ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Окно или маленькая коробка»

 

 

 

 

Окно или маленькая коробка

 

 

Проиллюстрировано: Victo Ngai

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #МАГИЧЕСКИЙ РЕАЛИЗМ

 

 

Часы   Время на чтение: 44 минуты

 

 

 

 

 

Очаровательный и странный современный роман магического реализма о паре, собирающейся пожениться, которые оказываются в бегах от головорезов в альтернативных Соединенных Штатах.


Автор: Джедедия Берри

 

 





Они были в бегах и забывали, как этого не делать. Он был одет в свою цветастую рубашку, а она в свою соломенную шляпу, так что они всегда могли заметить друг друга в толпе. Головорезы были в нескольких шагах позади них—с того самого дня в пустом доме у моря-но они заводили друзей там, где им нужны были друзья, они покупали билеты на автобус и карты улиц, и иногда они останавливались достаточно долго, чтобы сходить в кино или выпить пива, или перепихнуться на скорую руку в чужой комнате. Они были далеко от дома, но не знали, как далеко. Они решили, что в конце концов все будет хорошо.





“В конце концов все будет хорошо, - сказала она ему.





У него был мрачный момент, когда он сидел на корточках на тротуаре, положив руки на голову. На автобусной остановке на углу двое мальчишек с громоздкими рюкзаками переглянулись.





- Видишь ли, - сказала она, - здесь что-то вроде Лос-Анджелеса.





Только в этом Лос-Анджелесе было слишком много дверей: Двери на тротуарах, двери с каждой стороны каждого дома, маленькие двери в деревьях. За большинством дверей вообще ничего не было. Кое-кого они уже проверили.





“Твоя тетя Мэг, вероятно, думает, что я похитил тебя, - сказал он. “Она будет очень сердита.





Она присела позади него, не обращая внимания на взгляды этих детей, и обняла его за талию. - Моя тетя Мэг всегда на что-нибудь сердится, - сказала она.





Они оставались так некоторое время, она с распущенными по плечам волосами, он медленно разжимался. Затем к тротуару подкатил автобус, и водитель сбросил вниз веревочную лестницу. Оба мальчика забрались на борт, и младенцы в своих рюкзаках проснулись и с широко раскрытыми глазами пошли вверх. Младенцы, жирные и сияющие, ухмыляющиеся-все для них было в новинку.





Потому что это была еще одна вещь в этом Лос-Анджелесе. У всех здесь были дети.





- Мне нужно выпить, - сказал он.





Они видели город, где пудренные парики строго требовались. Город, где законы были сделаны, наблюдая, как альпаки паслись на определенном лугу. Город, который был всего лишь железнодорожной станцией. Они были в деревне, потом в горах, а потом в пустыне. Они научились не спрашивать, где они находятся, потому что люди здесь не понимали этого вопроса, ошибочно принимая его за шутку. Большая ухмылка и “Ну ты же здесь!- последовал типичный ответ.





Все, что они хотели, это успеть домой к свадьбе—их свадьбе. Они держались за руки так часто, как только могли. Они привыкли к тому, что не привыкают к вещам. Они знали, что его зовут Джим, а ее-Лора, и иногда это было все, что им нужно.





В застывшем салоне Вышибала подбрасывал на коленях ребенка. За каждым столиком, в каждой кабинке сидел по крайней мере один ребенок. У бармена на груди висел ребенок, а второй лежал на одеяле рядом с кранами. “Я скажу вам, что вам нужно, дети, - сказал он Джиму , и Джиму показалось, что он собирается сказать что-то детское, но он сказал только: “вам нужна верная вещь. Например, мой двоюродный брат Луи. У этого парня есть верная вещь. Вы когда-нибудь слышали о маффинах?





- Да, я слышал о маффинах, - сказал Джим.





- Луис занимается производством маффинов. Это будет грандиозно, понимаешь? Когда люди попробуют эти булочки, они все захотят в них участвовать. Они будут есть эти штуки, пока не лопнут. Только стоячая комната. Тут уж ничего не поделаешь.





“Я сейчас вернусь, - сказала Лора и пошла искать туалет.





Джим сделал большой глоток пива. “А вот и эти головорезы, - сказал он.





- Головорезы?





“Бандиты. Костюмы в тонкую полоску, блестящие черные туфли. Вы можете почувствовать их запах, когда они приближаются. Они пахнут, как яичница.





- Жареные яйца, - сказал бармен, вытирая стойку. - Никогда не слышал о жареных яйцах.





Малыш на барной стойке-маленький мальчик - начал писать. Струйка мочи забрызгала стойку бара и собственные ноги ребенка. Бармен подождал, пока все это будет сделано, затем поднял ноги ребенка, убрал под ними и убрал ребенка тоже, все с той же тряпкой.





- Окно или маленький ящик, - сказал Джим. “А тебе это о чем-нибудь говорит?





Это была гадалка из Феникса (хотя на самом деле это был не Феникс), которая сказала им это. Она жила в маленьком белом домике с очень зеленой лужайкой и вывеской, на которой был изображен хрустальный шар. Она тоже сидела на садовом стуле и загорала в своем раздельном купальнике. Ей было, наверное, лет девятнадцать. “Вы выглядите потерянным, - мечтательно сказала она, и они были потеряны, и чувствовали себя немного отчаянно, поэтому они последовали за ней внутрь, и она посмотрела в свой хрустальный шар и сказала им: “ваш путь домой лежит через окно. Окно или маленькая коробка.





“У меня на заднем дворе полно коробок, - сказал бармен. - Бери все, что тебе нужно.- Ребенок на барной стойке уже плакал, поэтому он сменил его на тот, что висел у него на груди.





“Я не знаю, приближаемся ли мы, - сказал Джим. А затем, хотя он и знал, как все это может закончиться, он спросил: “Эй, ты можешь сказать мне, где мы находимся?





“А вот и первый разумный вопрос, который вы задали за весь вечер, - сказал бармен. “Ты сидишь в моем баре, малыш. Это место называется салуном "расставь все по местам", и люди приходят сюда, чтобы расставить вещи, обычно сами. Я работаю здесь уже тринадцать лет, и иногда мне кажется, что это абсолютный центр вселенной.- Он огляделся вокруг. “Ты что-то чуешь? Я никогда не нюхал ничего подобного. Как будто что-то жарится на масле.





Джим поднялся с табурета и сказал: “Где Лора?





Лора обнаружила слишком много дверей в задней части бара, ни на одной из которых не было надписей "женщины или мужчины", "леди или джентльмены". Никаких полезных пиктограмм. Поэтому она наугад выбрала дверь и открыла ее в темноту.





Когда она нащупала выключатель, кто-то схватил ее за запястье, затащил внутрь и закрыл дверь. - Привет, - сказал кто-то.





Она потянулась к дверной ручке, но мужчина в темноте схватил ее за другое запястье и увлек вглубь комнаты. Потом она села в кресло, зажглась лампа, а на столе рядом с лампой лежал недоеденный бутерброд на белой тарелке. Мужчина сел рядом с ней. Он был большим в своем большом полосатом костюме, с большими светлыми волосами и красивой улыбкой.





“Откуда ты знаешь, какую дверь я выберу?- спросила она.





- А вот и нет, - сказал он. - Но обычно все идет по-моему. Голоден?





Они находились в кладовке, окруженной открытыми ящиками с рекламными материалами из пивоварен: неоновые вывески, пинтовые стаканы, подставки, детские нагрудники.





- Я не голодна, - сказала она.





Мужчина пожал плечами и откусил кусок бутерброда. Похоже, это был сыр. “Так ты все еще с этим парнем?- сказал он. - Ну и неудачник.





- Угадай, сколько их было, - сказала она.





Он перестал жевать. “Сколько чего?





“Палатки. Угадай, сколько палаток мы сняли на свадьбу.





Он моргнул своими большими голубыми глазами. “Я не хочу гадать.





- Три, - сказала она. - Один для церемонии, один для обеда и один для танцев.





“Я не хочу говорить о танцах, - сказал человек, который был предводителем головорезов, головорезов, которые пришли за ними, хотя на этот раз он, казалось, был один. “Я хочу поговорить о любви.





В комнате стало еще холоднее.





“А ты его любишь?- спросил шеф Гун. “Ты действительно любишь этого неудачника?





- Угадай, сколько гостей, - сказала она.





- Он бросил свой бутерброд на тарелку. - Я ненавижу твои вопросы. Ваши вопросы подводят меня к самому краю совершения чего-то ужасного.





- Сто восемнадцать гостей, - сказала она. “Ты хоть представляешь, как трудно пасти такое количество людей? Чтобы убедиться, что им всем есть где остановиться? Чтобы убедиться, что они сидят за столами с людьми, которых не ненавидят?





“А ты его любишь?- снова спросил шеф Гун.





Лора подумала о Джиме на тротуаре, подумала о его слабости и нужде, и единственное, что она почувствовала, была какая-то пустая злость. “Я не знаю, люблю ли я его, - сказала она и тут же услышала, как он зовет ее по имени.





Она бросилась к двери, но главный громила подскочил быстрее, прижал ее к стене и очень нежно взял ее лицо в свои большие белые руки. - Закричала она.





