ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Ольга»

 

 

 

 

Ольга

 

 

Проиллюстрировано: Dave Palumbo

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 25 минут

 

 

 

 

 

Земная волшебница Ольга Петровна ложно обвиняется в самом гнусном из преступлений - убийстве двух собратьев-волшебников, один из которых ее родная сестра! Чтобы очистить свое имя, Ольга должна объединить усилия с наследственным врагом своей семьи и раскрыть темные тайны, которые она хотела бы похоронить.


Автор: С. Т. Адамс

 

 





- Нет! Ольга!-Я резко обернулась на панический крик моего Шуринка. Меня уже больше ста лет не зовут Ольгой, но именно так он впервые узнал меня. Я почувствовал запах дизельного топлива и почувствовал, как волна чистой энергии сбила меня с ног, заставив меня отлететь назад за мгновение до того, как взорвалась автомобильная бомба, уничтожив большую часть кафе и значительную часть улицы. Я тяжело ударилась спиной о тротуар, выбивая воздух из легких. Затем я ударилась головой, и мир погрузился во тьму.





* * *





Я подошел к лежащей в центре круга ловушке. Серебряный круг с его золотой пентаграммой был прикреплен-с помощью магии и механики—к каменному полу подземелья. Я никогда раньше не был в “глубинах”, но готов был поспорить, что именно там я и был—на одном из тюремных этажей с максимальной охраной, обслуживаемых охранником. Волшебная версия полиции, охранник упорно работает, чтобы обычные люди не догадывались о нашем существовании.





Я попытался сесть. Это было ошибкой. Мое зрение плавало в серпантинах, мой желудок сжимался и вздымался. К счастью, в последнее время я ничего не ел, так что меня просто вырвало отвратительной маленькой лужицей желчи. У меня было такое чувство, будто мою голову раскололи топором. Я потянулась за исцеляющей силой, не думая об этом, и была вознаграждена за свои усилия волной магии, словно электрическим током, пронизывающим мое тело. Я закричал и потерял сознание.





В следующий раз, когда я проснулся, я был не один.





- Ольга Петровна.- Валентин Крищенко выплюнул мое настоящее имя как проклятие. Для него это, вероятно, был один из них. У нас с Валентином была довольно долгая история. Когда-то наши родители устроили нам свадьбу. Нам удалось избежать этого особого ужаса, но только чуть-чуть. Сколько сотен лет спустя он совсем не изменился. Он все еще был невысок и кривоног, с тяжелыми чертами лица и дикой гривой жестких черных волос. В его темных глазах мерцали красные искорки-верный признак огненного мага.Судя по тому, как он смотрел на меня сверху вниз, он не потерял ни капли своей гордости или высокомерия. “Вы здесь для допроса в связи с террористическими актами, приведшими к гибели людей и смерти волшебников Нади Петровны Хантер и специального агента Роджера Хантера.





Надя. . . Роджер. . . мертвый. У меня закружилась голова, и на этот раз не от сотрясения мозга. По моим щекам потекли слезы. Надя-милая, красивая Надя, моя младшая сестра—и О Боже, Роджер. И то, и другое исчезло. Их бедная дочь.





“А что случилось потом?





“Именно это вы и хотите нам сказать.- Он указал на темный угол комнаты. Там были какие-то фигуры, но я не мог сказать через затемняющее заклинание, были ли они вообще людьми, не говоря уже о том, кем они могли быть.





Я смотрела на него, и слезы застилали мне глаза. Он действительно верил, что я имею к этому какое-то отношение? Может, он сошел с ума? Я бы никогда так не поступила . . . “Я хочу поговорить с защитником.





“Вам не предъявили никаких обвинений. И все же ты просишь защитника?- В гневе его речь приобрела древнерусский акцент. Я по-прежнему звучала вполне по-американски, но опять же, я была далеко от матушки России в течение очень долгого времени. Через пару сотен лет даже самый сильный акцент стирается.





“Если вы являетесь следователем и проводите это интервью? Черт возьми, да.





Его лицо вспыхнуло, руки сжимались и разжимались в бессознательном жесте чистой ярости. Разозлить его было бесполезно, но я не собирался давать показания перед Валентином—и тем, кто прятался в углу—без представителя.





Я молча лежал в свете прожектора, ожидая, когда они приведут адвоката защиты. Это не займет много времени, так как отделы расследований, прокуратуры и обороны удобно расположены в одном здании.





Я воспользовался короткой паузой, чтобы попытаться оправиться от ужасных новостей Валентина. Я любила Надю, и Роджер стал мне почти так же дорог за годы их брака. Боль от их потери была намного сильнее, чем мои физические травмы. И они не были незначительными.





Я бывал и в худшем состоянии–не часто, заметьте. Мои длинные каштановые волосы были спутаны и покрыты коркой крови из раны на голове. У меня было по меньшей мере сотрясение мозга, возможно, даже перелом черепа. Там, где виднелась кожа, виднелись глубокие порезы и синяки, а боль, которую я чувствовала каждый раз, когда дышала, говорила о сломанных или сломанных ребрах. Независимо от того, было ли там внутреннее кровотечение, мне понадобится моя магия, чтобы прочитать это. Как маг Земли, исцеление - это мой дар, но в данный момент мои силы были заблокированы от меня ловушкой круга. Было ясно, что мои тюремщики не позаботились о том, чтобы меня осмотрели.Это означало, что они либо (а) не знали, что делают, либо (б) им было все равно, жив я или умер.





