ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Оружие Ангелов»

 

 

 

 

Оружие Ангелов

 

 

Проиллюстрировано: OmeN2501

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #КОСМИЧЕСКАЯ ОПЕРА

 

 

Часы   Время на чтение: 20 минут

 

 

 

 

 

Во время Небесной гражданской войны, похожий на ангела солдат ищет своего пропавшего брата в Хрустальном городе.


Автор: Макс Гладстон

 

 





Через три дня после того, как брат Теи уехал на революцию в хрустальный город, она собрала сумку, чтобы последовать за ним.





Она ожидала драки, когда призналась в своем плане. Вместо этого ее молодая мать закрыла глаза, открыла их и спросила: “Ты можешь вернуть его?- Они сидели вместе за маленьким кухонным столом в своем форпосте, пили чай и плотно прижимали к себе крылья, хотя поздняя летняя ночь была теплой.





“Я должна попытаться, - сказала она, - до самого конца. Теперь уже недолго осталось.





Ее мать покачнулась на стуле.





Ранее в тот же день, блуждая среди примитивных племен, они пришли в этот мир, чтобы посмотреть—падальщики ящериц все еще боролись с огнем, на несколько тысяч лет отстав от графика—они видели боевые корабли, собирающиеся в небе, и слышали грохот орудий Ангелуса, возвращающихся в хрустальный город. Радужные машины в своей крови пели военную песню, призывая хозяев небес домой.





- Ты можешь остаться, - сказала ее молодая мать. - Пусть он живет с тем выбором, который сделал. Наши боевые дни закончились. Теперь мы ученые. Ученые.





“Я могла бы остаться, - сказала она, имея в виду, но я не останусь.





“Я не могу потерять вас обоих.





“А ты и не будешь.”





“А что, если он не захочет уезжать? Будете ли вы бороться, чтобы вернуть его домой?





Тея не ответила на этот вопрос.





Она упаковала легкие вещи. Нет необходимости в еде. Радужные машины будут поддерживать ее на сиянии Хрустального города. Она принесла чашку, книгу и ручку.





Она уехала еще до того, как взошла двойная Заря. Грязь застряла между подошвами ее ботинок, и она оставила мокрые глубокие следы на равнине. Длинношеие и ширококрылые ящерицы кружили в небе и пели свои каркающие песни. После тридцати лет учебы Тея почти научилась находить их красивыми.





Старая мать поймала ее возле оврага. Тея не слышала ни хлопанья крыльев, ни шагов. Однако она увидела, что ящерицы разбежались, и не удивилась, когда огромная темная фигура приземлилась между ней и краем утеса.





Старая мать Теи была словно статуя реактивного самолета. Ее крылья сверкали клинками.





“Тебе не следует уходить.





“Я знаю, - сказала Тея. "Для некоторых ценностей следует .





Ее старая мать рассмеялась над этим звуком, похожим на горный перезвон ветра, вызванный ураганом. - Флот вернулся домой. Эта мятежная ссора закончится пожаром. Пушки будут петь, и скоро.





“Я найду его первым.





“Я бы пошла с тобой, - сказала она. “Она мне не позволит. Она говорит, что мы оба слишком старые. - Она права.





“Я рада, что ты пришел. Я не хотел уезжать, не повидавшись с тобой. Ты не хотела говорить о нем в последние дни.





- Это трудно, - сказала ее старая мать. “А я ленивый. Как сказала бы твоя мать первой.





Старая мать Теи протянула руки, и два солнца-близнеца померкли. На ее ладонях лежал меч. От четырехфутового клинка исходило пламя. Клинок был огнем: яростью новой звезды, плавильной печью, ограниченной магией магнитных полей. Одна только рукоять не горела. Джет, которая, как и ее старая родная плоть, крепко обмотана местной кожей ящерицы. Личное оружие, отточенное и бережно хранящееся с давних времен активной службы.





- Я не могу этого вынести, - сказала Тея.





“Ты можешь, - ответила ее старая мать, - и сделаешь это. Я уже не тот, кем был когда-то, но флот все равно уважает меня. Мой меч пронесет тебя через линию фронта. И это может сохранить вас в безопасности. Не отказывай мне.





Тея сложила меч пополам и положила его в сумку вместе с чашкой, книгой и ручкой. Она обняла свою старую мать и почувствовала силу ее рук, когда та обняла ее в ответ. Ни один из них не был достаточно силен, чтобы говорить.





Они расстались. Тея подошла к краю оврага.





Два солнца-близнеца бросали лучи света сквозь туманные глубины внизу.





