткой в клетке, с канистрами CO2, чтобы убить любого Льва, который нападет. Ни один лев не собирался нападать. Да и кнута у Зака тоже не было. Он шел сам по себе.





Его ноги были выпрямлены под туловищем, плечи расправлены, походка неторопливая, мышцы лица расслаблены, дыхание спокойное и ровное. Все в его фразировке, критическом сочетании позы и жеста говорило о том, что я сильная и ответственная. Ты не можешь причинить мне боль. Львы должны этому верить. Даже в четверти дюйма от угла наклона головы Зака, положение его тела, положение его пальцев могли бы послать другое сообщение, но Заку не нужно было думать ни о чем из этого; сенсорные сигналы, которые посылал Зак, были полностью интегрированы с теми, которые он получал. Если бы интенсивные социальные потребности Львов были похожи на потребности Тигров, гепардов или домашних кошек, а не волков, то то, что делал Зак, было бы невозможно. Львы были единственными большими кошками с собачьим поведением стаи.





Но все равно это были львы. Голди только что исполнилось два года. Прайд, управляемый самками, готовился изгнать Голди, так как он больше не был детенышем, и прайд теперь имел Зака в качестве лидера. Самки все еще могли спариваться с Голди, но вскоре они уже не делились с ним пищей и не пускали его на свою территорию.- По глубокому инстинкту Голди знала это. Он этого не хотел. Единственный способ остаться в стае-это убить Зака и захватить власть.





Голди, хорошо откормленная, была крупной для своего возраста, с черной гривой, предназначенной для устрашения других самцов на расстоянии. Он зарычал и замахнулся когтями на Зака. Голди опустила ходульную походку, которая будет сигналом для другого детеныша, что это была шутливая драка. Голди была серьезна.





Зак сделал еще один шаг вперед.





Пушинка поднялась на ноги. Ее хвост метался туда-сюда.





Голди сделала шаг вперед.





Зак остановился, но не изменил ни позы, ни выражения лица. Он достиг того, что Баеки называли “офисом”, той невидимой линии, которую животному нельзя было позволить пересечь, иначе оно поверит, что обладает силой. Но Зак мог пересечь его и сделал это.





- С вызовом прорычала Голди.





Каждый атом тела Зака был сосредоточен на львах. Там не было ни толпы, ни арены, ни стальных прутьев. Только львы, и они были быстрее, сильнее, кровавее, чем он когда-либо будет. Но его интегрированное сознание, получавшее и обрабатывавшее сенсорную информацию так, как никогда не получал ее ни один человек, знало, что каждый из них будет делать и чувствовать. Он почти был львом, контролирующим их изнутри. Почти, но не совсем. Голди ответила на его собственный внутренний сигнал бросить вызов или быть вытесненным из стаи, которая была его жизнью.





Зак подошел к Флаффи, новой матери, и положил руку ей на голову.





Пушок и Лулу поднялись на ноги.





Зак знал, что Голди нападет за секунду до этого. Он нырнул за спину Флаффи, двигаясь плавно, без рывков или других признаков стресса. Самки Львов обычно не вмешивались в драки между самцами, но детеныш пушистика не был детенышем Голди, и изменения в стае самцов были травмирующими для любой гордости, потому что новый самец обычно убивал всех детенышей, чтобы освободить место для своих собственных. Кроме того, клетка, хотя и не тесная, была гораздо более ограниченной средой, чем Саванна или даже место обитания животных за сценой, и Пушок чувствовал напряжение ограниченного пространства для двух лидеров.- Она бросилась на Голди.





Зак спокойно подошел к Лулу, самой спокойной из львиц, и положил руку ей на голову. Хенрик и Кароли бросились вперед со взрывами CO2, чтобы разнять Голди и Флаффи, драка, которая не нуждалась в разрыве, потому что Флаффи отступил, порезался, и Голди снова обратил свое внимание на Зака. Зак положил другую руку на пушистика, стареющего, но далеко не беззубого матриарха, который зарычал на Голди.





Пока Зак пристально смотрел на него из-за спины двух львиц, положив руки на головы каждой, Голди попятилась.





Зак пристально смотрел на него с явным вызовом: бороться или подчиниться.





- Слабо взревела Голди. Затем он лег на живот и положил голову на землю.





А Зак играл с Лулу и пушистиком, в то время как Флаффи, не сильно пострадавший, лизал ее окровавленный бок. Он играл с ними в мяч. Он заставил Лулу прыгать через традиционное кольцо. Он играл в прятки с Пушистиком и кольчужным одеялом. Наконец он подошел к двери клетки с двумя львицами, поглаживая их по головам, как будто они были котятами. Он неторопливо отпер дверь клетки, вышел наружу и улыбнулся Антону, но тот не улыбнулся в ответ. Только тогда Зак посмотрел на шестнадцать тысяч человек, которые стояли на ногах и хрипло кричали.Только тогда он снова почувствовал не-голоса, более сильные, чем когда-либо, дергающие его изнутри головы.





В недавно отремонтированном номере "Скайлайн террас" MGM Grand Энн, Гейл и Марисса сидели на веранде, двадцатишестиэтажной и почти такой же большой, как сам номер. На террасе стоял диван, обеденный стол и огромный телевизор. По телевизору показывали боксерский поединок Торрес-Люсито в Винне, включив звук. Внизу и вокруг террасы полоса сверкала, мерцала и сияла. С американских горок на вершине Нью-Йорка-Нью-Йорк раздавались крики восторга.





“Это уже что-то, не так ли?- Сказала Марисса, помешивая свою содовую палочкой сельдерея.





- Кое-что, - ответила Энн. Зак знал, что его сестра ненавидит Вегас. Она пришла повидаться с ним, и он постарался хорошо провести время. Они отправились на самолете в Большой Каньон, посмотрели Цирк Дю Солей, пообедали в тех местах, где игровые автоматы стояли в укромных нишах. Тем временем Гейл проводила все свое время в казино. Она излучала спокойное, не ошеломленное удовлетворение от того, что кто-то выиграл, но не очень большой.