Вероятно (б). Роджер был полицейским. Он был популярен, и его убили при исполнении служебных обязанностей. Если они действительно думают, что я виноват . . .ну, зачем тратить силы на мое исцеление только для того, чтобы встретиться лицом к лицу с палачом?





Но с какой стати они меня заподозрили? Я очень люблю и Надю, и Роджера . . . любимый. Я почувствовал укол боли при этом исправлении. Любимый.





Я же не преступник. Но, честно говоря, из пятисот или около того людей с магическими способностями, я, вероятно, был бы близок к тому, чтобы возглавить список десяти самых раздражающих. Я самоуверенный, вокальный и талантливый. Не та комбинация, чтобы привить любовь тем, кто у власти.





Но для меня-или любого мага—использовать бомбу в автомобиле не имело смысла. Зачем практикующему с какой-либо силой вообще использовать мирской метод? Это было грубо. И расточительно. Сколько обычных людей эта бомба уничтожила вместе с предполагаемыми магическими жертвами? Как вообще можно построить бомбу? Я и понятия не имел. Но если бы меня обвинили в множественном убийстве, я бы поспорил, что они нашли планы бомбы где-то среди моих вещей.





Если бы я хотел кого-то убить, я бы просто вызвал дуэль и покончил с этим. Любой земной маг, достойный этого титула, мог бы заставить сердце остановиться в вашей груди или заставить здания упасть и раздавить кого-то. Я мог бы сделать больше и хуже без особых усилий.





Но прямо сейчас я был без сознания. Два последовательных землетрясения на Гаити и в Чили лишили меня силы воли. Я бросил все, что у меня было, на стабилизацию основного давления, чтобы минимизировать афтершоки. На самом деле я был так измотан, что моя старшая сестра Ана приказала одному из своих учеников, Петру Крищенко, единственному ребенку Валентина, перевезти меня в ее квартиру в Нью-Йорке. И о, разве это путешествие не было неловким.





Мерцающий свет на секунду разделил тени в углу, и оттуда вышел человек. Он был великолепен. При любых других обстоятельствах я бы просто смотрел, любуясь открывшимся видом. Потому что он определенно заслуживал долгого взгляда. Высокий, по меньшей мере шесть футов четыре дюйма, с мускулистым телосложением, которое подчеркивал покрой его очень дорогого серого костюма. Его волосы были темно-русыми, уложенными длиннее, чем это было модно в настоящее время, и взъерошенными, как будто он проводил по ним руками. Можно было бы подумать, что с такими волосами у него будут голубые глаза, но это не так.Они были серыми, серыми, как грозовые тучи, с металлическими серебряными крапинками летчика. От него несло силой.





“Почему же она до сих пор не исцелилась? Или, по крайней мере, поставить в положение, чтобы излечить себя?- Его слова сочились отвращением и были направлены на тех, кто наблюдал из темноты. Он игнорировал Валентина. Это было преднамеренное оскорбление, и отнюдь не легкое. На дуэлях дрались и за меньшее.





Конечно, Валентин отреагировал. Он не мог не знать. Однако он не стал вызывать другого мага. “При сложившихся обстоятельствах .





“Мне очень жаль, - сказал мой адвокат, встав лицом к лицу с Валентином, - но, как и в случае с американским законодательством, наш закон гласит, что Ольга Петровна считается невиновной, пока ее не признают виновной. Таким образом, она имеет право на немедленную медицинскую помощь в случае любого опасного для жизни ранения.- Он покачал головой. - Это,—он обвел рукой комнату, - варварство.





“А что заставляет вас думать, что она не лечилась?





“Даже отсюда я вижу, что у нее лопнул левый зрачок.





- Прошипел Валентин. Как огненный маг он не был целителем, но даже он знал достаточно о травмах головы, чтобы понять, насколько это плохо. Жестом и невнятным проклятием он освободил круговую ловушку и позвал земного мага.





2





“Рассказать мне все.” Мой советник, Алекс Кертис, сидел на стуле рядом с моей кроватью в маленькой больнице, которая обслуживает тех магов, раненых слишком сильно, чтобы их можно было вылечить за один присест. У него на коленях лежал нетбук, и он приготовился делать заметки.





- Несколько недель назад я дремал, когда меня что-то разбудило. Это была магия земли, но она была неправильной. Удивительно мощный, но совершенно неуправляемый. И на нем не было знакомой мне подписи.





Алекс вопросительно посмотрел на меня. “С чего бы это?





“Я знаю большинство земных рабочих, и я знаю всех, кто обладает таким уровнем власти. Через несколько секунд землетрясение обрушилось на Гаити.





Он кивнул, давая мне знак продолжать, а его пальцы яростно забарабанили по клавишам.





“Я позвонила Ане, моей старшей сестре, чтобы узнать, почувствовала ли она это. Она так и сделала, и хотя она также не знала, кто стоял за этим, она уже готовила свою команду к расследованию и оказанию помощи в случае стихийных бедствий. Я сказал ей, что хочу пойти с ней. Мы оба чувствовали, что с землетрясением что-то не так.