Тея шагнула с края обрыва. Ее крылья вспыхнули, и она полетела.





Хрустальный город сиял в пространстве, созданном для него его строителями, во времени, которое они создали за пределами времени. Сначала они построили паруса-огромный мерцающий лепестковый шар вокруг голой сингулярности в самом сердце города. Между этими парусами они сплели алмазную решетку, и с этой решетки свисали их дворцы и часовни, их танцевальные залы и верфи, школы и фабрики, музеи, приютившие трофеи от войн, которые велись во многих мирах во всех многочисленных историях.





Город сиял, а также горел. Пламя расплавило стеклянные своды. Один из щитовых парусов завял: пробитый, сдувающийся. Континент-толстые нити алмазов разорваны, артерии транзита и торговли сломаны. Пятна простирались от раны, тусклость, болезнь в центре мира.





Боевые корабли размером с Луну висели миллионами снаружи щитовых парусов. Жилы в их корпусах мерцали силой, которую они собирали с Солнца сингулярности, здесь, в построенном сердце всего сущего. Между ними роились живые Звездные поля: мириады сонмов всех многочисленных небес. Опять домой. Они были отозваны из своих миссий, чтобы положить конец этой революции.





Любая другая мишень была бы искорежена и разорвана одним лишь весом такой огромной силы, дрожащей до атомов компонентов силой их песни. Но Хрустальный город даже не вздрогнул.





Крылья Теи перенесли ее сюда, по изменчивым путям между мирами. Как только она приехала, она была благодарна за подарок своей старой матери. Даже когда Хрустальный город превратился в шар размером с ноготь большого пальца на мраморном расстоянии, она почувствовала, что глаза флота остановились на ней. Она вытащила свой меч и держала его перед собой, как факел. Солдаты знали это, как и корабли, и огромные умы, которые объединяли их обоих. Некоторые ноты их миллионного аккорда изменились.





Голос Зика прозвучал в ее ушах, когда она приблизилась к городу. Она служила вместе с ним в свое новое время, и когда она ушла, он остался. Снова в списке. Некоторые были такими же-пожизненниками. Она надеялась, что он нашел себе новое призвание. “Тея. Ты не должен быть здесь.





“Это ты, Зик? Или флот заимствует твой голос?





- Разве это имеет значение?





Она не ответила на этот вопрос. “Я ищу своего брата.





- Мятежник?





- Разве это имеет значение?- эхом отозвалась она.





- Да, - сказал он.





“Стипендиат. Приходите понаблюдать. Застрял в этом безумии. Дай мне пройти.





“Ты бы так сказал, Даже если бы он пришел сражаться.





“Возможно. Вы позволите мне пройти?





Пауза. В своей тишине ее крылья несли ее на мили ближе к городу. Системы наведения танцевали на ее коже, слабые, как перья любовника. Меч мог бы защитить ее, если бы они выстрелили. На минуту. - Мы уважаем клинок твоей матери.





Мы. Только Не Я.





“А помнишь тот маленький мир, где пели стрекозы?





- Да, - сказал он. Они были такими быстрыми и красивыми.





“Ты помнишь, что мы с ними сделали?





Это было совсем не красиво. Бизнес: через несколько тысячелетий после обретения разума некоторые из потомков этих стрекоз освободились от времени и изменили свою собственную историю. Они построили великую империю. Расправили крылья над Суперкластером. Город боролся с ними на протяжении веков и сломил их. Но в самых отдаленных отголосках предыстории их предки пели песни, и песни, которые они пели, были великолепны.





- Я все помню.- Он говорил так, как будто хотел бы этого не делать.





- Спасибо, - сказала она. И она полетела дальше, а потом вошла.





Миллион миль-это очень далеко, даже с ее крыльями. Она выпила чашку чая и, приближаясь к армаде, стала читать из книги. Линкоры смотрели ей вслед. Спящие пушки натянули свои путы. Накопленное сияние просачивалось сквозь швы их брони.





Лететь рядом с этими кораблями, этими пушками было достаточно тяжело. Полет перед ними заставил ее нервы сжаться от паники. С таким же успехом она могла бы прижать острие меча матери к своей груди и вернуть его на место. Рты пушек зияли чернотой, но она знала, что таящийся в них Холокост был скрыт внутри. Она вспомнила, что это оружие делало с алмазом и его плотью. Она вспомнила, что с ними сделала. Что будут делать многие хоры, когда придет приказ стрелять.





Пушки еще не заговорили.





Она полетела в город, чтобы найти своего брата.