Энн собиралась сказать что-то такое, чего Зак слышать не хотел.





“Я сегодня ходила на твое шоу.





- Он осушил свой бокал. “Я же просил тебя не делать этого.





“А почему бы и нет!- Воскликнула Марисса. “Это было чудесно! Он такой храбрый, когда просто идет туда со всеми этими большими старыми кошками!





Стройное, быстрое тело Гейл говорило: значит, твоя девушка ничего о тебе не знает. Все тот же старый Зак .





“Я знаю, что ты просила меня не ходить, - сказала Энн, - но мне нужно было это увидеть. Это было. . . впечатляющий.





“Благодаря.- Она не одобряла этого и никак не могла скрыть, хотя и пыталась. Как будто она знала, о чем он думает, она сказала:





Марисса озадаченно спросила: "зачем?





Ей никто не ответил. Вместо этого Энн допила свой напиток, какую-то ужасную водку, наполненную фруктами, и выпалила: “там так много всего еще, что вы могли бы положить свой . . . талант к этому. Помощь правоохранительным органам. Какой-то бизнес-офис, переводящий людей. Даже играть в покер!





Марисса посмотрела на Зака. “Я и не знал, что ты любишь покер, милая.





- А я нет, - сказал Зак. - Энн, у меня есть условный приговор, помнишь? Никаких правоохранительных органов. И я ненавижу любую офисную работу. Я бы ненавидел любой офис . Мне нужно двигаться, набраться сил.





- Ну, Львы, безусловно, обладают физическими данными, - сухо заметила Гейл. Зак, у тебя что-то на уме. Почему бы тебе просто не выплюнуть это?





Зак удивленно посмотрел на нее. Он всегда удивлялся, когда кто-то другой, кто-то нормальный, знал, что он задумал. - Марисса, ты не оставишь нас на несколько минут одних? Семейные дела.





Марисса выпятила нижнюю губу. Прежде чем она успела возразить, Гейл встала. - Покажи мне остальную часть этого места, Марисса, хорошо? Он такой большой, что я думаю, что потеряюсь сам.





Марисса выглядела мятежной, но нетерпение играть роль хозяйки победило. - Ну, хозяйская спальня вон там .





На экране телевизора Хосе Торрес нанес Уэйну Люситеру жестокий апперкот в подбородок.





- Помнишь того врача, который хотел сделать мне МРТ еще тогда, когда я лежал в твоей больнице, три с половиной года назад? Или-что-то еще? Ну, я хочу его прямо сейчас.





- Что происходит? - тихо спросила Энн.





- Даже не знаю. Ничего. Что-то. Это как у меня . . . - Я не уверен. Но я думаю, что есть еще что-то из этого интеграционного материала.





“Почему ты так думаешь? Потому что ты так хорошо управляешь этими львами?





“Я их не контролирую. Они. . . ну ладно, может и так. Косвенно. Но дело не в этом.





“А что тогда?





Зак поморщился. Энн была готова ждать всю ночь хорошего ответа, но у Зака не было всей ночи. Марисса и Гейл прошли через открытую дверь на террасу, и Марисса снисходительно сказала: "и конечно же, у нас есть водоворот и ... —”





Внезапно Зак устал от Мариссы. У нее был отвратительный характер, она интересовалась главным образом его деньгами, и он мог трахать ее только тогда, когда был пьян. Прежде чем он понял, что собирается это сделать, он выпалил: “как Джаззи?





Энн выглядела удивленной. Еще до того, как она заговорила, он уже знал, что и как она собирается сказать. - Она замужем, Зак. Через год после тебя . . . почти два года назад. Последнее, что я слышал, она ждала ребенка.





И затем, в ответ на то, что, должно быть, было написано у него на лице:





- Не бойся, все в порядке, - прохрипел он. “Мне все равно, мне просто было любопытно, вот и все.





“Она—”





“Это не имеет значения!- Ему не нужна была Джаззи, ему вообще никто не нужен. На некоторое время воцарилось молчание.





- Вы хотели рассказать мне о том, что происходит с “большей интеграцией", - мягко сказала Энн.





И вдруг он понял, что не хочет этого делать. И все же именно поэтому он заплатил за то, чтобы привезти сюда Энн и Гейл, не так ли? “Нет. Передумать.





- Я так не думаю, - сказала Энн, но Марисса и Гейл уже закончили осмотр и снова сели. Энн-покорная Энн!- Марисса, было очень приятно познакомиться, но нам с Заком нужно еще кое-что обсудить. Гейл возьмет тебе такси.





- Эй!- Сказала Марисса. “Да кто ты такой, черт возьми?—”





- Иди, Марисса, - сказал Зак.





- Послушай , милая, не думай, что ты можешь командовать мной, как некоторые.—”





Гейл взяла ее за локоть, подняла со стула и потащила с террасы. Марисса начала выкрикивать протесты, а затем ругательства. Гейл не обратила на это никакого внимания, бросив Мариссу через плечо: “Спокойной ночи, Энни. Увидимся намного позже.





- Ух ты, - сказал Зак, пойманный где-то между восхищением и негодованием. Но если бы он попытался оттолкнуть Мариссу, это имело бы совершенно другой смысл. Внезапно у тебя бы появилось домашнее насилие.





- Поговори со мной, Зак, - сказала Энн.





Даже во внезапно наступившей тишине это оказалось труднее, чем он ожидал. Его горло, казалось, сжалось, и на секунду он испугался, что задохнется.





Тело и лицо Анны говорили: "поверь мне .





Когда в последний раз Зак доверял кому-то услышать его страхи? Он никогда никому так не доверял, даже Энн. Даже не джазовый. Но Энн была единственным человеком, который был рядом с ним всю его жизнь. Она была старшей сестрой, возвышавшейся над ним, умным барьером, до которого он никогда не мог дотянуться, спарринг—партнером, к которому он никогда не мог прикоснуться-но она была там.





