ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Она стоит на вес золота»

 

 

 

 

Она стоит на вес золота

 

 

Проиллюстрировано: Goni Montes

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 9 минут

 

 

 

 

 

Уинслоу Ремингтон Хаундстут, печально известный преступник, самый красивый сердцеед на американском Юге, только что закончил прибыльную работу, но он столкнулся с проблемой размером с гиппопотама, которая проверила бы даже самых опытных прыгунов. Лукаво-забавное, хриплое приключение в альтернативной Америке.


Автор: Сара Гейли

 

 





Проблема Уинслоу





У Винслоу Ремингтона Хаундстута была проблема.





Проблема была в Руби.





Она не хотела вставать. Она лежала там, уткнувшись головой в грязь и издавая самые жалобные звуки, которые когда-либо слышал Хаундстут, и просто не могла стоять .





Это была особенно плохая проблема по трем причинам.





Причина Первая.





Руби была гиппопотамом, а когда гиппопотам не хочет вставать, в Великом зеленом штате Джорджия нет ни одной живой или мертвой души, которая могла бы заставить ее встать. Уинслоу Ремингтон Хаундстут, по его собственному рассказу (и, возможно, еще по одному или двум), был самым большим прыгуном на юге или где-либо еще. Но даже он не мог заставить гиппопотама встать и уйти без ее прямого разрешения.





Причина Вторая.





Хаундстут не был гиппопотамом, и поэтому он не был готов бежать быстрее и дальше, чем люди, которые скоро будут преследовать его. Он был очень крепким человеком—любое количество завоеваний, разбросанных по его следу, могло бы это подтвердить— - но он был недостаточно крепок, чтобы бежать быстро и далеко, неся высококачественный сверхтонкий сейф Bellerman без замка, который стоит золотых слитков в большом мешке через плечо.





Причина Третья.





Руби не волновали причины.





Бегемот скорбно посмотрел на ломаного одним глазом. Она стояла по колено в грязи перед особняком Барли Макморроу. Ее голова лежала на краю лужи, и она не двигалась с места. Она обычно отвечала на его присутствие тем, что тяжело поднималась на ноги, и если это не помогало, то фразы “пойдем” всегда было более чем достаточно, чтобы заставить ее двигаться—но не в этот раз. Ее посадили, и она собиралась так и остаться.





“Ну же, ру,-пробормотал ломаный Клык, поглаживая ее по носу забрызганной кровью рукой. - Встань ради меня. Мы должны идти.





Руби даже не пошевелилась.





- Руби, - повторил ломаный Клык, резко хлопнув бегемота между ноздрей. “Нам надо идти .





Руби и глазом не моргнула.





- Проклятое упрямство-шевелись !- Гончий клык заорал Руби в лицо так громко, как только посмел.





Руби не любила кричать.





В ответ она открыла рот и издала то, что для нее было тихим стоном. Этот рев привлек внимание спящего на крыльце особняка Макморроу охранника.





- Эй, там внизу, - крикнул охранник, делая несколько шагов в сторону лужи. - Помочь тебе?





Хаундстут пристально посмотрел на Руби. - У нас все в порядке, - небрежно бросил он, пытаясь хоть немного смягчить свой Блэкпульский акцент. “Моя девушка влюбилась в вашего Уоллера, и я не могу заставить ее сделать это.





Охранник колебался, глядя на них обоих. Хаундстут проклинал себя—его произношение никогда не было точным, и он был уверен, что вложил слишком много Теннесси в свой голос.





“Это что, Кембриджский черный?





- Трахни меня дважды подряд, - пробурчал Хаундстут себе под нос. Затем, чуть громче: "о, Нет, конечно же, нет—она просто залезла в эту темную глину, вот и все. Настоящий неряха, вот это да”. - вот, подумал он, теперь у него акцент получше.





Но охранник подошел поближе, ступив на широкую зеленую лужайку, простиравшуюся между домом Руби и его развалинами. “Я почти уверен—я видел Кембриджскую черную, когда был совсем щенком, и она выглядит точно так же! Я думал, что они все погибли, когда тот пожар—”





Больше Хаундстут ничего не слышал. В этом не было необходимости.





Он был создан.