“Один из ее учеников, летчик по имени Петр, перевез меня в лагерь Аны неподалеку от Порт-о-Пренса.- Я замолчал, не зная, что сказать. Это был сущий ад на земле. Запах пыли и крови; воздух звенел от криков боли, криков о помощи и воплей скорби; земля подо мной шевелилась, когда здания скрипели и стонали от напряжения, угрожая рухнуть.





И кто-то был причиной этого несчастья.





Умышленно.





В тот момент я ненавидела его со святой страстью. Если бы я мог найти ублюдка, который это сделал . . . ну, я не уверен, что бы я сделал, но что бы это ни было, это было бы недостаточно плохо. Даже близко не настолько плохо, чтобы заплатить за резню, свидетелем которой я был.





- Ана и ее подмастерья принимали участие в спасательных работах. Ана, Джоанна и Конни, маги земли, исцеляли раненых; Робби, маг воды, очищал воду для них и для людей, чтобы пить. Петр, маг воздуха, перевозил припасы. Моя работа заключалась в том, чтобы стабилизировать землю под нами. Я не мог полностью остановить эти толчки. Тектонические плиты были слишком повреждены. Но я мог бы выпустить стресс в незаселенные районы, когда это возможно. И пока я работал, я пытался найти что-нибудь, хоть что-нибудь, что подскажет мне, кто это сделал . . . этот. . . зло.





- А ты что?





“Вообще-то нет. А магия была . . . странный. . . неправильный. Как будто сила была использована кем-то, кто не должен был ее использовать, и поэтому не мог ее контролировать.





“И что же ты сделал?





“А что я мог сделать? Я связался с Роджером.- Технически я мог бы доложить о своих подозрениях любому из властей, но я знал и уважал своего Шуринка. Он бы принял меня всерьез и подтолкнул других к тому, чтобы они тщательно изучили это.





“А что тогда?





“Тогда я делал все возможное, чтобы работать на земле, пока не был магически истощен. После этого я помогал ему в его усилиях по оказанию помощи всеми возможными способами. Я все еще был бы там, если бы Ана не заставила Петра тащить меня обратно в Нью-Йорк. Где я узнал, что она позвонила Наде и сказала ей присматривать за мной.





“Тогда почему вы встречались с вашей сестрой и шурин в ресторане?





- Надя позвонила через несколько минут после моего приезда. Она сказала, что ей нужно поговорить со мной. Катарина, моя племянница, попала в беду.- Я сморгнула слезы, но голос мой был тверд. Я хотел оплакать свою сестру и отомстить за нее. Но для этого мне нужно было выжить.





“Что за неприятности?





- Даже не знаю. Она собиралась рассказать мне об этом за обедом.





- А не могла ли Катарина сделать то, что вызвало землетрясение?





- Я покачал головой. - Ни малейшего шанса. Она еще достаточно молода, чтобы быть неуклюжей, но не настолько. И у нее не будет такой власти.” За исключением.





Он открыл рот, чтобы задать следующий вопрос, но я жестом велела ему замолчать. Мне пришла в голову ужасная мысль. Я надеялся, что ошибаюсь. Конечно же, Кэт не стала бы этого делать . . . Но опять же, ей было шестнадцать, она была сильной и непокорной, как ад.





- Ну и что же?





Я сбросил одеяло и выбрался из постели. Я не очень хорошо двигался. Они вылечили только худшие из ран, и у меня не осталось достаточно энергии, чтобы сделать намного больше, чем обычное человеческое исцеление самостоятельно. Но это не имело значения. Если бы я ошибся, у меня было бы более длительное выздоровление и я выглядел бы как дурак. Если я был прав . . . Боже милостивый, не дай мне быть правым.





Я рывком открыла один из ящиков комода и вытащила свою одежду. - Там есть заклинание-очень старое, злое заклинание. Он использует убийство, чтобы украсть магическую силу. Возьми Валентина. Нам нужно пойти на чердак Роджера и Нади. Сейчас.





3





- Мне это не нравится, - проворчал Валентин. Он ворчал с тех пор, как Алекс вытащил его из постели по моей просьбе. Мне потребовалось несколько часов, чтобы освободиться и получить разрешение приехать сюда. После двух часов выслушивания жалоб Валентина я еще больше, чем обычно, была благодарна ему за то, что мы не поженились.





Во многом задержка произошла по вине Валентина. Он отказался выпустить меня из больницы, пока его помощники не проверят мою историю. Как только они связались с Аной и Петром и убедились, что у меня не было времени построить и установить бомбу, меня отпустили. Поскольку технически я не был арестован, мне не нужно было включать его в то, что я собирался сделать, но я хотел, чтобы он был там. Во-первых, он был чиновником с охраной и мог провести нас мимо любых заклинаний, охраняющих дом. Во-вторых, он придаст нашей миссии легитимность, если я окажусь прав.





Но это вовсе не означало, что мне нравилось его присутствие. “Может ты просто остановишься?- Прорычал я. “Похоже, мне это нравится не больше, чем тебе. Мне нужно убедиться, что гримуары все еще защищены. Надя и Роджер охраняли их для меня.” Я не сказал того, чего боялся, - что одна или обе книги пропали.





Валентин побледнел и вполголоса выругался по-русски. Я уже давно не слышал этих конкретных фраз, но они довольно запоминающиеся. - Я почти улыбнулась.





“А что такого важного в этих гримуарах?- Спросил Алекс.