“Я слышу голоса, - сказал он, и после этого стало легче. - Энн внезапно пошевелилась, и Зак добавил: - Нет, не так, не сумасшедшие вещи. Я имею в виду, это безумие, но они не голоса, говорящие мне убить себя или что-то еще. На самом деле, это вовсе не голоса. Они-это что-то вроде того . . . Господи, это будет звучать так глупо . . . они похожи на что-то большое. В моем сознании.





Тревога, поднимавшаяся от нее, как запах, не утихала. “А что это за большая штука?





“Откуда мне, блядь, знать? Я просто знаю, что он там, и он становится все сильнее, и мне это не нравится! Может быть, МРТ сможет сказать, что это такое, и врачи смогут избавиться от этой проклятой вещи.





“Это. . . это похоже на религиозное присутствие?





- Религиозный? Вы имеете в виду, как Бог или духи или демоны? НЕТ.





“А на что это похоже?





“Я же сказал тебе. Что-то действительно большое. О Боже, Энн, забудь об этом. Мне не нужна МРТ. У меня все в порядке. Я имею в виду, посмотри на все это!- Он неопределенно махнул рукой в сторону террасы, сводчатых потолков соседнего номера, Лас-Вегаса. “Я зарабатываю больше денег, чем ты можешь себе представить!





Но она не была впечатлена, он мог сказать это. Черт побери, он же хотел произвести на нее впечатление! Именно поэтому, как он понял, он и привез ее сюда. Чтобы наконец-то произвести впечатление на Энн.





- Я могу организовать МРТ, Зак, и я это сделаю. И как можно скорее.- Она болезненно улыбнулась и накрыла его руку своей. Ей действительно было не все равно. Так почему же он услышал в своем мозгу Голос Энн, произнесенной более двух лет назад: “это долгий путь к падению, Зак.- Но почему же?





Он посмотрел через перила террасы на полосу, расположенную двадцатью шестью этажами ниже. Там, внизу, на огромном шатре его имя вспыхивало яркими огнями. По телевизору Люцитер видел Торреса на коврике, но тот не встал.





Для МРТ ему нужно было лететь домой. Норвуд договорилась о времени работы на каком-то супер-сканере, который, как полагал Зак, вероятно, был похож на спарринг-тайм в элитном спортзале. Этот суперсканер, сказал ему какой-то недокторский тип, спаривал “функциональную МРТ с визуализацией коннектома, через высокоугловую диффузию и диффузионную визуализацию спектра в сочетании с нейрокогнитивными тестами.- Хвастливый придурок. Норвуд просто сказала, что они собираются сфотографировать, как и когда работают различные части его мозга, включая то, как он соединен с другими частями.





Зак не мог быть пьян, он не мог быть ни на каком барахле, он не мог быть никем, кроме самого себя и того, что обитало в его голове. Зак сжал кулаки, когда смотровой стол скользнул в машину, как плита в ящик в морге.





- Попытайтесь расслабиться, - сказал кто-то из техников снаружи. - Да, конечно. Тупой ублюдок.





Его голова была неподвижно скована скобой. Скобы не были болезненными, но он все равно ненавидел их, только за то, что они отрезали ему свободу. Он носил очки, которые могли проецировать изображения перед его глазами.





- Готов, Зак?- сказал техник. - Пожалуйста, постучите большим пальцем правой руки по каждому из них.





Зак так и сделал, а за ним последовало множество других глупых маленьких заданий. Каждый раз катушки в машине тихо стучали. В голове у него слегка потеплело. Наконец на экране вспыхнуло изображение.





“Что ты видишь, Зак?





- Детский мячик. Красный.





“Штраф. И что теперь?





Дом, костер, рожок с мороженым, собака, машина. Зак чувствовал себя как в детском саду: С-это машина, D-собака. Зак привез Брауна с собой в дом Энн. Компьютер, церковь, дерево, стол, морской берег. Когда ему было одиннадцать, Зак, который не умел плавать, чуть не утонул в бурном прибое. Ракета-носитель, Роза, книга, холодильник.





Боксерский ринг.





Теперь они добрались до этого.





Облако, четки, Звезда Давида, карандаш.





Лев.





Два льва.





Статуя Иисуса, парусник, пирамида, звездное небо.





Изображения начали включать в себя видео людей, делающих вещи: едят, танцуют, поют, молятся, ходят по пляжу, целуются, водят машину, боксируют. Животные бегали, охотились и спали. Зак ждал, что они будут трахать или разрывать добычу на части, но таких образов не было. - Он улыбнулся.





- Что тут смешного, Зак?- сказал техник, и Зак рассказал ему. Техник не ответил.





Здание взорвалось. Спидер был арестован. Двое детей с сердитыми лицами толкали друг друга. Что-то еще взорвалось, но Зак не был точно уверен, что именно. В здании бушевал пожар. Пожарный вынес маленькую девочку, невредимую. Служитель вел собрание в молитве.





- Эй, - сказал Зак, - мы почти закончили?





“Еще совсем немного.





Это было намного дольше. Энн сказала ему, что типичное изображение длится около сорока пяти минут, но на это ушло несколько часов. К концу разговора Заку стало совсем скучно. А как же еще одно дерево ("ты знаешь, ЧТО ЭТО за дерево, Зак?") имеет отношение к его не-голосам? Это было глупо.





Когда его наконец выпустили, он направился прямиком в ближайший бар и напился. Он подумал о том, чтобы найти адрес Джаззи по телефону и взять такси до ее дома, просто чтобы посмотреть, где она живет сейчас, но даже пьяный, он понял, как глупо это было. Вместо этого он взял такси до Энн. она ждала его и выглядела обеспокоенной, но все, что она сказала, было: “я гуляла с Брауном всего пятнадцать минут назад, так что вам не нужно делать это перед сном.