Внутри своих щитовых парусов город был гигантским, старым и мудрым. Свет мчался вниз по алмазным каналам. Стены пели славу преображенного мира. С высоких арок развевались гобелены. Но улицы были пусты, и лишь немногие строители двигались в небе, где летела Тея. Кафе и мюзик-холлы стояли пустые. В пустынных парках журчали фонтаны. Нежные трели арфы не будоражили слух.





Те, кто жил здесь, знали, что флот прибыл, и укрылись в своих домах, или за стеной щитов, или в глубоких тайниках обычного времени. Им не нужно было видеть будущее, чтобы знать, что произойдет в ближайшее время.





Она взгромоздилась на один из многочисленных балконов пятиконечного алмазного шпиля, на самом краю расползающейся заразы. Дым поднимался от занятых перекрестков всемирной паутины. Она попросила свою книгу найти ее брата, и когда она перевернула страницу, он сказал ей, что не может. Она боялась и ожидала такого ответа. Он был уже за пределами паутины.





В конце концов, он был на стороне мятежников.





Она положила книгу обратно в сумку и полетела вдоль огромных алмазных артерий города, пока не достигла пролома. Мерцающая волоконная оптика потемнела. Лопнувшие и потрепанные края углеродных нанотрубок искрились радугой в сиянии сингулярности. В воздухе висел густой дым. Несколько миль кабеля были разорваны, и мертвые строители плавали в проломе, крылья обмякли, тела сломаны, открытые глаза все еще следили за последним спасителем, который не пришел. Шелуха, как она надеялась, разумы хранились где-то в безопасном месте. Она не знала этого наверняка.





Крылья у тел были красные.





Несмотря на то, что вирус распространялся на световые секунды вокруг, повстанцы только оцепили этот район, едва ли несколько сотен миль в диаметре. Перерезал большую часть нитей, которые связывали его с городом. Отсюда и темнота за окном, и запах.





Этот разрыв было легко преодолеть. Она перелетела с одного конца разорванной веревки на другой. Тела кружились вокруг нее в свободном падении. Она катилась мимо них, сквозь них. Плавающая капля радужной крови забрызгала ее руку, оставляя длинный липкий след, а затем сгорела.





Она не чувствовала никакого разума внутри капли.





Приземлившись на противоположной дороге, она ждала вызова, но его не последовало. Она заставила свою чашу наполниться кровью—старой, красной—и окунула в нее кончики своих крыльев один за другим. Капиллярное действие распространяло кровь через прозрачный кристалл, и вскоре ее крылья стали такими же алыми, как и у мятежников.





Удовлетворенная, она полетела в темноту оккупированной территории. Разрушенный город был тусклым и тусклым. Его стены не направляли ее. Она шла на запах дыма мимо темных домов и пустых дворов.





Через несколько миль полета она услышала музыку—своими ушами. Никаких аккордов трансцендентного блаженства, никакой механической красоты, никакого хора, призывающего ее раствориться в его массированной, управляемой воле. Только колебания в воздухе, вызванные струнным инструментом. "Скрипка", - подумала она. Она открыла свою книгу, чтобы проверить, но ее страницы были пусты. Скрипка, сыгранная с чувством, хотя некоторые ноты были резкими, а другие плоскими, и игроку не хватало ритма.





Она полетела навстречу музыке. Огонь плясал в темных домах. Скрипач сидел на подоконнике, освещенный пламенем. Она поднялась к нему, широко расправив крылья. Он казался больным, кожа желтоватая, лицо морщинистое и тусклое, перья поникли. Только его пальцы были живы, танцуя на шее скрипки. Под музыку она услышала, как кончики пальцев ударили по эбеновой доске, и конский волос натянул струны.





Где он нашел лошадь, она не знала.





Он сыграл свою песню еще три раза. Позади него горел огонь, дрова в стеклянной комнате без труб, а в тени и дыму другие кувыркались, занимаясь любовью. Когда скрипач умолк, он поднял глаза, увидел ее и в изумлении сполз с подоконника. Теа схватила его за лук, останавливая падение.





“Я кое-кого ищу, - сказала она.





“Ты кого-то нашел.” Он был пьян. Он потянулся к ее талии, но она отскочила от окна, все еще сжимая его руку. Он с криком повис у нее на руках. Его крылья хлопали, но не наполнялись. Он боролся, хотя если бы ему удалось вырваться, то он бы только умер.





“Я ищу своего брата. Его зовут Гейб. Чуть выше меня ростом. У него темная кожа и голубые глаза.- Она спела для него песню Гейба, короткий взрыв микроволновки. Он непонимающе посмотрел на нее. Конечно. “А сколько от себя ты уже отрезал?