- Отозвался Валентин, избавляя меня от лишних хлопот. Ну и хорошо, поскольку я был занят тем, что снимал обереги. Они были сложными, и хотя они не убьют нас, они отправят нас обратно в больницу, если они не будут должным образом разоружены. - Они принадлежали нашим отцам.- Он повернулся ко мне. “Тебе нужна помощь с этим?





“Нет. У меня все получилось.- Пока я говорил, обереги пали. Я воспользовался своим ключом, чтобы отпереть засов.





Я открыл дверь, но Валентин вошел первым, держа оружие наготове. Мы все нервничали. Даже Алекс, который не имел ни малейшего представления о том, что было в этих мрачных книгах, был напряжен, его дыхание резко отдавалось в моих ушах.





- Оставайся здесь, - приказал Валентин. Я повиновался. Он знал, что делает, и в моем нынешнем состоянии от меня не было бы никакой пользы в драке.





Он двигался бесшумно, быстро и с удивительной грацией, из одной части чердачного помещения в другую.





Когда он дал отбой, я поспешила в спальню, к шкатулке с драгоценностями моей сестры. Это была минутная работа, чтобы найти, в верхнем ящике, браслет с амулетом, который она получила от нашей матери. У Нади, Аны и меня были одинаковые браслеты. Среди сверкающих серебряных котят и звездочек был спрятан ключ от сундука надежды моей сестры. Я никогда полностью не понимал, почему она решила держать эти опасные книги в ногах своей кровати. Если бы она воспользовалась сейфом, сказала она, любой идиот-взломщик мог бы наткнуться на них. Она хотела, чтобы они были под рукой, чтобы она могла следить за ними, но все еще скрытая.Все еще под замком.





Вставляя ключ в замок, я пробормотал слова, чтобы сбросить Надины обереги. Ловкий поворот запястья, и замок щелкнул свободно,и я смог поднять крышку.





Вспыхнула вспышка света, и у меня было мгновение, чтобы пожалеть о своих действиях, прежде чем ударила боль. У меня перехватило дыхание. Я не мог даже поклясться. Я даже дышать не могла. Я запустила заклинание, но оно не было основано на земле. Я не знал, что это было, и не смог бы произнести ни слова, чтобы противостоять этому, даже если бы от этого зависела моя жизнь. Что, собственно говоря, вполне возможно.





Даже когда мое зрение затуманилось, и я изо всех сил пыталась сохранить сознание, я увидела, как Валентин схватил одну из помад моей сестры с комода и использовал ее, чтобы начертить руны на полу. Они с Алексом оба что-то скандировали. Через несколько секунд давление на мою грудь исчезло.





Я закашлялся и поперхнулся, глубоко вдыхая сладкий, свежий, благословенный воздух в легкие. Каким-то образом Валентин поймал меня, когда я падал. Теперь же, с большей нежностью, чем я ожидала, он подвел меня к кровати, где я рухнула в сидячее положение.





“А что я должен искать?- Алекс уставился в сундук с надеждой.





- Пара древних гримуаров в кожаных переплетах, с символами и кириллическими буквами на обложках. Один черный, другой красный.





“Здесь только один черный.





Не то чтобы я сомневалась в нем, но я должна была посмотреть. Пришлось. Потому что, хотя я абсолютно верила в то, что он сказал, Я хотела этого . . . нужно было, чтобы он ошибся. Я заглянула через открытую деревянную крышку и увидела гримуар моего отца, точно там, где он должен был быть. А рядом с ним? Ничего, просто пустота в пыли в форме большого прямоугольника. Гримуар Владамира Крищенко, книга, подробно описывающая некоторые из самых злых заклинаний и действий в истории человека, исчез.





“Может быть, его взяла твоя сестра Ана?- Алекс обнял меня успокаивающим жестом. Мне это было необходимо. Меня трясло, я дрожал от холода, который не имел никакого отношения к температуре окружающей среды, и от слабости, не вызванной никакими чарами. Но в то время как мое тело было явно неспособно функционировать, мой ум не останавливался.





- Ана забрала бы обе книги. Кроме того, она не могла использовать ни то, ни другое.” В этом не было никакого смысла. Гримуары были одновременно невероятно ценными и ужасно опасными. Там были защитные заклинания, вплетенные в ткань самих оков-заклинания, настроенные на родословную . . . - О!





- Ты что-то придумал, - объявил Алекс. И он, и Валентин выжидающе уставились на меня.





- Только я, Мой избранный наследник или наследник твоей линии, мог прикоснуться к этому гримуару, Валентин.-Я старательно сохранял нейтральный тон. - Твое, потому что оно изначально принадлежало твоему предку.





- Потому что твой отец выиграл его, убив моего на дуэли, - закончил он фразу за меня, его разум быстро следовал по тому же следу, что и мой. “А кто был вашим наследником?





“До тех пор, пока у меня не появится ребенок, должность судьи будет моей наследницей. Он не сможет им воспользоваться, но, по крайней мере, это будет безопасно. Это должен быть кто-то из твоей родословной, Валентин, иначе обе книги пропали бы.





“Ты ошибаешься.- Он встретился со мной взглядом, и по его щекам пополз румянец. Его выражение лица практически заставило меня поспорить.





“Твой брат. . .” Если бы взгляды могли убивать, Валентин убил бы меня на месте. А так я никак не мог заставить себя закончить фразу.