- Руби, - прошептал он, - тебе пора вставать, милая, а то мы оба будем Лейк-Бэконом. Одной рукой он развязал кожаные ремни, которыми были стянуты два его лучших ножа, а другой крепче сжал мешок с золотом. Руби снова заворчала, разинув рот. Хаундстут бросил свой мешок в ее седельную сумку, звук десяти тысяч долларов золотом раздался удовлетворительным глухим стуком. против кожи. Свободной рукой он надавил Руби на нос, пытаясь заставить ее закрыть рот. “Теперь тебе не захочется подходить слишком близко, - громко сказал он приближающемуся охраннику. “Она пошла и купила себе тяжелый ящик хмельных клещей.





Изнутри донесся шум—крики. "Проклятье, - подумал Хаундстут, - они нашли тела". Он думал, что спрятал их лучше, чем это, но он не мог объяснить все кровавые следы.





Охранник колебался. “Откуда ты, дружище?- спросил он, и Хаундстут рассмеялся.





“О, здесь и там, - сказал он. Он снова рассмеялся, пытаясь скрыть нарастающие крики тревоги, доносящиеся из особняка, но охранник замер очень тихо. Пока Хаундстут наблюдал за ним, мужчина перевел взгляд с него на Руби и обратно.





Затем охранник развернулся и побежал обратно к дому, поднимая за собой пучки травы.





А, Блин





“Ах ты, проклятая Чайка,-зашипел на Руби ломаный Клык. - Вставай, нам надо идти, сейчас же !- Не было никаких сомнений, что охранник понял, на кого он смотрит. Уинслоу Ремингтон Хаундстут, создатель лучшей и редчайшей породы бегемотов в Соединенных Штатах Америки, печально известный преступник, самый красивый сердцеед на американском Юге—





- Взревела Руби, раскрывая челюсти на всю их 180-градусную ширину.





Она оставила свой рот широко открытым.





Хаундстут протянул руку, чтобы схватить ее за нос и дернуть вниз, но в последнюю секунду она подняла всю голову, и его рука приземлилась на один из ее длинных изогнутых нижних клыков. Она снова взревела, и на этот раз Хаундстут оглянулся.





“О нет, - тихо сказал он. - О, Руби, нет .





Зубной ряд Руби





У Руби было много зубов.





Будучи Кембриджской негритянкой, она во многом отличалась от других бегемотов. Она была гладкая-не то чтобы худая, но более округлая, чем ее сверстники. Она была черной, как ночь, черной, как чернила, черной, как тень. Она была тихой, когда хотела этого. Она была быстрее, чем тайна, распространяющаяся через церковный пикник.





Но ее зубы были зубами гиппопотама, простыми и незамысловатыми. У нее было необходимое количество коренных зубов, чтобы поддержать ее укус, который был более чем достаточно силен, чтобы превратить бедро мужчины в пульпу. У нее было восемь резцов, два длинных и два коротких в верхней и нижней части рта. Длинные выступали вперед, как вытянутые мечи: ее боевые резцы.





Все они были в отличном состоянии. Хаундстут, как и любой другой прыгун, стоящий его смолы, чистил и полировал всю слоновую кость Руби раз в неделю, нуждалась она в этом или нет. Ее безупречно чистые зубы сверкали белизной в лучах Атлантийского солнца. Идеальный.





Кроме двух человек.





Ее клыки-длинные изогнутые сабли, торчащие из нижней челюсти и вызывающие любого, будь то человек или бык, приблизиться к ней с чем—то меньшим, чем поклонение-были сломаны.





- Руби, нет, - повторил Хаундстут, осторожно проводя руками по ее нижним клыкам. Извилистая серая линия тянулась вдоль каждой из них. “Как это случилось?





Руби медленно, наконец, закрыла рот. Она посмотрела на ломаную клешню и дернула ухом взад-вперед.





- Ладно, - сказал Хаундстут. - Ладно, я понял. Я знаю, что это больно, ру.- Он погладил ее по носу так нежно, как только мог. Краем глаза он увидел, как распахнулись двери особняка Макморроу. Мужчины сбежали по ступенькам веранды на лужайку, выхватывая пистолеты и целясь в Руби и Хаундстута. - Ру, любимая, если ты сможешь продержаться еще один день, - проворковал он ей на ухо. “Еще один день, и я отведу тебя к доктору банту. Мы тебе все устроим, милая.





Руби тяжело вздохнула. Затем огромная Полуночная масса ее тела сдвинулась, и она начала подниматься.