- Довольно,-сказал он, наполовину рассерженный, наполовину испуганный.





- Гейб из седьмого припева, вторые теноры, Антифон. Он приехал три дня назад, чтобы изучить ваше восстание.





“Ты меня не бросишь.





Она пристально посмотрела ему в глаза. Она не бросит его, только не здесь, на этих тупых улицах, только не с разрушенной всемирной паутиной и выключенными двигателями воскрешения. Она не хотела, но он боялся. Радужные машины могли бы смягчить его ужас, честно оценив ее, но они уже давно уснули. Гормоны и железистый страх забили медлительный мозг-все, что у него было, чтобы судить, может ли она убить.





“Кто-то, кто использовал это имя, - сказал он, - прошел здесь три дня назад. Он пошел в парк Майкла, чтобы присоединиться к толпе.





Это название места, произнесенное вслух, а не спетое, могло означать любое из сотни мест в сети, три внутри этой зоны мятежников. - И куда же?- спросила она и ослабила хватку. Скрипач подвинулся еще на дюйм. Он снова закричал. Скрипка ударила его по ноге-глубокий гулкий звук, обрамленный аккордом вибрирующих струн.





В освещенной огнем комнате женщина плакала от удовольствия, как бы отвечая на крик.





- Сказал он ей. Она вернула его на подоконник и, прежде чем улететь, бросила осторожный взгляд на влюбленных.





По дороге в парк Майкла она снова услышала музыку. Барабанный круг, с танцорами внутри, с крыльями барабанщиков и танцовщиц, одинаково окрашенными в красный цвет, бьется сильно, медленно и просто, как они учились держать ритм без посторонней помощи. Певцы пели, и не через какой-то оркестр или канал, их ноты просто таяли дрожью в воздухе. На заброшенном участке силовое трио прожгло “всю сторожевую башню", причем некоторые слова отсутствовали,а другие были составлены. Женщина пела”Yi kuai hongbu " a cappella, стоя на ящике на углу улицы, а толпа слушала.Тысяча краснокрылых строителей хором играли на клавесинах” оду К радости". Они повторили мелодию четыре раза, когда она пролетала над ними, и начали на пятом.





Мятежники заполонили улицы, крылья их были красными и бесполезными за спиной. Никто не летал.





Тея учуяла парк Майкла задолго до того, как увидела его: дым, электричество, пот, гнев, надежда и жареное мясо. Она помнила некоторые из этих запахов из своих войн, а другие она знала только по воспоминаниям своих матерей и их матерей, возвращаясь назад в варп и уток времени. Она сделала себя невидимой, зная, что лучше всего будет искать с воздуха.





Затем она вышла из тесных, высоких башен в открытое небо над переполненным парком, все угольные дорожки и зеленая трава, цветы и фруктовые деревья и фонтаны, покрытые телами и жизнью. Мятежники создавали музыку. Мятежники занимались любовью. Мятежники жарили мясо, пели песни, танцевали и учились воевать. На внешней окраине парка кто-то убивал Быков, привезенных, вероятно, из глубины потока времени. Они привезли сюда также произведения искусства из музеев, кусочки гения, спасенные из уничтоженных миров. Одна из арок сна стрекозы мерцала миллионами цветов рядом с обелиском Гнатхи.Снова и снова она видела лозунг на стенах, по бокам зданий, на дорожках и скульптурах: сады не растут .





Летя в одиночестве над этой массой, она искала своего брата. Книга оставалась пустой, никакой помощи вообще. Она пела для него, но он не отвечал. Тут нет ничего удивительного.





Она попросила радужные машины умерить ее страх, когда она расправила крылья и позволила толпе увидеть ее. Крики страха и протеста поднимались снизу от мятежников. Из их массы взлетели четверо, строители, одетые и опоясанные для войны, покрытые радужными облаками и разбуженные плазменной пеной. Она узнавала формы, в которые превращались их тела, когда их радужные машины готовились к бою, пробуждая дремлющие органы, вращая безмолвные подсистемы, питаясь сиянием сингулярности, чтобы питать свое оружие.





У них были стандартные боевые формы. Не такой величественный, как у нее когда-то, но ведь она уже давно оставила флот позади. Она могла сражаться, но пришла сюда не для того, чтобы разрушать. Поэтому она оставила свой меч в сумке и достала ручку.





Четверо окружили ее, оружие горело.





- Я не хочу неприятностей, - сказала Тея.





- Шпионам здесь не рады, - сказал первый. - Оставь нас в покое.