- Уже десять лет как мертв, - ответил Алекс.





- Тогда кто же .





- Сын Валентина, Петр, - воздушный маг. Он мог бы устроить эту ловушку. И запуск его даст ему знать, что мы здесь.





“Нет. Нет, он бы этого не сделал.- Слова Валентина были твердыми, а отрицание реальным. Но в его глазах была боль, которая могла исходить только от сомнений.





Я не знаю, что бы мы сказали, насколько дальше продолжался бы спор, если бы его мобильный телефон не начал вибрировать. Он вытащил его из кармана и ответил: “Крищенко.





Я не могла слышать другую сторону разговора, но мне и не нужно было этого делать. “Piotr.- Все краски отхлынули от лица Валентина, и я на мгновение испугался, что он может упасть в обморок. “Что ты наделал?





Невероятно, но он побледнел еще больше, и глаза его наполнились слезами. Затем что-то сказанное мальчиком вызвало больше, чем печаль. Валентин выпрямился, его заплаканное лицо застыло в жестких линиях, когда он передал мне телефон.





“Ты отдашь мне гримуар, - сказал мне Петр.





“А я и не могу.”





“У меня есть твоя племянница. Я убью ее. На самом деле, я хочу этого. Каждая смерть делает меня сильнее. Но не так сильно, как эта книга.





Мужчина, говоривший по телефону, совершенно не походил на того парня, с которым я только что разговаривала. Этот мальчик был застенчивым, нервным, почти испуганным. Отличная работа актера, так как теперь он говорил совершенно спокойно . . . и совершенно ненормальный.





- Даже если бы я захотел, я не могу. есть заклинания, работающие в самой книге. Единственный способ передать право собственности-это передать его по наследству через родословную или выиграть его в дуэли до самой смерти.





- Ты врешь.





“А зачем мне лгать? У тебя есть моя племянница. Основываясь на том, что ты уже сделал, я знаю, что ты способен убить ее. Насколько мне известно, вы, возможно, уже убили ее.





Последовала пауза. Я слышал, как он сказал: “Позови свою тетю, Кэт. Дай ей знать, что ты все еще жив.





Она выкрикнула слово “ублюдок” хриплым от боли и ярости голосом.





- Видишь, живой и невредимый . . . более или менее. Я могу послать тебе палец, если хочешь. Или, может быть, ухо.





“Не нужный.- Я старался говорить спокойно и холодно, хотя меня переполняла жгучая ярость. “Тебе нужен гримуар. Единственный способ получить его-это победить меня на дуэли со всеми формальностями. Я соглашусь на дуэль только в том случае, если ты отпустишь Катарину, живую и невредимую.





“Значит, дуэль.





“Со всеми формальностями, иначе ничего не получится.





“Очень хорошо, со всеми формальностями. Встретимся завтра в полдень у подножия скалы старухи в Джошуа-Три. Приведите своего свидетеля.





“А Кэт?





“Она будет моим свидетелем. Последний стоящий получает обе книги.





“И она остается невредимой.





“Согласованный.





- Он повесил трубку. Я нажал кнопку отбоя и передал трубку Валентайну. Он был бледен, как мертвец, дрожал, но слез не было. Мне стало его жалко. Я действительно так думал. Петр отвернулся от всего, во что верил его отец, и это было возвращение к его деду, который был злодеем мирового класса. Владамир был страшен не только своей нечеловеческой силой, но и отсутствием человечности.





“Мне нужно пойти к жене. Я. . . не хочу, чтобы она узнала об этом от кого-то другого.





“Я отвезу тебя, - предложил Алекс. Он протянул руку и взял Валентина за локоть. - Алекс, когда ты закончишь, мне понадобится твоя помощь.





“Ты его получишь.





Пока Алекс отсутствовал, я потратила все свое время, чтобы собрать все необходимое. То, что я собирался сделать, было в высшей степени опасно, но самое худшее, что он мог сделать,—это убить меня, и это даст мне единственный шанс победить Петра.





Это был ритуал, который мой отец знал, а Владамир нет.это был секрет, который позволил моему отцу победить Владамира. Хотя слово "поражение" было несколько неверным, поскольку оба мужчины погибли. Отцу едва удалось продержаться еще пару часов.





Не слишком радужная перспектива. Я не хотел умирать. И Петр был очень умен в выборе своего места. Если бы я вытянул энергию из земли в Южной Калифорнии, я мог бы вызвать землетрясение, которое сделало бы тот, который мы убирали после, похожим на ребенка.





Поэтому я не мог рисовать с земли. А это означало, что у меня было только то количество энергии, которое могло удержать мое тело. И я все еще был опустошен до последней капли.





Да, Петр был умный, очень умный мальчик. Надеюсь, я был не менее умен.





4





Эйяфьядлайекюдль-прекрасное место. С другой стороны, я всегда любил Исландию, и вулканы так же красивы, как и смертоносны. Мы с Алексом были уже близко к вентиляционному отверстию. Только не в нем, нет. Он наотрез отказался, заявив, что у него недостаточно знаний или сил, чтобы держать нас обоих защищенными в течение долгих часов ритуала, если мы действительно были внутри извержения. Мне пришлось поверить ему на слово. Даже там, где мы были, в миле отсюда, сила была потрясающей. Над головой бушевал поток лавы, к которому присоединилась “грязная гроза”.Электрически заряженные частицы были вытеснены через вентиляционное отверстие в атмосферу, и я мог чувствовать удар кусков льда, некоторые размером с мою голову, о щит Алекса. Щит также заглушал шум, так что я не слышал ни раскатов грома, ни грохота самой земли.