Они были просто двумя детьми из северной части штата Нью-Йорк. Раньше он работал на агентство, которое отслеживало популяцию рыб. Каждый день по семь часов он сидел в комнате, которую они с коллегами называли “темницей”, у окна, выходящего на русло ручья, и высматривал серебристые отблески в тусклом свете. Он держал в каждой руке по прилавку, щелкая по одному для шэда, по одному для миноги. Иногда минога прикреплялась к стеклу своим ртом и оставалась там часами. Джим старался не смотреть на него, на его кольца зубов, на его плоские желтые глаза.





"Страннее всего, что мы здесь видели”, - сказала она ему через несколько дней после того, как они пересекли границу (и именно так они называли свое прибытие в это место, которое они не помнили, не понимали).





- Иногда там были черепахи, - сказал Джим. - Мне всегда было приятно видеть черепах.





Она ездила в город, чтобы работать в компании, которая предсказывала тенденции в кино, телевидении, моде. Она заслужила продвижение по службе и известность среди своих коллег за свою работу над докладом под названием “Новый эскапизм”, который оказался примерно на 90 процентов точным. Стажеры называли ее "провидицей" и боролись за право делать с нее ксерокопии. Всякий раз, когда кто-то спрашивал ее, что она видит дальше, она обычно говорила: “меня увольняют”, и знала, что это прозвучало немного обнадеживающе.





- Я уволю тебя, если ты захочешь, - сказал он ей однажды вечером. Они сидели вдвоем на крыльце родительского дома со свечой и бутылками пива.





“Было бы здорово, если бы ты меня уволил, - сказала она.





“Значит, ты уволен. Полностью, полностью уничтожен. Даже не убирай свой стол.





- Ммм, хорошо, - сказала она, отпивая из своей бутылки.





“Не останавливайся у кулера с водой. Не пытайся взять с собой стажеров. Твоя жизнь-это один большой розовый слип.





- Ладно, - сказала она, смеясь. “Достаточно, босс.





- Добро пожаловать в реальный мир, - сказал он. “Здесь сущий ад, и ты теперь его часть.





- Джим, хватит, - сказала она.





Его трясло, и он не знал почему. Он облизал кончики большого и указательного пальцев и потушил пламя свечи.





Когда в дверях появился Джим с бутылкой в руке, шеф полиции отпустил Лауру и попятился. Они все посмотрели друг на друга на мгновение, затем Лора подошла к Джиму. Он разбил бутылку о край ящика. Стакан разлетелся вдребезги и выпал из его руки, совершенно бесполезный.





Главный громила хмыкнул и откинул назад свои большие светлые волосы. - Вы же знаете, что люди делают ставки. От того, как скоро я тебя поймаю. Даю тебе еще день или два, самое большее.





И они побежали. В баре все сидели на корточках у своих столиков и кабинок, покровительственно склонившись над младенцами. Полдюжины громил, резиновых в своих полосатых костюмах, выскользнули, как медузы, из вентиляционных отверстий в потолке, через окна, из-под музыкального автомата. Они зашевелились в своих блестящих черных ботинках, лодыжки задрожали, когда они затвердели.





Лора схватила свой рюкзак с барной стойки и потащила Джима к двери.





- Неприятности в шесть часов!- бармен закричал, и это было странно, подумал Джим, потому что никто здесь не показывал время таким образом, но очевидно шесть часов все еще означало прямо за тобой , потому что там был один из громил, улыбающийся и готовый наброситься.





Джим замахнулся на него. Его удар пришелся точно в цель, но кулак Джима погрузился во все еще липкую голову. Лицо громилы выпятилось, словно сдавленный с одной стороны воздушный шар. Его улыбка растянулась и стала еще шире.





Джим вскрикнул и отпрянул назад, но его рука застряла где-то чуть ниже левого глаза громилы. Громила уже хохотал, как и все остальные громилы. Рука Джима была теплой и покалывающей. Это было не очень приятно.





- Малыш, я не знаю, что тебе сказать, - сказал бармен.





Лора замахнулась рюкзаком на голову громилы. Теперь он был достаточно тверд, чтобы удар имел хоть какой-то смысл, и глаза громилы закрылись. Он упал на стойку бара, и Джим был свободен.





Он был свободен, но только смотрел на поверженного головореза, и лицо его ничего не выражало. Лора схватила его за руку, вытащила из бара и потащила вниз по тротуару мимо черного седана громил, прямо к ближайшей станции монорельсовой дороги, потому что в этом Лос-Анджелесе была монорельсовая дорога. Поезд остановился как раз в тот момент, когда они проходили через турникет. Пригнувшись, они вскочили на борт и увидели два свободных места между кукольником и женщиной с корзиной бананов на голове.





“В такие моменты, как этот, - сказала ему Лора, - мне нужно, чтобы ты работал со мной. И чтобы двигаться немного быстрее, хорошо?





Джим не смотрел на нее, он смотрел на свою правую руку. Теперь Лора видела, что все кончилось прямо за манжетой его цветастой рубашки—ничего там, где должна была быть его рука. Плоть была гладкой и округлой, как будто у него никогда не было там руки.





Лора взяла его за руку и зажала между ними, а потом прижала к себе, чтобы он не мог на нее смотреть.





Кукольник, держа на кончиках пальцев шипящие змеиные головы, наблюдал за происходящим. - Он наклонился ближе и погрозил пальцами правой руки. - Я не могу рисковать, - сказал он. “Вот почему я застраховал этих щенков.





Они купили билеты на вечернее шоу и сели в заднем ряду. В городе не было кино, только живые театры. Джим уставился на то место, где раньше была его рука, провел ладонью левой руки по обрубку. “Может быть, этот со временем станет более ловким, - прошептал он.





Поначалу он удивлялся, как можно считать шэда и миног, когда он мог держать только один кликер за раз. Потом он задумался, захочет ли Лаура выйти замуж за кого-то с одной рукой. Были вещи, которые он делал с этой рукой и которые ей нравились.





“Эта пьеса-одна из моих любимых, - сказала она, как будто видела ее раньше. Пьеса, насколько мог судить Джим, была о камнях, которым снилось, что они черепахи.





“Может, поменяемся местами?- сказал он.





- Но почему же?- сказала она, а потом поняла: он хотел взять ее за руку, но теперь не мог, если только она не была слева от него. - Давай просто посмотрим спектакль, хорошо?- Она держала руки на коленях, под своей соломенной шляпой.





Он бросил взгляд на дверь, все еще ожидая, что громилы ворвутся внутрь. От них не осталось ни следа, и даже следов яичницы, поэтому он наблюдал за игрой.





Сцена, освещенная синими и зелеными огнями, была покрыта камнями, по большей части круглыми и гладкими. Это напомнило ему о дне ручья там, дома, о ручье, который он привык считать своим. За кулисами кто-то играл на цитре. Черепашьи куклы с медленно движущимися конечностями качались, подвешенные на свету. Со своего насеста на мосту наверху кудрявый мальчик потянулся к ним с огромной сетью. Когда он поймал черепаху, люди в зале хлопали и подбрасывали своих детей на коленях.





“Я не понимаю, - сказал Джим.





“Они счастливы, потому что он поймал черепаху, - сказала Лора.





Он пошел за какой-нибудь едой. Девушка за закусочной в вестибюле, должно быть, была из какого-то другого города: никакого ребенка, хотя у нее была курица на стойке. Она учила его разбирать скрепки на маленькие кучки.





Он не увидел никакого попкорна, но все равно спросил, И девушка положила на стойку пакет размером со старую кассету. Джим открыл ее и заглянул внутрь. Не попкорн, конечно, а какая-то мягкая белая конфетка.





- Двадцать центов, - сказала девушка.





Он выудил из кармана два десятицентовика, и она, не глядя, бросила их в кассу. Это было то, что он и Лаура собирались сделать для них: валюта здесь была достаточно похожа, чтобы никто не заметил различное расположение лиц на их монетах и банкнотах, и обменный курс, казалось, был в их пользу. Те немногие двадцатки, что были с ними, когда они переправлялись через реку, уходили далеко.





“Я думаю, это для тебя, - сказала девушка.





В телефонной будке вестибюля зазвонил телефон.





“А почему ты думаешь, что это для меня?





“В прошлый раз он звонил тебе, и в позапрошлый тоже.- Девочка погладила цыпленка обеими руками, приглаживая перышки. - Пожалуйста, просто ответь на него, - сказала она.





Джим сунул не-попкорн в карман и вошел в кабинку, закрыв за собой дверь, прежде чем ответить.





“Не могу поверить, что ты у меня на линии, - сказал кто-то. Это был женский голос с восточноевропейским акцентом, но не совсем, да и вообще, есть ли здесь Восточная Европа?





“А это еще кто?





“Кто есть кто из нас? Вы ведь Мистер Джим, не так ли?





“Да, я Джим, но кто ты такой?





- Я знаю, кто я, спасибо. О, но ты делаешь ту удивительную вещь, которую ты делаешь. Вот это забавная манера говорить.