Он поблагодарил ее, разрываясь между благодарностью и желанием, чтобы она не всегда делала все так чертовски правильно . В постели, прижав собаку к своей спине, ему снилось, что он снова обнимает Джази, а потом она отстранилась и оказалась в объятиях мертвого, истекающего кровью Джулиана Брауна.





В кабинете доктора Норвуда сидели Зак, Энн, Норвуд и доктор Келлер, которая выглядела слишком молодой, хорошенькой и белокурой, чтобы быть тем, кем она была на самом деле. Зак не мог вспомнить этот термин, но он означал врача, который анализировал и интерпретировал результаты сканирования. Она выглядела немного ошеломленной. Комната была маленькой, хаотичной с компьютерами, грудами распечаток и множеством оборудования, которое Зак не мог идентифицировать, все перемежалось использованными кофейными чашками. Одна из них была покрыта зеленоватой плесенью, которая не могла быть хорошей. Разве врачи не должны быть супер чистыми?





Норвуд собирается наклониться вперед, сложить руки на коленях, собирается заговорить.—





- Мистер Мерфи, результаты вашего сканирования очень интересны. Позвольте мне начать с того, что мы думали увидеть, но не увидели, а затем то, что мы не ожидали увидеть, но увидели.





- Хорошо, - сказал Зак, не в силах придумать другой ответ. Не-голоса были загнаны в тишину двумя двойными порциями виски.





"Часто, когда люди сообщают о ощущении "присутствия" в их сознании, мы видим повышенную активность в височной доле и более чем обычную проводку к этой области мозга. Это соотносится с определенными видами религиозного опыта, включая мистицизм, медитацию и внетелесные ощущения. Ни ваши ответы на религиозные образы, ни ваше сканирование этого не показывают.





“Ты хочешь сказать, что в моих голосах нет Бога? Ну, я же тебе говорила .





Норвуд улыбнулась. “Так ты и сделал. Другим обычным источником слышащих голосов является шизофрения, которая не имеет аномалий структуры мозга, но включает определенные паттерны нервной проводки. Ваши сканы тоже не показывают этого.





- Значит, я не псих.





“Ты же не шизофреник.





- В любом случае, это не совсем голоса, - сказал Зак. “Я же тебе говорила. У них нет слов. Я просто называю их так . . . потому что.- Потому что мне больше нечем было их назвать. Он действительно хотел, чтобы эта конференция закончилась, хотя сам об этом просил.





Доктор Келлер заговорил в первый раз: - А как они выглядят, Зак, если не голоса?





- Он пожал плечами. - Даже не знаю. Присутствие, как сказала Энн. Или, может быть, одно действительно большое присутствие. Только не совсем так. Это как бы ... . . как будто там все есть. В моей голове.





Энн сказала: "Все? Что ты имеешь в виду?





“Я не знаю, что я имею в виду! Вот что они должны были мне сказать! - Господи!





- Давайте перейдем к тому, что показывает ваше сканирование, - успокаивающе сказала Норвуд. Мы ожидали увидеть большую интеграцию между сенсорными входными областями, двигательными областями и частью мозга, связанной с интерпретацией и реагированием на людей и животных, включая центры страха. Мы видели эту интеграцию, которая позволяет вам так эффективно работать со львами.





И с тобой , Зак не сказал вслух. Сигналы, поступавшие от всех, практически кричали на него: возбужденный интерес Норвуда, который он безуспешно пытался скрыть; ошеломленная боязнь блондинки; беспокойство Энн, столь сильное, что это было почти отчаянием. Господи, она должна была бы повеселиться. Но никто из них не сильно отличался от больших кошек. Об этом было очень грустно думать, поэтому он не стал этого делать.





- Некоторые из ваших нейронных профилей соответствуют профилю высоко творческих людей. Сильнее—”





- Творческий подход? Ты имеешь в виду художников, писателей и все такое? Я ничего не создаю.





- Сильнее и удивительнее, - продолжала Норвуд, - другие результаты сканирования. Мистер Мерфи, вы представляете собой нейронный профиль, удивительно похожий на человека, который спит и видит сны.—”





“Какого черта! Я не спал внутри этой машины!





Но ваши коннектомные и функциональные данные показывают паттерн сновидений: повышенная активность в самых старых частях мозга, в памяти и в эмоциях, наряду со сниженной активностью в областях, управляющих разумом и принятием решений. Самым большим сюрпризом было то, насколько сканирование отражает сонное состояние, обычно связанное с работой с внутренними ситуациями, а не с внешними. Другими словами, что бы ни происходило, и это включает в себя некоторые очень необычные нервные пути, вы соединяетесь с чем-то, что находится внутри вашего ума, как сны. Но ничего такого, что мы могли бы назвать.





Энн сказала: "бессознательное?





“Частично. Но гораздо больше, чем обычные паттерны, которые вызывают подсознательные реакции. Каким-то образом те участки мозга, которые реагируют на других людей, сильно задействованы, даже когда мистер Мерфи реагирует на образы вроде деревьев, камней или звезд.





Энн сказала: "А . . . Я почти не могу этого сказать . . . коллективное бессознательное?





- Это не входит в нашу компетенцию, Мисс Мерфи, - чопорно ответила блондинка.





- А что такое коллективное бессознательное? - спросил Зак.





Норвуд улыбнулась. “Это хороший вопрос, мистер Мерфи. Но мы не знаем ответа, так же как не знаем, что такое сознание. Мы все сознательны, мы воспринимаем мир как "я, меня", но никто не знает, как мозг порождает это сознание. Это великая тайна нейробиологии: что мы испытываем, когда думаем: "Cogito ergo sum"?





- Что ты думаешь? Внезапно Заку это надоело. Говорить, говорить, говорить-вот все, что они могли ему предложить. Он пристально посмотрел на них, даже на Энн. “Так что же это значит? Ты можешь меня вылечить?