“Я не шпион. Просто турист.





Он бросился к ней прежде, чем она закончила фразу, и она быстро нарисовала ручкой круг в воздухе между ними. Он ударился о твердый центр круга и упал назад, ошеломленный. Еще один охранник прыгнул на нее сзади—она почувствовала, как он шевельнулся-и она повернулась, нарисовала еще один круг, соединив их. Охранник пронесся через второй круг и вышел из первого, не пересекая промежуточного пространства. Ручка горела в ее руке, почти перегреваясь.





- Тея!





Она узнала этот голос. Прежде чем нападавшие пришли в себя, она сложила крылья и нырнула в толпу. Гуляки отскочили назад, когда она упала, оставив поляну на зеленой траве.





Она тяжело приземлилась, а когда подняла глаза, перед ней стоял ее брат, худой, застенчивый, потрясенный. Он держал книгу, открытую, как и его рот. Когда стражники приблизились, хлопая мощными крыльями, она на мгновение испугалась, что он не поручится за нее, не позволит себя найти, что она вот-вот умрет в этом темном уголке города, выполняя то, что она считала миссией милосердия.





- Он обнял ее. Он был теплым и мягким, и простое, старомодное сердце билось в его груди. Он даже вздохнул. Должно быть, он сделал себе легкие.





“Все в порядке, - сказал он, когда охранники приземлились вокруг них. “Все нормально. Она моя сестра, которая пришла к нам присоединиться.





- Я здесь не поэтому, - сказала она позже, когда они шли через толпу, мимо фигур из папье-маше и сидячих кругов, мимо палаток, которые дымили благовониями, и статуй, построенных из разорванной каменной кладки.





- Это не имеет значения.- Его улыбка смягчилась за последние три дня, и он двигался с определенной целью. Они остановились во время своего блуждания, чтобы он мог делать заметки. Сначала Тея подумала, что его книга работает, несмотря на молчание паутины, но вскоре поняла свою ошибку. Он писал на чистых страницах пером, оставляя после себя углубления и немые чернила. Что касается того, что он написал: подробности. Едкий запах массированных смешанных тел. Трава топталась и рвалась танцорами под неровные удары барабанов. Дымный привкус подгоревшего ягненка.Несколько строк из длинных речей, произнесенных теми, кто взбирался на заваленную обломками пирамиду в центре парка, к кафедре. Человек с блестящими волосами кричал о свободе, о самообеспечении, о независимости, добродетели и музыке. О мире и силе диких вещей.





“А как это началось?- спросила она.





- Опасный вопрос.- Он постучал пальцем по обложке книги. “Я записал много ответов. Они говорят, что стрекозы толкнули нас через край, или кампания против каскада до этого, или что мы были на этой дороге со времен Рассветной войны, только никто не понимал этого до сих пор. Они говорят, что Люк отказался снова возглавить флот. Они говорят, что толпа уже была здесь до него, ветераны творения, которые вернулись домой, чтобы обнаружить, что они не узнали это место. Они говорят, что это было неизбежно, что любая столь совершенная система содержит в себе семена собственного разрушения. Они говорят, что такого еще никогда не было.Они говорят, что город пропалывает мультивселенную до полного исчезновения. Они говорят, что мы-жертва. Авангард.





“А ты что скажешь?





Он съел еще один кабоб. Сок потек по его подбородку, и он вытер его тыльной стороной ладони. “Мне нравится все это есть. И мне нравится слушать музыку своими ушами.- Он предложил ей кебаб, но она лишь рассмеялась в ответ. - Это не так уж и противно, когда ты получаешь навык, я обещаю.





“Откуда взялись эти инструменты? - А лес? - А животные?





На соседней сцене три красных крыла атаковали рояль топорами, а толпа хлопала в ладоши, чтобы не сбиться с ритма. “Мы их украли, - сказал он. - Из временного потока. Те, кто приходит из внешних миров, приносят дары. Все, что они думают, что мы можем использовать, откуда бы они ни были размещены.





Несколько квадратных миль Красных Крыльев маршировали через военные учения, неся металлические мечи, винтовки flechette и пушки античастиц. “Ты должен готовиться к бою. Я не играю в эти игры.





- Сражение окончено.- Он повернулся, расправил крылья и окинул взглядом парк. - Мы разрушили мосты. Отрезать себя от мира. Повернул хор в другую сторону. Мы стали живыми примерами альтернативы, дикой природы, в мире, который никогда не знал значения этого термина. Самая тяжелая война, с которой мы сталкиваемся сейчас, - это внутренняя, борьба за то, чтобы сохранить нашу цель чистой.