Джим услышал, как кто-то скребется в трубке. “Ты это что, записываешь?- спросил он.





“Я все это пишу, - сказала женщина. “Я биограф и работаю над вашей биографией. Все идет очень хорошо.





- Мне не нужен биограф, - сказал Джим.





- Биогра Фист, - сказала женщина, смеясь. - Послушай, я хочу с тобой встретиться. Для собеседования? Мы могли бы жить вместе, может быть, всего год или два. Мой издатель был бы очень доволен.





- Нет, - ответил Джим. - Перестань писать. Пожалуйста, я не хочу давать интервью. Зачем кому-то понадобилось публиковать мою биографию?





“Ты что, газет не читал? Вы просто поражаете их, Мистер Джим. Wowing them with your . . . Я даже не знаю, как это назвать. Но я хочу понять это, и превратить это во что-то, что вы можете попробовать. Что-то, чем ты можешь пригладить свои волосы, понимаешь?





Джим повесил трубку и, спотыкаясь, вышел из будки, чувствуя внезапную тошноту. Он вернулся в закусочную и спросил девушку, нет ли у нее номера сегодняшней газеты.





“Тот, что с тобой на обложке?- сказала она. “Прямо здесь.





На фотографии он был изображен в профиль, разговаривая с кем-то на автобусной станции, протягивая карту, спрашивая направление движения. Он просмотрел статью—некоторые слова были другими, но они были достаточно близки к американскому английскому—и да, он был очевидно знаменит, и десятки людей, с которыми он говорил с тех пор, как они пересекли границу, были опрошены, и специалисты различных видов давали мнения, мнения, которые не имели большого смысла для него.





Там не было никакого упоминания о Лоре, только упоминание о ее спутнике. Он был тем, кто их интересовал.





Он вернул ей газету, заметил, что за прилавком у нее стоит пурпурный Пау-пау, купил бутылку, сунул ее в карман рубашки и вернулся в театр. Мальчик с вьющимися волосами теперь был в центре внимания. Он помешал в котле черепаший суп и пропел что-то вроде панихиды.





Лора наклонилась вперед в своем кресле. “Это становится действительно хорошо.





- Да” - сказал он, удивляясь: если он был здесь знаменит, то почему Лора не была знаменита? Возможно, потому, что он был тем, кто слишком много говорил, кто втягивал их в неприятности, кто натыкался на все, с чем они сталкивались. И люди здесь нашли это интересным.





“У тебя есть что-нибудь поесть?- Спросила Лора.





Он вытряхнул несколько штук из конверта в ладонь Лауры, а потом чуть было не вылил их себе в правую руку, прежде чем вспомнил. Вместо этого он сунул их прямо в рот.





- Ух ты, какие они странные, - сказала Лора. “Разве у них нет попкорна?





“Мне они вроде как нравятся, - сказал Джим.





Она не сводила глаз со сцены. Мальчик все еще пел, шевелясь и напевая, плача, когда он пел.





“Вы это слышали?- Прошептала Лора.





Джим не обращал внимания на эти слова, но теперь он прислушался. - Я хочу домой, - пропел мальчик. “Я хочу вернуться домой.- А потом, уже тише: - все, что мне нужно, это окно, окошко или маленькая коробочка.





После шоу Джим убедил девушку за закусочной показать им дорогу за кулисы. Они нашли молодого актера в его гримерке. Он не хотел говорить о пьесе, не хотел говорить о песне, которую он пел, или о том, кто ее написал. - Я собираюсь заняться более серьезными вещами, - сказал он. Он кивнул Джиму и добавил: - он знает. Он все понимает.





“Конечно, - сказал Джим, - ты явно куда-то собрался.





Мальчик улыбнулся:





- Пожалуйста, - сказала Лора. - Можно мне посмотреть сценарий?





Мальчик со знанием дела закатил глаза, как бы понимая что-то про себя. Затем он открыл сундук и достал оттуда стопку переплетенных страниц. “Я думаю, что это тот самый. Я не знаю. Может быть, это последнее, что я сделал. Или тот, что был до этого.





“Все эти плавательные штуки, - сказала Лора, прочитав название. “Но кто же это написал?





“Этот разговор такой скучный, - сказал мальчик. “А мы не можем поговорить о чем-нибудь другом? Давайте поговорим о чувствах .





Он все еще смотрел на Джима, и на этот раз Лаура заметила это. - Она сурово посмотрела на Джима.





Джим присел на корточки и сказал: “Итак, дело в том, что мы знаем, что эта пьеса просто свинья и перец Для кого-то с вашими талантами.- Свинья и перец были здесь популярной игрой. По крайней мере, многие люди говорили об этом, хотя ни Джим, ни Лора не видели, как он играл. - Но нам действительно нужно знать, кто написал эту пьесу. Много. . . от этого зависит очень много чувств. Наши и некоторых других людей, наши семьи, наши друзья. Люди с довольно большими чувствами.





Мальчик медленно кивнул. Это производило впечатление.





“Ну и что ты скажешь?- Спросил Джим. “Вы можете нам помочь?





Мальчик посмотрел себе под ноги. “Он злой, - сказал он. - Мол, альпака-плевок значит.





- А кто это?- Сказала Лора.





- Человек, который написал пьесу. Он причиняет людям боль, и я не люблю говорить о нем.





Лора опустилась на колени рядом с мальчиком и положила руку ему на плечо. “Мы не скажем ему, что видели тебя, - сказала она. “Это может быть нашим секретом.





Мальчик посмотрел на себя в зеркало, потом на Лору. “Он приходит каждые несколько дней, чтобы занести еще несколько страниц. Он дарит нам подарки, которые мы ненавидим. Он заставляет нас открыть их перед собой. Он говорит, что мы недостаточно хороши для его пьес, что мы должны быть счастливы просто знать его. Его зовут Грей.





- Грей, - сказала Лора. - Серый что?





“Только серый, - ответил мальчик.





Дверь открылась, и в нее нырнул высокий мужчина с закрученными вверх усами, держа на руках марионетку. Увидев это, мальчик побледнел. Мужчина усадил марионетку в кресло.





“Мой контракт, - сказал мальчик Джиму, как будто знал, что это значит.





Джим поднялся со своего места. “С тобой все в порядке?





- Я в порядке, - сказал мальчик, хотя его голос был ровным. Мужчина с длинными усами поднял его на руки, и мальчик обмяк.





“Куда ты его ведешь?- Сказала Лора.





Мужчина не взглянул на нее и ничего не ответил.





“Наш секрет, как ты и сказала, - ответил ей мальчик.





Она кивнула, но глаза мальчика уже закрылись, и мужчина вынес его из комнаты, оставив наедине с марионеткой. Джим хотел что-то сказать, но она покачала головой, чтобы остановить его, потому что уже видела это, видела кудрявые волосы и карие глаза куклы, ее тонкие пальцы. Он был очень похож на мальчика.





“Я хочу домой, - тихо сказала она. “Я действительно просто хочу домой.





В тот день, когда они пересекли границу, они из-за чего-то ссорились, но теперь ни один из них не мог вспомнить, из-за чего именно. Они не могли вспомнить, как перешли границу, но у них были паспорта с собой, и их паспорта были проштампованы. Были ли там таможенники? Какие-то проверки? Никто из них не мог ответить на этот вопрос. Первое, что они узнали об этом месте, была Придорожная закусочная и меню, которое они не могли понять.Затем горячий ужин из чего-то сладкого, который подали в трех чашках, каждая из которых была другого цвета, с маленьким пластиковым кораблем, плавающим на вершине, затем панический разговор на парковке, и извинения за то, что они сказали, что они не могли вспомнить.





- Я действительно хочу жениться на тебе, - сказал он ей, возможно, имея это в виду в первый раз.





“Я тоже хочу выйти за тебя замуж, - сказала она. “Давай просто вернемся домой вовремя, хорошо?





До свадьбы оставалось около двух месяцев, и у них было достаточно времени, чтобы найти обратную дорогу. Там были придорожные гостиницы, еще больше закусочных и кинотеатры для автомобилистов с большими игровыми площадками под экранами. Было лето, и в широких полях мелькали светлячки, а однажды им даже удалось взять напрокат машину, но в контракте было что-то непонятное, и агент прокатной компании пришел и забрал у них машину, встряхивая бумажку, которую они подписали, и крича о том, как тяжело ему приходится из-за таких людей, как они.





Они спрашивали у каждого встречного, как пройти к границе, но никто не знал, о чем они говорят. Они показали свои паспорта, ткнули пальцем в выданные им марки, но в ответ получили лишь пожатие плечами и пустые взгляды. Они спросили: "где мы?- пока они не научились не утруждать себя вопросами.





В автобусе, следуя намеку, что отставной полковник в приморском городке может знать о стране, из которой они приехали, они решили поработать над своими свадебными клятвами. “Мне не нужна обычная чепуха о болезни и здоровье, - сказала она, постукивая ручкой по блокноту.





“Ты хочешь сказать, что оставишь меня, если я заболею?





“Приближаться. Какого рода брак нам нужен здесь? Я думал, ты ищешь что-то немного в стороне от проторенной дороги.