Когда мы выехали из Нью-Йорка, было уже около трех часов пополудни:12: 00 по Лос-анджелесскому времени и 7:00 в "Глейшере". Алекс поклялся, что сможет следить за временем. Хорошо, потому что у меня не было никакой возможности это сделать. Впрочем, мне и так было о чем подумать.





Я прошелся кругом по снегу, отмечая каждую точку внутренней пентаграммы пятном своей крови, прежде чем поставить коричневую свечу на землю и зажечь ее. Коричневый - это земная энергия. Если бы я был воздушным магом, я бы использовал белый и синий вместо воды. Но это был Браун. Я забрала свечи из личной заначки Нади и Роджера.





Слезы жгли мне глаза, и это не имело ничего общего с дымом и пеплом. Преобладающие ветры уносились прочь от нас.





Ритуальная магия никогда не была моим любимым занятием. Я-беспокойный, энергичный тип. Мне трудно сидеть спокойно и выбрасывать из головы все эмоции. Но теперь у меня не было выбора. Я должен был избавиться от горя и гнева из-за смерти сестры, от своего страха. Наличие Алекса было дополнительным отвлечением, хотя все, что он делал, это поддерживал щит. Совершенно нелепо отвлекаться на красивого мужчину в такое время. Но он произвел на меня впечатление; у него было мужество и сила, и он показал мне очень много доброты и внимания. Остановить его. Сейчас не время, строго напомнил я себе.Но это заняло больше времени, чем следовало бы, чтобы сосредоточиться и начать.





Я сидел в позе лотоса, голый по пояс, в середине круга силы, на грубом льду, читая ритмичную Песнь по-русски. Мое горло саднило от жара вулкана, а задница была холодной. Передо мной стоял заводной будильник, поставленный на калифорнийское время. Он зазвонит за два часа до дуэли; мне понадобится полчаса, чтобы снять заклинание. Потом у меня будет полтора часа, чтобы привести себя в порядок, заполнить все необходимые бумаги и отправиться к старухе Рок, чтобы сделать необходимые приготовления.





Не так уж и много времени, а все время в мире.





Это было совсем не так, как я ожидал, подключаясь к грубой силе матери-земли. Я ожидал, что буду ошеломлен, сожжен почти дотла его устрашающей мощью. И это было потрясающе. Но это тоже было правильно . . . и нежный. Каждое живое существо было частью этого удивительного целого, и я чувствовал мерцающую энергию самой жизни—рождения, жизни и смерти—как симфонию магии, играющую на моих чувствительных нервах. Усталость последних недель растворилась в ничто, когда энергия окутала меня теплом, заставляя чувствовать себя заново рожденной. Когда зазвонил будильник, я не хотела отпускать его.Было так заманчиво остаться там, в объятиях земли. Но я думал о Наде, о Роджере, о магах, убитых за свою магию, и о бесчисленных людях, убитых во время землетрясений.





Думать о землетрясениях было ошибкой. Земля чувствовала боль, и это не было медленной болезнью загрязнения или глобальным предупреждением. Это был удар ножа. Ярость Земли была первобытной вещью. Боль расплющила меня, раздавила, как комар под сапогом великана.





Вскоре я встречаюсь с ним лицом к лицу. Я буду мстить за тебя. Я думал о словах, пытался сформировать образы, общаться. Я не была уверена, что мне это удалось, но боль ослабла. Я мог дышать, мог двигаться и чувствовал, как мое тело начинает исцеляться само по себе. К тому времени, как ритуал был завершен, я снова был цел.





Я вышла из круга и забрала свою одежду у Алекса. Я молча натянула кружевное нижнее белье, затем удобные черные джинсы и простую красную футболку.





“С тобой все в порядке?- Он странно смотрел на меня, передавая мне остальную одежду.





“Я тоже так думаю. Почему?





- Он с трудом сглотнул. “Ты сильно изменился.





Я посмотрела на него снизу вверх. - Как изменились?





“Ваши волосы.





Перед началом ритуала я собрала свои длинные каштановые волосы в тугой конский хвост. Протянув руку, я потянул кончик хвоста перед своим лицом.





Мои волосы были белыми. Чисто белый. Ну и ну.





Со мной все было в порядке? Я думала об этом, застегивая молнию на своей черной кожаной байкерской куртке. Но я чувствовал себя хорошо . . . странно: пусто, голова кружится. Сила сотрясала мое тело. Я чувствовала, как он пульсирует во мне в такт биению моего сердца. Это было интенсивно, удивительно и почти болезненно. - Даже не знаю.





“Большой. Потрясающий.





Его сарказм успокоил меня, заставил улыбнуться. - Эй, я же живой.





Его лицо потемнело, и он посмотрел на меня сверху вниз, что, вероятно, должно было быть устрашающим образом. Но все, что я могла видеть-это то, что он устал, очень устал. Щит высосал из него слишком много сил. “А ты этого не ожидал?