- Вы не больны, Мистер Мерфи, - сказала Норвуд.





Доктор Келлер сказал: "мозг обладает невероятной пластичностью—”





Энн сказала: "Может быть, лекарства, чтобы полностью разрушить все..."—”





- Никаких лекарств, чтобы полностью все разрушить!- Крикнул Зак. Он даже не знал, почему так взбешен. “Я только хотел, чтобы голоса прекратились! Ты хочешь забрать то, что я могу сделать? Как я зарабатываю на жизнь? Да что с вами такое, ребята? Мы здесь закончили!





Энн схватила его за руку. Зак стряхнул ее руку и вышел из комнаты.





На обратном пути в Лас-Вегас он заплатил за wi-Fi в самолете. Стюардесса уже принесла ему две порции виски. Он погуглил “коллективное бессознательное “и получил " психологию: в юнгианской психологической теории часть бессознательного ума включает паттерны воспоминаний, инстинктов и переживаний, общих для всего человечества. Эти паттерны наследуются, могут быть организованы в архетипы и наблюдаемы через их воздействие на сновидения, поведение и т. д.





Чушь собачья. Если и было что-то, чего не было в его не-голосах, то это было “общим для всего человечества.- Он был единственным соком, благословленным или проклятым этим даром. Который даже после двух глотков и на высоте тридцати тысяч футов становился все сильнее и сильнее. Это было похоже на попытку захватить его, как будто он мог захватить Львов. А врачи вообще ничем не помогли.





Он заказал двойную порцию.





Весь следующий день эта штука в его голове росла. В тот вечер у него было шоу, и он не хотел рисковать и пить. Он отказывался видеть Джерри, игнорировал сообщения от Мариссы и Энн, проводил день, сидя на огромной террасе своего номера в Лас-Вегасе, держа Брауна на коленях. Собака была единственной вещью, которая имела для него смысл. Браун даже не поморщился, а только вежливо гавкнул, когда ему понадобилось воспользоваться мочилкой в углу. Зак весь день ничего не ел. Ему казалось, что его голова вот-вот взорвется.





Нет, не взорваться. Расширяйся, чтобы впитать в себя все остальное, что там было. Расширяйтесь до размеров вселенной. Заку даже показалось, что он может чувствовать ... как там их называла Норвуд?- "нервные пути" размножаются в его мозгу, как кролики. Смешно, но ... . . Господи, как же у него болит голова .





Она все еще болела, когда он вышел на сцену в 8 вечера, но он дал лучшее шоу когда-либо, легко контролируя даже Голди. Он заставил Фуззболла и Лулу прыгать друг через друга, Флаффи схватил блестящую дубинку и бросил ее к его ногам, как будто она была Брауни. И все это время Зак чувствовал, что он был здесь только частично, или только частично сам. Сила текла через него—но откуда? Чей же?





Сознание самой Вселенной.





Эти слова сформировались у него в голове, напугав его так сильно, что он закончил шоу на десять минут раньше и вышел из клетки. Публика, вскочив на ноги и выкрикивая его имя, не возражала. Даже Хенрик, менее всего обиженный на братьев баек, взглянул на Зака с чем-то вроде благоговения. Зак не ответил ни на один вопрос Хенрика. Он должен был выбраться оттуда, или его голова взорвется.





Он взял машину прямо до MGM Grand и побежал к своему номеру, заперев за собой дверь. Он едва понимал, что делает и почему. Он обхватил голову руками и застонал.





Все было там, в его голове—все, что когда-либо существовало или будет существовать, и он был одновременно его наблюдателем и частью этого: вся Вселенная открылась в одно мгновение. Он чувствовал себя одержимым, захваченным, хотя и знал, что это не так. но это было слишком, давление—давление!- обо всем на свете ! Она собиралась раздавить его, разорвать на части, как воздушный шар, наполненный слишком большим количеством воздуха, бутылка вина, оставленная слишком долго в морозильнике, пока вино не расширится и не разобьется .





Браун, бросившись к нему навстречу, остановился так резко, что его ноги заскользили по мраморному полу. Собака заскулила.





- Эй, Брауни, хороший пес .





Браун попятился от Зака, поджав хвост.





Это было последнее оскорбление его автономии, ему, Заку Мерфи, его собственной личности. Он не хотел быть всем, он не хотел, чтобы сознание Вселенной вплелось в его разум и проникло в него. Норвуд сказала, что в мозгу Зака были те же самые клетки, что и у всех остальных, только они были устроены по-разному и делали разные вещи—значит ли это, что кто-то может быть тем, кем он становится? Ну и пусть они это делают! Он не хотел быть всем, он не хотел быть никем, кроме самого себя, одиноким и независимым, каким был всегда . . . . Зак закричал от ярости, разочарования, страха.Его взгляд упал на стол в прихожей, отделанный мрамором и кованым железом.





И он увидел это. Он видел стол так отчетливо, что чуть не обжег ему глаза-каждый изгиб, каждую линию. Он увидел узор на мраморе, словно отпечатавшийся в его мозгу. Он ощутил поток изогнутых железных ног. Он видел стол таким, каким он был сейчас, и каким он был тогда, когда был новым, и каким он будет через несколько лет, когда кто-то поцарапал его, а кто-то другой запачкал верхушку, и одна нога была согнута. Он знал, во что превратится стол, так же как знал, когда Голди поднимет лапу и ударит его.Стол был частью его, потому что в нем жила та же сила, что и в нем самом, и в этой силе время было иллюзией. Прошлое, настоящее и будущее стола происходили одновременно, и сейчас они были в голове Зака.





С прошлым, настоящим и будущим этого зала.





И вазу тоже.





И звезды в небе над террасой.





И Браун, который съежился перед Заком и который был мяукающим щенком, взрослой дворняжкой, старой собакой, едва способной шевелить парализованными задними лапами, маленьким неподвижным трупом, свежим клочком земли в могиле, даже когда он продолжал возиться и играть в щенячьем возрасте. Время само овладело Заком, и все в его голове, которая была всем, что существовало, было одной вещью.