- Даже не знаю. Проторенные тропы звучат хорошо для меня в эти дни.





Он увидел, как побелели костяшки ее пальцев, когда она сжимала ручку. Она нуждалась в этом, нуждалась в чем-то, за что можно было бы зацепиться, и он, возможно, тоже. Поэтому он сказал: "Хорошо, как насчет этого? Я обещаю, по крайней мере, раз в год, чтобы узнать новое ремесло и сделать что-то для вас.





- Неужели?





“Записать его.





- Тогда я обещаю иногда приносить тебе свежие цветы, особенно в те дни, когда ты их не ждешь.





- Спасибо, - сказал он. - Я обещаю сделать то, что тебе нравится, когда я ... —”





- Ты не можешь так говорить в присутствии моей тети Мэг.





“Тогда просто поставь первую часть. Я обещаю сделать то, что тебе нравится.





Она записала его и сказала: "Я обещаю никогда не заставлять вас чувствовать себя плохо о себе нарочно или критиковать вас за разумные ошибки.





“И я тоже, - сказал он торжественно, - буду иметь в виду, что ты человек ненадежный.





“Но я не буду заниматься сексом с другими людьми, - сказала она.





- Ладно, то же самое и мне, - сказал он.





И они собирались продолжать в том же духе, но потом медный оркестр в задней части автобуса снова начал репетировать, так что они просто держались за руки и смотрели, как мимо проплывают альпаковые ранчо, пока не добрались до города у моря и до огромного пустого дома полковника, стоявшего там, на утесах, и там их догнали головорезы, и с тех пор они бежали.





Они вышли из театра и нашли ближайший газетный киоск. Газетный киоск-не совсем подходящее слово для этой штуки. Эти придорожные ларьки, общие для большинства городов, которые они посетили, были заполнены инструментами, мелкой бытовой техникой, старыми фотографиями и кусками хлама, которые никто из них не мог идентифицировать. Но там были также книги, карты, глянцевые журналы и экземпляры последних газет. Они прочесали все газеты в поисках упоминания о пьесе, В поисках чего-нибудь, имеющего отношение к ее автору.





Новые товары были выгружены на соседний стенд,и другие посетители разошлись. Мужчина в блестящих зеленых шортах подошел к Лауре и сказал: "Возьми это на минутку?- Он бросил ей на руки двух младенцев и исчез, прежде чем она успела что-то сказать.





- Невероятно, - сказала Лора, хотя такое случалось уже не в первый раз. Поскольку у Лоры и Джима не было своих детей, люди здесь считали, что это нормально-одолжить им своих.





- Возьми одну, - сказала она Джиму.





Он поднял свою правую руку без кисти, чтобы возразить, но она толкнула ребенка к нему, и он наклонился, чтобы взять его в свою левую.





Пока Лора рылась в журналах, Джим стоял рядом.





- Ну и когда же ты с ним познакомилась?- спросил он ее.





- Встретиться с кем?





- Этот засранец Гун. Было что-то особенное в том, как вы двое смотрели друг на друга в баре. Как будто это был не первый раз, когда ты говорил.





Она продолжала переворачивать страницы, когда говорила. “По-моему, он подошел ко мне в первую же неделю. Ты был ... ну не знаю, в каком-то магазине, искал ту газировку, которая тебе нравится.





- Фиолетовый Пау-Пау.





“Он сказал, что просто хочет поговорить. Чтобы кое-что объяснить.





“И что же он сделал?





- Не лучше, чем кто-либо другой. Он сказал, что они будут следить за нами. Наверное, они похожи на пограничников. А теперь он просто иногда заглядывает ко мне.





“Это действительно здорово, - сказал Джим, прижимая ребенка к себе. “Так что, пока вы, ребята, приятели, как вы думаете, вы могли бы сделать так, чтобы нас депортировали домой или что-то в этом роде? И раз уж ты здесь, может ты попросишь у него мою руку обратно? Потому что мне очень нравилось иметь правую руку.





Хозяин заведения, который дремал в большом плетеном кресле с тремя младенцами, растянувшимися на нем, слегка приоткрыл глаза.





- Все совсем не так, - сказала Лора. “Он не хочет мне помогать. Это больше похоже на то, что он ждет, когда я оступлюсь. Как будто он ищет предлог, чтобы ... я не знаю, что именно. Чтобы сделать нам что-то очень плохое.





- Джим постучал обрубком руки по чему-то, похожему на тостер. “Он уже сделал нам что-то очень плохое, Лора. Но очевидно, ты слишком сильно влюблена в этого парня, чтобы беспокоиться об этом.





Он показался ей тогда ужасным, со своей культей, с ребенком на бедре, начинающим плакать, и она почувствовала себя ужасно, думая об этом. “Я думаю, что совершенно бесполезна для тебя, - сказала она.





“Я так и думал, - сказал он. Он опрокинул штуковину, похожую на тостер, и повсюду рассыпались карточки спортсменов поросенка с перцем.





- Ты же знаешь, я тут все пересчитала.





- Считать что?





- Это завтра, а может быть, и послезавтра. В тот день, когда мы должны были пожениться.- Она подтолкнула к нему второго ребенка—теперь он держал одного на левом боку, а другого, покачиваясь, держал под правой рукой. Оба ребенка покраснели и зарыдали, когда Лора вынырнула из стойла и пошла прочь.





Джим отпустил ее и не смотрел, как она уходит. Он подумал: "я переоденусь в эту цветастую рубашку при первой же возможности.





Он подошел к человеку в плетеном кресле и сказал: “Вы знаете этого парня, Грей? Серый. Черепаший суп, пение. Ну же, помоги мне здесь.





- Грей, конечно, конечно, - сказал мужчина, вставая и отряхиваясь от детей. Он достал из кармана хозяйственный нож и отрезал бечевку от связки толстых книг, затем отложил их в сторону, пока не нашел ту, которую искал. На обложке было написано просто Серый крупным, блочным шрифтом.





Джим посадил двух малышей в ротанговое кресло, и трое других тут же заплакали, как будто подхватили его от вновь прибывших. Владелец магазина выглядел взволнованным, но все же протянул книгу Джиму.





Он был тяжелый, размером с большую городскую телефонную книгу. Джим поставил его на землю и пролистал страницы очень мелким шрифтом, затем нашел несколько фотографий: длинноволосый пожилой человек, стоящий среди альпак, альпаки из папье-маше на сцене, тот же самый человек, стоящий на коленях у ручья, указывая палкой на нескольких черепах на бревне.





“Его биография, - сказал владелец магазина.





Джим пролистал книгу до конца. "Окно или маленькая коробочка” - так называлась последняя глава.





- Двадцать центов, - сказал хозяин. “Но для тебя, мой друг, который так знаменит и так дерзок, ты можешь получить этот том бесплатно.





- Лора!- Крикнул ей вслед Джим.





Мужчина вернулся к плетеному креслу и склонился над младенцами, чьи крики превратились в хор пронзительных воплей. Он ворковал над ними, но они только становились громче.





- Лора!- Повторил Джим.





Она уже скрылась за углом. Джим закрыл книгу, сунул ее под мышку и побежал в ту сторону, куда она ушла. Ему показалось, что он заметил ее соломенную шляпку, подпрыгивающую над толпой обедающих в центре города, но это была всего лишь корзина на голове продавца дынь.





Он снова выкрикнул ее имя, крутанувшись на месте. Повсюду вокруг него люди входили и выходили из дверей, и везде были двери, двери на улице, двери на вторых этажах с лестницами, ведущими к ним, двери, встроенные в двери, двери в этих дверях.





- Лора!





Но она уже ушла, и он растерялся, обливаясь потом, пробираясь сквозь толпу, а биография тяжело давилась под мышкой.





- На запад или на восток?” он как-то спросил ее об этом. Они ехали на поезде, который мчался по краю глубокой, прорезанной рекой расселины. “Я просто хочу знать, куда мы едем-на запад или на восток.





- Милый, - сказала она ему, сжимая его руку, - я не думаю, что здесь есть Запад и Восток.





В тот вечер Джим сидел в саду скульптур, который, как он думал, должен был быть центром города. Там были статуи кошек, лун, арок в форме подков. Это ему о чем-то напомнило.





“Эта каша,-сказал он музыканту, который пил из своего графина шипучку Пау-пау. - Эти хлопья для завтрака со всеми маленькими зефирками в них! Но музыкант только покачал головой и взял несколько нот на своей цитре, пока двое его детей плескались в фонтане.





Джим использовал биографию Грея вместо подушки, и утром это было все, что у него осталось, потому что кто-то украл его рюкзак и ботинки, пока он спал.





Лора не успела отойти и на квартал от газетного киоска, как головорезы схватили ее.





Она так разозлилась, что даже не заметила черный седан, пока он не остановился у обочины, не почувствовала запаха свежеприготовленного завтрака, пока запах не поглотил ее, пока опухшие, студенистые руки преследователей не схватили ее и не втащили в машину.





Внутри было совершенно темно. Окна были глухими, тонированными с обеих сторон. Но тут взревел мотор, машина вильнула и задребезжала, и каким-то образом водитель оказался за рулем. Радио было включено и настроено на что-то старомодное. Воздух был очень прохладным, хотя Лаура чувствовала давление множества тел вокруг себя.