- Я улыбнулась ему снизу вверх. Взяв его за руку, я мягко влила в него поток целительной энергии. “Я был очень истощен. Вполне возможно, что я не смогу контролировать эту силу. Это могло бы легко ошеломить меня.





“Ты мне этого не говорил.





“А разве это что-нибудь изменило бы? Мне нужно было это сделать.





- Кто-то другой может бросить ему вызов.





Я посмотрела в его горящие глаза. Он бы так и сделал. Может быть, он и победил бы Петра. Но эта дуэль должна была быть моей. Алекс никак не мог этого понять. Он не знал меня, не знал моей истории.





В конечном счете, весь этот беспорядок был моей виной. Все началось с меня, сотни лет назад. Это было совсем другое время,и я была девочкой-подростком, которая отказывалась выходить замуж. Я унизил могущественного аристократа и мага, и чтобы защитить меня, мой отец был вынужден сражаться и умереть. Мой отец выбрал меня своим наследником. Гримуары сами пришли ко мне. Они были моими, чтобы защитить. И я потерпел неудачу.





Я не мог снова потерпеть неудачу.





“Слоняться поблизости. Если я проиграю, ты получишь свой шанс.





Он не стал спорить. Но он не сказал ни слова. Он просто смотрел на меня бесконечно долго.





А потом он сделал то, чего я никак не ожидала. - Он поцеловал меня.





Это был хороший поцелуй, поставленный с достаточным мастерством и английским языком тела, чтобы заставить мои колени ослабеть,а мое сердце колотиться. Когда наши губы разошлись, мне удалось заговорить, но голос мой был хриплым. “Я не возражаю, но разве это не против правил?





- Только если я буду представлять ваши интересы. С тех пор как они сняли обвинения, ты больше не мой клиент.- Он улыбнулся мне сверху вниз и нежно протянул руку, чтобы убрать выбившийся белый локон с моего лица. “Я решил, что лучше сделать это сейчас, пока у меня есть такая возможность.





“Ты думаешь, я проиграю?





- Он помолчал, тщательно подбирая слова. “От тебя разит силой. Я чувствую, как он исходит от тебя волнами. Но я знаю тебя достаточно хорошо, чтобы понимать, что ты будешь сражаться честно. А он не хочет.”





“Кстати, это мне напомнило. Нам нужно кое-что обсудить.





5





Национальный парк Joshua Tree отличается особой красотой, которая привлекает скалолазов со всего мира. Бледно-коричневые пальцы скалистого камня умоляюще тянутся к небу такого ярко-синего цвета, что на него почти больно смотреть. Местные кусты кустарника и деревья Джошуа усеивают землю, и то, что там было дикой природой, ушло под землю при звуке наших шагов.





Я не хотел, чтобы свидетели случайно наткнулись на то, что должно было произойти. Поместив гримуар моего отца на плоскую скалу внутри защитного круга, я начал несколько простых приготовлений. Заклинание отвращения не является ни трудным, ни особенно сложным. Я послал свою волю так далеко, как только мог видеть, на север, восток, юг и Запад. Любой, кто испытывал искушение приблизиться к этому месту хотя бы на три мили, начинал нервничать первым. Если они будут упорствовать, то заболеют. Ничего серьезного или продолжительного. Но в течение трех или четырех часов моего затишья с Петром все невинные прохожие будут сидеть на фарфоровом троне.





Я намеревался отойти от места дуэли и проверить, нет ли там скрытых ловушек, но Петр пришел рано, ведя за собой мою племянницу. Она выглядела грубой, ее рыжие волосы были спутаны в беспорядке, темный синяк портил правую сторону ее лица. Он бросил ее на песчаную землю к ногам Алекса, где она лежала, жалобно всхлипывая.





“Ну что, начнем?- Он усмехнулся. - Он положил свой гримуар рядом с моим. Если проход через мой круг и задел его, то он этого не показал.





Я сохранял нейтральное выражение лица. Он выглядел как дурак, одетый во все черное, как злодей из старого фильма. Но он был опасным дураком. Он был так переполнен силой, что практически светился ею, и это ударило ему в голову. По крайней мере, я на это надеялся. Потому что я хотела, чтобы он был слишком самоуверен. “Конечно.





Есть традиции для формальных поединков, которые нужно соблюдать до последней буквы, если победитель должен извлечь выгоду и забрать магию и артефакты проигравшего. Алекс произнес ритуальные слова, его голос звучал с силой, когда он отскакивал от камней, эхом отдаваясь через нашу импровизированную арену. Спина к спине, Петр и я послали нашу силу наружу, создавая круг магического огня, который окружил нас. Это сдержало бы нашу магию и предотвратило бы любое вмешательство со стороны тех, кто находится за пределами кольца. Круг будет стоять до тех пор, пока один из нас или мы оба не упадем.





Обе половины круга встретились с почти оглушительным ревом, звук которого возвестил о начале поединка.





Я нырнул подальше от Петра, когда произносил свое первое заклинание. Я не стал нападать на него напрямую. Вместо этого я произнесла слова, которые настроили землю под нами на мою магию. Он все еще мог бы использовать земную магию, но это было бы чрезвычайно трудно для него, истощая его энергию. И он не сможет извлечь из земли достаточно энергии, чтобы вызвать землетрясение.