Только Один .





Он закричал и бросился на террасу. Над ним мерцали звезды, а под ними-огни Вегаса, и никакой разницы между ним и всем этим не было. Это было слишком, это было невыносимо, он этого не хотел . . . Он перекинул одну ногу через перила.





Это долгий путь к падению, Зак.





- Нет! - Нет! - Нет! Только не я! - Ты взял не того парня! - Уходи!





Все, с его прошлым, настоящим и будущим, заполнило его голову. Зак вцепился в перила. Позади него на стене террасы взорвалось зеркало, и осколки стекла разлетелись на двадцать футов. В это мгновение Зак понял, что может взорвать террасу, взорвать MGM Grand, взорвать Лас-Вегас. А что же еще? А что же еще?





- Мистер Мерфи? Мистер Мерфи!” Стучу в запертую дверь.





- Нет, - прошептал Зак. - Пожалуйста, нет. Я этого не хочу.”





Он так и не вспомнил, что случилось потом. Все вокруг почернело. Когда он пришел в себя, менеджер отеля и охрана уже отрывали его пальцы от перил. Зеркальное стекло порезало ему грудь, руки. “Ля. . . несчастный случай” - выдохнул он. “Идти. . . прочь.





Но когда Зак снова проснулся в своей постели, рядом с ним не было менеджера отеля. Это был Джерри, он тряс его за плечо и говорил: "Эй, чемпион. Просыпаться. Должно быть, это был какой-то запой прошлой ночью. Ты хоть представляешь, который сейчас час?





Зак взглянул на часы рядом с кроватью: семь часов вечера, он проспал, или отключился, или умер двадцать часов назад.





“У тебя шоу через час, малыш.





“Я—”





- Давай же, одевайся!





На нем была чистая пижама. Порезы на его груди были забинтованы. Он почти ничего не помнил из прошлой ночи. Там было зеркало . . . а разве нет? Двигаясь тяжело, чувствуя себя так, словно воздух был влажной ватой, Зак позволил Джерри одеть его, отвести вниз, усадить в ожидающую машину. В своей гримерной Джерри облачил его в костюм египетского фараона-головной убор, гладиаторские сандалии и нелепую белую набедренную повязку. Зак вышел во время речи диктора, пересекая подиум к клетке. - Взревела Голди.





Дежурный Антон угрюмо отпер дверь клетки.





Кэроли стояла внутри, за решетчатым щитом, держа в руках банку СО2.





Толпа перестала выкрикивать имя Зака и притихла в ожидании.





Зак посмотрел на Львов, Голди и Лулу, пушистика и Пушок. Нет: у Рекса, Ваше Величество, Артемиды, Лилит. Он посмотрел на Антона, держа открытой дверцу клетки. Зак понятия не имел, какой жест или выражение лица Антон сделает следующим. Зак посмотрел на Кэроли, которая смотрела на него в ответ.





Кэроли собирается это сделать .





Так и будет .





Он не знал, что Кэроли собирается делать.





Не было никаких не-голосов, никаких присутствий в его голове.





Зак снова посмотрел на больших кошек, на их огромные зубы, гладкие длинные мускулы и кончики когтей, похожие на ледорубы. Он смотрел в напряженные глаза Рекса, на его темную гриву, на хлещущий хвост Артемиды, на невозмутимую неподвижность Его Величества. Он повернулся и пошел обратно по мосткам прочь от клетки, так низко опустив голову, что его головной убор, небрежно застегнутый, упал и лежал в куче блестящего искусственного золота.





IV.





Зима в горах наступила быстро. Когда выпал первый снег, Зак стал искать лопату, чтобы выкопать машину. Не то чтобы он куда-то собирался; он вообще никуда не ходил за те почти два месяца, что провел здесь. Но там должна быть лопата. Это его раздражало, и он позвонил Лоффману.





“А где хранится лопата для снега?





“Он должен быть в прачечной, в шкафу с другими хозяйственными вещами, - сказал Лоффман.





“Вовсе нет.





“Ну, может быть ... —”





- Лоффман, когда я снимаю целый горный домик, десять комнат, на три месяца прямо в лыжный сезон, я ожидаю, что там будет чертова лопата для снега!





“Я знаю, но ... —”





- Никаких "но", тащи сюда кого-нибудь!





Лоффман вздохнул. Зак представил себе, как вся его высокая, сутулая, невероятно худая фигура сотрясается от этого вздоха. Лоффман всегда казался невещественным, как туман.





- Да, Мистер Мерфи. А еще кто-то звонил и искал тебя. Женщина.





“И что же ты ей сказал? Частью нашего соглашения было то, что ты никому не скажешь, что я здесь, вот за что я плачу твою кровососущую ренту—”





- Я ничего не говорил, Клянусь. Я же сказал, что никогда о тебе не слышал. И кто-то сегодня принесет лопату.





“Так им и лучше.





В ту же минуту, как он прервал связь с Лоффманом, вся глупость этого разговора поразила Зака. Ему не нужна была лопата для уборки снега. Он не хотел, чтобы кто-нибудь приносил его сюда. Он никого не хотел видеть, ни с кем не хотел разговаривать.





Или он позвонил Лоффману только для того, чтобы услышать человеческий голос?





Это тоже было глупо. Он пришел сюда, чтобы не слышать никаких голосов—ни по телевизору, ни по радио, ни даже по мобильному телефону. В этом третьеразрядном домике, том самом, где Джази когда-то училась в средней школе, не было ни кабельного телевидения, ни Директ-ТВ, ни интернета, а сотовая связь была только в непосредственной близости от дома. Зак был один, свободный от всего, кроме себя и Брауна, как он и хотел.





Кроме как в его голове.