- Ты поступил правильно, бросив этого парня, - раздался голос главного громилы с переднего пассажирского сиденья. “Между вами никогда бы ничего не вышло.





- Отвези меня обратно, - сказала она.





- Помнишь тот день?- сказал главный громила. “В доме у моря, когда я видел тебя во второй раз? Останься, я хотел тебе сказать. Просто оставайся со мной.





Она помнила: безоблачный полдень, пыльная дорога из города через высокую траву, древний дом на высоких морских утесах. Дверь была не заперта, и отставной полковник—тот, кто, как им сказали, мог знать дорогу домой—был мертв, или далеко, или никогда не существовал. Они с Джимом бродили по бесчисленным пустым комнатам, ошеломленные видом на скалы, волны и небо, пока не вернулись в прихожую, где в первый раз услышали тошнотворный плеск прибывающих громил. Только тот, что был красив, с густыми светлыми волосами и широкой улыбкой, тот, кто сказал ей за несколько недель до этого, как все пройдет, вошел на твердых ногах.Она подумала, что, может быть, сумеет убедить его, но вместо этого сказала Джиму: “мы должны бежать”, и они побежали, и продолжали бежать.





- Пожалуйста, - сказала она теперь громиле. “Пожалуйста, просто скажи мне, куда мы едем.





- Уходишь? Дорогая, мы уже здесь. Вот оно что.





“Это еще что такое ?





- Вот что случится, когда мы тебя поймаем. Мы ездим вместе, и ты говоришь интересные вещи так долго, как только можешь.





Остальные громилы хихикали. Их было больше, чем могло поместиться в этой машине: возможно, десятки. Они могли бы заполнить собой небольшой театр.





- Но пусть это будет интересно. Потому что как только нам станет скучно .





Снова раздалось хихиканье, и Лаура инстинктивно попыталась сопротивляться—пинать, колотить и вырываться оттуда когтями,—но она слышала, как запирались двери, и знала, что случилось с Джимом, когда он попытался сопротивляться. Так что она проглотила это обратно и сказала: “о чем ты хочешь, чтобы я говорила?





- Закуски, - сказал один из громил.





- Ужин, - сказал другой.





- Поговорим о созвездиях, - сказал третий.





- Заткнись, - сказал главный громила. “Я хочу услышать о ваших свадебных планах. Я всегда находила твои свадебные планы такими интересными.





“Ты ненавидишь, когда я говорю о своих свадебных планах, - сказала Лора.





“Вы правы, - согласился шеф Гун. “Это была ловушка.





- Я расскажу тебе одну историю, - сказала Лора, а потом громилы стали утихомиривать других громил, и один из них выключил радио, и на мгновение она услышала только шум мотора машины, который доносился словно из глубины земли.





"Эта история называется" окно или маленькая коробка", и речь идет о каких-то камнях на дне ручья—”





- Скучно, - сказал один из громил.





“Некоторые камни, - сказала она, - которые видели во сне, что они черепахи.





- О-о-о-о, - произнес тот же самый громила, и Лора услышала, как он плюхнулся обратно на сиденье.





- Им снилось, что они черепахи, и черепахи плавали в водах ручья, над камнями, которые им снились .





Джим брел до тех пор, пока не добрался до автобусной остановки. Он немного посидел, наблюдая, как водители поднимают веревочные лестницы и отъезжают. Затем он подошел к прилавку с едой и стал смотреть, как колбаски переворачиваются под тепловыми лампами. Он был голоден, но у него кончились деньги. - Эй, а можно мне взять одну из этих сосисок и не платить тебе за нее?





Мальчик сказал:” Конечно", - и дал ему один на твердую булочку. Джим быстро съел сосиску, хотя это, вероятно, была альпака, и до сих пор ему удавалось избегать ее есть.





После этого он почувствовал себя немного лучше. Он стащил ручку из окошка билетной кассы, потом нашел стопку листовок с рекламой масок и корзин. Корешки листовок были пустыми. Он делал плакаты, рисуя левой рукой лицо Лауры. Картина была похожа на то, что сделал бы пятилетний ребенок, все волнистые линии и пятна. Но немного попрактиковавшись, он правильно определил ее глаза и длину волос.





"Пропала", - написал он в верхней части каждого листа, а затем в нижней, Пожалуйста, скажите Джиму, если увидите ее.





Дворник увидел, что он делает, и дал ему маленький горшочек клея. Джим развесил плакаты по всей автобусной станции, потом вышел на улицу и сунул их под дворники. Он приклеивал их к телефонным столбам, к ограждениям строительных площадок, к окнам, к дверям. Когда он проголодался, то нашел открытый рынок, заказал миску супа с лапшой и спросил, Можно ли получить его бесплатно. Шеф-повар только пожал плечами и сказал: “Конечно, Джим, это все твое.





Он сделал еще несколько знаков. Он написал: "Джим хочет жениться на этой девушке, но не может найти ее! Он оштукатурил с ними один район, сел на автобус до другого района, оштукатурил и этот тоже. Иногда люди узнавали его и подбадривали. Один парень подарил ему пару красивых синих кроссовок со звездами на них. Они были слишком большими, но он все равно носил их, позволяя им шлепать вокруг, когда он шел.





К вечеру он совсем выбился из сил. Он нашел дверь в основании моста, открыл ее и вошел в пустую комнату на другой стороне. Он свернулся калачиком на цементном полу, громко произнес имя Лауры и заснул.





“. . . мальчик, в чьи обязанности входило пересчитывать черепах, целыми днями сидел на берегу, ел бутерброды и вел счет на своих счетах. Иногда черепахи проплывали мимо на бревнах, и он не был уверен, пересчитал ли он их или нет, поэтому он начал рисовать белые пятна на их панцирях.





“А зачем ему было пересчитывать черепах?





- Потому что есть люди, которые хотят знать, сколько там черепах. Настоящая проблема, однако, заключалась в том, что раньше никто не считал черепах сновидений. Следует ли их считать обычными черепахами? А что, если камни проснутся? А что тогда будет с черепахами? Мальчик знал, что ему нужен хороший совет, поэтому он пошел к девушке, которая могла предсказать будущее.





“Откуда взялась эта история ?





“Это сотрудничество между мной и писателем по имени Грей. Вы когда-нибудь слышали о Грее?





Они хихикали, и их смех звучал немного опасно, поэтому она продолжала говорить.





- Итак, девушка, которая могла предсказывать будущее, зарабатывала много денег, но ей было грустно, и она не знала, почему. Когда мальчик, который считал черепах, пришел посмотреть на нее .





Джима разбудил тихий стук в дверь, и в глазах его вспыхнул оранжевый утренний свет. В дверях стояла женщина. Она была невысокой, с короткими светлыми волосами, и очень хорошенькой. - Мистер Джим?- сказала она. - Мистер Джим, могу я поговорить с вами прямо сейчас?





Он узнал ее голос по телефону. Это был биограф-нет, сам биограф .





- ГМ, - сказал он, садясь.





Она достала из кармана жилета блокнот и ручку. “Вы здесь спите, Мистер Джим? Я никогда раньше об этом не думал. Любой мог просто войти прямо в один из этих номеров и занять резиденцию!





- Она не была заперта.





Женщина прислонилась к дверному косяку и рассмеялась, ее колени слегка подогнулись. “Конечно же, нет!- сказала она. “Это и есть настоящий вы, мистер Джим? Так оно и есть. Как ты можешь продолжать в том же духе?





Джим понял, что у биографа нет ребенка. Она была не из этого города, а может быть, и не из этой страны. От этой мысли у него закружилась голова: другие, чужие народы в этом и без того слишком странном месте. - Послушай, - сказал он, - я думаю, что ты неправильно обо мне думаешь. Я не должна быть знаменитой. Вернувшись домой, я почти такой же, как и все остальные.





Она это записала. - Должно быть, это очень забавное место.





Джим потер щеки. - Ты прав, - сказал он. “Это очень забавное место.





Она опустилась на колени рядом с ним и посмотрела ему в глаза. Ее серьезность заставила его почувствовать себя серьезным, когда она спросила “ " А скажите, вас интересует творчество и жизнь автора Грея?





- Она постучала по биографии ручкой. Вчера Джим раз десять чуть не оставил книгу позади: достаточно крепко повесив все эти плакаты одной рукой. Но он сохранил его, и прошлой ночью он снова использовал его как подушку.





Он пролистал биографию на глазах у биографа. - Да, - сказал он наконец. "Да, меня очень интересует жизнь и творчество автора Грея.





Она все это записывала.





“Я заключу с тобой сделку, - сказал Джим.





“Я никогда раньше не заключал сделок. Как же нам это сделать?





“Я говорю, что собираюсь сделать для вас, а также то, что вы должны сделать для меня, а затем мы ведем переговоры.





Она немного покачалась взад - вперед, размышляя. - Я готова, - сказала она наконец.





“Я возьму тебя в качестве своего биографа.





- Неужели?





“Да, но послушай. Сначала ты должен помочь мне найти Грея. Вот в чем дело. А ты как думаешь?