Я перекатился и вскочил на ноги; его первый удар совершенно не задел меня. Но он быстро пришел в себя. Быстро, как мысль, он начал атаку, открывая трещину в земле, намереваясь позволить земле поглотить меня. Выражение удивления и ярости промелькнуло на его лице, когда он почувствовал, что его сила поразила мое заклинание.





Я пожелала, чтобы земля подо мной стала твердой прежде, чем он закончит говорить. Когда сила Петра ударила в мою непроницаемую стену власти, она отлетела назад, так что трещина, которую он предназначил для меня, почти поймала его. Он сделал отчаянный прыжок к твердой земле, только чтобы я вытащил его из-под него, а затем бросил один или два камня на него сверху просто назло.





Затем он вызвал торнадо.





Пока что это не очень сильный торнадо. Но все равно-торнадо. Эта веревка порочного ветра высасывала воздух из моих легких, превращая песок и мусор в смертоносные снаряды. Я ответила тем, что вытянула тепло из земли, превратив его в молнию, которую послала ему в грудь.





Он потерял контроль над смерчем, и тот рассеялся почти так же быстро, как и появился. В одно застывшее мгновение я увидел первый проблеск страха в его глазах.





Возможно, я был бы этим доволен, если бы не чертовски устал. Не из-за усилий, хотя метание вокруг этого уровня магии было очень истощающим. Тем не менее, я извлекла достаточно энергии из вулкана, чтобы еще немного потушить его. Но у меня было тяжело на душе. Потому что теперь, когда битва бушевала, Кэт стала небрежной. Хотя она все еще лежала на Земле, явно расстроенная, ее глаза были полны жадности. Смена концентрации оставила ее тело свободным, чтобы залечить поверхностные раны, которые должны были обмануть меня, заставив поверить, что она была еще одной жертвой Петра.





Петр сделал глубокий вдох, чтобы выкрикнуть слово, которое должно было высосать воздух из моих легких. Я поднял каменную стену между нами, и его команда отскочила от нее, не причинив вреда.





Ревя от ярости и отчаяния, он использовал свою украденную силу, чтобы разбить стену и начал осыпать меня ударами. Поскольку сила, которую он использовал, была не его, он мало контролировал себя. Я мог с легкостью противостоять каждому его усилию, что только подливало масла в огонь его ярости.





Я не видел, как между ними прошел сигнал, но он должен был быть. Потому что в тот самый момент, когда он полез в карман куртки, Кэт вытащила нож из сапога и бросилась на Алекса.





Я призвал свою силу.





Магия земли используется для исцеления. Но он также может быть использован для убийства. Этому меня научил отец. Он учил меня сурово, чтобы я был достойным хранителем знания, которое он хотел мне дать. Я произнес одно - единственное слово по-русски, а потом смотрел, как тело Петра выбрасывает из себя всю влагу, которая в нем оставалась; вода хлынула наружу, как дождь, и впиталась в песчаную почву под ним. Он упал на землю, крича в ужасной агонии, но звук быстро умер до хрипа, когда его горло пересохло.Жидкая кровь превратилась в песок в его венах: его тело рухнуло на себя в смерти, мумифицированное более тщательно, чем любой фараон.





Круг рухнул.





Я отвернулся от трупа Петра, сглатывая желчь. Он заслужил свою смерть, но я не чувствовала себя хорошо из-за этого, как не могла быть счастлива, что моя племянница не смогла убить Алекса и теперь лежала связанная и беспомощная у ног властей, которых он вызвал.





“Он должен был быть моим.- Голос Кэт был полон боли и гнева.





Я медленно повернулась, борясь со слезами по моей сестре, ее мужу и многим другим. - Мой голос был таким же резким, как и ее. “Ты никогда не был моим наследником. И никогда бы им не стал.- Жестом я произнес слово, от которого у нее замерли голосовые связки. Больше никаких разговоров. Я не мог этого вынести.





Я уставился на переплетенные Тома, гадая, что же мне с ними делать. Их нужно было хранить в каком-нибудь безопасном месте. Я просто не знала, где именно.





“Ольга.- Тихо произнес Алекс. В его голосе звучало сочувствие—или, может быть, жалость. - Валентин и его жена подали прошение о смерти Петра. Они хотят устроить ему достойные похороны.





Я моргнула, глядя на него, и сама удивилась тому, как горько мне стало от слез. Им пришлось бы подать прошение еще до дуэли. Это означало, что Валентин знал или по крайней мере верил, что я убью их сына.





“Они могут получить свое погребение.- Мне было трудно говорить, но я сумел выдавить из себя эти слова. - Но не позволяйте им увидеть тело. И это тоже . . .- Я остановилась, не зная, как закончить.





- Я позабочусь об этом, - пообещал он. “А ты позаботься об этом.- Он кивнул в сторону гримуаров. “А когда ты закончишь, мы пойдем куда-нибудь и отдохнем. Только мы вдвоем.





Я посмотрела в эти серьезные штормово-серые глаза. “Я не думаю, что буду хорошей компанией.





- Он грустно улыбнулся. “Я и не ожидал, что ты будешь таким. - Нет, не сразу. Но со временем все наладится.





- Обещаешь?





- Я тебе обещаю.

 

 

 

 

Copyright © C.T. Adams

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Так или Иначе: Энджи»

 

 

 

«Холодный ветер»

 

 

 

«Среди шипов»

 

 

 

«Лесная трость»

 

 

 

«Джей Лейк и последний храм Короля Обезьян»