Там не было никакого присутствия, никаких не-голосов. Но каждый раз, когда он вставал с постели, готовил себе кофе, надевал парку и уходил в лес, Перед ним вставал образ Джази. Может быть, это самая большая квартира в домике, та самая, в которой взрослые жили три года назад во время экскурсии? Неужели Джаззи спала в этой кровати? Открыл эту дверцу холодильника? Сидел на этом стуле, уставившись в газовый камин?





Он ненавидел это место. Он не хотел даже думать о ней. И уж конечно, не думать о ней больше, чем когда они на самом деле спали вместе. Обнаженное тело Джази, сливочный шоколад и темные вьющиеся волосы .





Он был возбужден, вот и все! Но он не собирался спускаться с горы, чтобы найти проститутку. Ни в одном месте его нельзя было узнать, ни в одном действии не требовалось никого другого. Нахуй все это. Кроме того, у него не было лопаты для снега.





- Брось, Браун!





Собака спрыгнула с ковра у камина и побежала за Заком. Каждое утро они вместе отправлялись на прогулку в лес. Каждый день после полудня Зак уходил снова, один. Вот и все, что это было, прогулка. Больше ничего. Что бы он там ни увидел.





В тот день это был олень. Зак долгое время сидел очень тихо рядом с мертвым кустом на краю поляны, холод постепенно просачивался даже сквозь его куртку, ожидая, что произойдет дальше. Олень нерешительно шагнул на дальний край поляны, вниз по ветру.





Он будет двигаться влево .





Олень двинулся вправо, грациозно ступая тонкими копытами.





Он собирается отодвинуть немного снега и искать траву, как они это делают .





Олень поднял голову и понюхал воздух.





Он собирается убежать, я знаю это, он готовится бежать .





Олень оставался на поляне еще три минуты, пока Зак не вскочил и не проклял глупую тварь, и она не убежала, бесшумная и быстрая, как мысль.





Зак протопал домой, захлопнул дверь и напился.





Он вел себя как сумасшедший, и когда он был трезв, он знал это, а когда он был трезв, он напивался так, что ему было все равно, что он вел себя как сумасшедший.





Он построил стену из снега, используя лопату, доставленную угрюмым подростком, сидящим за рулем внедорожника, и лег на верхнюю часть стены, пока он не перешел от дрожи к дремоте. Его губы посинели, он едва мог ходить на своих замерзших ногах, и он понял, что если бы он оставался там еще пять минут, он мог бы умереть.





Он заманил бурундука на крыльцо вместе с несвежей Сарой Ли и не смог предсказать, когда она убежит.





Он рисовал Джаззи, несмотря на то что сам рисовать не умел, и сжигал каждую из них в газовом камине, предварительно отодрав стеклянную крышку. Это вызвало резкие запахи, которые заставили Брауна с негодованием отодвинуться.





Он боксировал с деревом, дубом по меньшей мере пятидесяти лет, чьи сухие, сухие листья гремели от его ударов, в то время как костяшки пальцев Зака были окровавлены, а его левый большой палец был сломан.





В лесу он наткнулся на животное, которое не смог опознать, что-то коричневое и пушистое размером с большую мусорную корзину. Он поднялся на задние лапы и зарычал на него. Зак сделал еще один шаг вперед, зная, что оно нападет. Но он этого не сделал, опустившись на четвереньки и тяжело ступая по снегу.





Он зарыл свой сотовый телефон под грудой влажных от снега листьев так глубоко и осторожно, как будто проводил похороны любимого ребенка.





Он проснулся ночью от сна, который не мог вспомнить, со слезами, которые опозорили его так сильно, что он разозлился на себя и ударил сломанным кулаком в неумолимую стену.





А потом он нашел Волков.





Было утро, и это означало, что Браун был с ним, а значит, вокруг не должно было быть никаких животных, потому что радостный лай Брауна обычно отпугивал их всех. Снег только начал падать холодными серыми хлопьями. Зак, опираясь на длинную толстую дубовую ветвь в качестве трости, тащился за сторожкой. Он завернул за угол и там, прямо перед линией деревьев и дном бездействующего горнолыжного подъемника, стая волков усеяла кровавый снег. Они подстрелили олененка и теперь разрывали его на части.





Один из них поднял голову и увидел Зака и Брауна.





Они уставились друг на друга—Неужели это тот самый волк, которого он видел много лет назад? Как долго живут волки? Зак начал пятиться назад. Пустые черные глаза олененка пристально смотрели на него. Его обнаженные внутренности извивались, как жирные веревки.





Тогда маленький волк-молодой?- прыгнул вперед и помчался на Брауна.





Собака взвизгнула и в ужасе забегала кругами. Остальная часть волчьей стаи оставалась неподвижной, наблюдая за своим смертоносным детенышем, наблюдая за Заком. Челюсти молодого волка сомкнулись на хвосте Брауна.





Крик удивленной боли Брауна придал сил Заку. Он прыгнул на Брауна, ударив его дубовой веткой по голове. Ветка сильно ударилась, и волк издал единственный резкий вопль и упал на бок.





Стая оставила олененка и с рычанием двинулась вперед.





Зак попытался схватить Брауна и не смог. Маленькая собачка была слишком напугана. Два волка проскользнули между Заком и домиком.





- Волки не нападают на людей, - сказал Лоффман Заку. “Они больше боятся тебя, мальчик, чем ты их.- Но сейчас все было совсем не так.





Он сосредоточился, его сердце билось быстрее, чем когда-либо в кольце, пытаясь предугадать, что сделает стая. Они не атаковали-очко в пользу Лоффмана, - но внимательно следили за ним, и он был окружен. Как и Браун, который выбрал именно этот момент, чтобы броситься к Заку.





Молодой волк тут же бросился в погоню. Он поймал Брауна в челюсти. Браун пронзительно закричал-Зак даже не подозревал, что собака может издавать такие звуки, - и Зак бросился на них обоих, пытаясь вырвать Брауна.





- Отпусти, ублюдок, отпусти!—”





Коготь царапнул его по щеке, и стая двинулась вперед.