- Мы сейчас ведем переговоры?





- Да, - сказал он.





- Я согласен!- сказала она и обняла его. Он обнял ее и похлопал по спине, слегка повернувшись, чтобы они оба не упали.





“А как тебя зовут?- спросил он.





“Это тоже часть переговоров?





“Нет, мне просто интересно, как тебя зовут.





“В таком случае, - сказала она и постучала его ручкой по носу, - я ничего не скажу.





Она встала и вышла за дверь. Он последовал за ней. Под эстакадой была припаркована ярко-желтая машина.





“Это ваша машина?- спросил он.





- Нет, глупышка. Это машина Грея. Он послал меня найти тебя.





“. . . и как раз когда черепаший суп из сна начал остывать, мальчик подбросил еще дров в огонь и помешал черпак в котле. Оказалось, что многие люди хотели узнать, каков на вкус черепаший суп dream, и образовалась очередь.





“А какой вкус у черепашьего супа из сна?





- На вкус он как обычный черепаший суп, только с шипучкой, и он испаряется у тебя на языке. Мальчик разлил суп по деревянным мискам, и каждый съел немного, и все они думали, что это было очень хорошо. Но девушка, которая могла предсказать будущее, пришла поздно, и у нее ничего не осталось, и она рассказала им о плохих вещах, которые должны были произойти: буря, битва и пробуждение камней—”





“Ненавижу эту историю, - сказал шеф Гун. “Это меня расстраивает.





“Это не очень радостная история, - сказала Лора, - и она не очень хорошо получается.- Она сделала глубокий вдох, чтобы ее голос звучал ровно, но когда она снова попыталась заговорить, ее голоса уже не было слышно. Как долго она пробыла в этой машине? Сколько часов, сколько дней прошло? Тишина, которую не мог нарушить ее голос, была ужасной.





“Значит, это все?- сказал шеф Гун.





“Это, - сказала она, пытаясь сделать это вопросом, но безуспешно.





Ворчит теперь уже дюжина головорезов в зале. Она никогда не слышала, чтобы раздражение звучало так угрожающе.





“Я хочу Джима, - сказала она, не подумав.





Ропот становился все громче. Она чувствовала, как громилы толпятся вокруг нее.





“Это тоже часть истории?- сказал шеф Гун.





Даже сейчас, подумала она, этот монстр на переднем сиденье наслаждался этим, наслаждался своей работой. Головорезам нравилось злиться, нравилось знать, что в конце концов она их разочарует. Мне нравилось, что у них есть оправдание, которое им нужно, чтобы убить ее.





Она подавила слезы и сказала: “А как насчет этого супа? Всем, кто его ел, вскоре снилось, что они-черепахи, плавающие в ручье и плавающие на бревнах в солнечном свете .





Громилы снова устроились поудобнее, но когда она рассказала свою историю, то поняла, что они ее больше не слушают. Так или иначе, она потерпела неудачу. Водитель переключил передачу, изменил направление движения. Теперь машина раскачивалась, двигаясь очень быстро, и Лаура крепко прижалась к сиденью, чтобы не упасть в одну из этих мерзких фигур в темноте.





Биограф повез Джима в горы, по извилистым дорогам, почти до самой узкой тропинки загроможденным цветущими кустами и виноградными лозами. Шел мелкий дождь, но они не давали стеклам закрыться. В холодильнике на заднем сиденье стояли бутылки с лиловым "Пау-пау", и Джим принялся за еду. Ему пришлось зажать бутылку между ног, пока он откручивал крышку.





“Разве это не хорошо?- спросил его биограф.





- На вкус как лекарство, но оно напоминает мне о доме, - сказал Джим.





Прошел час, прежде чем они свернули с дороги и вошли в открытые кованые ворота. Там биограф остановил машину и дал двигателю поработать вхолостую. Она снова серьезно посмотрела на Джима и сказала:





- Сделать что?





- Грей может быть очень жесток к людям. Я слышал, что он делал ужасные, ужасные подарки своему собственному биографу. Но мы с вами, мистер Джим, могли бы и дальше ехать. А вы знаете, сколько у нас тут береговой линии? Это просто идет и идет.





Джим покрутил пурпурную жидкость на дне своей бутылки. Он мог бы сказать "да", подумал он, и его собственный старый мир никогда не узнает разницы. Они вдвоем садились за руль, он болтал, а она все записывала и смеялась, и кто знает?





Но он уже качал головой. “Мне нужно с ним поговорить. Я должна выяснить, знает ли он, где находится Лаура, и если да, то есть ли здесь что-нибудь еще.





Она очень серьезно кивнула и снова завела машину. Ни один из них не произнес ни слова, пока они ехали через другие кусты, а затем по зеленому лугу. Солнце уже вышло из-за туч, и воздух был горячим и влажным. За полями виднелась широкая долина, кое-где усеянная домами и плавательными бассейнами.





Но у Джима не было времени оглядеться вокруг, потому что биограф вел машину прямо на что-то, очень похожее на карнавал.





“Что это такое?- спросил он.





- Мистер Джим, - грустно сказала она, - это ваша свадьба.





Прежде чем они с Лорой перешли на другую сторону реки, Джим изо всех сил старался полюбить планирование их свадьбы. Он читал свадебные журналы и предлагал свои идеи, даже те, которые, как он знал, не понравятся тете Лоры. - Голуби есть у всех, - сказал он однажды за ужином. - Что действительно оживит ситуацию, так это демонстрация соколиной охоты. И давайте устроим средневековый пир. Люди могут есть руками и пить пиво из больших кружек.





Он знал, как далеко он может зайти, прежде чем Лора расстроится, и он зашел именно так далеко, а потом остановился. Свадьба, о которой он говорил, была вовсе не свадьбой, а зрелищем, способным заставить людей почесать в затылке. Церемония, которая не означала того, что она означала, потому что то, что она означала, чертовски пугало его.





Но ничто из того, что он придумал, не могло сравниться с тем, что происходило здесь, на этом поле в горах.





Три огромных павильона были увешаны гирляндами— именно гирляндами, если можно так выразиться,—вымпелами, мигающими стеклянными лампочками и гигантскими сверкающими солнцами и лунами. Под навесами и на лужайке толпились сотни гуляк, люди в костюмах и платьях, но также в масках, париках и вельветовых клоунских костюмах. Люди на ходулях, или верхом на альпаках, или за рулем миниатюрных автомобилей с пластиковыми глазами на капотах и большими пушистыми колесами. Младенцы, раскрашенные яркими красками и украшенные ленточками, ехали смеясь на плечах или катались по траве.





Там были ледяные скульптуры: птицы, горы, вертолеты, сундуки с сокровищами, символы, которые могли быть религиозными или могли быть символами денег или математических функций, все таяло в прозрачных лужах. Из одного павильона доносилась музыка. Он звучал как духовой оркестр, тяжелый на ударных, протрубивший через терменвокс. От этого шума машина задребезжала.





Должно быть, биограф привел его сюда через черный ход, потому что с каждой минутой прибывали все новые люди-на машинах и мотоциклах, спускаясь по лестницам из автобусов. - Она коснулась его руки. “У нас было не так уж много времени, чтобы идти дальше. Но свадьба, похоже, очень важна. Поэтому мы хотели построить его правильно.





Джим вылез из машины. Люди увидели его и радостно закричали. Они держали в руках листки бумаги-листовки, которые он расклеил по всему городу. Джим хочет жениться на этой девушке! У Лоры плохо нарисованное лицо, сотни раз подряд.





Он пробежал сквозь толпу, и биограф последовал за ним. Она снова достала блокнот. - Мистер Джим, Мистер Джим, - сказала она. “Что ты сейчас чувствуешь?





Джим слишком много думал, чтобы думать о своих чувствах. Он думал об этих палатках. Один был полон еды (огромные заливные, покачивающиеся между грудами оливкового хлеба и штабелями Пау-пау), один был для танцев (лазерные лучи отражались от эвфоний и сверкающих стальных барабанов), так что, возможно, третий шатер был для церемонии. И, может быть, он найдет там Лору.





Когда он шагал по лужайке, его слишком большие кроссовки шлепали по земле, хлопали лентами и вспыхивали лампочки. Люди прикасались к его рукам, спине и шее, а затем с криком разбегались, как будто они выиграли приз. Вельветовый клоун на ходулях откинулся назад и проревел: “никто не знает, что случится, ребята!





Джим нашел палатку для церемонии, самую маленькую из трех, заваленную подушками, чтобы люди могли сесть. В центре-нечто вроде алтаря: перекрывающие друг друга ковры, свечи, мерцающие на пятифутовых подставках, а с потолка свисает огромная зеленая морская черепаха из проволоки и ткани.





Как только Джим вошел в палатку, музыка смолкла, и толпа притихла. Несколько человек последовали за ним внутрь и сели на подушки, положив детей на колени. Другие заглядывали внутрь прямо снаружи. Другие, как он заметил, смотрели прямые трансляции, проецируемые на экраны в поле. Биограф держался рядом и продолжал делать заметки.