Любовники крутились на соседней клумбе, сплетая конечности, тела и дыхание.





“По моему опыту, - сказала она, - внутренняя часть войны не самая трудная.





Он ничего не ответил.





“Пойдемте со мной. Флот сосредоточился за пределами защитной стены, наращивая силы. У тебя не так уж много времени. Когда-нибудь, может быть. Два.





- Он склонил голову. “Так скоро.





“Вы все умрете ни за что.





“Недаром.





“Ты не можешь выиграть эту битву.





- Мы никогда не смогли бы, - сказал он. - Нет, если мы рассматриваем это как битву. Флот, хоры могут сломить любое вооруженное сопротивление. Мы побеждаем всех врагов, восставших против нас-даже самих себя.





“Значит, ты хочешь умереть здесь.





“Мы собираемся здесь жить. Мы хотим показать, каким мог бы быть этот город. Как бы то ни было. Если хоры ломают эту модель, они выдают свой страх. И другие последуют за нами.- Его голос дрожал, когда он говорил, и пот, настоящий пот, катился по его лицу.





- Пойдем домой, - сказала она. - Наши матери скучают по тебе.





Они добрались до вершины длинного медленного холма, где круг травы лежал голый, за исключением палки, которую кто-то посадил в его центре в качестве солнечных часов. Гейб вошел в круг и окинул взглядом воинство-море блестящей кожи и красноконечных крыльев. Необычность сияла на любовниках и опекунах, мясниках, музыкантах и ломателях инструментов, плохих поэтах и страстных ораторах. Со всех сторон возвышались темные хрустальные стены. Дальше Алмазная решетка изгибалась вверх, внутрь и вокруг, миллионы миль, где ничто в Майкловом парке не имело значения, кроме того, что все закончится завтра.Все это отражалось на коже Гейба, в его лазурных глазах.





“Я должен закончить книгу, - сказал он. Скорее шепотом. - Заканчивай мои заметки. Ничего подобного раньше не случалось, и не случится снова. Кто-то же должен помнить.





“Тогда включи себя сам. Впусти свою память в книгу, и мы уйдем вместе.





- Дело не в этом. Мои сенсорные данные-это может означать что угодно. Я хочу, чтобы это была моя история, как я ее рассказываю.





“Эгоистичный.





“Если под этим вы подразумеваете осознание самого себя, то да. Вот почему я здесь. Что такое хор без голосов?





Похоже, он и не ждал ответа. Она даже не пыталась его предложить.





Она подошла к нему и обняла за плечи. Он почувствовал, как внутри него потеплело. Пищеварение на работе. Тело, превращающее мясо в мясо.





“Я вытащу тебя отсюда, - сказала она, - если ты не пойдешь один.





- Дай мне сегодня поработать, - ответил он. “Тогда мы уйдем.





Он сидел на вершине холма со своей книгой и ручкой. Решетка повернулась, и лист щита-паруса прошел между сингулярностью и парком Майкла. На смену ночи пришли тени. Теа спустилась в толпу, мимо тел всех оттенков металла и плоти. Какая-то женщина зачерпнула из пластиковых стаканчиков красную жидкость, и Тея жаворонком взяла один, выпила и настроила фильтры в своей крови так, чтобы чувствовать жужжание. Она присоединилась к танцу, двигаясь в такт с другими, более привычными к движению. После второго глотка она почувствовала, что танцует лучше.





В бесконечных сахарных искрах последовательных мгновений танец увлекал ее глубже, в толпы, которые разрывали корову своими руками, в паутины крыльев, пульсирующих в глубоком басовом ритме. В потоке крови она очутилась лицом к лицу с высокой блондинкой, похожей на ту, что говорила в тот день, ту самую красавицу с огненным языком. У него выросли половые органы, и он крепко поцеловал ее и притянул к себе. Она ударила его коленом в только что выросшие гениталии, выжгла остатки наркотиков и алкоголя из своей крови и ушла.





Когда она вернулась на вершину холма, ее брат сидел, скрестив ноги, и писал.





“Мне не нравятся такие вечеринки, - сказала она.





Он грыз колпачок своей ручки. “Мне тоже, если честно. Они напуганы, а страх придает остроту наслаждению.





“Они знают, что флот скоро нанесет удар.





- Мы надеемся, что этого не произойдет, но нам лучше знать.





“Тогда зачем ты вообще сюда пришел?