Когда она встала, Хаундстут поднял руку и обхватил ею луку коленопреклоненного седла, которое было привязано к ее спине сеткой и паутиной. Он поднял свой серый Стетсон на голову свободной рукой и вскочил в седло. В тот момент, когда его колени соприкоснулись с кожей, он сорвал свою шляпу и использовал ее, чтобы ударить Руби сзади с достаточной силой, чтобы она махнула хвостом в его сторону. Она взлетела, как пушечное ядро, и прежде чем люди Макморроу успели выстрелить, Руби и Хаундстут исчезли в водах лагуны Пичтри.





Роман Руби





Руби страстно любила доктора банту, и доктор банту отвечал ей взаимностью.





У хаундстута и доктора были несколько иные отношения.





-Укушенный клещом торговец, - пробормотал себе под нос ломаный Клык.





“Что этот жестокий, невнимательный человек сделал с тобой?- Пропел доктор банту в открытый рот Руби. Он засунул большую, блестящую гроздь винограда за щеку Руби, по очереди сжимая каждый из ее коренных зубов,ища свободный зуб, чтобы покричать на Хаундстута.





Хаундстут выпрямился с высокомерным негодованием, которое заставило бы его мать глубоко гордиться им. “Я делал именно то, что вы мне велели сделать в прошлый раз, когда вымогали у меня целое состояние, - фыркнул он. “Все, что с ней не так, это твоя вина, я не сомневаюсь.





Доктор банту не выказал ни малейшего признака того, что слышал хоть слово из сказанного Хаундстутом. Он выдавил ломтик дыни на горло Руби, затем провел своими пропитанными соком руками по ее деснам и языку. “И я готов поспорить, что он кормил вас недостаточно, - заговорщицки сказал доктор банту. Руби издала довольный звук своим огромным горлом, и доктор банту усмехнулся, роняя помело ей на язык. Он отодвинулся на расстояние укуса и потрепал Руби по носу. Она тут же резко стиснула зубы, разбрызгивая различные фруктовые соки по длинному кожаному фартуку доктора банту.





- Ну что ж, - сказал доктор банту, оборачиваясь и вытирая руки о грудь. “Она в приемлемом состоянии, если не считать сломанных клыков.





“Я знаю это, - отрезал ломаный Клык. “Я чертовски хорошо о ней забочусь.





Доктор банту поднял бровь. “Так превосходно, что ты даже не заметил этих клыков . . . что, через неделю?





Хаундстут не хотел терять зрительный контакт с дантистом, но все же сделал это. Только на секунду. Этого было достаточно.





- Ммм, я так и думал, - протянул банту.





“Я был на работе, - отрезал ломаный Клык. “Я помогала другу, которому была обязана своим долгом и честью, но уверена, что ты ничего об этом не знаешь.





- Ну, что бы ты там ни делал, ты оставил ее в каком-то слишком маленьком и скучном месте, - сказал банту. “Она все время кусает валуны. Ты что, засунул ее куда-нибудь в каменоломню? Сама по себе, как я понимаю?- Ломаный стиснул зубы. Лицо доктора банту оставалось спокойным. Когда он заговорил, его голос звучал властно, как у человека, который всегда одерживал верх. “Они плохие, Хаундстут. Мне нужно будет вытащить их оттуда.





Хаундстут почувствовал, как вся кровь отхлынула от его лица. - Нет, - выдохнул он. - Нет, ты не можешь, должен быть какой-то другой способ. Клыки руби—это ее гордость и радость, банту.- Он знал, что говорит как сумасшедший, но это было правдой. Когда Руби грелась с широко раскрытым ртом, солнце сверкало на ее прекрасных белых клыках, каждый другой бегемот, который видел ее, опускал свой нос под поверхность воды. Ее клыки были прекрасны, сильны, устрашающи. “А какие у нас еще варианты?





Банту щелкнул языком. - Тебе это не понравится, - сказал он. - Лучше просто вытащить их оттуда.





“А как насчет другого варианта?- Спросил Хаундстут. Его сердце бешено колотилось. Он продолжал смотреть на Руби, которая весело хрустела арбузом. Он попытался представить ее без клыков, и на глаза ему навернулись слезы.





- Тебе это не понравится, - повторил доктор банту. На его лице появилась широкая улыбка. - Тебе это совсем не понравится.





- Дай угадаю, - сказал ломаный. “Это будет стоить мне денег?





“О, да.- Банту все еще улыбался. “А потом еще немного.





- И сколько же?- Спросил Хаундстут.





Улыбка банту сменилась хмурым взглядом, который был задумчивым, но не менее самодовольным. “А знаете, это самое странное, - сказал он. Он изучал свои кутикулы. “Сегодня утром до меня дошли слухи.