У алтаря стоял человек в свободной коричневой одежде. Джим узнал его длинные волосы, длинный нос и широко раскрытые глаза по фотографиям в биографии. Грей развел руками и сказал: "Джим, мой мальчик. Вот вы где. Я так долго тебя ждала.





В темноте один из громил сказал: "Готов?- готово, - хором ответили десятки других, и Лора услышала звук, похожий на лопание тысячи пузырьков. Ее похитители становились жидкими.





Машина остановилась, двери открылись. Она закрыла глаза от яркого света. Главный громила взял ее за руку, и она схватила свою шляпу, когда он вытащил ее наружу. Его ладонь была прохладной на ее руке. “Я совсем не этого хотел, - сказал он. “Я хотела счастливого конца.





Влажная трава коснулась ее лодыжек, когда он повел ее вперед. Она надела шляпу и низко натянула поля, прищурившись, чтобы лучше видеть. Она ожидала увидеть какое-нибудь Безымянное место в пустыне, канюков над головой, лопату, чтобы копать, но здесь было пышное зеленое место, полное людей, шума и музыки. Это выглядело так, как будто вечеринка была в самом разгаре.





“Что это такое?





“Не знаю, - ответил шеф Гун. “Это дело рук Грея. Он сказал, чтобы я привел тебя, но я подумал, что если это сработает между тобой и мной . . .- Он откинул голову назад и сжал челюсти, делая вид, что не показывает, насколько ему больно.





- Серый?- сказала она. - Серый писатель?





Громила не ответил, но повел ее через поле к чему-то настолько яркому, что она не могла смотреть на него прямо. Огромный гриб, растущий как купол над травой. Нет, это была палатка, и их было трое. В-третьих, точно так же, как она сказала шефу Гуну несколько дней назад в салуне "расставь все по местам".





Громила, должно быть, заметил надежду на ее лице, потому что резко сказал: “Пошли!” - и потащил ее еще дальше. Дюжина полосатых костюмов скользила по траве у их ног.





Серый. Гости на свадьбе любили его. Любила его, когда он расхаживал по коврам, рассказывая историю Джима и Лоры. Они уже знали, как это происходит, но им нравилось слушать, как Грей рассказывает об этом: поездки на автобусе и поездах, вечера, проведенные в странных барах и закусочных, эти люди-медузы совсем рядом. Биограф, находясь в трансе, слушал и записывал все, в то время как остальные падали в обморок и задерживали дыхание.





Джим подумал, что, может быть, он тоже любит Грея. В нем было что-то знакомое, как в Дяде, о существовании которого он давно позабыл. Или как все сумасшедшие ученые во всех фильмах, где были сумасшедшие ученые. Грей обнял Джима, и Джим обнял его в ответ. - Вы готовы? - спросил Грей.





“За что же?- Сказал Джим.





Грей повернулся к толпе, широко раскинув руки. “Для чего, он хочет знать?





Люди смеялись и подбрасывали своих детей, а дети смеялись, плакали или смотрели на других детей.





- Ты уже готов к своему браку, - сказал Грей, - и так долго его готовишь!- К Джиму он тихо добавил: - и к премьере моей величайшей работы на сегодняшний день. Поздравляю, мой мальчик. Мы так рады, что вы можете быть частью этого.





И он рассказал мне всю историю до конца. Рассказал, как Джим потерял руку-ах!- рассказал, как головорезы захватили Лауру-стон!- рассказал, как головорезы все еще держали ее. - Мои лакеи, - окликнул их Грей. Значит, они доложили об этом человеку? Неужели они охотились за ним и Лаурой по поручению Грея?





“Я знал, что однажды ты придешь, - сказал Грей. “Но ты же добрался сюда сам, не так ли? Вы нашли улики, которые я оставил.





Грей смотрел на него и ждал. Все смотрели на него и ждали. Теперь была его очередь что-то сказать. Он сказал: "Это было в твоей пьесе. Все, Что Плавает .





“Все эти плавающие штуки, - сказал Грей.





“И мы уже слышали это раньше. Гадалка рассказала нам, как мы вернемся домой. - Окно или маленький ящик, - сказала она.





- Грей хлопнул в ладоши. - Окно или маленький ящик! Вот это и есть билет! И гости снова засмеялись и зааплодировали.





Джим подошел к Грею вплотную и схватил его за руку. Он хотел поговорить с ним, но не со всеми. “Значит, ты знаешь, что это значит, - сказал он.





Грей отстранил его руку. - Знаешь, что это значит?- проревел он. “Нет, я понятия не имею, что это значит!





Это снова раззадорило гостей, и пока они смеялись и аплодировали, Грей повернулся к Джиму и заговорил тихо и быстро. - Гадалка однажды сказала мне то же самое. Это был старый пьяница, живший в доках. Он разложил свои карты поверх бочки и рассказал мне, как добраться домой. - Окно или маленький ящик, - сказал он. Если бы это было окно и ... маленькая коробочка, тогда, может быть, у нас будет что-то. Это может быть связано с каким-то расположением: окно, коробка, коробка, окно. Но кто же из них двоих это? А какие из миллиона окон и маленьких коробок? Какое-то время мне казалось, что это местный оборот речи, и я пробовал его на всех, кого встречал. Насколько я могу судить, это вообще ничего не значит. Это просто то, что предсказатели говорят таким людям, как мы.





- Как и мы?





Грей нахмурился. Толпа притихла, пытаясь расслышать его слова. Джиму показалось, что тысячи тел одновременно придвинулись ближе.





“Неужели ты не понимаешь?- Сказал Грей. “Я тоже не из этих мест. Мы попали не на ту радугу, Джим. К востоку от восточного Эдема. Но ведь это наш дом, разве ты не видишь? Я не хочу возвращаться домой, и ты тоже. Они любят нас здесь. Эти люди проглотят все, что угодно. Мне больно, как это просто. Смотреть.





Грей повернулся и поднял руки. - О свадьбе!- сказал он. - С большой черепахой во главе церемонии!-Проволочная черепаха, подвешенная над алтарем, шевельнула головой и ногами, и гости на свадьбе взревели.





Теперь Джим заметил знакомое лицо. Кудрявый парень из театра шел по проходу, держа в обеих руках простую коробку на петлях. Подойдя к алтарю, он остановился, опустился на колени и протянул коробку Джиму.





Гости замолчали. Биограф перестал писать. Она выглядела испуганной.





- А!- сказал Грей. - Он похлопал Джима по спине. “А теперь, мой мальчик, пришло время для твоего свадебного подарка.





Главный громила потащил Лауру сквозь толпу. Люди видели их приближение и отпрыгивали в сторону; некоторые танцевали и кричали, когда видели головорезов в траве. Лора мельком взглянула на экран в поле, и на мгновение лицо Джима оказалось спроецированным. Она двинулась к нему, но главный громила притянул ее ближе.





“Я знаю, что ты только навредишь мне, - сказал он ей на ходу. “И мое дикое, сумасбродное сердце не может этого вынести. Я должен отпустить тебя, разве ты не видишь?





Но он не отпускал ее, а только все быстрее и быстрее тащил к палаткам. Музыка прекратилась, и солнце уже садилось. - Лучше бы я так себя не чувствовал, - сказал шеф Гун. Ты превратила меня в то, чем я не являюсь, Лора. Раньше мне было все равно. Я никогда не давал и двух битов о ком-либо!





"Все в порядке, - хотелось ей сказать громиле, - все будет хорошо , но она не думала, что это поможет, и не думала, что это правда. Они вошли в самый маленький из трех шатров, где горели свечи, сотни людей сидели на подушках, и шла какая-то церемония. Мужчина в чем-то похожем на одежду для йоги стоял впереди толпы. А рядом с ним стоял Джим, ее собственный Джим.





Она позвала его по имени, и все гости обернулись и уставились на нее. Они с трудом поднялись на ноги и сказали: "Оооо!- когда шеф Гун повел ее по проходу. Из соседней палатки доносилась музыка. Это была настоящая свадьба. Это была ее свадьба или что-то в этом роде, и кроме того, что Джим был здесь, все было ужасно, ужасно неправильно.





Остальные головорезы встали, наполняя собой ботинки на ходу.





Джим, услышав голос Лоры и увидев ее соломенную шляпку, отодвинул коробку и вышел в проход. Грей взял его за руку и прошипел: "Джим, ты ведь хочешь открыть свой подарок, не так ли?





Джим хотел только одного-схватить Лору и убраться отсюда ко всем чертям. Но головорезы схватили ее, и от одного взгляда на них обрубок его руки покалывало.





Грей подтолкнул его к ящику. Старик был на удивление силен. Как долго он застрял в этом месте? Достаточно долго, чтобы привыкнуть быть самой интересной вещью в округе, Кал-Эл под желтым солнцем. Но этот Супермен был ревнив и злобен, и когда свадьба Джима и Лоры стала затмевать его, он, должно быть, решил заявить на нее свои права.





Джим мрачно наблюдал, как этот здоровенный громила ведет свою невесту по проходу. Она споткнулась, но он заставил ее идти дальше. Было бы еще хуже, подумал Джим, если бы он не придерживался своей роли. Поэтому он положил руку на коробку. Он был теплым на ощупь.