- Потому что кто-то должен помнить, - сказал он. - Потому что, как только они убьют нас, они сотрут этот маленький диссонанс из песни, конечно же, как они—как и мы—уберут все остальное, что мы считаем недостойным, за исключением трофеев, которые мы берем. Если это не записано, оно уходит.





- Я не это имела в виду, - сказала она. - А почему ты стоишь против хоров? Войны, которые мы ведем, ужасны. Но они спасают жизни. Сохранить цивилизацию. Или цивилизации.





- Неужели это так?- сказал он.





Наркотики сгорели, она лежала на земле рядом с бесполезными солнечными часами. “Утвердительный ответ.





- Когда мы сражаемся, мы вмешиваемся. Мы сглаживаем конфликты, облагораживаем гений, отбираем богов и великие империи прежде, чем они расцветут. Но подумайте: даже мы пришли откуда-то, прежде чем вышли за пределы времени, прежде чем началась долгая война. Может ли Хрустальный город сегодня позволить себе родиться? Что, если вся наша работа только строит мир, в котором мы невозможны? А что, если мы существуем только сейчас, потому что нас не было? А что, если время нуждается в боли так же, как и в гармонии?





- Патернализм, - сказала она, слишком уставшая, чтобы сформулировать все свои доводы до конца. - Привилегия места. Спросите кого-нибудь в потоке времени, умирающем от инфекции крови, что они думают о вашем спектакле.





“Вот почему я здесь, - сказал он. “Мне нужно знать, ЛГУ ли я сам себе.





- И что же?





“Я не знаю ... пока. Но я сделаю это.





“Я люблю тебя, - сказала она, прежде чем заснуть.





“Я тоже тебя люблю. И наши матери тоже.





Она проснулась одна, под звон колоколов.





Звезды толпились в небе, все двигались, все пели, между кольцом затмеваемых солнц. Должно быть, ночью орудия прошли сквозь стену из щитов. Звезды: бесконечная Орда строителей, снаряженных для войны, крылья вспыхнули белым от поглощенного сияния, сила собралась в Радужном каскаде. Затемненные солнца: ружья "Ангелуса" были направлены вниз, на Парк Майкла, губы пылали, темнота внутри них была глубокой.После такой долгой тишины музыка флота заглушилась, волны согласия и ярости, праведного голода и сдерживаемого гнева и горя прошли через тахионы и запутанные частицы, вдоль мезонов и микроволновок, песня дирижировала сама собой.





Вершина холма, где она лежала, была пуста, если не считать бесполезных солнечных часов.





Зазвенели колокола: звон орудий и ответные сигналы тревоги в толпе внизу. Гейб исчез. Она встала, выкрикнула его имя, но даже при том, что она усилила свой голос в тысячу раз, он не заглушил крики похвалы и ярости, которые поднимались против орудий.





Звезды падали, сверкая, в сторону парка Майкла.





- Гейб!





Стражники устремились из парка навстречу звездам. Они все развернулись, песни сталкивались с песнями. Мечи встретились, и радуги пронзили радугу насквозь.





- Гейб, - повторила она в третий раз и даже не попыталась закричать, потому что знала, что он не ответит. Конечно. Он попрощался с ней накануне вечером.





Она расправила крылья и полетела, сказав радужным машинам в своей крови: "найдите моего брата. Найди его, как сможешь.





Вокруг нее зазвучали боевые песни. Плазма обожгла ее кожу и волосы; она нырнула, чтобы избежать тумана ножей, но некоторые все еще резали ее, и ей было больно. Ее кровь горела, когда радужные машины выбрасывали ненужное тепло, вся их способность была направлена на переваривание данных, которые ее глаза и другие чувства подавали им. Никого не осталось, чтобы помочь ей летать или уклоняться. Она замедлила шаг в воздухе. Ее силы угасли.





Там радужные машины шептали: один, у большой сцены, его глаза устремлены в небо. Она устремилась к нему, когда яростное крещендо прорезало небо позади нее.





Она приземлилась перед Гейбом и схватила его за руку. - Пошли, - сказала она.





“Я никуда не уйду.





Она притянула его к себе. “Тогда я возьму тебя с собой.





Он не поднял руки, чтобы остановить ее, и не позволил ей сдвинуть себя с места. “Тея. Вперед.





“Не одинокий.





“И не будешь, - сказал он и коснулся сумки, висевшей у нее на бедре. - Я всегда буду с тобой. И я тоже всегда буду здесь.





“Ты с ума сошел.





- Вы не можете исправить это с помощью силы, - сказал он. “Посмотреть вверх.





Она так и сделала. Вверх, в огонь.