“И сколько же это мне будет стоить, ты, засранный кусок болотного жира?- Хаундстут сплюнул. Банту даже не вздрогнул.





“Это был самый странный слух о краже, - сказал он. - Кажется, это было поместье Барли Макморроу. Вы когда-нибудь слышали о нем?





В воде Руби застонала от боли. - Клык ущипнул себя за переносицу. - А, понятно.





- Да, - сказал доктор банту, и его улыбка вернулась. “Я бы предположил, что это так.





Доктор банту был негодяй шарлатан плохой сын Правого





Четыре дня спустя Хаундстут вернулся, чтобы забрать Руби из лазарета доктора банту. Лазарет представлял собой широкую Болотную петлю, разделенную на отдельные загоны, чтобы выздоравливающие бегемоты не вымещали друг на друге своего дискомфорта.





Банту не стал тратить время на неискренние любезности. “Она прекрасно справляется, - заверил он ломаного пса, как только приблизился к болоту. "Процедура прошла полностью по плану. Настолько рутинно, насколько это возможно.





“А где же она?- Спросил Хаундстут.





- Сначала я получу свою плату, спасибо, - ответил Доктор банту, протягивая томную руку и выжидающе раскрывая ладонь.





Ворча, Хаундстут порылся в мешке, который нес с собой. Это был большой мешок—слишком большой для его содержимого. Хаундстуту пришлось засунуть всю руку в мешок, прежде чем он успел схватить свою добычу.





Он вытащил из мешка единственный золотой слиток и крепко сжал его. “Разве ты еще не достаточно принял?- спросил он. Банту не ответил—он просто держал руку вытянутой и твердой. После долгой, напряженной минуты, Хаундстут опустил слиток в ладонь банту.





- Спасибо, - холодно улыбнулся банту. Затем он резко свистнул, и Руби плавно поднялась из воды прямо перед ними обоими. - Руби, моя милая девочка, - проворковал он, доставая яблоко из кармана, - покажи мистеру Хаундстуту, что мы сделали.





Она открыла рот, чтобы взять яблоко, и показала свои восстановленные клыки. - Хаундстут невольно ахнул.





- Они прекрасны, - невольно пробормотал он.





“Я знаю, - сказал банту, проводя рукой по своей работе. Это было правдой-они были прекрасны. Банту заполнил трещины в ее бивнях, используя мелкий цемент, его собственный рецепт. Затем, чтобы защитить их, он прикрепил к каждому бивню тонкие, гибкие ножны из чистого, полированного золота.





Правда, для этого потребовалось много золота.





Почти весь один Bellerman высокого качества без замка ультратонкий сейф стоит, чтобы быть точным.





“Это моя лучшая работа, для моего любимого пациента, - сказал банту, улыбаясь Руби. Когда он улыбнулся ей, он был почти красив, подумал ломаный. Эта мысль испарилась, когда банту повернулся, чтобы посмотреть на него. “Пока я работал над ней, я заметил кое-что еще, - сказал банту. “Ты пренебрегаешь ее зубной нитью.





Пока зубной врач читал ему лекцию о накоплении зубного камня, Хаундстут провел пальцами по рукоятке одного из своих ножей. Но потом он снова посмотрел на Руби, которая была счастливее, чем он видел ее за последние месяцы, и вздохнул. Он устроился поудобнее, чтобы послушать болтовню дантиста о деснах Руби. "Ради клыков Руби я оставлю тебя в живых", - подумал он. На данный момент.





Руби сидела в воде с открытым ртом, и солнце отражалось от ее новых клыков. Крошечная болотная птичка приземлилась между ее боевыми резцами, изучая ее рот в поисках кусочков, которые могли бы ей понравиться. Он клюнул ее в язык, и Хаундстут уловил знакомый блеск в глазах своего старого друга.





Прежде чем птица успела заметить свое отражение в полированном золоте ее клыков, Руби щелкнула зубами. Банту вздрогнул-его нога поскользнулась на грязном краю загона, и он едва успел удержаться, чтобы не упасть в мутную воду. Когда он выдернул ногу из грязи, проклиная свой испорченный сапог, единственное белое перо упало на поля его шляпы.





Хаундстут улыбнулся. Она стоила каждого слитка.

 

 

 

 

Copyright © Sarah Gailey

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Отдел перепланировок»

 

 

 

«Ужасный старик»

 

 

 

«Дикие твари»

 

 

 

«Последний холст»

 

 

 

«Призраки Рождества»