Биограф, продолжая писать, покачала головой и сказала: “О, мистер Джим”, - как будто все это уже было написано. А может, так оно и было. Он нашел задвижку и отодвинул ее в сторону.





Ему показалось, что он услышал, как Лора сказала “нет”, но коробка распахнулась.





Внутри, свернувшись калачиком, лежала маленькая тощая кукла. Его деревянные конечности были шарнирно соединены, как у манекена известного художника. На нем были синие джинсы и цветастая рубашка, а лицо, как показалось Джиму, очень походило на его собственное.





Кукла вытянула руки и ноги. Затем, клацая и двигаясь быстро, он вылез из ящика и сел на руку Джима. Она ползла мимо его локтя, двигаясь как жук. Джим попытался отшвырнуть ее, но кукла крепко держала его. - Закричал он.





Лора тоже закричала, и гости на свадьбе замолчали. Несколько человек упали в обморок, и дети начали плакать. Музыка с визгом оборвалась. Головорезы ухмыльнулись, все, кроме их предводителя, который просто выглядел грустным из-за всего этого.





- Сейчас, - сказал Грей и встал позади алтаря, благожелательно улыбаясь жреческой улыбкой. Джим хотел было броситься на него, сбить с ног, но существо на его руке, казалось, знало его мысли, и оно забралось ему в горло и сжало его.





- Грей сделал жест левой рукой. Кукла не переставала сжиматься, пока Джим не занял свое место рядом с ней. Но даже тогда он держался крепко.





Биограф вытерла слезы с ее глаз, пока она строчила заметки. Грей махнул другой рукой, и громила вывел Лору вперед. Она ступила на ковер, Но повернулась и взяла громилу за руку обеими руками. - Пожалуйста, - сказала она ему. - Пожалуйста, помогите нам.





Громила вздохнул и посмотрел на Джима. - Послушайте, - сказал он, - я свободный агент, но сейчас он работает по контракту. Я ничего не могу поделать.





- В его голосе звучало искреннее сожаление. Остальные громилы только ухмыльнулись. Она узнала ту, что лежала на Земле, ту, которую ударил Джим и которую она вырубила своим рюкзаком. Она подошла и встала перед ним, и его ухмылка исчезла. Он взглянул на главного громилу, как бы ожидая указаний, но Лора не дала им возможности обсудить это.





Она разорвала на головорезе рубашку и запустила руку ему в грудь. Глаза громилы расширились, и у него перехватило дыхание. Этот звук эхом отозвался среди сотен свадебных гостей в шатре и за его пределами. Лора пошарила вокруг в липком месиве внутренностей громилы, холодное желе между ее пальцами. Она нашла то, что искала, и потянула, но громила, оскалив зубы, не отпускал ее.





Ее руку начало покалывать, и пальцы онемели. Она посмотрела на главного громилу. Похоже, он понял, что она задумала. Он кивнул другому Громиле, и тот, нахмурившись, отпустил ее.





В ее руке была отсутствующая рука Джима, прекрасно сохранившаяся и сочащаяся слизью. Гости ахнули при виде этого зрелища, и Джим почувствовал слабость, увидев его там. Его рука! Они так много сделали вместе. Он хотел поговорить с ним, хотел держать его на руках, своего собственного ребенка.





Но Лора ему этого не дала. Она бросила его прямо в коробку, из которой выползла кукла, все еще открытая в руках актера. Он приземлился с глухим стуком, и мальчик посмотрел на него.





Тварь на горле Джима встрепенулась. Он знал, что эта рука имеет какое-то отношение к Джиму, и шел по следу. Она поползла вниз по его руке, поворачивая голову, как будто принюхиваясь к воздуху.





Джим поднес его поближе к коробке. Кукла спрыгнула вниз, чтобы посмотреть, в чем дело, и мальчик захлопнул крышку.





Со стороны гостей на свадьбе раздались радостные возгласы. Они смеялись, подпрыгивали и держали детей, подпрыгивающих над их головами. Снаружи люди кричали и сигналили клаксонами.





Грей подошел к главному Громиле и схватил его за лацканы пиджака. Однако гостям это очень понравилось, и громилы увидели свою новую роль в шоу. Они окружили своего бывшего работодателя. Он крикнул им, чтобы они остановились, освободили место. Но главный громила подал знак, и Грей исчез в вихре тонких полосок.





Джим в объятиях Лоры, Лора в объятиях Джима, кудрявый мальчик, хлопающий и ухающий в своей самой большой роли, и еда, и танцы, и биограф, строчащий, строчащий, строчащий.





Потом были фейерверки, но Лора их проспала.





Они поженились. Но не в тот вечер, а через две недели, когда в салуне сидело всего несколько друзей. Они надеялись на торт, но никто не знал, что такое торт, и когда Лора объяснила рецепт шеф-повару, он засмеялся и сказал: “но альпаки не откладывают яйца!





Вместо них были кексы, или что-то вроде кексов. Двоюродный брат бармена принес их, и они были хитом, верное дело. “Вот тебе за верное дело!- бармен поднял тост.





Они не принарядились для церемонии. Он был одет в свою цветастую рубашку, а она-в свою соломенную шляпку, и все эти клятвы прекрасно сработали. В свой медовый месяц они попросили головорезов погоняться за ними некоторое время, и головорезы подчинились. Они ездили на автобусах и поездах из города в город и видели много такого, чего не видели раньше. Они видели вещи, которые не имели для них большого смысла, и некоторые вещи, которые имели его. Когда они вернулись в город, который не был Лос-Анджелесом, Лора обнаружила одну из вывесок, приклеенных Джимом к телефонному столбу. Они решили остаться.





Какое-то время они жили в квартире над застекленным салуном, пока однажды не появился шеф гун и не предложил им подарок: старый дом Грея.





“А где Грей?- Спросил Джим.





“Все еще в машине, - сказал громила. - Он дюжинами штампует хэппи-энды.





“А когда они у него закончатся?





Громила пожал плечами. “Может быть, мы будем с ним помягче.





Дом стоял на краю поля, где Грей пытался обвенчать их. Там было темно и низко, но Лаура обнаружила комнату в задней части дома с видом на широкую долину внизу. “Мы возьмем его, - сказала она, хотя ее слышал только Джим.





Она начала писать. У нее были кое—какие идеи для пьесы-для нескольких пьес, как оказалось. Пьесы шли хорошо, и один из самых больших спектаклей сделал настоящую звезду из мальчика с вьющимися волосами, который был свободен от своего старого контракта. Биограф переехала к ней, и когда она закончила с биографией Джима, то начала работать над биографией Лоры, а когда у Лоры и Джима появились дети—мальчик и девочка—она тоже писала их биографии.





Их дети, признались себе Джим и Лора, были немного странными для них. Они ходили в школу и получали детей на воспитание, и они были экспертами по свиньям и перцу, и они говорили друг с другом таким образом, который отличался от того, как они говорили со своими родителями.Но дети терпеливо слушали рассказы о далеких землях северной части штата Нью-Йорк, например о воине, который бродил по лесам и был последним в своем роде, и о школьном учителе, который видел Всадника без головы, и о человеке, который заснул в горах и проснулся, обнаружив, что мир изменился. Потом они уже не хотели слушать эти истории, и Джим с Лорой перестали им рассказывать.





Были и тяжелые времена: их сын часто болел, и он плохо учился в школе. Он убежал, попал в какую-то неприятность, которую они не понимали, неприятность, которая мучила их в течение многих лет с документами и визитами от чиновников. Позже шеф Гун взял его к себе в ученики, и через несколько лет он стал работать на полную ставку, и с тех пор они почти не виделись.





Джим научился ремеслу. Он научился вязать одной рукой, а еще он научился варить Пиф-паф, и он научился спелеологии, которая вообще-то не была ремеслом, но он взял Лору с собой в пещеры. Это было популярное занятие здесь, и они подружились с другими спелеологами, и получили спелеологические бюллетени по почте, и Лаура написала пьесу о спелеологии, которая оказалась ее самым большим успехом.





Иногда она приносила цветы из сада и дарила их ему, а он ставил их в вазы.





Они старели, привыкали ко всему, но иногда чувствовали себя такими же потерянными, как и в той придорожной закусочной много лет назад, и их охватывала паника. Потом он говорил ей: “если бы только мы могли найти окно или маленькую коробку”, - и Лора смеялась, и они чувствовали себя немного лучше.





Однажды вечером они сидели на заднем дворе, наблюдая за закатом солнца над горами, и пока они разговаривали, они поняли это— окно или маленькая коробка!- конечно, ответ был настолько очевиден, как же они не додумались до этого раньше? Но теперь они не хотели возвращаться, было уже слишком поздно, и они остались там, где были.





“Но где же мы?- спросил он, и она взяла его за руку обеими руками и сказала: Мы уже здесь.

 

 

 

 

Copyright © Jedediah Berry

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Прощай же!»

 

 

 

«Канун Города грехов»

 

 

 

«Клыки на прокат»

 

 

 

«После переворота»

 

 

 

«Девушка, которая пела, еще больше взбесилась»