Когда она посмотрела вниз, ее глаза были влажными.





- Самая тяжелая война, - сказал он, - это война внутри.





Он был неправ, но она не стала спорить.





- Она обняла его. Он обнял ее в ответ и поцеловал в щеку. - Иди, - сказал он, и она ушла.





Она бежала через парк Красных Крыльев Майкла, когда они пели свои песни и пели свои песни, и боялась их страха. Их опекуны умерли в небе над нами. Кровь превратилась в пепел, когда она упала.





Оправы орудий от затмения горели ярче.





Она убежала. Они летели на Запад, прочь от парка, сквозь дождь крови и жгучий туман, вниз по широким темным улицам. Она бежала, хлопая крыльями, и старалась не думать ни об оружии, ни о Гейбе.





У разбитого моста ее остановил солдат. Бронированная, безликая, родовая боевая модель. Но когда она приблизилась, его линия в музыке изменилась, и ЗИК появился изнутри. Нежный, спокойный Зик. Между ней и побегом.





- Мне очень жаль, - сказал он. “Тея. Хор нуждается в тебе.





“А чего они хотят?





“Присоединиться к нам. Активируй себя заново.





“Мой брат все еще там. Я не буду участвовать в его убийстве.





“Мы не можем выпустить тебя с мятежными воспоминаниями. Они очень опасны.





“У меня ничего нет, - сказала она. - ЗИК, у меня нет ничего, кроме собственного разума. Дай мне пройти. Крики триумфа и поражения эхом отдавались в сияющих оркестрах. Она открыла сумочку и показала ему книгу, перо, чашку и меч. - Обыщите меня, просканируйте. Но я не присоединюсь к тебе. Только не в этом.





Он пропел через ее тело, через ее сумку, через ее кровь, и не нашел никакого другого разума, кроме ее собственного. Ни всадников, ни украденной памяти, ни песни манифеста.





- Мы хотим тебя, - сказал он.





- Я не стану помогать тебе убивать моего брата, Зик.- Она запустила свои боевые двигатели. Ее рука скользнула к рукояти меча матери. “Ты не можешь спрашивать об этом.





- Мы можем, - сказал он. Их взгляды встретились. Помнит ли он, в конце концов, стрекозу, которая пела?





Она держала меч в руке. Его разум проснулся и развернулся вокруг ее собственного. Было так много способов убить его, хотя она будет изгнана в ответ, преследуемая все время, пока не умрет. И она это сделает. ЗИК все понял.





Вы не можете исправить это с помощью силы.





Она отпустила рукоять и отдернула руку.





Стены по обе стороны от него были серыми и мертвыми. ЗИК был единственным, кто смотрел на нее. - Он закрыл их. “Идти. Я об этом забуду.





Она пролетела мимо него, через пропасть и вниз, прочь от города, в Мраморное небо. Прежде чем выскользнуть из вневременного пространства, она услышала в отдалении знакомый голос. Гейба. Солдаты воинства пели телеметрические песни, и он тайно присоединил свой голос к их, направляя его к ней.





И вот, когда она летела и плакала, она подняла глаза от Майклз-парка и увидела, как пылают губы пушек, а их черные рты широко открыты. Она подняла руки и раз и навсегда умерла.





Она вернулась в мир вместе с ящерицами, в глубинах обычного времени. Ее приняли матери. Она с благодарностью вернула меч своей старой матери. Они задавали ей простые вопросы, она давала простые ответы и снова принималась за работу. В течение года она наблюдала, как ящерицы борются с огнем: их эксперименты, их разочарования, боль, когда они горели.





Когда племя всю ночь поддерживало свой первый огонь, она и ее матери поднялись на самую высокую ближайшую вершину и спели хвалебную песню, а также песню для мертвых.





В ту ночь Тея прокралась к их очагу с книгой, которая ей не принадлежала, открыла ее и, как уже много раз до этого, прочла толстые буквы, вырезанные на бумаге пером ее брата. Ни воспоминаний, ни видений, ничего такого, что Зик мог бы найти, когда пел через нее. Только письма. Просто история с пропавшим концом.





Но она знала, чем все кончится. Она выпила чаю из своей чашки, вынула перо и закончила работу брата.





Когда-нибудь она прочитает его вслух, чтобы ящерицы могли услышать.

 

 

 

 

Copyright © Max Gladstone

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«AI и проблема троллейбуса»

 

 

 

«За пределами Эль»

 

 

 

«Его шаги сквозь тьму и свет»

 

 

 

«Шарнирное удерживающее устройство»

 

 

 

«Знающие существа»