Его собирались растерзать волки, он и Браун оба, "волки не нападают на людей, мальчик", но я столкнулся со львами. . . Это был Браун, боец, а не собака, и он был убит сам собой на ринге.





Запах волка наполнил его ноздри, игривый и примитивный. Челюсти щелкнули рядом с размахивающими руками Зака. Выстрел пронзил холодный зимний воздух.





Волки бросились врассыпную; щенок выронил Брауна. Зак взял его на руки. Собака все еще визжала, как человек. Гейл выбежала из домика, держа в руке свой девятимиллиметровый пистолет.





“Что за хуйня!- она закричала, и для Зака это прозвучало как молитва.





В приемном покое ветеринарной лечебницы, После того как Гейл спустилась на своем джипе с горы, словно одержимая, они наконец заговорили. Ветеринар поспешил отправить Брауна в операционную. Гейл посмотрела на Зака и сказала: “что ты сделал со своей рукой?





- Сломал большой палец.- Помолчав, он добавил: - боксировал с деревом.





- Угу, - сказала Гейл.





“А почему вы были там, в сторожке?





“По той же самой причине, по которой я всегда прихожу—проверить, как ты там, Энн. Я не сказал ей, что нашел тебя, потому что она хотела бы прийти, и я подумал, что ты можешь отказаться говорить с ней, или быть еще более сумасшедшим, чем ты есть, или быть мертвым.





“Как ты меня нашел?





“Это было не так уж и трудно. Я все еще знаю людей.” И после еще одного долгого молчания она спросила: - Энн когда-нибудь рассказывала вам, как мы познакомились?





Что? Заку было все равно, как познакомились Гейл и Энн. Он заботился о Брауне и ни о чем другом, кроме своей усталости. Почему он так устал? Было только утро.





- У меня была дерьмовая жизнь, - сказала Гейл. Я знаю, что ты тоже так думаешь, со своими родителями и все такое, но ты даже близко не такой крутой, каким себя считаешь. Странно, да, но не настоящая задира. Я был на крэке, и в тюрьме, и делал трюки, чтобы выжить. Энн была моей медсестрой в больнице, и все, чего я хотел, это чтобы она оставила меня в покое, чтобы я мог вернуться на улицу и сделать больше крэка. Но потом я напал на полицейского, что никогда не было хорошей идеей, и поэтому я вернулся в тюрьму. И Энн пришла навестить меня. Один раз, два, много. Это случилось не сразу. А может, и так, но я не хотел этого видеть.Привязанность к Энн, к жизни без наркотиков, к нормальной жизни-это был долгий путь для меня, чтобы упасть. В доверие. Я должен был упасть в доверие и нуждаться в ком-то, и это было похоже на такой долгий путь падения.





- Меня не интересует твоя дурацкая история, - холодно сказал Зак.





- Ну конечно же. Ты просто еще этого не знаешь.





Зак ничего не ответил, уставившись на свои ботинки. На них были снег, сухие листья, грязь, кровь.





- А теперь я иду домой, - сказала Гейл. Я не скажу Энн об этом, хотя я скажу ей, что ты в порядке, даже если ты достаточно жесток, чтобы не перезванивать ей. У тебя есть кредитка? Хорошо. Вы можете взять такси обратно в горы, если хотите потратить больше своего незаслуженного состояния, или куда-нибудь сюда, мне все равно. А где твой телефон?





- Шесть футов под землей.





Гейл даже не моргнула. Она встала и неторопливо потянулась, и Зак увидел выпуклость девятимиллиметрового пистолета на ее талии. И она ушла. - Муж Джаззи бросил ее, - бросила она через плечо. Во-первых, он был не очень хорош. Она с ребенком сейчас у своей матери.”





Зак просидел там еще час. Он даже не притронулся к сотовому телефону, который Гейл оставила на своем пластиковом сиденье. В конце концов ветеринар появился, одетый в хирургическую форму и бумажную шляпу, совсем как Доктор для людей.





- С вашей собакой все будет в порядке, мистер Мерфи. Ему нужно остаться здесь на несколько дней. Администратор скажет вам, когда вы можете забрать его домой, и она даст вам инструкции по выписке, когда вы это сделаете. А что случилось с твоей рукой?





“Ничего.





“Это еще не все. Вы должны пойти в скорую помощь и посмотреть на это.





- Хорошо, - солгал Зак.





Его рука болела, но не сильно. Ветеринар его не узнал. Не было ни секретарши, ни старушки с кошкой на руках, ни ребенка, ни его матери с беспокойным кроликом в красной корзинке. Существовал целый мир людей, которые не знали, что Зак был способен сделать—ни одну из вещей, которые он был способен сделать—и не заботились об этом. Нормальные люди, в нормальном мире.





Доверие,сказала Гейл.





Зак взял ее телефон и отнес его на парковку. Здесь тоже была зима, но не та снежная морозная зима, что в горах. Дождь плюнул в него с затянутого тучами неба. Он встал между ветеринарной клиникой и "Додж-караваном" и набрал номер. С переломанным левым большим пальцем и окровавленной правой рукой он чувствовал себя неловко. Это должна была быть Энн первой, Зак знал это; Энн заслужила право быть первой. Но это было не так, потому что по крайней мере в одном Гейл ошибалась.





Ты ведь не очень далеко упала. Падения было недостаточно. Ты должен был прыгнуть .





Он ждал звонка, ответа, нормального голоса, говорящего: "Алло?





- Джаззи, - сказал он. “Пожалуйста, не вешайте трубку. Это я, только я. Это же Зак.

 

 

 

 

Copyright © Nancy Kress

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Поезда, которые взбираются на зимнее дерево»

 

 

 

«Великая защита Лайосы»

 

 

 

«Война теней ночных драконов. Книга первая: Мертвый Город»

 

 

 

«Лунатики»

 

 

 

«Закон Шеннона»